Уйда
Садик Гарри

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2
 Ваша оценка:


Уйда

Садик Гарри

   Автор: Мария Луиза Раме (англ. Maria Louise Rame), предпочитала подписываться: Мари Луиза де ла Раме; псевдоним: Уида (англ. Ouida); годы жизни с 7 января 1839, Бери-Сент-Эдмундс, по 25 января 1908, Виареджо; писательница, активистка за права животных.

1.

   -- Иди домой. Гарри, -- полно тебе возиться в саду... Ведь дождь идет!..-- сказала старуха мальчику, одетому в рубашку, с матросской шляпой на голове.
   -- Ну, вот, бабушка, -- разве мне что сделается от дождя? -- отвечал мальчик из сада. -- Он только освежает, немного!..
   -- Простудишься, голубчик. Иди домой!.. -- повторила бабушка.
   Маленький Гарри глубоко вздохнул и вошел в кухню: он снял шляпу и сейчас же принялся тщательно соскабливать землю с лопатки, как заправский садовник.
   -- Молодец, мой мальчик!.. -- сказала старушка, проводя рукой по курчавым, длинным волосам ребенка.
   Гарри не то вздохнул, не то проворчал что-то и жадно посмотрел из кухни в сад сквозь сетку теплого апрельского дождя.
   -- Ведь мне еще сколько "анютиных глазок" рассадить надо, -- проворчал он.
   -- Ну, завтра успеешь! -- утешала его бабушка.
   -- Да, завтра, -- легко сказать, а каково дожидаться, когда вам семь лет. До завтра -- целый век!..
   Небольшой дом, в котором жил Гарри с бабушкой, был старинный, -- один из домов приюта, учрежденного еще в царствование королевы Елизаветы. Старина сказывалась во всем -- и в непомерно тонких стенах, и в крытых соломой крышах, и в маленьких, как дыры, пробитых окнах. Около каждого приютского дома был разбит маленький садик, кончавшийся луговиной.
   В этих домах ютились восемнадцать стариков, и среди них -- маленький Гарри, или, как его называли, садовник-Гарри. По уставу богадельни, собственно, здесь никому нельзя было жить моложе 70 лет. Но Гарри попал сюда случайно: его, сироту, неизвестно кто, подкинул во дворе, около солнечных часов, и здесь как-то утром его нашла жившая в приюте старушка Букер.
   Старушка Букер после долгих слез и просьб у заправил городской думы, у одного из которых она прежде жила нянькой и вынянчила три поколения, -- выхлопотала разрешение оставить ребенка у себя, вопреки уставу богадельни. а не отсылать в воспитательный дом. -- и Гарри остался в приюте.
   Гарри не знал, что он подкидыш, -- ему никто не намекал на это, -- и был уверен, что он родной внук старой Букер, а потому и носит имя Гаральда Букер.
   -- Ему, бедняге, нечего знать об этом, -- рассуждали между собою обитатели богадельни.
   И они свято хранили эту тайну, не желая огорчать Гарри и разочаровывать его в том, что он не внук мистрис Букер.
   Они хоть и были великие сплетники и не щадили осуждать своих соседей, -- по огорчить малыша у них не хватало дух а, -- ведь, это все равно что. растоптать у него на грядках цветы, за которыми он ухаживал с такой любовно, нежностью и заботливостью.
   Ну, и бабушки Букер они тоже побаивались. Бабушка Букер -- была у них на первом месте, благодаря связям с семейством одною из заправил богадельни; это раз. Во-вторых, у бабушки Букер были скоплены кое-какие деньжонки в сберегательной кассе, -- и она считалась богачкой.
   Много вынянчила бабушка Букер на своем веку детей с любовью, -- так же радиво выхаживала она и своего приемыша Гарри.

2.

   А Гарри был славный мальчик: глаза -- как фиалки у него в палисаднике, личико -- нежное-нежное... На вид он был такой хрупкий, нежный, но здоровьем и крепостью его Бог не обидел.
   По целым дням, бывало, копался он в садике, отведенном старой Букер, и на других соседних участках, -- не зная отдыха и других развлечений, -- и благодаря этому, у них в саду и в соседних садиках цвели целые ковры разнообразных цветов.
   Один из богаделенских стариков был садовник: сам он от одолевавшего его ревматизма работать уже не мог, -- но он охотно обучал Гарри, -- как надо ухаживать за цветами и другими растениями; и понятливый, способный Гарри живо перенял от него его знания и опытность в деле садоводства.
   Иногда из города заходил сюда и другой садовник -- подравнять стриженые деревья, оправить газон, -- и от него много перенял Гарри.
   Гарри привык к приютским старикам, живя среди них, -- привык уважать их и берег их покой. Осторожно, бывало, катает свою тележку, тихо играет с мячиком, бегает с волчком на площадке, без крика и шума. Ребятишки соседские смеются, бывало, над ним: заберутся на деревья и швыряют оттуда камешками, дразнят Гарри... Гарри и внимания на обидчиков не обращает, -- сидит у себя в саду и только о том и заботится, -- как бы от камешков  охранить гнезда воробьев и стрижей под звстрехами крыш да своего друга -- кота Прима, -- этого нежного добродушного кота. "Их оставить нельзя, рассуждал сам с собою Гарри, -- мальчики их обидеть могут!.."
   Бабушка Букер. видя, как мальчик покорно и безответно сносит обиды, насмешки и шутки уличных ребят, думала с горечью: -- "Неужели Гарри -- трус?.. Не дай Бог!.."
   Старушка видела на своем веку среди своих питомцев все больше -- драчунов и озорников, -- знала, что те могли давать сдачу и сами охотно задирали слабейшего. Вот оттого-то ее и страшила деликатность ее приемыша.
   Гарри чувствовал себя необычайно гордым и счастливым, когда, бывало, кто-нибудь из богаделенских стариков зазовет его к себе и попросить окопать, грядку, ополоть траву или попросит одолжить семян и отводков.
   По соседству все знали сад Гарри, -- и многие с особой охотой дарили мальчику какие-нибудь редкие семена или отводки растений.
   Богадельня, где жил Гарри, была устроена в Минтоуне, фабричном английском городе. Город быль шумный, -- повсюду слышался грохот машин, фабричные гудки; клубы черного дыма застилали все небо. В шахтах, на окраине города, беспрестанно раздавались взрывы, когда взрывали породу.
   Богаделенские домики ютились в уединенном квартале, среди тихих, тесных переулков, оттененных столетними ветвистыми деревьями.
   Здесь и воздух был чистый; здесь могли пышно расти цветочки и трава... Неподалеку от богадельни, за городом -- тянулись широкие луга и поля, и Гарри часто убегал туда и возвращался оттуда с охапкой цветов. с вырытыми кусками дерна для садиков богадельни.
   Часто задумывалась бабушка Букер над мальчиком. Хоть и бережлива она была и осмотрительна в тратах, а все же на ребенка расход идет не малый. И то надо, и другое... Деньги уходят и уходят, -- а что станется с малышом, когда она умрет?..
   Бабушка Букер завела в сберегательной кассе книжку для Гарри и откладывала туда, что могла, про черный день...
   Она нежно любила мальчика, и ей хотелось хоть немного обеспечить его на будущее время.

