Лесков Николай Семенович
Язвительный

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2

Оценка: 7.72*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ чиновника особых поручений.


Н. С. Лесков

Язвительный

Рассказ чиновника особых поручений

  
   Собрание сочинений в 11 томах. Т. 1. М.: Государственное издательство художественной литературы, 1956
   OCR Бычков М.Н.
  

1

   При прежнем губернаторе у нас не позволялось курить в канцелярии. Старшие чиновники обыкновенно куривали в маленькой комнатке, за правительским кабинетом, а младшие -- в сторожке. В этом курении у нас уходила большая половина служебного времени. Я и мои товарищи, состоявшие по особым поручениям, не обязаны были сидеть в канцелярии и потому не нуждались вовсе в канцелярских курильных закоулках; но все-таки каждый из нас считал своею обязанностью прийти покоптить папиросным дымом стены комнаты, находившейся за правительским кабинетом. Эта комната была для нас сборным местом, в которое всякий спешил поболтать, посплетничать, посмеяться и посоветоваться.
   Один раз, наработавшись вволю над пересмотром только что оконченного мною следствия, я вышел прогуляться. День был прекрасный, теплый, с крыш падали капели, и на перекрестках улиц стояли лужи. Шаг за шагом я дошел до канцелярии и вздумал зайти покурить. Правитель был с докладом у губернатора. В комнате за правительским кабинетом я застал двух помощников правителя, полицмейстера и одного из моих товарищей, только что возвратившегося с следствия из дальнего уезда. Пожав поданные мне руки, я закурил папироску и сел на окно, ничем не прерывая беседы, начатой до моего прихода, Возвратившийся молодой чиновник особых поручений с жаром рассказывал об открытых им злоупотреблениях по одному полицейскому управлению. В рассказе его собственно не было ничего занимательного, и рассказом этим более всех был заинтересован сам рассказчик, веровавший, что в нашей административной организации обнаружить зло -- значит сделать шаг к его искоренению. Из помощников правителя один еще кое-как слушал этот рассказ, но другой без церемонии барабанил по окнам пальцами, а полицмейстер, оседлав ногами свою кавалерийскую саблю, пускал из-под усов колечки из дыма и как бы собирался сказать: "Как вы, дитя мое, глупы!"
  

2

   Среди таких наших занятий растворилась дверь, соединявшая комнатку с правительским кабинетом, и правитель проговорил кому-то:
   -- Вот наш клуб. Прошу вас здесь покурить; а я сейчас отделаюсь и буду к вашим услугам.
   В двери показался высокий плотный блондин, лет сорока, в очках, с небольшою лысиною и ласковым выражением в лице.
   -- Господин Ден, -- проговорил правитель, рекомендуя нам введенного им господина. -- Господин Ден приехал, господа, с полномочием князя Кулагина на управление его имениями. Прошу вас с ним познакомиться. Это мои сотрудники N, X, Y, Z, -- отрекомендовал нас правитель господину Дену. Начались рукожатия и отрывочные: "очень рад, весьма приятно" и т. д.
   Правитель с полицмейстером вышли в кабинет, а мы опять начали прерванный кейф.
   -- -- Вы давно в наших краях? -- спросил Дена мой молодой товарищ, слывший за светского человека.
   -- Я первый раз в здешней губернии, и даже только со вчерашнего дня, -- отвечал г-н Ден.
   -- Да; я не то спросил. Я хотел сказать: вы уже знакомы с нашей губернией?
   -- Не знаю, как вам сказать, -- и да и нет, Я знаком с имениями князя по отчетам, которые мне предъявляли в главной конторе,, и по рассказам моего доверителя. Но... впрочем, я полагаю, что ваша губерния то же самое, что и Воронежская и Полтавская, в которых я управлял уже княжескими имениями.
   -- Ну, не совсем, -- отозвался один помощник правителя канцелярии, сливший у нас за политико-эконома.
   -- В чем же резче всего проявляются особенности здешней губернии? -- отнесся к нему Ден. -- Я буду много обязан вам за ваши опытные указания.
   -- Да во многом.
   -- О, я не смею спорить; но мне бы хотелось узнать, на чем именно я могу споткнуться, если буду держаться здесь системы управления, принятой мною с моего приезда в Россию? Я тех убеждений, что неуклонная система всегда достигает благих целей.
   Политико-эконом не ответил на этот вопрос Дену, потому что молодой чиновник перебил его вопросом;
   -- А вы давно в России?
   -- Седьмой год, -- отвечал Ден.
   -- Вы... если не ошибаюсь... иностранец?
   -- Я англичанин.
   -- И так хорошо говорите по-русски.
   -- О да. Я еще в Англии учился по-русски, и теперь опять седьмой год изо дня в день с крестьянами; что ж тут удивительного!
   -- Вы, свыклись и с нашим народом и с нашими порядками?
   -- Кажется, -- улыбаясь, ответил Ден.
   -- Имения князя в нашей губернии не цветут.
   -- Да, я это слышал.
   -- Вам будет много труда.
   -- Как везде. Без труда ничего не двинешь.
   -- Может быть, побольше, как в другом месте.
   -- Ничего-с, Нужна только система. Не нужно быть ни варваром, ни потатчиком, а вести дело систематически, твердо, настойчиво, но разумно. Во всем нужна система.
   -- Где же вы намерены основать свою резиденцию? -- спросил политико-эконом.
   -- Я думаю, в Рахманах.
   -- Отчего же не в Жижках? Там покойная княгиня жила; там есть и готовый дом и прислуга; а в Рахманах, мне кажется, ничего нет, -- заметил молодой чиновник.
   -- У меня на это есть некоторые соображения.
   -- Своя система, -- смеясь, вставил помощник правителя.
   -- Именно.
   Правитель с шляпой на голове отворил двери и сказал Дену: "Едем-с!"
   Мы пожали опять друг другу руки и расстались,
  

