Вовчок Марко
Тюлевая баба

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2

Оценка: 8.91*7  Ваша оценка:


Марко Вовчок

Тюлевая баба

   Анна Федоровна Журбовская была отличная хозяйка. Просто она чудеса показывала. Например, она делала один крем полосатый, разноцветный, всем на зависть и удивленье. Как уж ни хотели прочие хозяйки дойти до этого крема,-- никто не дошел. Верьте не верьте, а одна барыня (и богатая барыня) хотела сына женить на дочери Анны Федоровны, чтобы только выведать тайну. Да Анна Федоровна всегда с этими вещами настороже, а барыня была нетерпелива, поспешила, проговорилась. Анна Федоровна дочери не отдала и секрета не открыла.
   Ни у кого таких не бывало обедов, ни у кого таких именинных пирогов, как у Анны Федоровны. Кто не помнит, когда ее дочери исполнилось 18 лет, праздновали рожденье и испекли пирог... Как подали этот пирог, так некоторые даже испугались. Один гость (любитель, знаток) встал и сказал, сложивши на груди руки: "Что же это вы такое с нами делаете, Анна Федоровна? Гляжу, несут на блюде... я думал, что генеральского сына несут..."
   Но самое-то главное дело рук Анны Федоровны -- это были бабы... Если бы кто знал, какие это были бабы!
   Анна Федоровна была набожная старушка, со всеми обходительная и ласковая. Смех у нее был приятный, немножечко с дребезжаньем, глаза добрые, носик кругленький, а ростом маленькая. Анна Федоровна давно овдовела. Дочь свою она выдала за советника в губернию, и дочь умерла в первый год замужества; и зять умер вскоре за нею; осталось дитя, девочка. Анна Федоровна взяла ее к себе. Внучка была хорошенькая барышня; добрая, злая ли,-- еще того никто не знал, ей всего шел десятый годок: так еще была попрыгушка.
   Очень убивалась Анна Федоровна по дочери, очень тужила, пока время взяло свое. Отгоревавши, Анна Федоровна жила счастливо и спокойно. Ее уважали и почитали. Дом у нее был полная чаша. В комнатах столько шкафов, комодов, сундуков, что уму было непостижимо, что там хранилось, чем наполнялось! Ключей-ключей! Словно от десяти городов. Кто, бывало, ни приедет, так в этот дом равнодушно не войдет; или улыбнется, или вздохнет. Бывало, приедет батюшка, так все говорит: "Это вам, Анна Федоровна, за ваше благочестие. У вас земля обетованная; какие поля урожайные, сады плодовитые, огороды тучные!"
   У Анны Федоровны был племянник, молодой, красивый и богатый помещик. Все приезжал на разных лошадях. То приедет на серых, то на гнедых или на вороных; были у него даже пегие лошади. Звали этого племянника Алексей Петрович, и жил он от Анны Федоровны близко,-- всего в двух верстах было его имение Саковка. Родителей его не было в живых, ни сестер, ни братьев, жил один и часто ездил к Анне Федоровне. Приедет, сколько варенья съест, бывало, сколько пастилы! С барышней играет в жмурки, наряжается в Анны Федоровнин чепчик и в шаль, поет, проказничает,-- всегда его жалко отпустить домой.
   Но он только между своими бывал резв, а чуть чужой человек, он сейчас оробеет. Как ни отлично одет, а все себя оглядывает да краснеет. Очень любил он гостей, пиры, а знакомиться ему было все равно, что в полночь на кладбище идти. Признавался, бывало, Анне Федоровне: "Душа не на месте, тетенька, пока войдешь, раскланяешься, разговоришься! Ни пить, ни есть ничего не хочется; ничего, кажется, не удивит, не испугает, хоть дом обрушься!"
   Анна Федоровна обнадеживала его: не беспокойся, мол, это от молодости, это пройдет.
   -- Тогда, тетенька, я буду счастливейший человек. Возмужал Алексей Петрович, глядит Анна Федоровна,-- усы отпустил.
   -- Зачем это ты усы отпустил, Алеша? -- спросила она.
   Он рад, что его усы увидали, только радости показать не хочет, смотрит вверх и отвечает:
   -- Да так...
   -- Ты, право, милее без усов, Алеша, сбрей их! Необходимости ведь нету, ты не военный. Сбрей!
   -- Да как же мне без усов, тетенька? Я вот на охоту с ружьем хожу, верхом езжу...
   -- Ну, ну, как хочешь, дружок, не огорчайся. Все это, чай, для какой-нибудь барышни себя украшаешь; барышни любят все новое и необыкновенное.
   -- Да, право, тетенька, я как-то нечаянно отпустил усы...
   -- Рассказывай! -- смеется Анна Федоровна.-- Я вон вижу новое колечко. Нет, ты рукой-то не верти, вон на безыменном пальце, третье снизу -- это у тебя новое! Покажи-ка?
   А у Алексея Петровича было колечек несметное множество; сколько дома у него хранилось, в шкатулке,-- все двадцать два ящика полнехоньки,-- на руках сколько носил! И всякие были у него колечки: и незабудочки, и змейки, и витком, и цепочкой, и сердечком, и якорем, и замочком... Барышня себе кричит: покажи, покажи колечко! Он не показывает, бежит от нее, она за ним. И пойдет беготня, поднимется шум, бегают и шумят, пока проголодаются.
   Только вдруг Алексей Петрович словно пропал, очень долго не был. Посылала Анна Федоровна узнать, здоров ли,-- его дома не застали. Потом приехал, похудел, побледнел; на руке ни одного колечка, И варенья никакого не хочет, и с барышней нашей скучает. Спрашивали, спрашивали, что это с ним, ничего не сказал и опять надолго пропал. Опять посылает Анна Федоровна о здоровье узнать, и опять его дома нет. Журбовские люди проведали от саковских людей, что Алексей Петрович почти что дома и не живет, а все в Н-ском уезде. И кучер рассказывал, что гостят они у одной богатой помещицы; та помещица вдова, дородная и смирная барыня; что дом там каменный, есть карета и дрожки, лошади хорошие, только кучер очень стар; что там ключница презлая; что там молодая барышня красавица, и гуляет эта барышня вечерами по аллее с Алексеем Петровичем, а старая барыня с балкона за ними наблюдает; чуть слишком заговорятся -- она их и кликнет на балкон. Помещица эта прозывалась Турченкова.
   -- Дай бог Алеше! -- говорила Анна Федоровна.-- Мы с тобой, Варенька, на свадьбе погуляем.
   -- Когда б свадьба поскорей, бабушка! -- отвечает барышня.
   -- Бог даст, дождемся!
   И дождались. Приехал Алексей Петрович веселый, золотое кольцо на руке,-- обручен. Побыл недолго, ничего толком не рассказал и уехал. "Дела, дела!" -- говорит. А какие там дела? Рассказывали, просто катался -- поедет в одну сторону, проедет верст пять,-- в другую; то лес объедет, то в поле или в степь. От радости не сиделось ему на одном месте.
   Ну, женится -- и женится, хорошо. Анна Федоровна послала его невесте образок в серебряной позолоченной ризе, невеста ей написала родственное письмо, и невестина мать тоже. После троицына дня была свадьба назначена.
   Все окружные барыни и барышни сбирались попировать у молодых; все Алексея Петровича поздравляли и на весь век ему счастья желали, все было весело и мирно; замечали, что даже все это время ни бурь, ни гроз не было. Только смутило раз Алексея Петровича вот что: отдал он назад колечко одной барышне, а барышня ему вместо всякого ответа прислала пулю. Да, свинцовую пулю, настоящую.
   -- Как это принимать мне, тетенька? -- спрашивал он у Анны Федоровны.
   -- Да никак. Брось эту пулю, чего ты с ней носишься!
   -- Я, право, не знаю, что все это значит...
   -- Да ничего,-- блажь, да и только.
   И правду, видно, блажь была; после эта барышня тоже была у молодых, и веселилась у них, и ужинала.
   В это самое время приехал к Анне Федоровне из Н-ского уезда знакомый, да с первых слов и говорит ей:
   -- Ну, матушка Анна Федоровна, теперь мы с вами потягаемся. Смотрите, вы свою славу не потеряйте: едет к вам не молодая хозяйка, а восьмое чудо в свете.