3.

   Как-то они сидели за чайным столом, на котором среди посуды стоял букет цветов, собранных мальчиком у себя в саду. И старушка, и Гарри очень, любили цветы, и последние всегда бывали у них на столе, -- этим уж заведовал Гарри.
   Старушка наливала чай, а мальчик принес блюдечко и готовил из молока и кусочков хлеба кушанье коту Приму.
   -- Кем ты думаешь быть, когда вырастешь, голубчик? -- спросила вдруг бабушка Букер мальчика.
   Мальчик удивленно посмотрел на нее и сказал.
   -- Как кем? Конечно, садовником, бабушка!..
   -- Да, это хорошее дело, конечно, -- раздумчиво заметила старушка, -- и в Библии написано, что праотцы наши занимались земледелием.
   Но она все-таки была несколько смущена: она была бы более довольна, если бы Гарри высказал желание стать солдатом или матросом.
   -- Видишь ли, милый, -- сказала она, -- занятие это хорошее и почтенное, но... у садовников от сырости и холода развивается ревматизм, -- а это очень мучительная болезнь.
   Мальчик удивленно потрогал руки, ноги и спину, чтобы убедиться, что он еще до этого не дошел...
   -- А ведь птицы ревматизмом не страдают, бабушка. -- сказал он. -- И в холоде, и в сырости живут, и ночи на воле проводят -- и все ничего!..
   -- Ах, душечка, у них же перья, и они не раздеваются, -- с досадой сказала старушка Букер. -- Ты же не птица. А потом, разве у тебя нет охоты отправиться куда-нибудь путешествовать, посмотреть -- как на белом свете люди живут, и себя показать?..
   Гарри покачал головой и сказал:
   -- Нет, бабушка, мне и здесь хорошо. И никуда я от тебя и вашего дома не уеду. Что же будет с моим садиком, если меня не будет здесь?.. Да мне ничего лучшего и не надо, -- продолжал он, осторожно перебирая стоявшие в стакане астры.
   Бабушка Букер усмехнулась и сказала:
   -- Ну, если бы все так рассуждали, то и Нового Света никогда бы не открыли... Ну, да, впрочем, что теперь об этом толковать: вырастешь, по другому заговоришь!..
   -- Нет, никогда, -- решительно сказал Гарри, задумчиво глядя на бабочку, бившуюся о стекло. -- Как бабочка и всего-то три дня живет, а все хочет куда-то улететь!..
   Старушка понурилась.
   -- Да, и путешественники, конечно, иной раз погибают рано.
   Ей вспомнился ее единственный сын, который утонул во время бури в Китайском море, лет около сорока назад. На глазах у нее навернулись слезы, и она, чтобы скрыть, их от Гарри, привлекла его к себе и поцеловала в голову.
   -- Да, голубчик мой, лучше уже оставайся со мной, и со своими цветами, -- копайся в нашем садике...
   Она гладила его золотые кудри, и руки у нее дрожали от волнения... Кто знает, -- доживет ли она до того времени, когда Гарри станет взрослым?..-- "А хотелось бы мне видеть его, когда он будет таким!" -- подумала она.
   Гарри, между тем, и не подозревал грустных мыслей старушки: он жевал ломоть хлеба и с любопытством следил за бабочкой, перелетавшей с цветка на цветок...
   -- Вот, бабушка, какие они славные, -- даже досадно, что они приносят такой вред, когда бывают гусеницами, -- сказал он серьезно.
   -- А ну-ка, расскажи про них, что ты знаешь, -- сказала старушка.
   И Гарри сейчас же охотно принялся рассказывать, потому что бабушка удивительно как умела слушать. Привыкла она интересоваться тем, что занимало детей, за которыми она, бывало, ходила, и дети это всегда ценили и охотно посвящали ее в свои детские тайны и рассказывали ей все, что занимало их...

4.

   Гарри считал себя вполне, счастливым, живя с бабушкой. Ему шел только восьмой год, когда над обитателями богадельни разразилась нежданно-негаданно гроза... Случилось так, что городской голова дал мысль Городскому Совету сломать старые уродливые дома, которые портили эту часть города, и расчистить место для новых построек. А старикам и старухам из богадельни выдавать пособие и предложить устроиться -- как кому заблагорассудится, у родных или знакомых... Ежегодно им будут выдавать пенсию; а когда умрет последний из стариков, -- можно будет и вовсе прекратить выдачу пособий, которая давалась в память той, которая основала эту богадельню: капитал же от проданной земли обратить в городские доходы. Когда весть о том дошла до богадельни, бедные люди смутились и заволновались... У немногих только оставались еще родные, да и те, конечно, будут тяготиться ими, а то и вовсе откажут в приюте. Куда же тогда деваться?.. А у многих и вовсе никого не было -- ни родных. ни знакомых. Где уж там?..
   А потом, и привыкли все к старому насиженному месту, -- и лишиться его для них было все равно, что слепому остаться без вожатого!..
   Но хуже всего чувствовал себя и более всех затосковал маленький Гарри. Господи!.. как только помнит он себя, -- привык он и к этим стенам, и к палисадникам: привык бегать по лужайке, играть в тени деревьев у палатки, дремать под звон колоколов на часах ближайшей церкви. Привык он в ясные дни завтракать и просто сидеть в своем садике, вдыхая ранний аромат им самим взлелеянных заботливо цветов... Да, наконец, ведь это сад -- его собственный после тех трудов, которые он положил на него, вскапывая его, засаживая цветами и ухаживая за ними!..
   И вдруг теперь -- уйти отсюда, бросить все что так дорого и мило ему?.. Нет, это невыносимо тяжело, -- это слишком жестокое наказание для него!.. Да если бы еще надо было только уйти отсюда, -- тогда он мог бы хоть изредка забегать сюда и любоваться на свой садик. А ведь сюда нагрянут рабочие, -- все уничтожат, разломают их дома, и от садика Гарри под их руками не останется ничего, кроме груды мусора!..

5.

