Тэффи
Зеленый черт

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2

Оценка: 7.46*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Из раздела "Далекое"


Н. А. Тэффи

  

Зеленый черт

  
   Тэффи Н. А. Собрание сочинений. Том 3: "Городок".
   М., Лаком, 1998.
  
   Я волновалась целый месяц -- пустят меня на эту елку или не пустят?
   Хитрила, подготовляла почву: рассказывала маме о доблестях Жени Рязановой -- у этой Жени елка-то и предполагалась. Говорила, что Женя очень хорошо учится, почти первая в нашем классе, что ее всегда всем ставят в пример, что она уже не девчонка, а очень серьезная женщина, ей уже шестнадцать лет.
   Словом, времени не теряла, и когда в одно прекрасное утро позвали меня в гостиную примерять перед большим зеркалом белое платье с голубым кушаком, я поняла, что дело мое выиграно и на елку я пойду.
   Тогда начались приготовления: вечером добывалось из нянькиной комнаты лампадное масло и мазались им брови -- чтобы гуще наросли к балу. У старшей сестры был подобран выброшенный ею корсет, ушит и припрятан под тюфяк. Изучались перед зеркалом светские позы и загадочные улыбки. Родственники удивлялись: "Отчего у Нади такой идиотский вид? Верно, переходной возраст -- потом выровняется".
   Елка была назначена на 24-е -- день именин Жени.
   С точки зрения эстетики я сделала все, что могла. Хотя в распоряжении моем был только рваный корсет, но и этими небольшими ресурсами я достигла небывалого эффекта. Я так стянула себе талию, что могла стоять только на цыпочках. Я еле дышала, и выражение лица у меня сделалось умоляющее. Но радостно приносятся первые жертвы на алтарь красоты.
   Нянюшке поручено было отвезти меня. Я попрощалась с домашними, уже надев шубу, чтобы не убить их своей стройностью.
   Народу у Рязановых собралось много, и все больше взрослые: офицеры, товарищи Жениного брата, барышни, дамы. Нас, подростков, было только трое-четверо, и на всех один кадет, так что и мы танцевали с офицерами. Это было, конечно, очень почетно, но страшновато.
   За ужином, несмотря на всякие мои подвохи, чтобы присоединиться к кадету, усадили меня рядом с большим чернобородым офицером. Было ему, вероятно, лет тридцать, но тогда он казался мне отжившим и дряхлым существом.
   -- Вот, сиди с этим старьем, -- думала я, -- нечего сказать, веселый ужин!
   Офицер очень серьезно рассматривал меня, затем сказал:
   -- Вы -- типичная Клеопатра. Прямо поразительно.
   Я испуганно молчала.
   -- Я говорю, -- продолжал он, -- что вы похожи на Клеопатру. У вас в классе уже проходили про Клеопатру?
   -- Проходили.
   -- Вы такая же царственная и такая же тонкая и опытная кокетка. Только ноги у вас не хватают до полу, но это уже деталь.
   Сердце у меня забилось. Что я опытная кокетка, я в этом не сомневалась, но как мог этот старик так сразу все заметить.
   -- Посмотрите, что у вас в салфетке.
   Я взглянула. Из салфетки торчала розовая синелевая балерина.
   -- А у меня вон что.
   У него был зеленый черт с серебряным канителевым хвостом. Хвост дрожал, черт юлил на проволочке, до того веселый, до того красивый, что я даже ахнула и протянула к нему руку.
   -- Стоп! Его трогать нельзя. Это мой черт. У вас балерина, вы с ней и любезничайте.
   Он воткнул черта в стол перед своей тарелкой.
   -- Взгляните, какой чудесный! Это -- лучшее произведение искусства, какое мне только приходилось встречать. Ну, да вы, наверное, искусством не интересуетесь. Вы кокетка, Клеопатра; вам бы только людей губить.
   -- Да, ваш чертик самый красивый, -- пролепетала я, -- ни у кого такого нет.
   Офицер деловито оглядел ужинавших. У каждого прибора сидело по синелевой фигурке -- собачка в юбочке, трубочист, обезьянка. Такого черта не было ни у кого. Даже похожего не было.
   -- Ну еще бы! Такой черт появляется раз в эпоху. Посмотрите, что за хвостик -- никто его и не трогает, а он сам дрожит. И какой веселенький!
   Не надо было мне всего этого и рассказывать. Мне и без того черт нравился так, что даже есть не хотелось.
   -- Что же вы не кушаете? -- спрашивал "старик". -- Мама не велела?
   Ах, как все это грубо. Причем тут мама, когда я светская женщина и ужинаю на балу с офицером.
   -- Нет, мерси, мне просто не хочется... я на балах всегда мало ем.
   -- Да? Вы себе, конечно, успели уже выработать привычку. Но что же вы не смотрите на моего чертика? Ведь недолго уже осталось вам любоваться. Вот кончится ужин, я его в карман -- и домой.
   -- А на что он вам? -- с робкой надеждой спросила я.
   -- Как на что? Будет скрашивать мою одинокую жизнь. А потом женюсь и буду показывать его жене, если она будет себя хорошо вести. Ведь, не правда ли, дивный черт?
   -- Старый, злой человек! -- думала я. -- Неужели ты не понимаешь, что я люблю этого веселого черта! Лю-блю!
   Если бы он не так восхищался им, я, может быть, решилась бы предложить ему поменяться -- отдала бы ему свою розовую балерину. Но он, видимо, сам так был захвачен этим чертом, что и соваться нечего.
   -- Что это вы как будто загрустили? Жалко, что скоро конец? Что никогда в жизни вы ничего даже похожего на него не увидите? Н-да, такие встречи не часто бывают.
   Я ненавидела этого жестокого человека. Я отказалась от второй порции мороженого, хотя, в сущности, хотела еще. Отказалась, потому что уж очень была несчастна. Пусть все летит прахом, не хочу никакой радости и ни во что не верю.
  
