Мордовцев Даниил Лукич
Двенадцатый год

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2

Оценка: 5.27*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Исторический роман в трех частях

  
  
  
  
  
  Даниил Лукич МОРДОВЦЕВ
  
  

    Двенадцатый год

   Исторический роман в трех частях
  
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
   1
  
   Полный месяц, ярко вырезываясь на темной, глубокой синеве неба,
  серебрит темную зелень сада и заливает серебряным светом широкую аллею,
  усыпанную пожелтевшими листьями. Тихо, беззвучно в саду, так тихо, как
  бывает только тогда, когда подходит осень и ни птицы, ни насекомые не
  нарушают мертвенной тишины умирающей природы. Только слышен шелест засохших
  листьев: кто-то идет по аллее...
   Месяц серебрит белое женское платье и непокрытую женскую, глубоко
  наклоненную головку.
   - Первый раз в жизни она приласкала меня... Неужели же и в
  последний?.. Ах, мама, мама! за что ты не любила меня?.. За то, что я не
  похожа на девочку, что я дикарка?.. Бедный папа! ты один любил меня - и от
  твоего доброго сердца я должна оторвать себя... Папочка, папочка милый!
  прости свою Надечку, прости, голубчик...
   Не то это шепот, не то шорох белого платьица, не то шелест сухих
  листьев, усыпавших аллею... Нет, это шепот.
   В конце аллеи виднеется небольшой деревянный домик с мезонином - туда
  направляется белое платьице. В двух крайних окнах домика светится огонек.
   - В последний раз я вхожу в мое девическое гнездышко-Стоящая на столе
  свеча освещает лицо вошедшей.
   Это высокая, стройненькая девочка лет пятнадцати, с бледным,
  продолговатым лицом. Белизна молодого личика почти совсем не оттеняется
  светло-русыми волосами, которые, почти совсем незаплетенные, длинными
  прядями падают на плечи и на спину. Личико кроткое, задумчивое и как будто
  бы робкое. Только черные, добрые глаза под совершенно черными бровями
  составляют резкий контраст с матовою белизною лица и волос. Плечи у девочки
  и грудь хорошо развиты.
   - Надо проститься с папочкой не в белом платье, а в черном капоте -
  он его любит, - говорит девочка и, закрывшись пологом стоящей тут же
  кровати, наскоро переодевается.
   Глаза ее останавливаются на сабле, висящей на стене. Сабля старая,
  видимо, бывавшая в боях. Девочка снимает ее со стены, задумчиво смотрит на
  нее, вынимает из ножен и целует блестящий клинок.
   - Милая моя, - шепчет странная девочка, - а холодная, как мама...
  Теперь ты будешь моею мамою. Я играла с тобою маленькою... у меня не было
  кукол, а ты была у меня... Уйдем же с тобою вместе... ты будешь моим
  другом, моим братом, моею славою... С тобою я найду свободу... Мама
  говорит, что женщина - раба, жалкое существо, игрушка мужчины... Нет, я не
  хочу этого - с тобой я буду свободна... Что ж, тогда ничем другим женщина
  не может добыть себе свободы, кроме сабли?.. Да и мужчины тоже - не они
  правят миром, а сабля да пушка... Папа часто говорит это... Ах, папа мой!
  бедный папа!..
   Она прислушивается. В саду слышен шелест сухих листьев.
   - Это он идет - мой папочка... Ох, как сердце упало... Папа! папа!
  это твоя кровь говорит во мне, ты вложил в меня беспокойную душу... Папа
  мой! папа!
   Она торопливо вешает саблю на стену. Шаги уже не в аллее, а в сенях.
  Отворяется дверь. На пороге показывается мужчина в военном платье. Лысая
  голова с остатками седых волос и седые усы странным образом придают
  какую-то моложавость открытому лицу с живыми черными глазами. Он ласково
  кладет руку на голову девочки и с любовью смотрит ей в лицо.
   - Ты что такая бледная, девочка моя? Здорова ли? - говорит он с
  участием.
   - Здорова, папочка.
   А сама дрожит, и голос дрожит - в молодой груди что-то словно рвется.
  Она не поднимает глаз. Он берет ее за руки, привлекает к себе...
   - Что с тобой, дитя мое? У тебя руки как лед, сама дрожишь... Ты
  больна?
   - Нет, папа... Я устала, озябла...
   Он опускается в кресло, а девочка припадает головой к его коленям и
  ласкает его... Он тихо гладит ее голову.
   - Ах, ты моя старушка, - говорит он с любовью: - шутка ли? сегодня
  шестнадцатый год пошел... совсем большая - чего большая! старуха уж... Ишь
  отмахала - пятнадцать лет!.. А сегодня скакала верхом на своем Алкиде?
   - Нет, папочка, - ведь гости были.
   - Да, да... Ну, завтра наскачешься...
   Девочка невольно вздрагивает... "Завтра... где-то я буду завтра?" -
  щемит у нее на сердце.
   - Теперь ты совсем молодцом ездишь, - продолжает отец. - И посадка
  гусарская, и усеет кавалерийский - хоть на царский смотр... Эх, стар я, а
  то бы взял тебя с собой против этого выскочки-корсиканца, против
  Бонапарта... Он что-то недоброе затевает - того и гляди пойдет на Россию...
   Девочка молчит и еще крепче прижимается к коленям отца.
   - Эх ты, гусар! а сама дрожит как осиновый лист, - говорит последний
  и ласково приподнимает голову дочери. - Иди-ка сюда, на руки ко мне, на
  колени... Я буду твоим Алкидом... Вот так-то лучше... Дай я тебя согрею...
   И он сажает ее на колени к себе, обнимает. Девочка обвивается вокруг
  отца, шепчет только:
   - Папочка мой, дорогой мой, папа добрый...
   - То-то, добрый... Ишь, дрянь какая... И плечишки дрожат... Ах, ты
  моя милая, крошечка моя золотая, Надечка моя... Что-то мне тебя жалко
  сегодня, мою девочку. С мамой прощалась на ночь?
   - Прощалась, папа.
   - Ну и что ж?
   - Она сегодня такая добрая - поцеловала меня...
   - Ну и слава Богу... А теперь раздевайся да ложись спать... Тепло ли
  тебе под одеяльцем?
   - Тепло, папочка...
   "Под одеяльцем... А сегодня моим одеяльцем будет ночка темная, небо
  голубое, - прощай, моя постелька... не сидеть уж мне на папиных коленях", -
  снова щемит сердце.
   Он встает и крестит голову дочери.
   - Ну, прощай, покойной ночи, спи хорошенько, - говорит он, нежно взяв
  ее за подбородок. - Прощай, пучеглазая...
   И он уходит... Пучеглазая бросается на колени и целует пол - то место,
  где стояли ноги отца. Слезы так и полились из переполненных глаз... "О, мой
  папа! мой добрый, мой друг!.. Один ты у меня был на свете - и тебя я
  покидаю..."
   Шаги отца слышатся на лестнице, ведущей в мезонин. Вот он наверху -
  шаги слышатся над головою... Шаги дорогого существа, шорох платья милой -
  это тот же шепот любви, шепот признанья... "Дорогой мой папочка... не буду