3

   Село Рахманы находится в соседстве с Гостомельскими хуторами, где я увидел свет и где жила моя мать. Между хуторами и селом всего расстояния считают верст девять, не более, и они всегда на слуху друг у друга. Заезжая по делам службы в К-ой уезд, я обыкновенно всегда заворачивал на хутора, чтобы повидаться с матушкой и взглянуть на ее утлое хозяйство. Мать моя познакомилась с Стюартом Яковлевичем Деном и с его женою и при всяком свидании со мной, все никак не могла нахвалиться своими новыми соседями. Особенно она до небес превозносила самого Дена.
   -- Вот, -- говорила она, -- настоящий человек; умный, рассудительный, аккуратный. Во всем у него порядок, знает он, сколько можно ему издержать, сколько нужно оставить; одним словом, видно, что это человек не нашего русского, дурацкого воспитания!
   Другие соседи тоже были без ума от Дена. Просто в пословицу у них Ден вошел: "Ден говорит, так-то надо делать; Ден так-то не советует", и только слов, что Ден да Ден. Рассказам же и анекдотам про Дена и конца нет. Повествуют, как все отменилось в княжеских имениях с приезда Стюарта Яковлевича, все, говорят, на ноги поднял; даже отъявленных воров, которых в нашем крае урожай, и тех определил в свое дело. Да еще так: самых известных лентяев поделал надсмотрщиками по работам; а воров, по нескольку раз бывших в остроге, назначил в экономы, в ключники да в ларечники, и все идет так, что целый округ завидует. "Вот, -- думаю себе, -- дока-то на наших мужиков явился!"
   Хотелось мне самому посмотреть на рахманские диковины, да все как-то не приходилось. А тем временем минул год, и опять наступила зима,
  

4

   Вечером 4 декабря жандарм принес мне записку, которою дежурный чиновник звал меня позже, в одиннадцать часов, к губернатору.
   -- Вы, кажется, здешний уроженец? -- спросил меня губернатор, когда я вошел к нему по этому зову. Я отвечал утвердительно.
   -- Вы живали в К-ом уезде?
   -- Я там, -- говорю, -- провел мое детство. К-ой уезд мое родное гнездо.
   -- И у вас там много знакомых? -- продолжал спрашивать губернатор.
   "Что за лихо!" -- подумал я, выдерживая этот допрос, и отвечал, что я хорошо знаю почти весь уезд.
   -- У меня к вам есть просьба, -- начал губернатор. -- Пишет мне из Парижа князь Кулагин, что послал он в свои здешние имения англичанина Дена, человека сведущего и давно известного князю с отличной стороны, а между тем никак не огребется от жалоб на него. Сделайте милость, -- не в службу, а в дружбу, съездите вы в К-ой уезд, разузнайте вы это дело по совести и дайте мне случай поступить по совести же.
   Поехал я в город К. в эту же ночь, а к утреннему чаю был у моей матери. Там о жалобах к-ских крестьян на Дена и слуху нет. Спрашиваю матушку: "Не слыхали ли, как живут рахманские мужики?"
   -- Нет, мой друг, не слыхала, -- говорит. -- А впрочем, что им при Стюарте Яковлевиче!
   -- Может быть, -- говорю, -- он очень строг или горяч?
   -- В порядке, разумеется, спрашивает.
   -- Сечет, может, много?
   -- Что ты! что ты! Да у него и розог в помине нет! Кого если и секут, так на сходке, по мирской воле.
   -- Может быть, он какие-нибудь другие свои делишки неаккуратно ведет?
   -- Что ты начать-то хочешь?
   -- Как, -- говорю, -- он к красненьким повязочкам равнодушен ли?
   -- О, полно, сделай милость, -- проговорила мать и плюнула.
   -- Да вы чего, матушка, сердитесь-то?
   -- Да что ж ты глупости говоришь!
   -- Отчего же глупости? Ведь это бывает.
   -- Подумай сам: ведь он женатый!
   -- Да ведь, родная, -- говорю, -- иной раз и женатому невесть что хуже холостого снится.
   -- Эй! поди ты! -- опять крикнула мать, плохо скрывая свою улыбку.
   -- Ну чем же нибудь он да не угодил на крестьян?
   -- Что, мой друг, чем угождать-то! Они галманы были, галманы и есть. Баловство да воровство -- вот что им нужно.
  