   Анна Федоровна распрашивает, а гость рассказывает:
   -- Эта молодая барыня так бабы печет, что с ней никто в мире не может сравниться. И особенно печет она одну ананасную бабу -- точный ананас.
   -- Дух ананасовый, я знаю,-- сказала Анна Федоровна.
   -- Какое! Ананас сам, своей особой! Если зажмурите глаза да в рот вам положить и спросить, что это? Вы скажете-- ананас.
   -- Ну, это вы городите! -- сказала Анна Федоровна.
   -- Вот сами увидите, вспомните мои слова. А то еще печет она тюлевую бабу -- ну, матушка! Не мне, дураку, это рассказывать! Увидите сами лучше.
   Гость остался у Анны Федоровны обедать, за обедом шутил, смеялся, хвалил обед и спрашивал не раз Анну Федоровну, о чем она задумывается.
   -- Я вот удивляюсь вам, как это вы-то никогда ни о чем не думаете, батюшка? -- отвечала ему Анна Федоровна.
   -- Оттого не думаю, Анна Федоровна, что мысли ни к чему не приведут, а только состарят, будь им пусто! Теперь с кем ни увижусь, все мне говорят: "Вы опять помолодели",-- а если бы я мыслями занимался...
   -- Надо о душе своей подумать всякому,-- перебила Анна Федоровна немножко запальчиво.
   "Видно, крепко она огорчилась тюлевой бабою",-- подумал он.
   Гость уехал, а Анна Федоровна осталась в задумчивости и тревоге. В этот день она ошиблась ключами, ни слова не вымолвила об Алексее Петровиче, ни об его невесте, ни о свадьбе и внучку свою приласкала как-то рассеянно.
   А между тем Алексей Петрович уехал венчаться; через неделю его ждали с молодою женою в Саковку.
   Прошла неделя. Анна Федоровна все была задумчива; то она говорила: "Как это время бежит быстро!" -- то говорила, что время тянется долго.
   Приехали молодые в Саковку, Анна Федоровна услышала это и побледнела. Она строго выговорила внучке за ее радость и прыганье при этой вести. Анна Федоровна была в тот день наряжена, как в большой праздник, но была бледна и встревожена; она не сидела, а все ходила по комнатам, останавливала внучку за малейшую резвость и заставляла ее смирно сидеть. Так прошло утро. Наконец молодые приехали. Вошел Алексей Петрович и ввел молодую жену,-- ах, что это была за красавица! Свежая, румяная, статная, глаза карие, большие, светятся, как свечки, и такие живые, быстрые, и такие веселые! Зеленое шелковое платье так и шумит; в ушах золотые серьги, и так славно вьются темные волосы на белых височках! Вовсе была не застенчива, а разговорчива и приветливая. Сейчас заговорила с Анной Федоровной, приласкала Вареньку.
   А Анна Федоровна была сама не своя. Где ее всегдашняя обходительность? Где ее участливость? Хотя она говорила молодой ласковые слова, но во взгляде у нее была только тревога, в лице печаль, голос неровный.
   Молодые у нее обедали. За обедом все беспокоило Анну Федоровну, все ей казалось или не доварено, или пережарено; она говорила очень мало, потчевала грустно. На что Варенька ветреница, а и та заметила, что бабушка сама не своя. Алексей Петрович не заметил -- он в сторону не глядел, а глядел только в женины глаза.
   Когда молодые возвращались домой, молодая и говорит:
   -- Мне твоя тетушка понравилась, Алеша; только что она такая печальная?
   -- Нет, она веселая.
   -- Где же веселая, Алеша? Точно с похорон воротилась сейчас! И все по сторонам оглядывается, будто пожара ждет.
   -- Это тебе так показалось, Глаша.
   -- Вот еще, показалось! Разве я маленькая?
   -- А может, сегодня с ней что-нибудь случилось. Да бог с нею!
   Они заговорили о другом.
   Через день после этого Анна Федоровна с Варенькой поехала к молодым. Варенька была радехонька, вертелась в коляске и тараторила, как заведенная. Анна Федоровна молчала и глядела все в одну сторону, на мелькающие поля.
   Молодые встретили их на крыльце, и гак весело и радостно встретили! Просили обедать -- Анна Федоровна согласилась.
   Дома молодая была еще милее: резвая, игривая, как котенок, ласковая, живая. Она и по саду побегала с Варенькой, и пела, и Анну Федоровну обняла, и на органе играла. Алексей Петрович не мог на нее наглядеться; чуть она отходила, он ее кликал и беспрестанно целовал у нее руки.
   -- Полно, Алеша! Какой ты скучный! -- говорила молодая.
   -- А уговор, Глаша? -- напоминал Алексей Петрович.-- У нас уговор, тетенька,-- говорил он Анне Федоровне,-- такой уговор, что если я в час не успею поцеловать у ней ручек сто раз, так в следующий час имею право целовать их хоть тысячу раз.
   Анна Федоровна слушала, а ни слова в ответ, ни улыбки, даже не взглянула ни разу,-- глаза в землю у ней опущены. Ни о чем она не расспросила молодых, ничего у них не похвалила, а у них было очень хорошо. Дом большой, светлый, отделан и убран заново, все как с иголочки; под окнами у них цвели розаны, белая акация, сирень... И день этот выдался чудесный -- ясный, жаркий. Дом стоял на горе; по горе сад старый, густой; под горою река гремела по камням.
   Да ничто, ничто не веселило Анну Федоровну. Заметил даже Алексей Петрович и спросил у ней:
   -- Что с вами, тетенька?
   Анна Федоровна печально ему улыбнулась и ответила:
   -- Поживи-ка с мое, Алеша, узнаешь!
   -- Так отчего ж вы невеселы? Отчего невеселы? -- пристал к ней Алексей Петрович.
   -- Где ж мне на старости лет так веселиться, как вам, молодым. Когда-то веселилась и я, теперь вы мое место заступаете, а мне уж умирать пора!
   Такого мрачного ответа молодые не ожидали: они на время умолкли; потом опять пробовали тетеньку развеселить, да никак не удалось им, и они перестали хлопотать.
   Сели обедать. Анне Федоровне в каждом кушанье слышался ананасовый дух; все ей казалось приготовлено как-то особенно. Но не хотела она спрашивать, да не выдержала, спросила:
   -- Что, у вас теперь новый повар?
   -- Нет, прежний,-- отвечал Алексей Петрович.-- А что, обед лучше, чем бывало? Это вот кто хозяйничает.
   Он на жену показал.
   -- Я слышала, что вы, Глафира Ивановна, большая хозяйка,-- сказала Анна Федоровна.
   -- Ах, какая хозяйка! -- вскрикнул Алексей Петрович.-- Она и вам даже не уступит, тетенька.
   Глафира Ивановна смеялась.
   -- Она такие пирожки сочиняет, такие подливки, что ум за разум заходит... Расскажи-ка, Глаша, какие ты вчера пирожки сочинила?
   -- Вот еще! Есть что рассказывать!
   -- Расскажи, Глаша! Расскажи тетеньке!
   Анне Федоровне точно холодная иголочка входила в сердце.
   -- Да зачем же? -- промолвила она.-- Не принуждай к этому Глафиру Ивановну.
   -- Тетенька,-- сказала Глафира Ивановна,-- зачем вы меня Ивановной зовете? Он -- Алеша (она кивнула на мужа), так я -- Глаша.
   Анна Федоровна вдохнула, поглядела сперва в левую, а потом в правую сторону, а потом опять опустила глаза в землю.
   -- Вы меня Глашей зовите, тетенька,-- просила ее Глафира Ивановна.
   -- Нет, Глафира Ивановна, это невозможно.
   -- Да отчего же, тетенька?
   -- Да так, Глафира Ивановна.
   -- Пожалуйста, тетенька! Алеша, проси. Что ты все только глядишь! Лучше попроси тетеньку.
   -- Тетенька! Зовите Глашу Глашей,-- стал просить Алексей Петрович.
   -- Нет, Алеша, не могу я так Глафиру Ивановну звать.
   Глафира Ивановна немножко вспыхнула, немножко отодвинулась и замолчала.