   Так думал маленький Гарри, -- но у городского головы, у которого была большая фабрика, и который был человек сухой, деловитый, были на этот с счет иные соображения.
   -- Конечно, этого так оставить нельзя, -- рассуждал он, презрительно тыкая тросточкой в обросшие мохом стены богаделенских домиков, засовывая ее в трещины, откуда в разные стороны расползались мокрицы, сороконожки, пауки...
   Для этого делового человека -- старинные дома, с их массивными стенами, покрытыми мохом и плесенью, -- были никуда негодной рухлядью. На этом месте можно было настроить фабрик, боен, пивоваренный завод, -- ведь целый квартал занимают эти развалины; и все эти новые проекты могли быть полезны для города, но мнению головы, который мечтал, что земля будет продана ему, и он будет получать с нее большие доходы.
   Между тем как голова осматривал постройки, ему под ноги подвернулся кот Прим; голова чуть не упал на него и в досаде ударил кота тростью так, что кот, перепуганный, отскочил в сторону.
   -- За что вы бьете и обижаете нашего кота?.. Он такой славный и добрый!.. -- воскликнул с горечью Гарри, схватывая кота и лаская его.
   -- Что это за грубиян такой? -- рассердился важный, надменный голова, которого все боялись.
   Ему доложили об истории Гарри, -- и голова стал придираться и спросил. -- по какому праву мальчик живет здесь, вопреки устава богадельни?.. Он казался очень недовольным этим открытием, когда уходил.
   -- Нельзя было быть таким грубым с ним, Гарри, -- сказала бабушка Букер приемышу после ухода головы. -- Дети не должны высказывать порицания взрослым.
   -- А за что он обидел Прима?.. Бедный Прим не может высказать ему своей обиды, как мы!.. -- ответил Гарри. -- Знаешь, бабушка, он, наверно, злой и нехороший человек. Посмотри, -- вон он сбил головки настурций, вместо того, чтобы любоваться ими и понюхать их!..

6.

   Бабушка Букер была смущена не меньше других. Конечно, Городскому Совету много придется хлопотать, прежде чем начнут разрушать их старое пепелище. Но, в конце концов, Совет добьется своего, -- самое главное, что на это было обращено внимание. Ей об этом сказал и один из заправил, у которого она раньше служила в няньках; он не мог отстаивать богадельни, потому что против него было большинство членов Городского Совета. Они настаивали, чтобы здания были разрушены, а земля продана им.
   Обитатели богадельни решили горячо отстаивать свои права, которыми пользовались еще до них столько людей в течение почти трехсот лет. Собрали бедняки из своих скудных сбережений все, что могли, наняли адвоката, который должен был подать прошение голове и хлопотать за них.
   -- Что уж там, -- говорил старый привратник богадельни, Джон Стерн, -- раз что пожертвовано народу, -- того отнимать никак невозможно!..
   Все это очень верно, -- но борьба была слишком неравна. Дело в том, что некогда одна богачка, Элеонора, выстроила эти богаделенские дома, положила капитал на имя этого учреждена, и проценты с пожертвованного капитала должны были идти на поддерживание богадельни. Заботы о ней были ею поручены городу Мильтоуну.
   Но в те времена Мильтоун был маленький городок, где не ценились ни земля, ни постройки. А теперь город развился, разбогател, окружился богатыми фабриками, и земля вздорожала необычайно. Заправилы городских дел давно уже с завистью посматривали на участок земли, занимаемый богадельней, и хотели во что бы то ни стало присвоить его городу.
   Адвокат, как рассмотрел все дело, -- так и рукой махнул: объяснил бедным людям, что бороться трудно, почти невозможно. Городской голова в ответ на его прошение -- ответил грубо и резко, что все эти старики -- люди, выжившие из ума, и мешают городу развиваться и богатеть...
   Гарри все слышал, что говорили при нем старики и старухи, обсуждавшие общее положение дела, -- слышал и соображал: он был понятливый и вдумчивый не по летам. Общая тревога захватила и его...
   Нет, этого не должно быть! Разве можно уйти отсюда и все отдать на разрушение?!
   -- Неужели никто не может заступиться за нас? -- спрашивал он беспрестанно Джона Стерна.
   Старик только качал седой головой.
   -- Эх, милый! Само собой, никого не найдется среди нас... Только первый министр, пожалуй, мог бы сделать для нас что-нибудь...
   -- В самом деле, он может Джон?
   -- Эва! Господи!.. Конечно, может... Власть-то у него какая!.. Ну, да что об этом толковать зря?.. До него, что и до Бога, -- далеко!.. Куда уж нам!..
   -- А кто такой первый министр, Джон?..
   Джон Стерн читал газеты и знал решительно все, что творится на белом свете. Он сейчас же начал рассказывать про первого министра, и кто он такой, и что делает, -- а Гарри слушал его жадно, стараясь не упустить ни одного слова.
   -- А где он живет? -- спросил он, наконец.
   -- Где? Да, думаю, в Лондоне. Где ему еще быть? -- отвечал Джон.
   -- Да ведь может же кто-нибудь рассказать ему о нашем горе?
   Джон горько усмехнулся.
   -- Ах, чудак! Да эти господа так же далеки от нас, как и солнце. Разве до них дойдешь?
   Гарри, совсем сбитый с толку, грустно посмотрел на него.
   -- Ну, ведь, и он тоже человек, -- задумчиво сказан он.
   Джон только рукой махнул...

7.

   Гарри был сам поражен неожиданно осенившей его смелой мыслью. Она внезапно зародилась в нем, и о ней знал только он сам да, пожалуй, еще кот Прим. Гарри не решался высказать ее кому-нибудь, потому что чувствовал, что даже бабушка не одобрить ее и сочтет Гарри за сумасшедшего, которого надо лечить. Ну, и не надо никому говорить, не надо ни с кем советоваться. Гарри и сам такой решительный и привык изыскивать всевозможные средства, когда надо было привести в исполнение свои намеченные планы.
   Прежде всего, он отправился к себе в комнату и сказал бабушке Букер:
   -- Дай мне, пожалуйста мою копилку, бабушка.
   Бабушка не стала его расспрашивать, -- зачем ему это надо: вынула из комода жестяной ящичек, с картинкой на крышке, и отдала Гарри. Ящичек был тяжелый от медных монет: Гарри опускал туда все, что ни зарабатывал по мелочам, что ни получал от бабушки на лакомства.
   -- Ты положить хочешь что-нибудь? -- мельком только спросила бабушка, видя, что Гарри повернулся уходить с своим сокровищем.
   -- Нет, я хочу ее разломать.
   -- Господи!.. Да зачем тебе?
   -- Мне нужны деньги.
   -- Эх! Да зачем, голубчик, деньги-то?
   Гарри засмеялся.
   -- Мне бы не хотелось говорить тебе, бабуся!
   Бабушка чуть, были, не рассердилась. Этакий карапуз, а туда же -- секреты от нее какие-то имеет!.
   -- Да ведь копилка моя? -- спросы Гарри, заметив бабушкино раздражение и неудовольствие.
   -- Твоя-то -- твоя, а все-таки...
   -- Ну, если она моя, -- так разве я не могу распорядиться ею?
   -- Обмануть тебя могут, родной мой, -- уже мягче сказала бабушка Букер, -- если ты хочешь кому-нибудь показать ее...
   -- Нет, я никому ее показывать не буду, -- мне только нужны деньги...
   Забравшись в укромный уголок на дворе, Гарри разломал ящичек и высыпал все деньги на камень. Тут были разные монеты -- и медные, и серебряные. Он пересчитал их, -- было всего накоплено за два года -- около семи рублей на наши деньги.
   Деньги эти он копил с определенной целью -- купить бабушке новое платье. Но теперь дело было важнее... Гарри завязал деньги в платок, бросил копилку и отправился в свой садик. Там он тайком выкопал ямку под кустом, уложил все свое сбережение и заровнял сверху землей.
   "До завтра -- будет сохранно тут", -- подумал он и вернулся домой. Кот Прим видел все это, но смотрел на своего друга свысока: уж он-то своими коготками умеет копать землю куда лучше Гарри...
   Но, кроме кота Прима, следила за Гарри, незамечаемая им бабушка Букер. Она была очень довольна такой осмотрительностью внука. Скажи на милость, -- он думает, что деньги хранить в доме опасно, мальчик не так-то глуп", -- подумала она, успокоилась и решила не поднимать больше вопроса о деньгах. Пусть его!
   Весь этот день Гарри был необычайно молчалив и задумчив, -- даже кушал без обычного аппетита, а как бы нехотя. Беспрестанно он заглядывал через окно в свой садик, и глаза его останавливались на заветном кусте. И хотя был чудный весенний вечер, и Джон Стерн предложил ему пойти прогуляться, -- Гарри даже от этого удовольствия отказался, хотя очень любил гулять с Джоном. Он сказал ему, что надо поливать сад, потому что земля сухая. И действительно, он возился у себя в садике до восьми часов, а потом поужинал и улегся поскорее спать...