  уже больше никогда я прислушиваться к шагам твоим, к голосу твоему милому,
  ласковому..."
   Девочка встает с полу и подходит к зеркалу, висящему на стене рядом с
  отцовскою саблей. В зеркале отражается бледное, заплаканное личико.
   "Прощай, мой милый капот, - я его папе оставлю на память..."
   Девочка снимает с себя капот и остается в одной беленькой сорочке. Так
  она кажется еще моложе - совсем ребенок. Потом берет со стола ножницы,
  подносит их к своей белокурой, совсем растрепавшейся косе... "Вот и
  постриженье мое... прощай, коса девичья, прощай краса рабыни - историческая
  крепостная запись женщины на вечное рабство... Ах, мама, мама! теперь я не
  раба..."
   Скрипят ножницы, с трудом перерезывая белокурые пряди косы одну за
  другою...
   Великий шаг для женщины - исторический шаг! Обрезать косу в 1806 году,
  когда и теперь стриженая женщина считается чуть ли не чудовищем, решиться
  на такое дело в 1806 году, когда даже непокрытая женская голова позорила
  эту голову в глазах большинства, - это был исторический подвиг. И этот
  исторический подвиг в 1806 году совершает пятнадцатилетняя девочка.
   Обрезав косу вкружало, по-казацки, она кладет отрезанные пряди в
  стол... "Папочке на память - он любил мои волосы, любил "льняную
  головку"...".
   - Теперь я совсем казачонок, - шепчет она, глядя на себя в зеркало. -
  Совсем выросток казачий - и лицо у меня другое, - никто не узнает, что я
  девка, барышня...
   Но вдруг румянец заливает ее бледные щеки: сорочка спустилась с плеч и
  открыла ее белые девические груди, небольшие, но круглые, упругие...
   "Ах, противные... вот где я женщина... Но я вас затяну в чекмень -
  никто не увидит, никто не догадается, что там под чекменем... И женскую
  сорочку долой - у меня припасена мужская..."
   Странная девочка уходит за полог постели и через несколько времени
  выходит оттуда совсем преобразившеюся. Это действительно казачонок,
  "выросток" - такой стройненький, с "черкесскою тальей". На голове - высокий
  курпейчатый кивер* с красным верхом... кивер сидит набок, молодцевато.
  Синий чекмень* перетянут кушаком. На широких шароварах ярко вырезывается
  красный широкий лампас... Плечи широкие, грудь высокая, словно у сокола, -
  никто и не заподозрит, что она, грудь эта, не форменная, не мужская...
   Она привязывает сбоку отцовскую саблю - звякает сабля, словно
  кандалы... "Ох, папочка услышит... Нет, он спит уж - не слыхать его шагов
  милых..."
   Она осматривает стены своей комнаты, окна, свой стол, долго глядит на
  постель и, наклонившись над изголовьем, целует подушку... "Прощай, мой
  друг, мой немой собеседник... Даже и ты не знала, что думала голова,
  которая на тебе покоилась..."
   - А! ты не узнал меня, милый Бонапарт, - пятишься от меня... Глупый,
  глупый, - это я, Надя, у которой ты всегда спал на ногах и которая
  сливочками тебя кормила... Прощай, Бонапартушка.
   Последние слова относились к черному большому коту, который, не узнав
  своей госпожи в новом виде, ежился и пятился от нее.
   - Прощай, Бонапартушка... Я иду воевать с твоим тезкой... А кто-то
  тебе будет сливочки давать?
   И она гладила Бонапартушку. Бонапартушка, поняв, в чем дело,
  самодовольно мурлыкал и выгибал свою бархатную спину. Потом она достала из
  комода две небольшие кожаные переметные сумки, заранее ею приготовленные,
  и, взяв свой черный капот с другими принадлежностями женского туалета, тихо
  задула свечу, снова поцеловала то место пола, где в последний раз стояли
  ноги ее отца, и вышла в сад. Услышав шаги, собаки бросились за ней и
  залаяли, но она тотчас же остановила их, назвав по именам. Собаки стали
  ласкаться к ней и лизать ей руки.
   - Прощай, Робеспьер, - сказала она огромному псу, большому охотнику
  на чужих цыплят. - Узнаешь ли ты меня, как я ворочусь лет через десять?
   Робеспьер неистово махал хвостом и подпрыгивал, желая облапить
  барышню.
   - Прощай и ты, Вольтер.
   Вольтер - это была косматая дворняжка, непримиримый враг всякой
  свиньи, будь она чужая или своя: Вольтер оборвал хвосты почти у всех
  свиней, какие только были по соседству, но зато он очень любил свою барышню
  и спал у нее на крыльце.
   Девушка, провожаемая собаками, дошла до калитки сада, выходившей к
  реке. Это была Кама-река. Собакам она не велела идти дальше, а сама, выйдя
  из калитки, заперла ее. Бросив на берегу реки свой женский туалет, чтоб
  заставить всех думать, что она утонула, девушка пошла на гору,
  возвышавшуюся над городом. Что задумала эта странная девочка? Куда тянет ее
  молодое, несу-терпчивое сердце?
   Осенняя ночь с полною луною необыкновенно светла-Мертвая тишина,
  царствовавшая кругом, придавала ей что-то строгое, внушительное. Не видно
  нигде людей, не видно их вечной суеты, не видать ни тайных дел их, ни
  тайных дум, прикрытых пеленою ночи и запечатанных печатью молчания; но
  почему-то чудится, что это великое око ночи видит все - заглядывает и в,
  темную гущину леса, и в мрачные пропасти, видит и то, что прячут люди от
  людей...
   Возвышающий душу страх охватывает бесстрашную девочку при виде этой
  строгой картины ночи. Вдали за Камой тянется бесконечная темень лесов, и
  там, где вершины их не серебрятся луною, они кажутся не лесом, а бездонными
  пропастями, в которых ничего нет, кроме смерти. Кое-где между пропастями
  блестит поверхность лесных озер - холодною сталью кажется эта поверхность,
  и от воды, как и от пропастей, веет холодом смерти... У ног, под горою,
  ютится спящий город, где проведено детство и отрочество странной девушки, и
  как ни охотно покидает она этот город, как ни бесстрашно меняет свою жизнь
  на что-то неведомое, хотя желательное, - жалость и тоска сжимают сердце,
  бередят заснувшие воспоминания беззаботного отрочества...
   "Папа мой! ты не чувствуешь, что твоя девочка в последний раз глядит
  на кровлю твоего дома... Милый ты мой!.. А мама?.. Ах, мама, мама! зачем ты
  оттолкнула меня от себя? зачем поставила холодную, ледяную стену между
  твоим и моим сердцем?.. Дикарка я, разбойник, Емелька Пугачев, выродок
  женский... Ах, мама, мама! лучше выродок, лучше Пугачев, чем раба..."
   На горе, освещенная луною, вырисовывается человеческая фигура, а около
  нее - оседланный конь, нетерпеливо бьющий копытом о землю.
  