   -- А помнишь,-- сказал ей Алексей Петрович,-- помнишь, как я тебя звал Глафирой Ивановной? Громко, бывало, говорю: Глафира Ивановна, а в уме: Глаша! Глаша! Глаша!
   Она засмеялась, и стали вспоминать то, другое...
   Анна Федоровна рано уехала домой; как ее ни упрашивали остаться ночевать или хоть остаться ужинать -- Анна Федоровна не уступила просьбам и уехала.
   Как затосковала с той поры Анна Федоровна, так больше и не развеселилась. Бывало, у нее лучшее время в году, когда на зиму запасы заготовляются; каждая неделя что-нибудь новое; сварят варенье,-- пойдет сушенье плодов, соленья разные, маринованье,-- ах какая беготня тогда, какой шум, говор, как все смелы тогда! Знают, что барыня не разгневается ничем: хоть при ней подерись, так простит. Она сидит в кресле, распоряжается, приказывает и на все глядит светло и снисходительно; лицо у нее спокойное и довольное. А в этот год Анна Федоровна хозяйничала с тревогою, все было не по ней, ничем ей угодить нельзя; она даже никогда не попробует приготовленья, едва глянет и поскорей прячет в кладовую, точно легче ей, как с глаз долой. Она больше теперь сидит в уголке, а не под окном, побрякивает ключами и подпевает какую-то грустную-прегрустную песенку.
   Приедет ли кто навестить ее, она не разговорчива, как прежде, вздыхает, едва слушает, а если изредка разговорится, так все о молодежи, и с огорчением говорит, что за молодежь нынче стала -- заносчива да смела, все умеет да все знает. Она уж и о Вареньке своей не говорила, как прежде: "Пристрою свою Вареньку, да ее счастьем утешаться буду", а говорила так: "Кто знает, что случится? У горя много дорог, по какой-нибудь придет и посетит". Никуда почти не ездила, праздников не праздновала зваными обедами; Варенька скучала, а соседи дивились, думали и предполагали, что бы это значило!
   Зато -- что за житье было в Саковке! Как там хозяйничали весело! Глафира Ивановна заставляет мужа ягоды чистить, грибы перебирать; он у нее ложку с сиропом студит на льду; он у нее коробочки из бумаги делает на пирожное, и когда он постарается, как превосходно все сделает!
   А иногда Алексей Петрович разленится, жалуется, что его изморили работой, просится отдохнуть. Глафира Ивановна не отпускает, велит работать -- сколько смеху у них, сколько утехи! И так им было хорошо, что даже на погоду они жаловались только из приличия; приедет кто-нибудь из соседей да плачется на дожди, ну, и они скажут: "Экая погода, в самом деле!"
   Им и соседей не надо было; правда, они говорили между собой, как вот весело будет на рождестве, когда они зададут пир, или на Новый год сколько гостей к ним наедет; да это их больше привлекало в будущем, а приезжал кто в настоящем, так Глафира Ивановна носик морщила и говорила мужу: "Когда б не засиделись!"
   -- Ты, пожалуйста, не зови обедать,-- предостерегал Алексей Петрович,-- так притворись, будто совсем забыла об обеде.
   И оба шли встречать гостя. Правда и то, что после они с гостем и разговорятся, и обедать пригласят, и ночевать оставят, и гость их не стесняет, гость им приятен, и жалко его отпускать, а все-таки, как он уедет, они безмерно рады, что одни. К ним ездили соседи часто, одна Анна Федоровна только не учащала. Глафира Ивановна это заметила:
   -- Отчего это тетенька не хочет к нам ездить, Алеша? -- говорила она Алексею Петровичу.
   -- Отчего же ей не хотеть, Глаша? -- спрашивал Алексей Петрович.
   -- Я не могу понять, Алеша.
   -- И я не понимаю, Глашенька. Отчего бы это, в самом деле?
   Приедут они к Анне Федоровне, их приезд ее не радует; станут ее расспрашивать, что с нею, расспросы их Анне Федоровне, видимо, неприятны.
   Недаром у соседей чутье тонкое, недаром глаза зрячие -- соседи этого не пропустили. Пошли догадки да толки, разнеслись разные слухи. Сборища сделались чаще, разговоры живее. Из слухов больше всех принялся один, вот какой: говорили, что вышла ссора у Анны Федоровны с Глафирой Ивановной за наш уезд, что Глафира Ивановна наш уезд очень порочила, а Анна Федоровна ей этого не спустила,-- слово за слово, слово за слово -- и поссорились. Анна Федоровна уехала домой, не простившись; Глафира Ивановна тогда струсила и пожаловала к ней мириться. На словах они и помирились, но в душе еще пуще враждовали.
   Когда это рассказывали, то пожилые помещики вставали со своих мест, закладывали руки в карманы, начинали ходить по комнате и говорили с волненьем: "Да, Анна Федоровна благородная старушка, честь ей и слава, не выдала родного уезда!" Помещицы, особенно молодые, очень смеялись над Глафирой Ивановной и говорили: "Надо вообразить, как заставила Анна Федоровна эту красавицу замолчать! Нет, это надо вообразить!" Паничи перестали хвалить красоту Глафиры Ивановны, панночки опять стали сердечно говорить с паничами и только изредка упрекали кротко: "А вы еще прокричали ее красавицей!" -- на что паничи ничего не отвечали, а притворялись глухими, или вздыхали, или нежней глядели.
   К Анне Федоровне каждый день кто-нибудь да наведается; садятся близко, берут ее за обе руки, глядят ей в глаза с участьем и спрашивают об ее здоровье; заводят речь о Глафире Ивановне, о своем уезде или вообще о людях и о людской злобе. Иные просто входили и говорили:
   -- Анна Федоровна! Я ваш давний друг, я все знаю, что вы потерпели, я знаю вашу доброту и ваше благородство, откройтесь вы мне во всем, как верному другу!
   Но Анна Федоровна отвечала:
   -- Ничего, ничего, право, ничего; я и не знаю, не ведаю, о чем вы мне намекаете.
   Анна Федоровна смущалась, еще больше опечаливалась, и ничего нельзя было добиться, ничего нельзя было выпытать.
   За это к ней охладели и толковать стали: какая Анна Федоровна странная, непонятная,-- потом на нее рассердились, и стали носиться слухи, что не без греха и сама Анна Федоровна.
   Некоторые сердца обратились к Глафире Ивановне; кое-кто даже предостерегал ее, чтобы она ни в чем тетке не доверялась и чтобы на родственную любовь ее никогда не надеялась...
   Глафиру Ивановну это очень волновало. Она уже теперь не морщилась, когда приезжал гость или гостья, а нетерпеливо ждала этого приезда, бежала навстречу, вела в гостиную, усаживала, и тотчас заходил разговор об Анне Федоровне.
   Анну Федоровну трудно было вызвать на откровенность, а Глафиру Ивановну и вызывать было не надо: при одном имени Анны Федоровны она вспыхивала, как порох от огня, удивлялась, негодовала... Уезжал вестовщик или вестовщица, Глафира Ивановна повторяла слышанные новые вести, советовалась с мужем, что ей делать, сердилась на Анну Федоровну; часто доходило до слез. Алексей Петрович ходил около нее, становился перед нею на колени, уговаривал, и сам чуть не плакал.
   -- Мы ездить к ней больше не будем, Глаша,-- говорил Алексей Петрович,-- не хочу я ее и видеть!
   -- Нет, Алеша, нет! Мы поедем к ней. Я хочу ее видеть, я хочу посмотреть, как она меня встречать будет, как заговорит со мной! Поедем завтра к ней! Нет, лучше сегодня!
   -- Глашенька, бесценная!
   -- Поедем, Алеша. Поедем непременно!
   Глафира Ивановна схватывала колокольчик, звонила на весь дом и приказывала заложить коляску. Она поспешно одевалась, торопила печального мужа, посылала людей одного за другим, чтобы скорей подавали лошадей, и они ехали к Анне Федоровне.
   Встречались, здравствовались. Анна Федоровна бледна, сердце у нее бьется; у Глафиры Ивановны сердце бьется и лицо пылает; у Алексея Петровича сердце бьется, и он в тоске смертной. Только одна Варенька спокойна была и скучала: никто с нею слова не скажет, всем не до нее; она уходила из гостиной.