8.

   Комнатка Гарри была под самой крышей, и окна ее выходили на соседнюю крышу, где ютились стрижи и воробьи. Всю ночь Гарри спал очень тревожно, и ночь тянулась для него необычайно долго. Первое чириканье воробышков на заре разбудило его, и он вскочил, как встрепанный, наскоро умылся и бросился в кухню. Каждое утро на его обязанности лежало растопить печку, поставить на огонь чайник, и потом уже он мог идти работать в сад.
   Но сегодня, когда Гарри поставил чайник, собрал на стол посуду, ножи и хлеб, -- он на работу не пошел, а вместо того надел праздничное платье и отправился в сад, к заветному кусту и поспешно вырыл деньги. Затем он осторожно достал из рабочего столика бабушки копию с поданного голове прошения. Теперь, поймав Прима, Гарри стал укладывать его в корзинку бабушки, рассуждая: "Если бабушка увидит Прима на месте, -- она не будет горевать об исчезновении Гарри".
   Однако, кот Прим, не зная, в чем дело, -- упрямился и не желал лезть в корзину, и, в конце концов, пришел в ярость и стал вырываться из рук. Гарри ничего не мог поделать с ним. Между тем, на колокольне часы пробили три четверти шестого, и Гарри вспомнил, что первый поезд в Лондон из Мильтоуна отходит четверть седьмого, и заспешил. Он побежал в сад, нарезал лучших цветов, связал их букетом и незаметно пробрался мимо Джона Стерна, который преспокойно дремал около калитки, ничего не подозревая...
   Пробравшись за калитку, Гарри побежал со всех ног по пустынным улицам по направлению к станции.
   В такой ранний час на станции было очень мало народа, но уже раздавались пронзительные свистки, голоса служащих и шум поездов, Гарри, не обращая ни на что внимания, прямо пробрался к кассе и попросил дать ему билет третьего класса до Лондона и обратно. Ему сказали, что поезд с третьим классом пойдет позже, -- и это было ужасно неприятно...
   -- А сколько стоить билет второго класса? -- спросил Гарри, боясь, что у него не хватить денег на билет.
   -- Два шиллинга (4 р. 50 к.), -- сказал кассир. -- Только торопитесь, а то поезд уйдет!..
   Гарри поспешно высыпал деньги, часть которых рассыпалась по полу. На билет ему все таки хватило, -- какая-то женщина подняла две монеты и сунула Гарри в руку. Гарри, немного растерянный, взволнованный, бросился бежать вдоль платформы, пробираясь между толкавшими его людьми; около поезда носильщик втолкнул его в первый попавшийся вагон.
   Гарри едва успел усеться на место, -- как паровоз дал свисток, запыхтел и помчался прочь от станции...
   Гарри только теперь пришел в себя и ужаснулся своей решимости. "Ах, бедная бабуся! -- подумал он, -- что подумает она, что будет делать? Ведь я ей даже записки не оставил о себе!.."
   Но теперь горевать об этом было поздно. Курьерский поезд мчался на всех парах. Гарри прижался в уголок вагона, около двери, покрыл цветы платком, чтоб они не завяли, и закрыл глаза. Сидевшие против него пассажиры только посматривали на него, качали головой и улыбались, радуясь на него. Он был такой славный, такой маленький, и возбуждал к себе полное доверие и участие...

9.

   Поезд шел до Лондона почти без остановок, и потому было еще очень рано, когда он приехал в Лондон... Суета, шум, толкотня на столичном вокзале ошеломили Гарри, и он растерялся первое время. Слезы подступили ему к горлу. -- Но он напрягал все силы, чтобы не поддаться малодушному страху и быть мужественным до конца. А это было не легко от непривычки, потому что у себя ведь он мало выходил из дома и всегда находился в обществе стариков и своей бабушки. Единственно, что сейчас давало ему силу претерпеть все до конца -- это сознание, что от его поездки зависит участь их богадельни. Подавляя робкое чувство в сердце, он двинулся вслед за толпой, бережно охраняя свой букет.
   -- Скажите, пожалуйста, -- обратился Гарри к первому полицейскому, -- где это здесь живет первый министр?..
   -- Проходи, проходи, малыш!.. -- небрежно сказал ему полицейский.
   Гарри отошел от него и обратился с тем же вопросом к метельщику улиц.
   -- На башне Виктории, -- крикнул метельщик, и в ту же минуту все, кто стоял около или шел мимо, громко рассмеялись.
   Гарри беспомощно оглянулся. Он чувствовал себя не хорошо, -- голова у него закружилась от шума, грохота и уличного движения. К тому же, он еще сегодня ничего не ел, и от слабости у него дрожали ноги.
   Гарри приблизился к извозчику и спросил его с отчаянием:
   -- Скажите мне, где живет первый министр?
   -- А что, -- завтракать к нему собрался? -- засмеялся тот.
   -- Нет, мне надо его видеть, -- серьезно сказал Гарри. -- Не можете-ли вы мне указать, -- где он живет?..
   -- Сейчас я тебя довезу, если у тебя есть деньги!..
   Он открыл дверцу каретки перед Гарри.
   Мальчик показал извозчику монету -- около рубля.
   -- Этого хватить?
   -- Хорошо уж, так и быть, -- сказал снисходительно извозчик.
   -- И половины довольно, чтобы довезти до "бульдога" -- сказал соседний извозчик, -- а он вон сколько с мальчика дерет. Да и завезет его, наверно, не туда...
   -- Разве вы меня повезете не к первому министру? -- спросил Гарри. -- И про какого "бульдога" говорите вы?..
   -- Садись, садись, -- уж я тебя свезу к "бульдогу", -- сказал извозчик, усмехаясь, между тем как вокруг них все так и покатывались со смеху...
   С горечью в сердце Гарри отвернулся. Он едва удерживался от слез, -- до того остро чувствовал он свое одиночество и беспомощность. Но для дела -- слабости поддаваться было нечего. Он снова обратился к извозчикам.
   -- Прошу вас -- скажите мне, -- куда мне идти к первому министру, и я пойду пешком.
   Но те, конечно, только смеялись и издевались над ним. Вокруг них стали собираться прохожие, прислушиваясь, и, в свою очередь, тоже посмеиваясь и отпуская грубые, пошлые шутки.
   -- Почему вы все такие грубые? У нас люди проще и добрее!.. -- горько сказал Гарри.
   Но вдруг какой-то проходивший мимо господин остановился, оглянул мальчика любопытным взглядом с ног до головы и спросил его:
   -- А зачем тебе нужен первый министр, мальчик? Ведь ты из деревни, кажется?
   -- Мне его надо повидать по делу бабушки, Джона и наших стариков...
   Господин улыбнулся с состраданием.
   -- Едва ли тебя пустят к нему, -- но попытать счастья можно. Если у тебя есть деньги, -- возьмем извозчика.
   Гарри хватился, было, своих денег, -- и ужас овладел им: ото всех денег у него оставалось 25 к. В толкотне кто-то вытащил у него все деньги.
   -- Куда же они девались? -- растерянно оглядывая всех, бормотал Гарри. А вокруг него все смеялись.
   -- Дайте, сударь, мне 25 к., -- я довезу мальчика, -- предложил один из извозчиков.
   Незнакомец вынул деньги и добродушно сказал Гарри:
   -- Вот, возьми деньги на проезд. Да только смотри, не оплошай, когда будешь говорить с первым министром.
   Гарри поблагодарить неизвестного добряка и сел в карету. Он был взволнован, весь бледный, как полотно, и только крепко сжимал в руках букет, точно в нем было все его спасение...
   "Если не повидаю его, -- я и домой не вернусь!.." -- упорно думал Гарри про себя.
   Собственно сейчас его тревожило совсем ничтожное обстоятельство, -- это то прозвище, которым называли первого министра. Ведь "бульдоги" -- такие злые, жестокие собаки, от которых не раз страдал бедный кот Прим, -- а министра называют именно так. "Неужели он так же злобен и жесток? -- тоскливо думал Гарри. -- А ведь от него зависит все, как говорил Джон Стерн, -- все спасение их убежища!.. Не бросить ли сейчас все дело и вернуться домой?.. Бабушка, конечно, простит его, что он сбежал без спросу, как только узнает, что он задумал!.."
   Потом Гарри вспомнил о том, что без него некому будет полоть его цветы, и он глубоко вздохнул.
   -- Бедные мои лилии!.. -- прошептал он, -- как они теперь страдают!..