   - Спасибо, Артем, - говорит девушка, подходя к человеку, держащему
  коня под уздцы. - Ты его хорошо накормил сегодня?
   - Хорошо, барышня: и сена давал, и овса вволю. Конь узнает свою
  наездницу и радостно ржет.
   - Здравствуй, Алкид, - говорит девушка. - А я принесла тебе
  именинного пирога: я сегодня была именинница.
   И она, достав из сумки кусок сладкого пирога, кормит им своего Алкида
  и любовно гладит его шею. Алкид - умный конь: он бережно берет куски пирога
  из беленькой маленькой ручки наездницы и глотает, как пилюли. Ему не
  привыкать-стать к сладостям и ко всяким кушаньям: когда его
  барышня-наездница была еще маленькой девочкой, она кормила его и сахаром, и
  яблоками, и пряниками, и даже вареньем. Но более всего Алкид любил соль, и
  барышня после каждого обеда таскала ему по целой солонице. И умный конь
  удивительно привязался к этой странной девочке. Он ходил за нею, как
  прикормленная овца. Он радостно ржал, где бы ни увидел ее. Для нее он
  пренебрегал всякими лошадиными обычаями: так иногда он, словно собака,
  взбирался на крыльцо, желая проникнуть в дом, но его, конечно, гнали, ибо
  он своими копытами портил ступеньки крыльца; чаще же он просовывал голову в
  окно и ржал на весь дом, когда не видел своей любимицы. За это его,
  разумеется, били; но ему это было нипочем, и он все оставался таким же
  конем-вольнодумцем, для которого между конюшней и барским домом не
  существовало никакой разницы.
   - Ну, теперь в путь, Алкидушка! - сказала девушка, быстро вскочив в
  седло и гладя шею коня своею маленькою ручкой. - Давай теперь пику, Артем.
   Артем, старый денщик ее отца, простоватый малый, более боявшийся
  барского коня, чем самого барина (потому что Алкид сразу узнавал, когда
  Артем был хоть немного под хмельком, и в это время Алкид в грош не ставил
  Артема, часто выгонял из конюшни и даже драл за волосы). Артем подал своей
  молоденькой госпоже казацкую пику.
   - Теперича вы, барышня, в акурат казак, - сказал он, ухмыляясь.
   - Да, Артемушка? - радостно спросила девочка.
   - Лопни глаза-утроба... Сам Анапарт испужается.
   - Ну, прощай, добрый Артем... никому не говори, что видел меня здесь.
   Она сунула ему что-то в руку, тронула коня и скоро скрылась из глаз
  своего добродушного оруженосца, который изумленно качал головой:
   "Уж и Пилат-девка! вот разбойник - сущий Пилат... а добрая..."
   Несколько времени девушка скакала быстро, как бы чувствуя за собою
  погоню - погоню прошлого, погоню своего детства, погоню женщины-рабы, от
  которой она отрекалась, убегала... Чем лихорадочнее она скакала, тем
  мучительнее отзывалась в ней эта боязнь возврата и тем явственнее слышалось
  ей, будто ветер свистит в уши: "Не уйдешь от себя... не уйдешь от женщины,
  не ускачешь от рабства... Судьба женщины найдет тебя и в поле, и в море...
  Под грохот ядер, в пылу битвы - скажется в тебе женщина..."
   Месяц между тем скрылся. Ночь становилась все мрачней и мрачней.
  Дорога пошла темным сосновым лесом, где и закаленному в бедах и опасностях
  мужику стало бы страшно... При едва заметном просвете так и кажется, будто
  от гигантских сосен протягиваются косматые руки, косматое чудовище трясет
  длинною бородою и грозится охватить невидимыми руками... "Злой Керемет...
  косматый Керемет..." - вспоминаются девочке рассказы о лесном духе.
   И она гонит от себя эти воспоминания... "Я на воле... я свободна...
  мне принадлежит весь мир... Я сама взяла свободу, драгоценнейший дар неба,
  сама завоевала ее - и сохраню до могилы, до последнего издыхания... Папа
  мой милый, добрый, слышишь, как кричит к тебе мое сердце? как оно голубем,
  ласточкой вьется у тебя под окном?.. Прощай, мой незабвенный учитель... Я
  ворочусь к тебе, мой папа, но не раньше, как стану лицом к лицу с гордым
  корсиканцем и когда буду иметь право сказать тебе: "И я билась против
  Бонапарта".
  