   Анна Федоровна и Глафира Ивановна с мужем сидели и вели разговоры о посторонних вещах,-- сидели пять, шесть часов сряду,-- разговоры были отрывистые, у всех голос дрожал; ни до варенья, ни до печенья никто не дотрагивался, пили только воду целыми, полными стаканами. Потом прощались и расставались.
   Надо было платить за посещение посещением -- и Анна Федоровна ехала в Саковку. И опять они вместе несколько часов, и опять сердца бьются...
   -- Ах, боже мой, за что же все это? За что? -- часто вскрикивала Глафира Ивановна.
   -- За что такое несчастье, боже мой? -- жаловался Алексей Петрович.
   Анна Федоровна тоже к богу взывала.
   А между тем страшный час подходил-подходил... Подходила святая неделя.
   Хорошие хозяйки еще на маслянице покупают муку и сушат,-- надо, чтобы мука была легка и суха.
   С одною этою мукою сколько забот да беспокойств; а в этот год было просто несчастие; два главные купца в городе, евреи, закрыли лавки,-- один погорел, а у другого дед умер, а по их закону, если кто в доме умрет, так торговать нельзя прежде положенного срока после смерти. У других евреев мука была нехороша. Все ждали, пока откроет лавку Мошка.
   Какое волненье было! Какое нетерпенье! По разным дорогам ехали в город разные коляски, брички, нетычанки, пролетки; у всех хозяек лошади были измучены, сами хозяйки исхудали.
   Анна Федоровна поселилась в городе. Она туда переехала еще на маслянице, наняла себе домик недалеко от базара; ходила в церковь, молилась богу, в гостях не бывала, а только часто видалась со своим кумом. Кум ее был городничим.
   Мошкина лавка открылась на третьей неделе поста,-- все туда бросились; между хозяйками вышли бесчисленные ссоры, и на муку поднялись неслыханные цены. В один день всю муку раскупили.
   Везут муку домой, и вдруг дома видят и чувствуют, что мука нехороша!
   Непостижимо было, как это все прокупились: кажется, не первый раз покупали, и толк, кажется, знали, и на язык брали пробовать, и на руке подбрасывали, и все-таки ошиблись. "Видно, бог за какие-нибудь грехи попутал",-- говорили со вздохом.
   Но грехи грехами, а тут все напустились на Мошку, как он смел обмануть.
   Мошка уверял в своей невинности, божился, говорил о своей преданности, приводил примеры доверия к себе, да между прочим и скажи, что Анна Федоровна вдруг у него закупила больше двадцати пудов муки в первый же день, как он лавку открыл.
   Что было при этой вести! Как засверкали глаза! Какие восклицания посыпались! "Так вот кто услужил всем! Вот кто всем удружил!"
   Глафира Ивановна вместе с другими горевала и беспокоилась, что мука нехороша; но это горе и беспокойство было благо, если его сравнить с тем, что она почувствовала, когда до нее долетела весть, что Анна Федоровна закупила всю лучшую муку в городе. Что Анна Федоровна закупила лучшую, в этом никто не сомневался; для чего же бы ей закупать столько в самое дорогое время?
   Глафира Ивановна плакала и рыдала целый день.
   -- Ты вообрази, Алеша! -- говорила она мужу сквозь рыдания.-- Вообрази, что эта мука ужасная! Вообрази, какие у нас будут бабы! Все осмеют нас на целую жизнь! Все это по милости тетеньки! Она нарочно закупила муку, из ненависти ко мне!
   -- Тяжело, Глаша, досадно! Эх, все сердце у меня изныло,-- отвечал Алексей Петрович неровным голосом.
   -- А у нее, верно, чудесные бабы удадутся, Алеша! -- простонет Глафира Ивановна.
   -- Нет, Глашечка! Нет, этого быть не может! -- вскрикивал Алексей Петрович с жаром.-- Нет, нет, Глаша!
   Но еще большее огорчение ожидало Глафиру Ивановну. Она узнала, что некоторые барыни поехали было к Анне Федоровне с выговорами, а от Анны Федоровны воротились с мукою.
   Анна Федоровна на их упреки и укоры отвечала, что она муку закупила потому, что мука очень хороша и всегда в доме не лишняя... Когда ее попросили уступить, она уступила охотно, без всяких отговорок, каждой по пуду.
   К ней поехали тогда остальные за мукою -- и остальным она не отказала, только прибавила, что уж больше она муки не может уступить, а оставалась без муки одна Глафира Ивановна. Знала Глафира Ивановна, что мука была закуплена назло ей, а все это последнее известие ее потрясло, и много еще она слез пролила; сильней заныло сердце у Алексея Петровича, и большая его грусть взяла и печаль.
   После отчаяния и слез явились у Глафиры Ивановны ее обычная находчивость, живость, предприимчивость и проворство. Она отправила нарочного к своей маменьке с письмом; описала все, что ее постигло; просила советов и муки немедленно. Она призвала свою ключницу и сказала ей: "Скачи сейчас в губернский город и привези мне муки; я дам тебе десять рублей, я дам тебе вольную, что хочешь дам! А без муки не ворочайся и на глаза мне не показывайся!" Ключница сейчас же помчалась на четверке лошадей. Глафира Ивановна была сама у Мошки: "Я дам тебе какую хочешь цену -- достань мне муки". И Мошка куда-то исчез за мукою.
   Четвертая неделя поста была уже на исходе.
   В четверг на пятой неделе воротился Мошка с новою мукою. Мука была хороша, но сыра. В субботу верховой прискакал от маменьки. Маменька посылала муку и писала Глафире Ивановне, что если, по несчастью, бабы не удадутся, так не показывать виду, что не удались, а ехать к ней на праздники. Ключница приехала из губернского города во вторник на шестой неделе и тоже привезла муки. Муки было много, и муки хорошей, только вся она сыровата была.
   Глафира Ивановна не могла предаться судьбе с покорностью, она целые дни тревожилась, до упаду хлопотала, плакала, изнывала... А Алексей Петрович совсем захирел от этих страхов да беспокойств. Он клеил из бумаги формы для баб, со вздохом целовал руки у жены и совсем почти перестал говорить.
   Анна Федоровна сказывалась больною и нигде не бывала. Кто ее приезжал проведать, тот находил ее в комнате с закрытыми ставнями, в темноте; только горела лампада перед образами. Анна Федоровна сидела в кресле бледная и печальная; при громком слове она вздрагивала, при всяком шуме или стуке вскрикивала.
   Наступила страстная неделя. Тогда-то вот и приходит настоящее бедствие. Тогда замечают, весело ли поет канарейка; тогда ставят свечи угодникам и бледнеют и отчаиваются, если встретятся с монахом или со священником; тогда, боже сохрани, помянуть в доме лешего; тогда укрощают в себе гнев, а пуще всего избегают, чтобы не вырвалось какое проклятие. При таких хлопотах, заботах и тревогах кто с собою совладает? Трудно. Тогда, спохватившись, читают особенную молитву.
   Если так проходит эта неделя в безмятежные и спокойные года, как же прошла она в этот год в Журбовке и в Саковке?
   В светлое воскресенье день был теплый, совсем весенний; пахло березовыми почками, шумела полая вода и журчали ручейки с каждой горки. По небу носились весенние тучки, солнце светило не ярко, а тепло. Так еще солнце светило, что от него не хотелось спрятаться в тень, а хотелось под ним постоять и понежиться.
   В саковскую гостиную солнце било во все окна: посреди гостиной стоял стол, длинный-длинный стол, под тонкою белою скатертью, а на столе стояла баба... Как же эту бабу описывать? Не всякий может описать хорошо.
   "Она была круглая, большая-пребольшая, бледно-желтого, нежного цвета, а вышиною с трехлетнего рослого ребенка. Она легка, ужасно легка, верно, больше фунта не весит, а может, и меньше; тесто ее дырчатое, наподобие тюля; вкус ее сладкий, душистый и необыкновенный".
   Вот как описывалась эта баба в одном письме из А-ского уезда, и лучшего описания не нашлось.