10.

   В это время каретка остановилась перед большим зданием.
   -- Приехали!.. -- сказал кучер, обращаясь к Гарри.
   Перед мальчиком возвышался большой мрачный дворец, с длинной галереей вдоль фасада. В передней, у входа, было видно, -- стояли два лакея в ливреях.
   Гарри робко позвонил, и тотчас же важный привратник открыл дверь и свысока, с презрением окинул его взглядом.
   -- Можно мне видеть господина первого министра? -- спросил Гарри дрожащим голосом.
   Дверь тотчас же захлопнулась перед его носом.
   Гарри недоумевающе посмотрел вокруг себя и подумал: -- "Должны же они отворить ее..."
   Много других людей подходили к этой заветной двери, звонили, -- и привратник отворял дверь и говорил с ними.
   Но на Гарри он не обращал никакого внимания...
   Гарри несколько раз обращался к нему, и наконец, привратник вышел и из себя и крикнул на него:
   -- Пошел прочь!.. А не то я кликну полицейского.
   -- Я вам говорю, -- упрямо сказал Гарри, -- что мне нужно видеть господина первого министра!..
   И снова -- никакого ответа. Усталый, измученный, мальчик опустился на ступени лестницы. Отсюда он мог видеть переднюю, где стояли несколько человек прислуги, видеть широкую, богато убранную лестницу с дубовыми перилами и богатыми коврами.
   Потом Гарри увидел, как какой-то солидный господин стал сходить по этой лестнице. Его мощная некогда фигура была согбена от долгих лет, как-будто он чувствовал на себе тяжесть их и той власти, которая была возложена на него. Когда этот господин вышел на крыльцо, Гарри снял шляпу, и, прежде чем привратник успел остановить его, -- обратился прямо к вышедшему господину:
   -- Извините меня, сударь, -- не вы ли будете первый министр?..
   Важный господин окинул его взглядом мельком и дал знак привратнику -- не трогать мальчика. Эта миниатюрная фигурка мальчика, с нежно-золотистыми вьющимися волосами, напомнила господину его маленького сына, умершего давным-давно, ребенком...
   -- Что тебе, маленький друг? -- спросил первый министр, спускаясь по ступеням крыльца.
   Гарри осмелел и приблизился к нему:
   -- Сударь, мне очень надо переговорите с вами по делу.
   Министр снисходительно улыбнулся. Даже его сослуживцы, равные ему, не обращались с ним так просто и свободно!..
   -- Джон Стерн, -- проговорил Гарри, подходя еще ближе и не обращая внимания на сердитые взгляды прислуги, -- сказал мне, что вы только одни можете уладить наше дело. А Джон -- очень умный, -- читает газеты, и знает решительно все. Ну, вот, я и явился к вам за этим...
   Лицо министра сразу повеселело. Он отправлялся на прогулку в парк. и у него было свободное время.
   -- Сэр... -- начал, было, важным голосом какой-то чиновник, подходя к министру.
   Но тот не дал ему договорить, -- повернулся назад, дал знак Гарри -- следовать за собой и отворил дверь в какую-то комнату... Гарри отважно перешагнул через порог кабинета -- такого просторного, необычайно торжественного и полутемного, хотя сердце его и билось неспокойно, хотя его и бросало то в жар, то в холод... Его поддерживало только сознание того дела, ради которого он очутился здесь...
   -- Ну, чего же вы хотите от меня, дитя мое? -- спросил первый министр. Он был уверен, что мальчика прислали просить о вспомоществовании, и только его красивое, добродушное лицо располагало почему-то к себе этого делового, серьезного человека.
   -- Джон Стерн говорил мне, -- начал было, Гарри, но министр прервал его:
   -- Оставьте его в покое, вашего Джона. Говорите, -- чего бы вы хотели от меня...
   -- Да ведь они хотят разорить все наши домики! -- воскликнул Гарри необычайно горячо, -- они хотят уничтожить все постройки, срыть мой садик, настроить там каких-то фабрик, а нас всех выгнать вон!.. Да!.. Бабушка не выживет этого, -- умрет, и я умру с горя... И гнезда стрижей они разорят, -- это уже наверно. Ну, конечно, Прима мы можем взять с собой, -- но и для него это будет ужасное горе... Он так привык к своему месту... И разрушать-то они хотят все это именно теперь, когда я только что выходил розы и такие редкие махровые астры. И у себя я их вывел, и в других садиках. Понимаете?.. А они возьмут да и завалят их мусором, и вместо моего садика будет фабрика... На что это похоже?..
   Гарри не мог говорить дальше, -- слезы душили его и перехватывали горло...
   -- Ничего не понимаю, голубчик, -- сказал министр, пожимая плечами, -- Какие такие дома? Где они? Не объясните ли вы мне все дело по порядку, потолковее?..
   Гарри сунул руку в карман и вытащил смятый лист копии с прошения голове.