  
   2
  
   На другой день отец и мать девушки, ночной путешественницы, собрались
  к утреннему чаю вместе с другими членами семьи.
   - Что ж Надежды нет? Она вечно пропадает! - резко говорит смуглая,
  сухая женщина средних лет с серыми, тоже какими-то словно сухими глазами и
  сероватыми от серебра седины волосами. - Позовите ее.
   - Да ее нет в комнате, - тихо отвечает отец девушки. - Она, верно,
  гуляет.
   - Гуляет! Ты ее избаловал так, что девчонка совсем от рук отбилась.
  Ты ее видела, Наталья? - обратилась она к горничной, стоявшей у порога.
   - Нету, матушка барыня, не видала... Когда я пришла к ним в комнату
  сегодня, чтоб убрать, так и постелька их не смята, - знать не ложилась
  совсем, - робко отвечала горничная Наталья, теребя передник.
   - Что ты врешь? Я сам ее вчера на ночь благословил, - заметил отец
  девушки.
   - Прекрасно, прекрасно - нечего сказать, хорошо себя ведет девка, -
  ворчала мать. - Ну, ступайте с Артемкой - ищите ее по горам да по долам.
   Горничная вышла.
   - Отлично воспитали вы свою дочку, - обратилась она к мужу. - Уж,
  поди, сбежала с кем-нибудь... пора уж - вчера шестнадцатый год пошел... Да
  такой батюшка чему не научит...
   - Не батюшка, а матушка, скажи, - возразил отец.
   - Как матушка? Разве я девку избаловала?
   - Да, ты избалуешь! Поедом ешь бедного ребенка. В это время в комнату
  вошла Наталья, дрожа всем телом.
   - Ох, Господи! ох, Казанская! - стонала она.
   - Что с тобой? что это такое? - с испугом спросил отец девушки.
   - Капотик барышнин, и рубашечка ихняя, и штаники ихние...
   - Ну, что ж? говори - не мучь.
   - Бабы принесли, у Камы, у самой воды подняли...
   - Господи!
   Как помешанный, он выбежал на двор, крича растерянно:
   - Вестовые! рассыльные! скорее давайте невод... сети тащите... она
  утонула! Надя моя! Надечка!
   И он бросился через сад к Каме. Собаки, поняв, что случилось что-то
  необыкновенное, может быть, даже что-нибудь очень веселое, с визгом и лаем
  кинулись за барином, опережая его и бросаясь на все - и на воробьев, и на
  голубей, и лая даже на воздух, на небо.
   Вестовые также поняли, в чем дело, и мигом притащили к реке сети,
  достали лодки.
   - Закидывай ниже! завози глубже! - кричит несчастный отец, бегая по
  берегу и поминутно бросаясь в реку.
   Волокут сеть... вытаскивают на берег... скоро вся вытащится...
   - Ох, живей, живей, батюшки!
   Страшно... А если ее нет там!.. А если она там - мертвая, мертвая,
  холодная, бездыханная?
   - Нету их там, барин, - робко говорит Артем, приближаясь к своему
  господину. - Не ищите.
   - Что ты?
   - Не там барышня, - оне не утонули.
   - Что? что ты говоришь?
   - Оне кататься уехали... И Лакиту взяли...
   - Ты сам видел?
   - Сам... я был вчера выпимши за здоровье барышни и уснул... Так они
  Лакиту-то сами изволили взять.
   Страшный камень свалился с сердца... Она жива... она не утонула... Она
  поехала кататься - ах, разбойник ден-чонка, как напугала... Но зачем тут
  этот капот? Новое сомнение закрадывается в душу. Зачем платье и белье
  брошено у воды?
   Он велит продолжать закидывать сети, а сам идет в комнаты дочери...
  Да, действительно, постелька не тронута, не помята. Кот Бонапарт жалобно
  мяучит - опять становится страшно... Она так дрожала вчера, так нежпо
  ласкалась к отцу... Она что-нибудь задумала. На стене нет сабли: новое
  предположение, что она что-то задумала и, может быть, уже исполнила. На
  столе брошены ножницы.
   Нет ли записки?
   Нет, на столе ничего не видать. Разве в столе?..
   "Боже мой! это ее волосы, ее локоны! все обрезаны!.. Надя! Надя!
  девочка моя! Что с тобой? Где ты?"
   И, целуя волосы дочери, он залился горькими слезами. Казалось, что он
  целует локоны мертвой, похороненной.
   "Дитя мое! где ты? где ты, моя радость, мое сокровище?"
   А сокровище это уже пятьдесят верст отмахало. Она нагнала казачий полк
  на дневке - туда-то и стремилось ее необузданное воображение. Полк шел на
  Дон, к домам, на побывку, и имел дневку в небольшом селении на Каме.
   Встретив казаков, которые вели коней на водопой, девушка приосанилась
  на седле и, подъехав к донцам, приветствовала их своим детским голосом:
   - Здравствуйте, атаманы-молодцы! Бог в помощь! Странно прозвучал в
  утреннем воздухе этот металлический голосок, - так странно, что казаки
  невольно остановились и удивленно посмотрели на этого диковинного мальчика.
  Что это такое? С виду, по одежде - казачонок, малолеток, барчонок, и конь
  добрый, горской породы, черкесский конь, дорогой - казаки знают толк в
  своих боевых товарищах - одним словом, "душа добрый конь"...-И чекмен
  казацкий добрый, хорошего сукна, и пика добрая, и посадка добрая, казацкая,
  атаманская... А собой - как есть девочка: груди высокие, перетяжка - в
  рюмочку, голосок - словно птичка звенит... Фу-ты пропасть! Откуда оно
  выскочило? Тут кони ржут - пить хотят, а тут птичка щебечет - личишко
  беленькое, словно сейчас из яичной скорлупы вылупилось, глазенки
  черненькие. Ах, чтоб тебя разорвало! Вот штучка невиданная!
   Казаки отдают честь. Переглядываются: "Здравия желаем!"
   А "оно" опять щебечет:
   - Скажите, как мне найти вашего полковника?
   - Это Миколай Михалыча?
   - Да, Каменнова.
   - Вон тамо-тка, где часовой стоит, - зеленые ставни.
   - Спасибо, братцы.
   И "оно" поехало дальше, а казаки, разинув рты, глядят ему вслед.
   - А и бесенок же какой! Кубыть и большой ездит.
   - А поди еще кашку с ложечки учится есть.
   - Вылитая девочка.
   - А посадка не наша, не казацкая.
   - Да, это гусарская посадка... Иж и дьяволенок же!
   Когда дьяволенок подъезжал к зеленым ставням, указанным ему казаками,
  из ворот вышли офицеры и остановились при виде молоденького всадника. Этот
  последний, ловко осадив коня, отдал честь офицерам совершенно по-военному.
   - Я желаю говорить с полковником Каменновым, - молодцевато прощебетал
  он и зарделся, как девочка.
   - Як вашим услугам, - отвечал полный брюнет с черными, ласкающими