5

   Объехал два, три соседние дома, -- то же самое. На Николин день в селе ярмарка. Зашел на поповку, побеседовал с духовными, стараясь между речами узнать что-нибудь о причинах неудовольствия крестьян на Дена, но от всех один ответ, что Стюарт Яковлевич -- такой управитель, какого и в свете нет. Просто, говорят, отец родной для мужика. Что тут делать? Верно, думаю себе, в самом деле врут мужики.
   Так приходилось ни с чем и ехать в губернский город.
   В городе К. я заехал, без всякой цели, к старому приятелю моего покойного отца, купцу Рукавичникову. Я хотел только обогреться у старика чайком, пока мне приведут почтовых лошадей, но он ни за что не хотел отпустить меня без обеда. "У меня, -- говорит, -- сегодня младший сынок именинник; пирог в печи сидит; а я тебя пущу! И не думай! А то вот призову старуху с невестками и велю кланяться".
   Надо было оставаться.
   -- Тем часом пойдем чайку попьем, -- сказал мне Рукавичников.
   Нам подали на мезонин брюхастый самовар, и мы с хозяином засели за чай.
   -- Ты что, парень, был у нас волей, неволей или своей охотой? -- спросил у меня Рукавичников, когда мы уселись и он запарил чай и покрыл чайник белым полотенцем,
   -- Да и волей, и неволей, и своей охотой, Петр Ананьич, -- отвечал я.
   Я знаю, что Петр Ананьич человек умный, скромный и весь уезд знает как свои пять пальцев.
   -- Вот, -- говорю, -- какое дело, и пустое, да и мудреное, -- и рассказал ему свое поручение.
   Петр Ананьич слушал меня внимательно и во время рассказа несколько раз улыбался; а когда я кончил, проговорил только:
   -- Это, парень, не пустое дело,
   -- А вы знаете Дена?
   -- Как, сударь, не знать!
   -- Ну, что о нем скажете?
   -- Да что ж о нем сказать? -- проговорил старик, разведя руками, -- хороший барин.
   -- Хороший?
   -- Да как же не хороший!
   -- Честный?
   -- И покору ему этим нет.
   -- Строг уж, что ли, очень?
   -- Ничего ни капли не строг он.
   -- Что ж это, с чего на него жалуются-то?
   -- А как тебе сказать... очень хорош, -- похуже надо, вот и жалобы. Не по нутру мужикам.
   -- Да отчего не по нутру-то?
   -- Порядки спрашивает, порядки, а мы того терпеть не любим.
   -- Работой, что ли, отягощает? -- все добиваюсь я у Рукавичникова.
   -- Ну какое отягощение! Вдвое против прежнего им теперь легче... А! да вот постой! вон мужичонко рахмановский чего-то приплелся. Ей! Филат! Филат! -- крикнул в форточку Рукавичников. -- Вот сейчас гусли заведем, -- прибавил он, закрыв окно и снова усевшись за столик.
   В комнату влез маленький подслеповатый мужичок с гноящимися глазками и начал креститься на образа.
   -- Здравствуй, Филат Егорыч! -- сказал Рукавичников, дав мужику окреститься.
   -- Здравствуй, батюшка Петр Ананьич.
   -- Как живешь-можешь?
   -- Ась?
   -- Как, мол, живешь?
   -- А! Да все ела те богу живем.
   -- Дома все ли здорово?
   -- Ничего будто, Петр Ананьич; ничего.
   -- Всем, значит, довольны?
   -- Ась?
   -- Всем, мол, довольны?
   -- И-и! Чем довольными-то нам быть,
   -- Что ж худо?
   -- Да все бог его знает; будто как не вольготно показывается.
   -- Управитель, что ль, опять?
   -- Да, а то кто ж!
   -- Аль чем изобидел?
   -- Вот завод затеял строить,
   -- Ну?
   -- Ну и в заработки на Украину не пущает.
   -- Никого?
   -- Ни одного плотника не пустил.
   -- Это нехорошо.
   -- Какое ж хорошество! Барину жалились, два прошения послали, да все никакой еще лизируции нет.
   -- Поди ж ты горе какое! -- заметил Рукавичников.
   -- Да. Так вот и маемся с эстаким с ворогом,