   -- Мы, знаете, сложились и наняли адвоката, и он составил прошение!..
   Лицо министра сразу изменилось и приняло сухое, сдержанное выражение. Он сразу предположил, что Гарри быль подослан к нему взрослыми кляузниками...
   Он быстро пробежал глазами прошение и понял, в чем дело.
   -- Да, эти богаделенские дома должны быть проданы, -- холодно сказал он, -- а вместо них будут построены другие, более крупные здания. Это в порядке вещей. Мне нечего вмешиваться в дела города...
   Он подозрительно посмотрел на Гарри и спросил:
   -- Они подослали вас сюда, не правда ли?..
   Гарри вспыхнул и поднял голову.
   -- Нет, я пришел сам... И об этом никто не знает. Даже бабушка!..
   -- А кто же вам дал денег на дорогу?
   -- Я разломал копилку, -- она моя собственная, и на эти деньги я приехал сюда!..
   -- Ого!.. Да вы человек решительный и самостоятельный, как я вижу, -- сказал министр. -- Вы, вероятно, очень деловиты. А дорогу-то как же вы сюда нашли?..
   -- Спрашивал у встречных.
   -- А ко мне зачем вы отправились?.. Дело ведь это касается только вашего города Мильтоуна...
   -- А потому, сударь, -- что раз что дано народу, -- того отнимать нельзя!.. -- повторил!. Гарри слышанный недавно от Джона слова...
   -- О, да, это правда!.. Но, знаете ли, мне положительно никак нельзя вмешиваться в такое дело!..
   -- Нет, нет, вы должны вмешаться, -- в полном отчаянии воскликнул Гарри. -- Они не смеют отнять от нас, бедняков, то, что нам принадлежит. И Джон это говорит, и адвокат это говорил. А вот только у нас денег нет, чтобы бороться с городскими властями... А то бы нас не тронули, и мы бы продолжали жить по-прежнему. Вот, я вам целый букетик астр принес, -- они дорогой завяли, -- вот какие невзрачные стали; но вы поставьте их в воду, -- и они оживут. Они из моего садика, который я сам устраивал... Ах, я бы и кота Прима привез, -- но он царапается!..
   -- Благодарю вас, -- сказал министр, -- принимая из рук мальчика цветы, -- я велю поставить их в воду, -- а насчет кота -- хорошо, что вы его не привезли!..
   Министр рассеянно понюхал цветы, положил их на стол и задумался. "Вероятно, он намерен попросить денег", -- подумал он и обернулся к Гарри.
   -- Как вас зовут, мой милый? -- спросил он.
   -- Гаральд Букер, сударь!..
   Министр надписал на полях прошения имя.
   -- Вы живете в той самой богадельне?
   -- Да... вместе с бабушкой...
   -- И все живущие там не желали бы уходить оттуда?..
   -- Ну, конечно, сударь!.. -- Гарри сверкнул глазами и подобрал дрожащие губы. -- Мы лучше умрем, чем уйдем оттуда, -- все равно это нам грозит гибелью. Ведь это наши собственные дома, -- мы привыкли к своим углам... А потом наши сады, лужайки...
   Министр рассеянно слушал его и затем вдруг сказал приветливо Гарри:
   -- Ну, хорошо, возвращайтесь домой, дорогой мой... Потом вы услышите обо мне...
   -- Но вы запретите им продавать дома? -- робко спросил Гарри.
   -- Об этом я скажу, когда рассмотрю то дело, о котором вы хлопочете! Да... ну, вот... а теперь возьмите вот это, -- купите себе, чего захочется, по дороге. Вы, кажется, очень устали!..
   И он протянул мальчику золотую монету. Гарри отступил шаг назад и засунул руки в карманы.
   -- Нет, мне денег не надо! -- краснея, сказал он.
   -- А как же вы копилку наполняли?..
   -- Я зарабатывала сударь, -- я ведь работал в садах у наших жильцов.
   -- Ну, знаете, я вас особенно уважаю за это, мой друг!.. -- произнес серьезно министр и ласково провел рукой по шелковистым волосам мальчика.
   -- Вы так любезны, -- прошептал Гарри, -- почему вас называют "бульдогом"?..
   -- Ну, я не всегда так любезен бываю, -- усмехнулся министр. Пока до свидания!
   Он повернулся, вышел в переднюю и сказал одному из лакеев:
   -- Там я оставил на столе букет цветов, -- поставьте их в воду, Джон, у меня на столе... А мальчика проводите на вокзал, возьмите ему билет и найдите хорошее место в вагоне -- до Мильтоуна... А до отъезда угостите его завтраком...
   Министр кивнул головой Гарри и вышел из подъезда к своему экипажу... На душе у него было легко и хорошо, -- этот мальчик нравился ему и так напоминал его умершего сына...
   "Он не забудет, нет, -- думал, между тем, Гарри, -- ведь вот не забыл же он велеть поставить в воду цветы!."
   Да, он чувствовал, что дела обстоять хорошо, -- но был сдержан и не высказал вслух своих предположений.
   Он совершенно успокоился и с особенным аппетитом проголодавшегося человека принялся за поданный ему завтрак, после которого его повезли в карете на вокзал...

11.