  глазами.
   Офицеров не менее, как и казаков, поразил голос и вся наружность
  приезжего. Но он так ловко соскочил с седла, бросил поводья на луку седла
  так умело и изящно и так дружески сказал коню: "Смирно, Алкид", который
   и встал как вкопанный, что все это разом расположило их в пользу
  таинственного гостя.
   - Что вам угодно? - спросил полковник ласково.
   - Я приехал просить вас, полковник, чтобы вы взяли меня в ваш полк.
   - Вас! в полк!.. Да вы ребенок, - извините, пожалуйста.
   - Нет, господин полковник, я уже не ребенок... я могу владеть
  оружием...
   - Но простите, я не знаю, кто вы...
   - Я дворянин, полковник... Моя фамилия - Дуров... Я хочу служить
  царю...
   - Но для этого есть законный путь.
   - Для меня он закрыт, господин полковник: отец запрещает мне служить,
  а я желаю.
   - Но вы не из казачьего роду?
   - Нет, мой отец русский дворянин, служил в гусарах.
   - В таком случае вы не можете быть казаком: против вас закон.
   Девушка побледнела и зашаталась. Тревоги нескольких дней, почти две
  ночи, проведенные без сна, последняя ночь, полная потрясающих впечатлений,
  пятьдесят верст на седле без роздыха, без сна, без пищи, страстность, с
  которой все это делалось, чтобы исковеркать всю свою жизнь как женщины,
  боязнь и мука за отца, грозное и неведомое будущее, наконец, просто
  усталость, разбитость нежного тела и нервов - все это заставило зашататься
  необыкновенную девушку. Офицеры заметили это и подскочили к ней. Сам
  полковник поддержал ее.
   - Простите... успокойтесь... вам дурно...
   - Нет, благодарю... я устала... (Девушка спохватилась на окончании
  женского рода, и слабая краска опять залила ее бледные щеки), - я не спал
  две ночи...
   Полковник ласково держал ее за руку.
   - Ручонки-то какие - совсем детские... Да, вам надо отдохнуть, а там
  мы потолкуем, - говорил он нежно. - Господа, пойдемте ко мне... милости
  прошу и вас, госпо" дин Дуров.
   Девушка сделала знак Алкиду - он пошел за нею.
   - Ах, какой дивный конь! - заметил полковник.
   - Да, его хоть в гостиную, - засмеялся молоденький офицер. -
  Пожалуйте, господин Алкид, - как вас по батюшке...
   Все засмеялись. Алкид чинно выступал за офицерами, словно и в самом
  деле собирался в гостиную.
   - Ах, какой милый конь! какая умница!.. Лузин, выводи его да задай
  ему овса, - распорядился полковник, обращаясь к вестовому.
   - Позвольте, господин полковник, я прикажу Алкиду слушаться, а то он
  никого к себе не подпустит, - заметила девушка, обращаясь в сторону своего
  коня.
   И действительно, когда Лузин подошел к нему, чтобы взять его, Алкид
  поднял голову и сделал угрожающий вид.
   - Ишь ты, строгий какой, недотрога, - заметил вестовой. - Фу-ты,
  ну-ты...
   Девушка подошла к нему и, погладив шею коня, поправив чуб, падающий на
  глаза упрямцу, сказала:
   - Ну, Алкид, слушайся вот его - это Артем. Конь радостно заржал.
  Слово "Артем" напомнило ему, вероятно, конюшню, овес и всякие сласти в
  лошадином вкусе. Он позволил взять себя под уздцы.
   - Вот так-то лучше, - улыбнулся вестовой казак, - а то на - черт ему
  не брат.
   Юного гостя ввели в дом, занимаемый полковником, - это был дом
  сельского попа, - усадили, ухаживали за ним, как за найденышем, полковым
  найденышем. Вошла матушка-попадья, заинтересованная необыкновенным шумом,
  да так и всплеснула руками:
   - Ах, святители! да какой же молоденький! Да и какая же мать-злодейка
  отпустила дитю такую!
   - А вы, матушка, живей самоварчик велите подать да закусить
  чего-нибудь нашему птенчику, - распоряжался добряк полковник.
   - Да где это вы раздобыли младенца такого? Ах, святители! и жалости в
  них нет! - убивалась попадья.
   - Это нашему полку Бог послал радость, - смеялся полковник. - Да не
  морите же его, матушка! Он совсем ослаб.
   - Сейчас, сейчас...
   Юный воин действительно изнемог. Необыкновенная бледность щек выдавала
  это изнеможение, а внутренняя тревога добивала окончательно. Да и кого
  хватило бы на такой подвиг, на такие труды, когда на карту ставилась вся
  жизнь, и назади даже не было примера, на который бы можно было опереться?
  Кто же бы не поддался тревоге в таком положении? И на какие щеки не сойдет
  бледность в минуты, когда вынимается жребий жизни? А ведь это ребенок,
  девочка, еще не выросшая из коротенького платьица, но уже отважившаяся на
  небывалый, исторический подвиг... Тысячи трудностей, мелочей, но в ее
  положении - роковые мелочи опутывают ее как паутиной. Ее может выдать
  голос, походка, всякое движение, ненужный блеск глаз и стыдливость там, где
  у мужчин не блеснут глаза, не вспыхнет румянец стыдливости или
  нечаянности... И во сне она должна помнить, что она должна быть он... А эти
  противные женские окончания на а - была, спала, ела - так и сверлят память,
  путают, мешают говорить, бросают в краску и в холод.
   - Вы, кажется, озябли, - я бы вам советовал выпить рюмку рому, для
  вас это было бы хорошо, - суетился добряк полковник.
   А молоденький офицер уже тащил фляжку и рюмку - наливает.
   - Нет, благодарю вас, я не пью, - уклоняется гость.
   - Помилуйте! В поход да не пить, это святотатство! - горячился
  полковник.
   Но гость все-таки отказывается.
   - Мне не холодно, а скорей жарко, - щебечет детский голосок.
   - Ну, так расстегните чекмень, оставайтесь в одной рубашке: мы свои
  люди.
   Шутка сказать - расстегните чекмень! А что под чекменем-то? Рубашка?..
  То-то и есть, что противная рубашка выдаст тайну... заметно будет.
   - Расстегнитесь...
   - Нет, ничего... благодарю вас, мне и так лоеко.
   В это время в комнату опять явилась попадья, вся запыхавшаяся, с двумя
  банками варенья и блюдечками. За ней - стряпуха с самоваром. За стряпухой -
  девочка с подносом и шипящей на сковороде глазастой яичницей.
   - Вот вам яичница - свеженькая, из самых лучших яиц, - сама за курами
  смотрю, сама их щупаю и до разврата с чужими петухами не допущаю... Чистые