   -- Видите, какой мошенник ваш Ден! -- сказал, обратясь ко мне, Рукавичников. Мужик в меня воззрился.
   -- А вот теперь я вам расскажу, -- продолжал мой хозяин, -- какой мошенник вот этот самый Филат Егорыч. Мужик не обнаружил никакого волнения.
   -- Господин Ден, ихний управляющий, человек добрейшей души и честнейших правил...
   -- Это точно, -- ветрел мужичок.
   -- Да. Но этот господин Ден с ними не умеет ладить. Все какие-то свои порядки там заводит; а по-моему, не порядки он заводит, а просто слабый он человек.
   -- Это как есть слабый, -- опять подсказал мужичок.
   -- Да. Он вот у них другой год, а спросите: тронул ли он кого пальцем? Что, правду говорю или вру?
   -- Это так.
   -- Вот изволите видеть, им это не нравится. Наказания его все мягкие, да и то где-где соберется; работа урочная, но легкая: сделай свое и иди куда хочешь,
   -- Ступай, значит.
   -- Что?
   -- Сделамши свое, -- ступай, говорю, куда хочешь, -- повторил мужичок.
   -- Да. Ну-с, а они вот на него жалобы строчат. Мужик молчал.
   -- Ну а на заработки-то он их зачем же не пускает? -- говорил я.
   -- Не пускает-с, не пускает. А вы вот извольте расспросить Филата Егоровича: много ли ему его сыночек за два года из работы принес. Расскажи-ка, Филат Егорыч.
   Мужичок молчал.
   -- А принес ему, сударь мой, его сыночек украинскую сумку, а в ней сломанную аглицкую рубанку, а молодой хозяйке с детками французский подарочек, от которого чуть у целой семьи носы не попроваливались. Вру, что ль? -- опять обратился Рукавичников к мужичку.
   -- Нет, это было.
   -- Да, было. Ну-с, а Стюарт Яковлевич задумал завод винный построить. Я его за это хвалю; потому что он не махину какую заводит, а только для своего хлеба, чтоб перекурить свой хлеб, а бардой скотинку воспитать. Приходили к нему разные рядчики. Брали всю эту постройку на отряд за пять тысяч, он не дал. Зачем он не дал?
   -- Мы этого знать не могим, -- отвечал Филат Егорыч.
   -- Нет, врешь, брат, -- знаешь. Он вам высчитывал, что с него чужие просят за постройку; выкладал, почем вам обходится месяц платою у подрядчика, и дал вам рублем на человека в месяц дороже, только чтоб не болтались, а дома работали.
   -- Это такая говорка точно была.
   -- То-то, а не не могим знать. Ну а они вот теперь небось настрочили, что на работу не пущает, все на заводе морит; а насчет платы ни-ни-ни. Так, что ль?
   -- Не знаю я этого.
   -- Да уж это как водится. Вот вам и Филат Егорыч, старый мой друг и приятель! Любите-жалуйте его. Мужичок осклабился.
   -- А вот меня бы вам в управители! -- шутливо продолжал Рукавичников, -- А приняли б вы меня?
   -- Да с чего ж?
   -- И никогда бы мы не ссорились; все бы у нас по-любезному пошло. Потому что порядок бы у нас душевный был. Ты, Филат Егорыч, пробаловался -- на клин тебя, молодой парень какой где проворовался или что другое -- за виски его посмыкал; раздобылся чем таким на Украине, вроде вот Филата Егорыча сынка, ну -- в больницу его, а потом покропил березовым кропильцем, да и опять пущай. Так, что ли, Филат Егорыч?
   -- По-нашему так.
   -- Ну вот! Ведь я знаю. Мужичка отпустили.
   -- Что же это такое однако? -- спрашивал я Рукавичникова.
   -- А вот видишь сам, сударь мой. Господин Ден человек хороший, да мой бы совет ему уходить отсюда, а не то они ему подведут машину.
   Рассказал я это дело губернатору во всей подробности. Губернатор просто на стену прыгает: сам он был администратор и несказанно восхитился, что в его губернии завелся такой сельский администратор, как Стюарт Яковлевич Ден,
  