   Все поднялись. Мой кавалер быстро отошел от стола. Чертик остался. Я подождала. Право, у меня даже мысли никакой не было. Голова не думала, думало, должно быть, одно сердце, потому что оно вдруг стало сильно и быстро стучать в верхушку тесного корсета.
   Офицер не возвращался.
   Я схватила черта. Серебряный хвостик упруго ударил по руке. Скорее в карман...
   В зале начались танцы. Пригласил милый кадет. Я не решилась. Все казалось, что черт выскочит из кармана.
   Я его уже не любила. Не было мне от него радости. Тревога и забота. Если бы взглянула на него, может быть, и пошла бы на все муки. А так... и к чему я это сделала. Пойти разве подкинуть на стол? Но дверь в столовую была заперта. Там, верно, уже убирали.
   -- Что вы такая печальная, моя прелестная дама?
   "Старик" стоял передо мной и лукаво улыбался.
   -- А у меня страшное несчастье. Пропал мой черт. Я в отчаянии. Хочу телефонировать в полицию. Пусть сделают обыск. Может быть, среди нас находится опасный преступник.
   Он улыбнулся. Ну, конечно, он шутит насчет полиции.
   -- Сколько вам лет? -- спросил он вдруг.
   -- Мне скоро будет пятнадцать, через десять месяцев.
   -- Ого, как скоро. Значит, года через три я бы мог на вас жениться. Н-да. Если бы не пропал так необъяснимо мой милый черт. Теперь мне и порадовать жену нечем. Что же вы молчите? Я, может быть, кажусь вам слишком старым?
   -- Сейчас нет, -- уныло отвечала я. -- А через три года вы уж генералом будете.
   -- Генералом? -- Вот это правильное рассуждение. А как вы думаете, где мой черт?
   Я подняла на него глаза. Я так ненавидела его и так беспредельно была несчастна, что он перестал улыбаться и отошел от меня.
   А я пошла в комнату моей подруги и там, спрятавшись за оконную занавеску (хотя в комнате никого не было), вытащила черта из кармана. Он слегка смялся, но не в этом дело. Он изменился. От него не было радости. Не хотелось ни трогать его, ни смеяться. Это был самый обыкновенный синелевый чертик зеленого цвета с серебристым хвостиком. Какая может быть от него радость? Как все это глупо!
   Я встала на подоконник, открыла форточку и выбросила его на улицу.
   В передней ждала приехавшая за мной нянюшка.
   Подошел офицер, взглянул на нянюшку, усмехнулся:
   -- А, это за нашей царицей Клеопатрой...
   И вдруг замолчал, посмотрел на меня внимательно и прибавил просто и ласково:
   -- Идите, идите спать, деточка. Вы совсем бледная стали. Господь с вами.
   Я попрощалась и ушла спокойная и усталая. Скучно!

КОММЕНТАРИИ

  
   Зеленый черт. Впервые: "Сегодня". -- 1925. -- 25 декабря. -- No 291. -- С. 5.
  

Оценка: 7.46*4  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Рейтинг@Mail.ru