   Теперь надо вообразить, что баба эта стоит на столе, а около стола ходят Глафира Ивановна и Алексей Петрович; что чехлы сняты с диванов и кресел, пунцовая обивка так и переливается на солнце, что на столе около бабы всякие печенья, разные жареные птицы, колбасы, ветчина, сыры, жареный барашек с миртовой веточкой в зубах и барашек из масла с голубым флагом, крашеные яйца, сливочные кремы, миндальные торты... Между всем этим расставлены букеты цветов и зелени в высоких фарфоровых вазах, вина, наливки и водки в бутылках и в графинах, фрукты в корзиночках, варенья и конфеты на хрустальных тарелочках... А Глафира Ивановна и Алексей Петрович ходят около стола.
   Боже мой, как хороша Глафира Ивановна в розовом платье! Какие у нее блистающие глаза! Какой живой румянец на щеках! Какая у нее улыбка! Как разодет Алексей Петрович и как надушен жасмином! Боже мой, как они оба веселы и счастливы! Боже мой, как они поглядывают на бабу, а потом друг на друга! Разговор у них только начинался словами, а велся улыбками да взглядами, и вдруг они оба задумывались,-- знаете, как задумываются люди в счастии о прошедших бурях, с улыбкою на лице...
   -- Ты понимаешь это, Алеша,-- говорила Глафира Ивановна,-- но все-таки ты этого не испытал сам... Я испытала!. Как посадили ее в печь, я упала на колени; думала, что я не переживу! Упала и встать не могу...
   -- Ох, Глашечка! Я ужасно рад,-- говорил Алексей Петрович...-- Посмотри, какова вышла! Нет, зайди-ка вот из уголка да взгляни, что?
   Заходили, глядели из уголка, потом шли -- любовались издалека, из другой комнаты, потом опять из уголка.
   Начали съезжаться соседи с поздравлениями. Кто ни войдет, остановится в дверях, как вкопанный... потом восклицания, потом хвалы... А некоторые так просто терялись: тихо садились в уголок, подпирали голову рукою и говорили про себя: "Нет, это уже слишком!" У иных глаза разбегались, и они не знали, куда кинуться: то кидались к бабе, то к Глафире Ивановне, и только охали.
   Бабу называли чудом, дивом, Глафиру Ивановну розою, султаншею; а один помещик, который любил толковать о Магомете, назвал ее гурией. У Алексея Петровича спрашивали: "За что вам такое счастье, Алексей Петрович?"
   Шум и волненье были ужасные.
   Когда в Саковке все уже спало после торжества и трудов, у соседей мало кто глаза сомкнул; у них шли толки да разговоры. Сначала говорили дамы и мужчины, потом мужчины наконец умолкли, а дамы почти до свету не унимались, они укоряли, что мужчины рады увлекаться всем на свете, что мужчины выдают муху за слона, что подняли шум бог весть из чего и что не стоит об этом по-настоящему и слова говорить.
   На другой день праздника к Глафире Ивановне приехали дамы. Дамы всегда ездят только на второй день, но всегда считаются чином, богатством, летами, долгим замужеством, всем, чем можно,-- теперь это было забыто и почти все приехали к Глафире Ивановне первые. Усидели дома только самые твердые и закаленные.
   Дамы входили в гостиную и бабы сначала не замечали, а заметивши, ни удивления, ни восторга не показывали. Иные говорили Глафире Ивановне: "А у вас, Глафира Ивановна, прекрасная баба!" -- таким голосом, будто баба была самая ничтожная. Иные говорили: "Откровенно признаюсь, я не хозяйка,-- не могу себя принести в жертву кухне,-- я вот читаю разные книги..." Иные только прищуривались; иные только улыбались. Ни шуму, ни видимого волнения не было; напротив, дамы стали как-то небрежнее и холоднее. Они сидели и говорили о канвовых узорах, вспоминали прошлую зиму; казалось, они и думать забыли о тюлевой бабе...
   Но Глафира Ивановна была весела и счастлива; она сознавала, что за баба у нее стояла на столе, и знала, что за буря в душе у всех дам под видимым равнодушием.
   Между тем как дамы сидели у Глафиры Ивановны в гостиной и разговаривали небрежно, к Глафире Ивановне приехал знакомый из ее уезда, тот самый помещик, что первый смутил Анну Федоровну своими рассказами о тюлевой бабе.
   Он вошел в гостиную, остановился и глядел на бабу. Он глядел на нее как человек, видевший не раз чудо, глядел без удивления и без тревоги, а спокойно и с радостью. Потом он подошел к Глафире Ивановне, поцеловал у нее ручку и раскланялся с дамами.
   -- Наслышался я о ваших бедствиях с мукою, Глафира Ивановна,-- сказал гость,-- а в вас не усомнился. Многие у нас усомнились, а я нет. Я всех успокаивал, матушка, я знал, на кого надеюсь!
   Глафира Ивановна улыбалась весело гостю и потчевала его.
   Дамы, смотря по нраву, иные тоже улыбались, иные глаза прищурили, иные стали перешептываться, иные спросили у гостя: "Как ваше здоровье, Петр Дмитрич?"
   Петр Дмитрич подошел к бабе, сказал: "Премилая!",-- а потом вышел на середину гостиной, посмотрел на всех и проговорил вполголоса:
   -- Только вы этою бабою нанесли смертельный удар одной особе здешнего уезда.
   Глафира Ивановна засмеялась и просила сказать, кому же? Дамы вспыхнули и опять, смотря по нраву, кто стал улыбаться, кто щурить глаза, кто ахнул, кто вскрикнул, а некоторые встали и спросили Петра Дмитрича:
   -- Петр Дмитрич, что вы под этим подразумеваете и кого?
   -- Я не говорю про здесь присутствующих,-- сказал Петр Дмитрич.
   -- Это не ответ,-- говорите прямо! Скажите, кого именно вы подразумевали? -- загремело со всех сторон.
   -- Да Петр Дмитрич скажет, конечно,-- вкрадчиво зажужжали другие голоски.-- Петр Дмитрич такой добрый!
   -- А если вы меня да выдадите? -- сказал Петр Дмитрич.
   -- Как можно! Какое у вас обо мне мнение!
   -- Клянусь, я как услышу, сейчас же забуду!
   -- Вы можете быть уверены!
   -- Скорей умру! -- посыпались дамские уверения.
   -- Нанесен удар Анне Федоровне Журбовской,-- громко проговорил Петр Дмитрич.-- Да-с. По мужу она вам родственница, Глафира Ивановна, а греха нечего таить!
   Глафира Ивановна вся побледнела.
   -- Рассказывайте! Рассказывайте! -- зашумели дамы.-- Садитесь и рассказывайте, Петр Дмитрич!
   Петра Дмитрича усадили. Дамы тоже уселись, сложили ручки, вытянули шейки и навострили ушки. Иные, впрочем, глядели и сидели важно. Глафира Ивановна стала около Петра Дмитрича. Она ему ничего не сказала, стояла и только в лице менялась.
   -- Я приезжал в ваш уезд по делу, недели за три до Глафиры Ивановниной свадьбы, и заехал тогда на минутку к Анне Федоровне. Знаю, какая она хозяйка и какую страсть имеет к печению баб...
   Дамы улыбнулись.
   -- Вот я и говорю ей, что ваша, мол, будущая родня, Глафира Ивановна, такие бабы печет, каких еще свет не видывал!-- Анна Федоровна мне не верит, спорит со мной. Я ей описывал, описывал да и спрашиваю: а знаете ли вы, Анна Федоровна, что такое тюлевая баба? Анна Федоровна как взвизгнет: "Воды мне! Воды! Я умираю!" До смерти меня перепугала. Тут ее водою опрыскали, спирты разные давали нюхать, едва пришла в себя...
   Ну, а чувства свои все-таки скрыть хочет, просит меня у нее отобедать. Сели мы за стол, я есть ничего не могу, такая она сидит передо мной отчаянная... Так я голодный и уехал... Делами я был тогда по горло завален, а тут еще одна сестра замуж шла, другая сестра имение покупала, все время у меня прошло в разъездах да в хлопотах до великого поста; на четвертой неделе поста я воротился домой и отовсюду слышу о вашем бедствии с мукою...
   Приехал бы, матушка, и раньше, да страшная распутица была, а только спала немножко полая вода, видите, я и тут; даже у многих родных не побывал, спешил.
   По дороге заезжаю к Анне Федоровне, гляжу кругом да соображаю: каковы бабы вышли?