   Уже солнце закатывались, когда маленький Гарри прибыл на станцию Мильтоун; он тотчас же отправился в богадельню, подошел к воротам и вошел во двор с таким невозмутимым видом, как-будто он никуда и не уезжал, а бродил все время тут же.
   -- Господи!.. Да это Гарри!.. -- воскликнул старый Джон, увидев его. -- Что ты наделал, -- чуть со свету не сжил бабушку Букер. Уехал,-- и не сказал куда. Как мы, по твоей милости, перемучились за тебя!..
   -- Ну, если бы я сказал, что еду к министру, вы бы меня ни за что не отпустили!.. -- ответил мальчик.
   И, не обращая внимания на изумленный вид Джона, он прямо прошел в свой садик и стал невозмутимо, как-будто с ним не произошло ничего особенного, -- развязывать связанные мочалками цветы и оправлять их.
   -- Ну, скажи, -- и тебе в самом деле удалось видеть первого министра? -- спросил Джон, подходя к мальчику и поднимая на лоб очки.
   Мальчик молча кивнул головой.
   -- И... и... он обещал сделать для нас все?
   -- Ну, уж этого я не могу сказать.
   Когда Гарри вошел в кухню, -- бабушка Букер обрадовалась ему и то смеялась, то плакала от волнения.
   -- Нет, ты слишком жестоко поступил со мной, -- сказала она, -- уехал и хоть бы предупредил меня!..
   -- Ну, что ж делать, -- иначе нельзя было, бабушка!.. -- ответил Гарри.
   Вся богадельня очень скоро узнала о поездке мальчика в Лондон по их делу, -- и с особенным уважением стала смотреть на своего питомца. Подумайте, он побывал в Лондоне и вернулся домой, как ни в чем не бывало, целый и невредимый!..
   Для стариков и старух, давно уже привыкших не видеть ничего, кроме стен своей богадельни, и живших отрезанными от всего мира, -- поездка Гарри в Лондон казалась отважным и великим подвигом. Они хотели бы узнать от него многое, но он, как нарочно, был необыкновенно молчалив и не хотел удовлетворить их любопытству. Молча, с особенным усердием копался он в своем саду, и слова от него добиться было невозможно.
   Но в душе Гарри очень волновался, -- только виду не хотел показывать. Ему не хотелось обманывать себя и обольщать несбыточными надеждами. Ну, да, он передал министру все то, что тревожило и страшило его и всех обитателей богадельни, -- но ведь министр не обещал ему ничего положительного, что могло бы дать твердое основание полному спокойствию.
   Поможет ли им министр, или нет, -- неизвестно, -- можно только надеяться на что-то. Ну, а одной надежды мало, и нечего, значить, распускать язык до поры, до времени!.. Он все сделал, что только мог, и теперь надобно терпеливо ждать, -- только и всего!..
   Стараясь казаться вполне спокойным и равнодушным, Гарри с этого дня по целым часам сидел у себя в садике на карауле, тревожно следя за проходящими мимо калитки почтальонами и телеграфистами. Вот-вот, который-нибудь из них войдет во двор -- с пакетом... Но ничего подобного не было.
   -- Ах, ты, простачок? -- говорила ему бабушка Букер, видя его тревогу, -- неужели ты думаешь, что такие важные деловые господа, как министр, будут помнить о таком клопе, как ты?..
   Гарри смущенно наклонил голову и побледнел. Что если это правда? Что если, несмотря на то, что он сделал, им придется-таки оставить здесь все и идти на все четыре стороны?..
   -- Ну, ну, не печалься, родной мой, -- утешила его старушка,-- что ж делать. Устроимся как-нибудь на новом месте. Сниму я где-нибудь такой же домик, с такими же комнатами; постараюсь найти такой домик, чтобы при нем был и сад!
   Но при одной этой мысли она и сама уж с собой не могла совладать и расстроилась и горько заплакала. Уж очень привязалась она на старости лет к этому углу, и жалко было подумать, что все, что ей так нравится здесь, будет разрушено и сравнено с землей!.. Легкое дело -- на старости лет привыкать к новому месту! Здесь они жили, как в тихой пристани, спокойно, не думая ни о чем, в своем углу. И сдружилась друг с другом, а что будет дальше, -- один только Бог ведает!..
   Гарри сам стал сомневаться, что от его визита к министру выйдет какой-нибудь толк. Одно только давало ему надежду, -- это любезность старика, его ласковое отношение к нему. "Он не забудет моей просьбы, -- ведь не забыл же он тогда про мои цветы: и так добр бы он ко мне!.."
   Дни шли за днями, проходили недели, -- а никаких вестей ни откуда не приходило. День ото дня Гарри тревожился все больше и больше, -- он худел, бледнел, точно охваченный какой-то изнурительной болезнью, и только глаза его становились больше и смотрели так странно и растерянно.
   -- Ах, замучился бедняга до смерти от этих ожиданий! -- говорили, глядя на него, Джон и бабушка Букер.
   Но помочь они ему ничем не могли. Это было выше их сил, -- все зависело от сильных людей в городе, которые казались карающей неизбежной судьбой... Гарри мало ел, плохо спал и даже перестал интересоваться своим садиком и ухаживать за ним.
   "Для чего? -- рассуждал он тоскливо, -- ведь все равно все это сроют, уничтожат, -- и ничего не останется на месте!.."

12.

   Вестей никаких не было: городское управление ни о чем не извещало обитателей богадельни, -- но совещание по этому делу в управлении было. Местные газеты печатали об этом статьи, и старики, читая их, узнали, что дело их решено будет не в их пользу, а так, как решил городской голова. Богадельня будет упразднена, а старикам будут выдавать ежегодно пенсию, рублей по 80 -- 100. Нечего сказать, хорошее возмещение за то, чем пользовались они до сих пор!..
   -- Неладно дело решено!.. Это никуда не годится! -- возмущался Джон Стерн, а ему вторили и другие старики.
   Многие окрестные жители тоже возмущались вместе с ними и только подливали масла в огонь.
   -- Да. И вот вам,-- наш Гарри сам ездил в Лондон и говорил с нашим первым министром, -- разглагольствовал старый Джон, -- а что толку? Ну, да я говорил малышу, что из этого все равно ничего не выйдет!.. Станут большие, знатные люди думать о нас, безвестных бедняках!.. Очень им нужно!..
   Джон Стерн верил тому, что говорил ему Гарри, -- но остальные старики постепенно стали сомневаться в его словах.
   -- Кто его знает, -- сказал один из стариков, -- ребята -- хвастуны вообще, -- может, он и не был тогда в Лондоне, а только придумал сказать это!..
   И как ни возмущался против этого обвинения Джон, говоря, что Гарри не способен лгать таким образом, что и на станции видели, как он уезжал с лондонским поездом, -- старики чувствован себя почему-то обиженными мальчиком и стали недружелюбно коситься на него.
   -- Уж это известно, -- дети иногда так искусно лгут, что и от правды их лжи не отличишь. -- решили старики между собою...
   Когда Гарри узнал, что его подозревают во лжи и в излишнем хвастовстве, и не хотят верить ему, -- он совсем упал духом.
   Даже бабушке Букер стало, наконец, казаться, что маленький Гарри видел только во сне и свою поездку в Лондон, и свое свидание с первым министром и разговор с ним.
   Действительно, чудно было, чтобы такой знатный высокопоставленный человек стал принимать неизвестного мальчика! Очень может быть, что Гарри был в Лондоне, даже наверно так, -- а там он где-нибудь прикурнул, задремал и под впечатлением мыслей все об одном и том же предмете, увидел во сне свое посещение министра.
   Недаром он в отмалчивался все больше, -- потому что не мог в точности передать того, что он видел на самом деле!..
   Так думала старушка Букер про себя, но мальчику и виду не показывала о своих сомнениях в его словах...

13.