  яички... Кушай, мой голубчик, на здоровье... Поди, еще и не кушал
  сегодня? - с ног сбившись, хлопотала попадья около юного гостя.
   - Благодарю вас.
   - А много за ночь проехали? - любопытствовал полковник.
   - Пятьдесят верст.
   - Батюшки мои! святители! пятьдесят верст! - ужасается попадья. - Да
  мой поп, когда за ругой ездит, пятьдесят-то верст в пять недель не
  объедет... Ах, Боже мой! Гурий казанский! пятьдесят верст в одну ночь...
   Слыхано ли! Ах, голубчик мой, ах, дитятко сердечное!.. Ну, кущай же,
  кушай, а после вареньица, - сама варила - и вишневое, и земляничное, -
  кушай, родной... А батюшка с матушкой есть у тебя?
   - Есть.
   - И как же они отпустили тебя одного, - ах, Господи! ах, Гурий
  казанский!
   - Ну, матушка, - заметил, смеясь, полковник, - вы совсем отняли у нас
  нашего товарища.
   - Ах, Господи - Гурий казанский! какой он вам товарищ? Прости
  Господи, черти с младенцем связались... Не людоеды мы, чай... Знамо, дитю
  покормить надо... Вон и у меня сынок в бурсе - как голодает, бедный.
   И попадья насильно усадила юного воина за стол, дала ему в руки ложку,
  хлеб и заставила есть яичницу.
   - Кушай, матушка, кушай - не гляди на них... Они рады ребенка
  замучить.
   Офицеры добродушно смеялись, смотря, как гость их, краснея от
  причитаний попадьи, с видимым наслаждением ест яичницу.
   - Из законнорожденных яиц яичница, - шутя заметил молодой офицер, -
  должно быть, очень вкусная.
   - А разве, матушка, от распутной курицы яйца не вкусны? - спросил
  другой офицер.
   - Тьфу! вам бы все смеяться, озорники, - ворчала попадья.
   Молодой воин, видимо, насытился. Усталость как рукой сняло.
   - Ну, теперь и о деле можно потолковать, - сказал полковник. - Так вы
  твердо решились остаться при вашем намерении, господин Дуров?
   - Твердо, полковник.
   - Ну, делать нечего - я беру вас с собой: вы будете моим походным
  сыном, а потом мы пойдем на границу, в Польшу, я сдам вас на руки
  какому-нибудь кавалерийскому полковнику... А в казаки вас принять нельзя.
   - Мне все равно, полковник. Я только хочу быть кавалеристом.
   - Ну и отлично... А если ваш батюшка узнает, где вы - ведь он имеет
  право вытребовать вас, как несовершеннолетнего.
   - О! тогда я готова пулю себе в лоб пустить...
   И она опять спохватилась на этом противном женском окончании -
  "готова"...Она вся вспыхнула... Офицеры заметили это и переглянулись. Надо
  было найти в себе
   страшную энергию, чтобы не выдать себя - и девушка нашлась.
   - Ах, противная привычка! - сказала она, вся красная как рак. - Я
  говорю иногда точно девочка, а это оттого, что я с сестрой всегда шалил: я
  говорил женскими окончаниями, а она мужскими - ну и привыкли...
   - Но отчего, скажите, батюшка ваш не хотел, чтобы вы служили в
  военной службе?
   Девушка замялась. Она, по-видимому, не на все вопросы могла отвечать,
  не на все приготовилась. А этих вопросов впереди еще было так много; да и
  какие еще могли быть впереди!.. Она молчала.
   - Вероятно, по молодости, - заметил другой офицер. Девушка все еще не
  знала, что сказать; но наконец решилась.
   - Мне тяжело отвечать на некоторые вопросы, - сказала она. - Ради
  Бога, господа, простите меня, если я не всегда буду отвечать вам... Есть
  такие обстоятельства в моей жизни, которых я никому не смею открыть. Но
  верьте - моя тайна не прикрывает преступления.
   - Ну, простите, простите... мы из участия только.
   В то же утро к часам двенадцати назначено было выступление. Со всего
  села казаки небольшими партиями съезжались к сборному пункту - к квартире
  полкового командира. К этому же пункту со всего села бежали бабы, девки,
  ребятишки, чтобы взглянуть на невиданных гостей. Казаки чувствовали это и
  рисовались: бодрили своих заморенных лошаденок, заламывали свои кивера
  набекрень так, что они держались на голове каким-то чудом, а иной с гиком
  проносился мимо испуганной толпы, выделывая на седле такие штуки, какие и
  на земле невозможно бы было, казалось, выделать.
   Выехал, наконец, со двора и полковник, сопровождаемый офицерами.
  Выехала и юная героиня на своем Алкиде.
   Казаки, завидев ее, пришли в изумление - не все знали о появлении
  этого нечаянного гостя.
   - Что это, братцы, на седле там? Кубыть пряник? - шутили казаки.
   - Да это попадья испекла полковнику на дорогу.
   - Нет, казачонки, я знаю, что это.
   - А что, брат?
   - Это наш хорунжий Прохор Микитич за ночь ощенился...
   Хохот... Раздается команда: "Строй! равняйся! справа заезжай!"
   Казаки построились, продолжая отпускать шуточки то насчет других, то
  насчет себя.
   - Песельники вперед! марш!
   Полк двигается. Покачиваются в воздухе тонкие линии пик, словно
  приросшие к казацкому телу. Да и это тело не отделишь от коня - это нечто
  цельное, неделимое... Песельники затягивают протяжную, заунывную походную
  литию:
   Душа добрый конь!
   Эх и-душа до-доб-рый конь!
   Плачет казацкая песня - это плач и утеха казака на чужбине... Ничего у
  него не остается вдали от родины, кроме его друга неразлучного,
  меренка-товарища, и оттого к нему обращается он в своем грустном раздумье:
   Ух и-душа до-о-о-доб-рый конь!..
   Нет, не вынесешь этого напева... Клубком к горлу подступают рыданья.
   Не вытерпела бедная девочка... Она перегнулась через седло, прижалась
  грудью к гриве коня, обхватила его шею. И у нее никого не осталось, кроме
  этого коня, кроме доброго Алкида... это подарок отца - его память... Папа!
  папа мой! о, мой родной, незабвенный мой!..
   - Господин Дуров! а господин Дуров! - слышится ласковый голосок
  офицера.
   Она приходит в себя и выпрямляется на седле... Около нее тот
  молоденький офицер - Греков.
   - Вам тяжело? - говорит он еще ласковее. - Еще есть время
  воротиться...
   - О! никогда! никогда!.. Я не возвращусь домой, пока не встречусь
  лицом к лицу с Наполеоном.
   - Ну, будь по-вашему. А песня все плачет:
   Ох и душа добрый конь!..
  