6

   В пятницу на масленице у губернатора были званые блины. Весь город почти собрался. За столом дежурный чиновник подал губернатору конверт. Губернатор сорвал печать, прочел бумагу и отпустил дежурного с словом: хорошо! Но видно было, что что-то совсем не хорошо.
   Вставши из-за стола, губернатор поговорил кое с кем из гостей и незаметно вышел с правителем в кабинет, а через четверть часа и меня туда позвали. Губернатор стоял, облокотись на свою конторку, а правитель что-то писал за его письменным столом.
   -- Скверное дело случилось, -- сказал губернатор, обратись ко мне. -- В Рахманах бунт.
   -- Как бунт?
   -- Да бот читайте.
   Губернатор подал мне с конторки бумагу, полученную им за обедом. Это было донесение к-ского исправника, писавшего, что вчера "рахманскйе мужики взбунтовались против своего управителя, сожгли его дом, завод и мельницы, а самого управляющего избили и выгнали вон.
   -- Я сейчас посылаю вас в Рахманы, -- сказал губернатор, когда я пробежал донесение исправника. -- Сейчас получите открытое предписание к инвалидному начальнику, берите команду; делайте что нужно, но чтоб бунта не было и чтоб виновные были открыты. Собирайтесь скорее, чтоб к утру быть на месте и идти по горячим следам.
   -- Позвольте мне не брать команды, -- сказал я губернатору. -- Я там всех знаю и надеюсь без команды исполнить ваше поручение: команда мне только помешает.
   -- Это как знаете, но про всякий случай возьмите предписание к инвалидному начальнику.
   Я поклонился и вышел, а через четыре часа уже пил чай у к-ского исправника, с которым должен был вместе ехать в Рахманы. От города К. до Рахманов всего верст пятнадцать, и мы приехали туда ночью. Остановиться было негде. Управительский дом, контора, людская, прачечная, мастерские -- все было сожжено вместе с заводом и мельницами, и по черным грудам теплого пепелища еще кое-где вились синие струйки дыма от тлеющих головней. Поместились в избе у старосты и послали за становым. Утром ранехонько прибежал становой и привез с собой рахмановского мужика, Николая Данилова, взятого им вчера под арест по подозрению в поджоге завода и в возмущении крестьян к бунту.
   -- Что ж вы узнали? -- спрашиваю я станового.
   -- Поджог был-с.
   -- Отчего вы это думаете?
   -- Загорелись ночью нежилые строения, и все сразу.
   -- Кого же вы подозреваете в поджоге? Становой развел руками с выражением полнейшего недоумения.
   -- По какому поводу вы арестовали этого мужика?
   -- Николая Данилова-то-с?
   -- Да.
   -- -- Да так. Он был наказан в этот день Деном, грубил ему и к тому же ночью оставался у завода, который почти прежде всего вспыхнул.
   -- И только?
   -- Да, только-с. Других указаний нет. Мужики все запираются.
   -- Вы допрашивали кого-нибудь?
   -- Делал дознание.
   -- И ничего не узнали?
   -- Ничего пока.
   Вошел староста и остановился у порога.
   -- Что скажешь, Лукьян Митрич? -- спросил я.
   -- К твоей милости.
   -- То-то, почто к моей милости?
   -- Мужики собрались.
   -- Кто ж тебе приказывал их собирать?
   -- Сами собрались; хотят с тобой гуторить.
   -- Где ж они?
   -- Да вот туточка.
   Староста указал на окно. Против окна стояла огромная толпа крестьян. Были и старики, и молодые, и середовые мужики; все стояли смирно, в шапках, у некоторых были палки.