   -- Как это вы сообразить можете? -- спросили две дамы.
   -- Очень легко-с. Если бабы где удались, так люди там веселы, разряжены, по двору бегают собаки, хозяйка из окна глядит... А не удались бабы, то во дворе пусто, всякое животное избито и прячется, люди угрюмы, хозяйке нездоровится...
   -- Какие пустяки! -- заспорили многие дамы.-- Какие пустяки!
   -- Вот я приезжаю и вижу, что бабы, кажется, удались. Вхожу в дом, везде накурено благовонными порошками, в зале две новые канарейки поют: знаете, все уж подведено так, чтобы человека обольстить; стол под тончайшей скатертью, и на столе всякая всячина... и бабы возвышаются... изрядные бабы... Встречает меня Анна Федоровна, разряжена и довольна, но беспокойна; подводит меня к столу, потчует... Я у нее и спроси: а что ваши родные, Анна Федоровна? Что Глафира Ивановна да Алексей Петрович, как поживают?
   Спросил, сударыня, да и не рад был: чуть меня Анна Федоровна не умертвила...
   -- Что же она говорила? -- спросила Глафира Ивановна, преодолевая свое волненье.
   -- Что же было между вами? -- спросили дамы.-- Что?
   -- Ни словами рассказать, ни пером описать! -- отвечал Петр Дмитрич.
   -- Ну, хотя одно ее слово передайте,-- сказала опять Глафира Ивановна.
   -- Нет! Нет! Передайте все, все, все, все! -- зажужжали дамы.
   -- Невозможно передать! Невозможно! -- говорил Петр Дмитрии.
   -- Повторите ее слова!
   -- Да что слова! Не в словах дело! Анна Федоровна, вы знаете, женщина тонкая, ее на словах трудно поймать... Она глядела, сударыни, глядела так, что слов не надобно... Глядит, глядит на меня и приближается, приближается ко мне, точно братья-разбойники... знаете, там, у Пушкина...
   -- Да что ж говорила она? Ведь что-нибудь она вам да говорила!
   -- Имел честь и удовольствие доложить вам, что женщина она тонкая и ее на словах не поймаешь. Вскрикнула она: "А чтоб тебе добра не было вовеки!" -- "Кому, Анна Федоровна?" -- спрашиваю. "Да это,-- говорит,-- я об стол зашиблась, так на стол так сказала".-- И сейчас же стала креститься и молитву читать. "Лукавый,-- говорит,-- попутал, грешные слова произношу".
   -- Однако пора ехать,-- сказали некоторые дамы.
   -- Ах, ах! Давно, давно пора! -- вскрикнули другие.-- Засиделись мы у вас ужасно, Глафира Ивановна. Да и вас задержали, ведь вам тоже надо ехать.
   -- Да, я поеду тоже,-- ответила Глафира Ивановна,-- только дождусь мужа.
   -- Приезжайте-ка вы к Анне Федоровне,-- сказала одна веселая дама,-- приезжайте, мой ангел, от души натешимся!
   -- Да, приезжайте, Глафира Ивановна, приезжайте! -- подхватили остальные дамы.-- Вы приедете, как будто вы ничего не знаете... Мы вас там будем ждать; обещаетесь нам, что приедете?
   Глафира Ивановна обещалась, и все дамы от нее уехали.
   Глафира Ивановна стала быстро ходить взад и вперед по гостиной, а Петр Дмитрич ходил за ней; потом Петр Дмитрич остановился и начал:
   -- Экие чечетки эти дамы, а ведь преехидные!
   Глафира Ивановна ничего не отвечала и, кажется, слов Петра Дмитрича не слыхала; она ходила все быстрей и быстрей; видно было, что мысли у нее роились, и что все ее чувства волновались.
   -- Не правда ли, Глафира Ивановна, что они преехидные? -- опять сказал ей вслед Петр Дмитрич.
   -- Да, да! -- ответила Глафира Ивановна. И все носилась по гостиной.
   -- Если о них вам рассказать, Глафира Ивановна... Ведь я о каждой могу рассказать... Вот, например, хоть бы о Словчевской... Знаете ли вы, что эта Словчевская говорила? "Глафира Ивановна совсем нехороша! У нее даже одна нога короче, а другая длиннее; только что она это искусством от людей скрывает..."
   Глафира Ивановна вспыхнула и вдруг остановилась.
   -- Какая лгунья эта Словчевская! -- сказала она.
   -- Потом Словчевская говорила, что у вас все личико в веснушках ужасных, Глафира Ивановна, и что вы без притираний жить не можете! И поверите ли? Даже у нас все стали вас подозревать, а здесь и подавно обрадовались до смерти.
   Глафира Ивановна опять остановилась.
   -- Злым языкам всегда верят, Глафира Ивановна... Очень злые есть языки, а впрочем, бывают и большие несчастья,-- могло и с вами несчастье случиться, могли вы прекрасный цвет лица потерять, могли тоже как-нибудь оступиться и ножки себе повредить...
   И Петр Дмитрич умолк; он стал глядеть на Глафиру Ивановну так пристально и печально, точно с ней случилось такое несчастие.
   -- Многие об вас очень жалеют, Глафира Ивановна...
   Тут Глафира Ивановна его перебила, Глафира Ивановна заговорила...
   Часа через два Петр Дмитрич простился с Глафирой Ивановной и уехал. Ехавши, он все сам себе улыбался, а после часто говорил своим знакомым: "У Глафиры Ивановны не одна стрелочка в сердце в тот день засела!"
   Глафира Ивановна надела свое лучшее платье. Какие чудесные были на ней башмачки! Глафира Ивановна не один раз посмотрела на свои ножки и не один раз погляделась в зеркало, не один раз подходила к тюлевой бабе, не один раз Глафира Ивановна задумывалась, не один раз улыбалась и хмурилась,-- и нетерпеливо ждала Алексея Петровича.
   Алексей Петрович приехал домой весел и радостен.
   -- Глаша! -- кричал он еще со двора Глафире Ивановне.-- Все бабы я видел,-- все ничтожные, Глашенька, все до одной!. Только у тетеньки не видал, да без сомненья -- тоже...
   Глафира Ивановна быстро пересказала мужу, что слышала от Петра Дмитрича о тетке и о Словчевской. Алексей Петрович ужасно вспылил, стал вскрикивать и грозиться:
   -- Нет, Глаша, нет, это ни на что не похоже! Я им отплачу! Меня Словчевская узнает!. Нет, Глаша, я этого не спущу!
   -- Поедем к тетеньке, Алеша,-- сказала Глафира Ивановна,-- пора.
   -- Лучше совсем не ездить туда, Глаша. Зачем ездить? Только чтоб сердце замирало?
   -- Поедем, Алеша. Поедем, я хочу.
   Им подали коляску, и они поехали к Анне Федоровне. Дорогою они молчали. Глафира Ивановна думала и волновалась. Алексей Петрович пересердился и притих; так они доехали до Журбовки.
   Барский двор был заставлен экипажами, дам была полна гостиная; все они ждали Глафиру Ивановну.
   Глафира Ивановна вошла в гостиную словно ослепленная и ошеломленная, голова у нее кружилась и в глазах темнело. Дамы протягивали ей руки, вскрикивали, говорили,-- она никому ничего не отвечала. Анна Федоровна встретила ее, и они похристосовались. Губы у обеих были холодные. Анна Федоровна проговорила что-то чуть слышно, а у Глафиры Ивановны вовсе не стало голосу ей ответить. Глафира Ивановна села на диван, как раз против праздничного стола. Тут она немножко пришла в себя... Бабы у Анны Федоровны были хороши, но с тюлевой бабой их сравнить было нельзя.
   -- Она нас встретила такая веселая,-- шептали дамы Глафире Ивановне справа и слева,-- потчевала нас, смеялась, а мы стали о вашей тюлевой бабе говорить, вдруг она до того изменилась в лице, что мы перепугались, а тут вы приехали -- она уж и совсем потерялась...