  
   3
  
   Вот уже несколько недель юный Дуров следует с полком и все более
  сживается со своею новою жизненною обстановкою. Казаки не только привыкают
  к нему, но даже начинают сосредоточивать на нем всю свою нежность, как на
  любимом детище. Да и кого любить бродяге-казаку вдали от родины, кроме
  коня? Да что конь? Конь само собой! - "душа добрый конь", друг и приятель,
  а все сердце еще ищет чего-то. Заведись в полку собачка - и она становится
  общею любимицею: каждый казак зовет ее спать с собою, ее носят на руках, с
  нею делят лучший кусок, из-за нее ссорятся. А тут завелось у них "дите",
  "сынок полковой", такой тихий да скромный, "словно девица красная". Ну и
  лег у сердца он каждому казаку. А офицеры и подавно полюбили своего
  найденыша. Более всех подружился с ним молоденький Греков, черноглазый и
  горбоносый, с восточным профилем, юноша лет за двадцать, большой фантазер,
  тоже мечтавший взять в плен Наполеона. "Как только придем на Дон, тотчас же
  попрошусь под команду Платова* - и тогда держись, корсиканская лиса", -
  часто говаривал мечтательный юноша и тем очень располагал в свою пользу
  такого же мечтательного "камского найденыша", как казаки называли иногда
  Дурова. Этот последний, как ни старался держать себя в стороне от всех,
  однако с Грековым менее дичился и был более неразлучен, чем с другими
  офицерами.
   Вот и теперь, когда полк уже перешел границы земли Войска Донского и
  проводил последнюю дневку в слободе Даниловке, на Медведице, Греков и
  Дуров, пользуясь ярким и теплым октябрьским днем, бродят вместе по лесу и
  стреляют уток. И день, и местность выдались великолепные. Солнце не печет,
  а только греет и окрашивает в бесконечно разнообразные цвета сильно
  желтеющую и краснеющую зелень леса; словно цветами унизаны деревья сверху
  донизу желтыми, оранжевыми, красноватыми и ярко-красными листьями - это
  цветы осени, румянец, зловещий, как на щеках чахоточного, румянец леса
  перед смертью... Тихо, так тихо кругом, что слышно, как желтый листок,
  отделившись от стебля, уже не питающего его своими соками, падая, задевает
  другие листья, еще не упавшие, но уже мертвенно-бледные, пожелтевшие.
  Листок за листком падают они на землю, словно бабочки, словно бы в
  умирающей зелени еще остаются движения жизни. Движения жизни - нет, это
  смерть, это разложение. От времени до времени слышится в желтой листве
  резкий шелест и звук падения - это выпадает из своей чашечки перезревший
  желудь, как и желтые листья, ищущий своей могилы. Ни птичьего говора, ни
  гуденья насекомых. Куда все это девалось?
   Набродившись до устали, Дуров и Греков раскинулись на зеленой полянке
  и молча глядят в голубую высь.
   Куда все это девалось? Куда девались птицы, распевавшие от зари до
  зари, от утра до ночи? Куда девались тьмы других жизней и голосов,
  участвовавших в несмолкаемом хоре природы? А куда девались молодые грезы,
  золотые сны наяву? Прошли, - все прошло, замерло, как замирает этот шорох
  от падающего листа. Высоковысоко в голубом небе летят птицы... Длинной,
  ломаной линией растянулись они - и летят. Куда? откуда? И они уходят туда,
  куда все ушло - и птицы, и весь весенний говор природы, и грезы, и сны
  золотые наяву - уходят в невозвратное прошлое. Нет, птицы воротятся опять,
  воротится и весенний говор природы, но это будет не тот говор, не те
  птицы, - а грезы не воротятся...
   "Это лебеди летят... счастливые, - думается Дуровой, - как бы я с ними
  полетела".
   И она летит-летит... Так легко стало ее тело, так легко рассекает она
  воздух в стае летящих по небу лебедей... И видится ей земная поверхность на
  необъятные пространства - от одного края Европы до другого, от северных
  морей до южных, словно на обширной ландкарте. Голубыми лентами извиваются
  реки, в виде голубых зеркал раскинуты там и там озера, окаймляемые то
  кудрявою, желтеющею зеленью лесов, то зубчатыми или всхолмленными
  ожерельями гор, то желтыми лоскутами песков. Темными пятнами разбросаны по
  этому необозримому, неровному и неровно-цветному полотну тысячи городов,
  сел, отдаленных, едва заметных утесов.
   "Это папа ходит по саду, думает о чем-то, может быть, обо мне... какой
  грустный... Папа, папа мой!" Но голос не долетает до него. Голова папы все
  наклонена к земле, - не поднимается к небу, чтоб взглянуть на летящих
  лебедей. Это Кама виднеется - словно змея, брошенная между зеленью и