   -- Ого! сколько их, -- сказал я, сохраняя все возможное спокойствие.
   -- Вся отчина, -- заметил староста.
   -- Ну поди, Митрич, скажи им, что сейчас оденусь и выйду.
   Староста ушел.
   -- Не ходите! -- сказал мне становой.
   -- Отчего?
   -- Долго ль до греха.
   -- Ну, уж теперь поздно. Избяная дверь не спасет: если пришли недаром, так и в избе найдут.
   Надел я шубу и вместе с исправником и с становым вышел на крылечко. Толпа зашаталась, шапки понемногу стали скидываться с голов, но нехотя, не разом, и несколько человек в задних рядах вовсе не скинули шапок.
   -- Здравствуйте, ребятушки! -- сказал я, сняв шапку. Мужики поклонились и прогудели: "Доброго здоровья!"
   -- Накройтесь, ребята; холодно.
   -- Ничего, -- опять прогудели мужики, и остальные шапки с голов исчезли.
   -- Пожалуйста, покройтесь.
   -- Мы и так постоим.
   -- Наше дело привычное.
   -- Ну так я вам велю накрыться.
   -- Велишь, такое дело.
   Один-два мужика надели шапки, за ними надели и остальные.
   Успокоился я. Вижу, что не ошибся, не взяв команды.
   У самого крыльца стояли сани парой, и на них сидел Николай Данилов, с ногами, забитыми в березовую колодку. Он в черной свите, подпоясан веревкой и на голове меховая шапка. На вид ему лет тридцать пять, волосы темнорусые, борода клинушком, взгляд тревожный и робкий. Вообще лицо выражает какую-то задавленность, но спокойно и довольно благообразно, несмотря на разбитую губу и ссадину на левой скуле. Он сидит без движения и смотрит то на меня, то на толпу.
   -- Что же вам, ребята, от меня желается? -- спросил я сходку.
   -- Это ты будешь от губернатора-то? -- спросил меня середовой мужик из переднего ряда.
   -- Я.
   -- Ты чиновник?
   -- Чиновник.
   -- Губернаторский?
   -- Да.
   -- Ну-к мы с тобой хотим побалакать.
   -- Извольте. Я вот слушаю.
   -- Нет, ты сойди оттолева, с крыльца-то. Мы с тобой с одним хотим погуторить.
   Я не задумываясь вошел в толпу, которая развернулась, приняла меня в свои недра и тотчас же опять замкнулась, отрезав меня, таким образом, от исправника и станового.
   Середовой мужик, пригласивший меня сойти, стоял передо мною.
   -- Ну о чем будем говорить? -- спросил я.
   -- Мы потому тебя сюда и истребовали, что ты наш, тутошний, притоманный.
   -- О чем же хотели говорить?
   -- Да вот по этому делу-то.
   Послышалось несколько вздохов со всех сторон.
   -- Зачем вы выгнали управителя?
   -- Он сам уехал.
   -- Еще бы! как вы его мало что не убили.
   Молчат.
   -- Что теперь будет то?
   -- Вот то-то мы тебя и потребовали, чтоб ты нам рассказал: что нам будет?
   -- Каторга будет.
   -- За управителя-то?
   -- Да, за управителя; за поджог; за бунт: за все разом.
   -- Бунта никакого не было, -- проговорил кто-то.
   -- Да это что, ребята! отпираться теперь нечего, -- сказал я. -- Дела налицо; сами за себя говорят. Будете запираться, пойдут допросы да переспросы, разовретесь и все перепутаетесь. А вы б подумали, нельзя ли как этому делу поумней пособить.
   -- Это точно, -- буркнули опять несколько голосов.
   -- То-то и есть. А теперь прощайте! Говорить нам, стало, уж не о чем.
   Я тронул рукою одного мужика, он посторонился, а за ним и другие дали мне дорогу.
  