   И вправду Анна Федоровна была как потерянная. Она ни слова не говорила, а только всех потчевала и на всех глядела пристальными глазами. Дамы все ждали, что же выйдет, и все ничего не выходило, а уж вечерело. Напрасно они всячески вызывали, напрасно раздражали и намеками и улыбками, Анна Федоровна и Глафира Ивановна точно не слыхали и не видали, что вокруг них творится,-- ничего не выходило и не вышло. Дамы ждали и надеялись до тех пор, пока Анна Федоровна на все вопросы стала отвечать, что чувствует сильные боли в голове. Тогда все встали и уехали. Уехали рассерженные и огорченные. Уехала и Глафира Ивановна с мужем домой...
   На другой день в Саковке поднялись до свету. Ночью не спалось, головам было тяжело, но ни Глафира Ивановна, ни Алексей Петрович не жаловались, а только будто бессознательно брались за голову. Было не до головы, не до жалоб теперь.
   -- Как думаешь, Алеша,-- говорила Глафира Ивановна мужу -- она приедет сегодня к нам?
   -- Не приедет, Глаша. Какая ей радость ехать! На ее месте никто не поедет.
   -- А я бы непременно поехала. Она приедет к нам, Алеша... Помяни мое слово, приедет...
   -- Ах, чем все это кончится и когда кончится! Душа не на месте...
   -- Да чего ж ты боишься, Алеша? К чему такое нетерпение!
   Алексей Петрович стал ходить по комнате, опустивши голову, а Глафира Ивановна села у окна. Было тогда шесть часов утра. День еще не разгулялся, и было очень свежо. Перед окнами бил крыльями и пел красный петух; кто-то невидимый громко кашлял с приговоркою: "Ах, боже мой!" На реке сидели белые гуси, завернувши головы под крылья, и за рекой село проснулось: там голоса перекликались, слышался стук колес, видно было, как нагибались колодезные шесты и как люди выходили из белых хат, стояли или спешили по улицам, и как над каждой хатой вился дымок. Глафира Ивановна сидела у окна, Алексей Петрович шагал по комнате, а часы шли.
   Время от времени Глафира Ивановна вставала и подходила к тюлевой бабе; за Глафирой Ивановной подходил Алексей Петрович: постоят и повеселеют, и опять Глафира Ивановна у окна сядет, а Алексей Петрович шагать по комнате начнет.
   Глафира Ивановна угадала, а Алексей Петрович ошибся: скоро после полудня показалась коляска Анны Федоровны за рекой, на горе. Глафира Ивановна вскочила с кресла.
   -- Едет! Едет! -- вскрикнула она.-- Я говорила тебе, Алеша!
   Алексей Петрович остановился среди комнаты и проговорил:
   -- Что же теперь, Глаша?
   -- Пойдем встречать... не показывай виду... будь весел... будь небрежней...-- учила его Глафира Ивановна.
   Голос у нее прерывался, она металась кругом стола и переставляла с места на место яства.
   Но коляска у крыльца. Глафира Ивановна с пылающими щеками тихими шагами вышла встречать Анну Федоровну; за Глафирой Ивановной держался смирно Алексей Петрович.
   Анна Федоровна вошла и села. Глаза ее обратились сейчас же на стол, она увидала тюлевую бабу...
   Глафира Ивановна начала весело говорить о празднике; какой хороший праздник в этом году, как тепло и сухо; Анна Федоровна ни слова ей не отвечала и глядела на бабу. Глафира Ивановна стала потчевать; она поднесла Анне Федоровне ломтик тюлевой бабы. Анна Федоровна дрожащей рукой взяла тарелку и долго перед собой держала, пока попробовала ломтик. Потом она переменилась в лице, Глафира Ивановна взяла у ней из рук пустую тарелку и спросила: "Как вам нравится, тетенька?" Но Анна Федоровна не ответила и сидела, как деревянная, уставив глаза в землю. Жалко было видеть ее. У Глафиры Ивановны было сердце отходчивое, к тому ж она свое доказала, она победила; ей стало жалко Анну Федоровну; она взглянула на мужа,-- у мужа были слезы на глазах, и он глядел на нее, точно упрашивал...
   Глафира Ивановна подошла к Анне Федоровне поближе и сказала ей ласково:
   -- Тетенька, успокойтесь!
   За женой бросился к тетке Алексей Петрович, схватил ее за руку:
   -- Тетенька, нам самим жалко...
   -- Нечего жалеть! -- вдруг проговорила Анна Федоровна.-- Я ни о чем не жалею!
   Она вырвала свою руку у Алексея Петровича, встала и быстро вышла на крыльцо, с крыльца крикнула своему кучеру подавать коляску и приказала ехать в город. Кучер думал, что ослышался, и поехал по дороге домой.
   -- В город, к куму! Скорей! -- крикнула Анна Федоровна.
   Кучер обернулся, поглядел на нее, потом повернул на дорогу, что шла в город.
   Глафира Ивановна и Алексей Петрович остались, как громом пораженные. Первая пришла в себя Глафира Ивановна, раскричалась и залилась слезами.
   -- Ах, Алеша, Алеша! Какая это ужасная женщина!
   -- А мне еще так жалко ее стало! -- пенял сам на себя Алексей Петрович.-- Это ужас!
   -- Я ее уговаривала! Это нам непростительно! Непростительно! -- вскрикивала Глафира Ивановна.
   Они то на себя пеняли за мягкосердие, то судили Анну Федоровну, то жаловались на обиды, на коварство, и вдруг Глафира Ивановна вскрикивала:
   -- А все-таки чей верх?
   -- А все-таки наш верх! -- вскрикивал Алексей Петрович.
   На душе у них отлегало...
   А между тем Анна Федоровна шибко ехала и приехала в город прямо под крыльцо серого деревянного дома, в восемь окон на улицу, с зелеными ставнями. Крыша была красная, тесовая, с двумя высокими белыми трубами, а на трубах петушки. Когда Анна Федоровна приехала, ветерок был небольшой, и петушки едва повертывались, едва скрипели. Около крыльца сидел старый мрачный солдат и шил смушевую шапку. Увидавши коляску, он подошел поспешно, отворил дверцы, высадил Анну Федоровну,-- при этом он вместо поклона кучеру моргнул, а кучер на его морганье приподнял шапку,-- потом он отворил Анне Федоровне дверь в комнаты.
   Анна Федоровна быстро прошла четыре первые комнаты. Эти комнаты были одна в одну совершенно одинаковы: просторные, высокие, с белыми стенами; у стен стулья на тоненьких ножках, плотно друг к дружке; посередь комнаты стоял круглый стол, посередь потолка висела клетка с птичками. Везде сильно пахло смолой и крепким табаком. Пятая комната была больше всех, обита желтыми обоями; тут стояли два стола на вытянутых ножках и диван с высокой спинкой, с круглыми ручками, подбоченившийся, точно хвастливый военный человек; на диване вышитые подушки; на потолке висела клетка с горлицей; на одном столе лежало житие и псалтырь, а на другом стояли новые ботфорты. Из этой комнаты в другую двери были полузатворены, и оттуда выходил дым клубом.
   Анна Федоровна вошла в желтую комнату и кликнула:
   -- Кум! Кум, где вы? Кум, выходите!
   -- А, кума пожаловала! -- отвечали громким басом.-- Милости просим!
   К Анне Федоровне вышел городничий в пестром халате, с длинным чубуком в руках. Он был высокого роста. Глаза у него большие, голубые, взгляд быстрый и строгий, точно этот взгляд везде искал подчиненного; лоб маленький, узкий, да и тот почти весь зарос густыми черными бровями. Еще больше и черней бровей были усы; из-под усов иногда видны были красные губы и белые, совсем крепкие зубы; всердцах городничий страшно скрежетал зубами, а жесткие волосы с проседью надо было насильно приглаживать и в спокойном состоянии духа. Говорили, что нрав у городничего был упрямый, задорный и пылкий, а, впрочем, городничий был услужлив и добродушен. Он был охотник до птиц, ловил их сам и скупал у других, а потом переучивал жить на свой лад и для этого сажал синиц в одну клетку с чижами и наблюдал, чтобы они жили мирно; испытывал, может ли горлица прожить без пары, а кобчик без мяса, на воде и каше, и спорил, что все птицы любят табачный дух, когда с ним освоятся. Он терпеть не мог евреев и всячески им допекал: "Потому что я христианин",-- говаривал он; часто ходил в церковь и подтягивал дьячкам; любил у себя гостей принимать, и у него была привычка в чем-нибудь всегда извиняться, а вслед за тем оговаривать свои извинения.