   Стали ходить упорные слухи, что уже скоро начнут ломать старые домики, -- и жильцы встревожились еще больше. Явное дело, -- Гарри одурачил их, наговорил им с три короба всяких небылиц, -- а теперь пожалуйте, -- вон, что выходит!..
   Против Гарри, точно против главного виновника, восстали все, и вместо прежней любви, которую оказывали мальчику, ему приходилось видеть во всех ненависть, досаду и какое-то отчуждение. Старики поглядывали на него враждебно, ворчали на него, бранили и сердито отвертывались в сторону, когда он проходил мимо, и в свои палисадники не зазывали его поработать за них.
   Сердце болело и тосковало у бедного Гарри от всего, что ему приходилось переживать, -- и его душевные страдания отзывались и на его здоровы. Был у них доктор и сказал бабушке Букер, что у мальчика острое малокровие, -- прописал ему лекарство: но бабушка Букер не верила доктору, -- она знала, в чем дело.
   -- Нет, батюшка, -- сказала она ему, -- тут дело в том, что он просто извелся, в отчаяние пришел от своей неудачи. Вы знаете, что мы должны покинуть богадельню?..
   -- Да, да... но что ж из этого? -- ответил доктор, -- вы поселитесь в другом месте, в новых дожах, и там вам будет лучше. А тут, -- смотрите, -- стены старые, сырые и грязно у вас!...
   И он ушел, удивляясь, -- о чем может горевать старуха Букер и ее мальчик.
   -- И зачем ты, бабушка, звала его? -- недовольным голосом сказал Гарри, -- разве он может понять нас?..
   -- Да ведь ты болен, голубчик мой!
   -- Нет, бабушка, я совсем здоров.
   -- Ты все отчаиваешься, тревожишься, тоскуешь, и оттого тебе неможется. Правда, и я места себе от горя не нахожу, -- но что ж поделаешь теперь? Все равно придется перебираться отсюда!...
   Гарри стал около нее на колени и прижался к ней.
   -- Он, вероятно, забыл, бабушка,-- прошептал он. -- Но я не думал, чтобы он мог позабыть после того, как он был так добр со мной и так ласково расспрашивал меня обо всем. Ну, да, он ничего наверно не обещал мне, -- но я чувствовал в сердце, что он придет к нам на защиту... А теперь скоро уже четыре месяца, как я ездил к нему...
   С участием нагнулась бабушка к нему и нежно погладила его по волосам.
   -- Скажи мне всю правду, Гарри, -- ласково сказала она, -- уверен ли ты в том, что на самом деле видел этого человека и говорил с ним?.. Не приснилось ли тебе это все во сне, Гарри?..
   Мальчик медленно поднял голову, -- все его бледное исхудавшее личико пылало краской негодования.
   -- Я видел его, бабушка, и говорил с ним... Еще он хотел дать мне золотой, -- но я отказался взять у него эти деньги... Да, теперь я сожалею, что не взял у него монеты, -- принеси я ее домой, ты бы поверила сразу и не говорила бы так...
   Он весь дрожал от обиды и досады.
   -- И как ты можешь сомневаться в моих словах? Разве я когда-нибудь лгал? Неужели ты думаешь, что я решился бы солгать тебе?..
   -- Нет, нет, милый, дорогой Гарри, -- сказала поспешно старушка Букер, -- я знаю: ни один ребенок за которым я ходила на своем веку, -- не умел мне лгать!.. Но знаешь ли... тебе могло присниться это, -- такие случаи бывают... Вот что я хотела сказать тебе!..
   -- Ну, так чем же, чем могу я доказать тебе, бабушка, что я говорил и говорю правду!..  -- воскликнул бедный Гарри в отчаянии. -- Это все было, -- я его видел, я его просил за всех нас... Но ведь я же не говорил вам, что он что-нибудь обещал мне, слышишь ты это? Он ничего не обещал мне наверное... но он принял от меня цветы и вспомнил о них... и я был уверен, что он не забудет  и обо мне, и о моей просьбе...

14.

   Бабушка Букер была очень огорчена и расстроена. Очевидно, Гарри был болен, -- и болен серьезно, -- насчет этого не могло быть сомнения, -- бабушка Букер была уверена, что мальчик помешался рассудком... Что ни говорил он ей, -- старушка была уверена, что мальчику померещилось все то, о чем он рассказывал, -- и первый министр, и их разговор... О таких болезнях мозга старушка слыхала не раз и знала, что такие болезни лечению не поддаются.
   Молча сидела она около него, перебирая и разглаживая волосы бедного мальчика. И он молчал, притихнув около нее. Гнев его улегся, и он сидел такой тихий, такой грустный, погруженный в глубокое размышление...
   Из окна их комнаты была видна калитка по ту сторону двора. Мельком кинув взгляд через окно, бабушка Букер увидала, что около калитки стоит старый Джон и разговаривает с каким-то незнакомым человеком, с виду очень похожим на лакея из богатого дома. Потом она увидела, как этот человек передал Джону большой сверток, раскланялся со стариком и ушел... А старый привратник стоял, как вкопанный, на месте, держа в руках сверток, и не спускал с него глаз...
   Потом Джон, наконец, пришел в себя, -- вошел через калитку во двор, обогнул клумбу и, спотыкаясь на ходу от волнения, чуть не бегом подбежал к дверям домика. Из всех окон на него с удивлением выглядывали жильцы богадельни, -- уж очень необычайный вид был у старого Джона!..
   -- Гарри!.. Гарри!... -- закричал Джон. -- Иди сюда, посмотри, -- какой подарок прислал тебе господин министр. Вон оно что!.. И человек, который принес его, сказал мне, что нас отсюда не будут выселять, -- что дома эти отнимать у нас по закону нельзя, и ломать их никто не имеет права. И это сказал будто бы самый первый адвокат Англии!.
   Гарри так и подпрыгнул на месте...
   -- А?.. Что?.. -- закричал он вне себя, -- теперь вы будете мне верить?.. Будете?.. -- Он пошатнулся и упал. Глубокий обморок охватил его и лишил сил.
   Когда мальчик пришел в себя и открыл глаза, -- он увидел себя лежащим на своей кровати. Ясное солнышко заглядывало в окно, и его лучи рассыпались на золотистых кудрях Гарри.
   Около кровати стоял большой ящик, красиво отделанный, а в ящике был полный набор садовых инструментов, подобранных к росту Гарри. На крышке ящика была прибита серебряная дощечка, на которой была выгравирована надпись, -- день, когда Гарри побывал в Лондоне, и слова: "Славному и смелому Гарри".
   -- Ну, вот видите, -- он не забыл-таки меня!.. -- радостно воскликнул Гарри и быстро соскочил с постели. Лицо его все светилось глубокой радостью и счастьем...
   -- Великим человеком будет наш Гарри, -- говорили сошедшиеся в домик бабушки Букер обитатели богадельни.
   -- Нет, я буду настоящим садовником, -- крикнул Гарри. -- А зачем вы упрекали меня и говорили, что я солгал вам?..
   Он отправился к себе в садик, где под кустом роз восседал его друг, кот Прим. Он взял кота на руки и стал ласково гладить его.
   -- Милый Прим, я теперь выращу для него самые редкостные чудесные цветы, -- шепнул он на ухо коту. -- Ведь ты подумай только, -- он отстоял наши дома, защитил бедных людей!..
   Кот Прим с наслаждением растянулся на коленях у Гарри, великодушно позволяя ему гладить себя, а в это время какая-то птичка, качаясь над ними на ветке, звонко распевала безотчетно веселую песенку...
   

--------------------------------------

   Источник текста: Садик Гарри. Повесть Уйда (Л. де ла-Рамэ). В пересказе А. А. Федорова-Давыдова. Издательство "Светлячок", 1918.
   Исходник здесь: https://literator.info/sadik-garri-wppost-6512/
   
   
   
   

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Рейтинг@Mail.ru