7

   Начались допросы. Первого стали спрашивать Николая Данилова. Перед допросом я велел снять с него колодку. Он сел на лавку и равнодушно смотрел, как расклиняли колодку, а потом так же равнодушно встал и подошел к столу.
   -- Что, дядя Николай! Экое дело вы над собой сделали! -- сказал я арестанту.
   Николай Данилов утер рукавом нос и ни слова не ответил.
   -- Что ж ты за себя скажешь?
   -- Что говорить-то? Нечего говорить, -- произнес он с сильным дрожанием в голосе.
   -- Да говори, брат: как дело было?
   -- Я ведь этого дела не знаю и ни в чем тут не причинен.
   -- Ну расскажи, что знаешь.
   -- Я только всего и знаю, что с самим со мной было.
   -- Ну, что с тобой было?
   -- Озорничал надо мной управитель.
   -- Как же он озорничал?
   -- Да как ему хотелось.
   -- Бил, что ль?
   -- Нет, бить не бил, а так... донимал очень.
   -- Что ж он над тобой делал?
   -- Срамил меня несносно.
   -- Как же так срамил он тебя?
   -- Он ведь на это документчик у нас.
   -- Да ты говори, Николай, толком, а то я и отступлюсь от тебя, -- сказал я, махнув рукой.
   Николай подумал, постоял и сказал:
   -- Позвольте сесть. У меня ноги болят от колодки.
   -- Садись, -- сказал я и велел подать обвиняемому скамейку.
   -- Просился я в работу, -- начал Николай Данилов, -- просился со всеми ребятами еще осенью; ну он нас в те поры не пустил. А мне бесприменно надыть было сходить в Черниговскую губернию.
   -- Деньги, что ли, остались за кем там?
   -- Нет.
   -- Что же?
   -- Так; другое дело было.
   -- Ну!
   -- Ну не пустил. Заставил на заводе работать. Я поработал неделю, да и ушел.
   -- Куда?
   -- Да туда ж, куда сказывал.
   -- В Черниговскую губернию?
   -- Ну да.
   -- Что ж у тебя за дело такое там было?
   -- Водку дешевую пить, -- подсказал становой. Николай ничего не отвечал.
   -- Ну что ж дальше было?
   -- А дальше зариштовали меня в Корилевце, да пригнали по пересылке в наш город, и, пригнамши, сдали управителю.
   -- Без наказания?
   -- Нет, наказали, а опосля ему отдали. Он меня сичас опять на работу приставил, а я тут-то ден десять назад опять ушел, да зашел в свою деревню, в Жогово. Ну, там меня бурмистр сцапал, да опять к управителю назад.
   -- Что ж он, как привезли тебя к нему?
   -- Велел на угле сидеть.
   -- Как на угле?
   -- А так. Ребята, значит, работают, а я чтоб на угле, на срубе перед всем перед миром сложимши руки сидел. Просил топора, что давайте рубить буду. "Нет, говорит, так сиди".
   -- Ну, ты и сидел?
   -- Я опять ушел.
   -- Зачем же?
   -- Да я ему молился, говорил: позвольте, стану работать. Не позволил. "Сиди, говорит, всем напоказ. Это тебе наказание". -- "Коли, говорю, хотите наказывать, так высеките, говорю, меня, чем буду сидеть всем на смех". Не уважил, не высек. Как зазвонили на обед, ребята пошли обедать, и я ушел, да за деревней меня нагнали.
   -- Ну?
   -- Ну, тут-то уж он меня и обидел больше.
   -- Чем же?
   Мужик законфузился и отвечал:
   -- Я этого не могу сказать.
   -- Да, а нужно, -- говорю, -- сказать.
   -- На нитку привязал.
   -- Как на нитку?
   -- Так, -- покраснев до ушей, нараспев проговорил Николай Данилов. -- Привел к заводу, велел лакею принести из барских хором золотое кресло; поставил это кресло против рабочих, на щепе посадил меня на него, а в спинку булавку застремил да меня к ней и привязал, как воробья, ниточкой.
   Все засмеялись, да и нельзя было не смеяться, глядя на рослого, здорового мужика, рассказывающего, как его сажали на нитку.
   -- Ну, и долго ты сидел на нитке? Николай Данилов вздохнул и обтерся. У него даже пот проступил при воспоминании о нитке.
   -- Так целый день вроде воробья и сидел.
   -- А вечером пожар сделался?
   -- Ночью, а не вечером. В третьи петухи, должно, загорелось.
   -- А ты как о пожаре узнал?
   -- Крик пошел по улице, я услыхал; вот и все.
   -- А до тех пор, пока крик-то пошел, -- спрашиваю его, -- ты где был?
   -- Дома, спал под сараем.
   Говорит это покойно, но в глаза не смотрит.
   -- Ну, а управителя, -- спрашиваю, -- как выгнали?
   -- Я этого ведь не знаю ничего.
   -- Да ведь, чай, видел, как его перед заводом на кулаки-то подняли? Молчит.
   -- Ведь тут уж все были?
   -- Все.
   -- И все, должно быть, били?
   -- Должно, что так.
   -- И ты поукладил?
   -- Нет, я не бил.
   -- Ну, а кто же бил?
   -- Все били.
   -- А ты никого не заприметил?
   -- Никого.
   Взяли Николая Данилова в сторону и начали допрашивать ночных сторожей, десятников, Николаевых семейных, соседей и разных, разных людей. В три дня показаний сто сняли. Если б это каждое показание записать, то стопу бы целую исписал, да хорошо, что незачем было их записывать; все как один человек. Что первый сказал, то и другие. А первый объяснил, что причины пожара он не знает; что, может, это и заподлинно поджог, но что он сам в поджоге не участвовал и подозрения ни на кого не имеет, опричь как разве самого управителя, потому что он был человек язвительный, даже мужиков на нитку вроде воробьев стал привязывать. Управителя же никто не выгонял, а он сам по доброй воле выехал, так как неприятность ему была: кто-то его на пожаре побил.
   -- Кто ж бил-то?
   -- Не знаем.
   -- А за что?
   -- Должно, за его язвительность, потому уж очень он нас донял: даже на нитку вроде воробьев стал привязывать.
   Следующие девяносто девять показаний были дословным повторением первого и записывались словами: "Иван Иванов Сушкин, 43 лет, женат, на исповеди бывает, а под судом не был. Показал то же, что и Степан Терехов".
  