   Только он в двери, Анна Федоровна что-то заговорила, но он покрыл ее голос своим басом:
   -- Милости просим, кумушка, милости просим! Извините, что я в халате, а впрочем, я всегда почти в халате, вечерком даже и по городу хожу. Садитесь, кумушка, чем вас потчевать прикажете? Вы извините, что у меня ботфорты на столе, а впрочем, это новые ботфорты и вы не барышня, вам нечего стыдиться.
   Как только умолк городничий, поднялся голос Анны Федоровны, голос хотя дребезжащий, но громкий и раздраженный.
   -- Если вы мне друг, если вы мне кум, если в вас есть божеская искра, защитите меня! Меня обманул жид Мошка...
   Городничий сидел, слушал хотя с удивлением, а спокойно, но только Анна Федоровна упомянула жида Мошку, городничий подпрыгнул, словно его змея ужалила, и закричал изо всей силы:
   -- Михайло! Михайло! Где десятские? Привести ко мне сейчас жида Мошку, живого или мертвого!
   На крик вошел Михайло, тот самый солдат, что шил у крыльца смушевую шапку, и спросил: "Что угодно?" Городничий затопал ногами.
   -- Мошку мне! Мошку! Сейчас Мошку! Вяжите его и ведите ко мне!
   Михайло ушел.
   Анна Федоровна, видя, какое участие принял кум в ее горе, стала плакать и рассказывать.
   -- Я вам расскажу, кум,-- говорила она,-- я вам расскажу, что этот Мошка...
   -- Да не надо и рассказывать,-- прервал городничий,-- я и так знаю, что все они негодяи.
   -- А я вам расскажу, кум,-- настаивала Анна Федоровна.-- Я, видите, на третьей неделе поста купила у Мошки двадцать пудов муки за чистые деньги... И Мошка божился, что продал мне самую лучшую муку... и я сама обыскала всю его лавку,-- муки не было... а потом он вдруг продает муку... а я знаю, что подвозу не было... значит, он утаил... обманул меня...
   Двое десятских ввели Мошку.
   Мошка был молодой и красивый человек: глаза темные, как черносливы, и черные волосы вились, нос с горбиком, а лицо белое. Когда его ввели, он побледнел, как смерть, от испуга, и во все глаза смотрел на городничего. Городничий смотрел на Мошку и усмехался. Усмешка была очень свирепая.
   -- Добро пожаловать, господин христопродавец! -- сказал городничий.-- Мне желается с тобой словцо перемолвить.
   -- Я ни в чем не виноват,-- проговорил Мошка.
   -- Не виноват! -- вскрикнула Анна Федоровна.-- А ты бож...
   Городнический бас все заглушил...
   -- Ведите его в полицию!
   Мошку повели. Мошка хотел что-то говорить, городничий велел десятникам закрыть ему рот...
   Только вывели Мошку на крыльцо, к нему бросилась молодая, больная на вид женщина, его жена. Десятские ее отстранили и повели Мошку дальше; она, пошатываясь, но быстро, пошла за ними следом; слезы у ней лились в три ручья, она стонала и ломала руки.
   Городничий крикнул из окна Михайле:
   -- Гони ее!
   Михайло ее погнал...
   Городничий велел подавать самовар и послал звать на чай приходского священника и отставного ротмистра с женою.
   -- Устроим мы, кумушка, пир,-- сказал он Анне Федоровне.-- За угощенье извините: чем богаты, тем и рады, а впрочем, не о хлебе едином жив человек...
   Но Анна Федоровна не осталась на чай у кума; как он ее ни упрашивал, она уехала домой.
   Через неделю после этого Анна Федоровна, ни с кем не простившись, отправилась с внучкой на богомолье. История с Мошкой разнеслась; к Анне Федоровне приезжали многие посудить и потолковать, но Анна Федоровна до самого отъезда сказывалась больною и никого не принимала,-- всем у нее отвечали: "Анна Федоровна нездоровы, только что изволили започивать",-- и как ни долго ждал иной терпеливый и настойчивый гость, Анна Федоровна при нем не просыпалась.
   Отъезд Анны Федоровны удивил; о нем судили и рядили. Глафире Ивановне и Алексею Петровичу этот отъезд принес еще более волнений и сомнений: была близко Анна Федоровна, казалось худо, а уехала Анна Федоровна, показалось, будто еще хуже стало.
   Редко друзья так ежеминутно помнят и ежечасно говорят об отсутствующем друге, как помнили и говорили в Саковке об Анне Федоровне.
   На другой день после того, как посадили Мошку в полицию, слегла его жена. (Она была всегда хворая и больная). Через два дня у нее родился преждевременно ребенок, а еще через четыре дня и ребенка и мать схоронили. Мошкин дом опустел, окна заколотили досками, на двери наложили печати.
   С тех пор, как взяли Мошку, евреи стали ходить толпою. Правда, это была робкая толпа: завидя десятского, она разбегалась, но через минуту сбиралась опять; потом толпа перестала пугаться десятского, а потом пришла утром на площадь и стала перед окнами городнического дома. На каждом лице было томление и страх; казалось, каждый готов убежать, а не бежал никто. Жалко было их трусости, и можно было подивиться их твердости.
   Городничий отворил окно и закричал из окна:
   -- Как они смели прийти и зачем?
   Голоса из толпы спросили: за что Мошка сидит в полиции? Другие голоса стали рассказывать историю о муке и спрашивали: где тут Мошкина вина? Из задних рядов раздалось, что бог видит неправду и за неправду наказывает...
   Городничий вышел из себя, разбил стекла в оконной раме и приказал разогнать евреев. Их гнали, но они жалобно кричали и не шли. Один молодой еврей выбежал из толпы к самому окну и, обливаясь слезами, закричал, что все они пойдут просить защиты к самому губернатору.
   К вечеру, однако, толпу отлично разогнали.
   Но городничий простить этого не мог. Гласно Мошку обвинить было не за что: городничий принялся за розыски, отыскал какую-то контрабанду, захватил австрийские чаи; тут попался и Мошка, и много других евреев.
   Дело потянулось и долго тянулось. Через год только выпустили виноватых. Кому было на что завести торговлю, те принялись опять за нее, а кому не на что было, те жили на свете, как бог велел, и своя оборотливость помогала.
   Мошка ушел из города, и с тех пор о нем не было никаких вестей.
   Глафира Ивановна и Анна Федоровна перестали бывать друг у друга и по-прежнему друг другу жизнь отравляют.
   Кажется, с каждым днем растет их вражда.
   Встретятся они в церкви,-- как Глафира Ивановна покраснеет, как гневно у нее глаза засверкают! Она улыбается и глядит на Анну Федоровну, как на вредного, ничтожного червяка, а Анна Федоровна от нее сторонится, как от ядовитой змеи. Беспрестанно что-нибудь выходит между Журбовкой и Саковкой. То Глафира Ивановна прикажет разобрать мостик, по которому переезжают овраг между саковскими и журбовскими землями; Глафира Ивановна радуется. Анна Федоровна горюет, а прочие, непричастные к делу люди, недель пять не могут через ров переправиться, хоть там родной отец умирай; то Анна Федоровна прикажет воду спустить, и саковская мельница перестает молоть. Глафира Ивановна гневается и плачет. Анна Федоровна утешается, но прочие мельницы на реке тоже перестают молоть, и хозяева ни за что ни про что в убытке. Война без отдыху идет. Глафира Ивановна, несмотря на частый гнев и на частые слезы, к этой войне пристрастилась; Анна Федоровна, каковы ни были поражения, всю свою душу в эту войну положила. Алексей Петрович вздыхает, и хотя иногда и у него разыгрывается душа, но всегда он больше похож на строевого солдата, чем на вольного ополченца: верно защищает, но не охоч нападать. Не по его смирному нраву такая тревожная жизнь; в последнее время он стал больше книги читать и больше спать. Годы идут, и война идет у Глафиры Ивановны с Анной Федоровной. Только смертью, должно полагать, война их прекратится. А смерть, и самая дальняя, не за бог весть какими горами....
  
  
  
  

Оценка: 8.91*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Рейтинг@Mail.ru