8

   Вижу, пойдет из этого дело ужасное. Подумал я, подумал и велел Николая Данилова содержать под присмотром, а становому с исправником сказал, что на три дня еду в О-л. Приехал, повидался с правителем, и пошли вместе к губернатору. Тот пил вечерний чай и был в духе. Я ему рассказал дело и, придавая всему, сколько мог, наивный характер, убедил его, что собственно никакого бунта не было и что если бы князь Кулагин захотел простить своих мужиков, то дело о поджоге можно бы скрыть, и не было бы ни следствия, ни экзекуции, ни плетей, ни каторжной работы, а пошел бы старый порядок и тишина.
   Слова "порядок и тишина" так понравились губернатору, что он походил, подумал, потянул свою нижнюю губу к носу и сочинил телеграмму в шестьдесят слов к князю. Вечером же эта телеграмма отправлена, а через два дня пришел ответ из Парижа. Князь телеграфировал, что он дает мужикам амнистию, с тем чтобы они всем обществом испросили у г-на Дена прощение и вперед не смели на него ни за что жаловаться.
   Приехал я с этой амнистией в Рахманы, собрал сходку и говорю:
   -- Ребята! так и так, князь вас прощает. Я просил за вас губернатора, а губернатор -- князя, и вот от князя вам прощение, с тем чтобы вы тоже выпросили себе прощение у управителя и вперед на него не жаловались понапрасну.
   Кланяются, благодарят.
   -- Ну, как же? Надо вам выбрать ходоков и послать в город к управителю с повинной.
   -- Выберем.
   -- Нужно это скоро сделать.
   -- Нынче пошлем.
   -- Да уж потом не дурачиться.
   -- Да мы неш сами рады! Мы ему ничего; только бы его от нас прочь.
   -- Как же прочь! Князь разумеет, что вы теперь будете жить с Деном в согласии.
   -- Это опять его, значит, к нам? -- спросили разом несколько голосов.
   -- Да, а то что ж я вам говорил?
   -- Та-ак-то! Нет; мы на это не согласны.
   -- Вы ж сами хотели нынче же послать ходоков просить у него прощения.
   -- Да мы прощения попросим, а уж опять его к себе принять не согласны.
   -- Так следствие будет.
   -- Ну, что будет, то нехай будет; а нам с ним никак нельзя обиходиться.
   -- Что вы врете! Одумайтесь: вас половину поссылают.
   -- Нет! нам с ним невозможно. Нам куда его, такого ворога, девать некуда нам его.
   -- Да чем он вам ворог?
   -- Как же чего еще не ворог! Мужика на нитку, как воробья, привязывал, да еще не ворог?
   -- Да забудьте вы эту дурацкую нитку! Эка штука большая! Небось лучше бывало при самом князе? Не издыхали, садовые дорожки подчищавши; не гляживали, как вороные на конюшне стоят?
   -- Ну, дарма. Он господин, его была и воля; а уж этакого, как управитель, он все ж не делал. Господи помилуй! -- на нитку вроде воробья сажать... чего мы над собой, сроду родясь, не видывали.
   -- Подумайте, ребята!
   -- Что думать! думано уж. С ним до греха еще хуже дождешься.
   -- Ну, он уж не будет вас на нитку привязывать. Я вам ручаюсь.
   -- Он другое измыслит над нами не хуже этого.
   -- Что ему измышлять?
   -- Он язвительный человек такой.
   -- Полноте, ребята. Надо губернатору ответ дать. Пауза.
   -- Что ж! Мы прощенья просить готовы.
   -- А управителя примете?
   -- Этого нельзя сделать.
   -- Да отчего нельзя-то?
   -- Он язвительный.
   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
   Ничего больше от рахмановских мужиков не добились, и пошло уголовное дело, по которому трое сослано в каторжную работу, человек двенадцать в арестантские роты, остальные же высечены при земском суде и водворены на жительстве.
  

Примечания

   Печатается по изданию: "Рассказы М. Стебницкого (Н. С. Лескова)", т. II, СПб., 1869. Впервые напечатано в журнале "Якорь", 1863, No No 12, 13, 14 (с эпиграфом: "Капля камень долбит. Пословица").
   После смерти автора этот рассказ появился в дополнительном (XII) томе собрания его сочинений (1896). При этом произошло текстологическое недоразумение: рассказ напечатан по журналу "Якорь", а между тем в сборнике 1869 года текст рассказа подвергся авторской переработке, при которой были сняты некоторые детали, придававшие рассказанному событию местный, этнографический характер. Убран и первоначальный подзаголовок, характерный для ранних вещей Лескова: "Из Гостомельских воспоминаний". Особенно существенное изменение сделано в конце; в "Якоре" рассказ кончается словами: "и пошло уголовное дело". Продолжение фразы ("по которому трое сослано в каторжную работу" и т. д. до конца), появившееся в сборнике 1869 года, не попало в текст XII тома собрания сочинений (а тем самым -- и в последующие издания). В сборнике 1869 года этот рассказ был помещен после рассказа "Засуха" (первоначально в журнале "Век", 1862, No 12, под заглавием "Погасшее дело"), причем они объединены здесь общим заголовком: "За что у нас хаживали в каторгу. Два рассказа".
  
   ...с Гостомельскими хуторами. -- Гостомля -- речка в южной части Орловской губернии (в Кромском уезде); на этой речке был хутор Лесковых, в котором прошло детство Н. С. Лескова. "Я вырос в народе на гостомельском выгоне" -- вспоминал он потом.
  
   Галманы -- олухи.
  
  
  
  

Оценка: 7.72*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Рейтинг@Mail.ru