  неподвижно застывшая.
   "А это что за голоса доносятся от земли - такие горестные, точно
  вопли?"
   - Это плачут люди, - отвечает один лебедь, тот, который был вождем
  всей стаи.
   - Какие люди и о чем плачут?
   - Это плачут матери и жены, дети и сестры, отцы и братья тех, которых
  Наполеон положил в безвременную могилу под Аустерлицом... Много тысяч
  погибло там.
   - О, бедные, бедные! Как много несчастных на земле...
   - Их больше, чем люди видят и знают, больше даже, чем могут
  предполагать они.
   - А ты почему знаешь это?
   - Я все знаю - я Сатурн: я летал в пространстве, когда еще земли не
  было и ничего не было, кроме меня и пространства, моего брата, да нашей
  матери - бесконечности, которая не рождала нас никогда, потому что и мы,
  оба брата, и мать наша существовали всегда.
   - Господи, как страшно... Когда же это будет, и будет ли, что люди
  меньше станут плакать?
   - Будет... Но не скоро, - так не скоро, что для твоего ума это будет
  непостижимо.
   Едкою, режущею болью отзываются эти слова в сердце девушки. А этот
  бесконечный плач и стон! И все это несется от земли к небу, и небо не
  разорвется, как гнилое полотно, от этих стонов и воплей. Небо... пустое,
  холодное, бесконечное пространство, такое же вечное, как и эта крылатая
  птица, этот вожатый лебедь-сатурн, время...
   - А это же еще что за стоны и плач на земле - на всей земле?
   - А это люди... видишь, сколько их наплодилось с того времени, как
  образовался этот атом вселенной - земля, наплодилось до тысячи миллионов
  этих двуногих паразитов земли, и вот они мрут, а то бы им негде было жить
  на этой ореховой скорлупе, что зовут землей... А всякий паразит, умирая и
  страдая, кричит, и этот крик земных паразитов доносится до тебя... Их так
  много, этих паразитов, что в каждый момент умирает из них один или два и
  больше... Нет во времени ни одного момента, чтоб не умирал какой-либо
  паразит, а вместо него не нарождался бы другой - и тоже с криком, с
  плачем... И я все это слушаю тысячи, миллионы, миллиарды лет, и опротивела
  мне вселенная с ее паразитами, с их глупыми страданиями, с их еще более
  глупыми радостями и гордым сознанием, что они - высшие существа, высшие
  паразиты между низшими, инфузорными паразитами... Вон на Корсике одна
  баба-корсиканка выкинула маленького паразита, не доносила во чреве, потому
  что и во чреве ее он был слишком беспокоен, - и вот этот паразитик вырос и,
  благодаря людской глупости, стал сначала ездить на людях, а потом, видя их
  конечную глупость, стал бить их, а они за это вознесли его до небес,
  сделали его своим идолом и теперь приносят ему человеческие гекатомбы при
  Ульме, при Аустерлице, при Йене, Ауэрштедте... Глупые, подлые, ничтожно
  падшие паразиты...
   - Не говори этого - это неправда.
   - Правда, вечная правда! Если бы они были ее подлое ничтожество, они
  не позволили бы подлости торжествовать над ними, они не страдали бы так,
  как теперь страдают, - они создали бы на земле рай, а они сделали из земли
  хуже ада и сами же плачутся... Придет время - и ты будешь плакаться...
   - На кого?
   - На себя.
   - Как на себя?
   - Так, на себя. Никто не должен плакаться на другого - каждый сам
  себе создает и рай и ад... Ты теперь что задумала? Зачем надела на себя эту
  ливрею смерти?
   - Как ливрею смерти?
   - Мундир-саван... Ведь эта ливрея для того надевается, чтоб другого
  уложить в саван или самому саваном прикрыться... Разве ножом счастье
  приобретается?..
   - Я ножом хочу завоевать себе свободу, которой лишена всякая женщина.
   - Ножом завоевать свободу!.. О, жалкие паразиты! Что ножом
  завоевывается, то ножом и отвоевывается. Пока люди будут считать убийство
  подвигом, до тех пор они будут оставаться рабами и будут вечно страдать и
  плакать, как вон плачут теперь... Будешь и ты плакать и, умирая, пожалеешь
  о своем молодом увлеченье.
   - Ты - дух зла, сгинь от меня!
   - Нет, я дух добра, потому что я знание: во мне спасенье человека и
  всего мира... Я, время, дам жалкому паразиту-человеку знание, но только не
  скоро он догадается взять его знамя в руки вместо ножа...
   И летят они все дальше и дальше, неслышно рассекая воздух, опережая
  белые, тонко-прозрачные тучки. И земные предметы кажутся с высоты такими
  ничтожными, мелкими, жалкими, как ничтожна и жалка вся земля в страшной,
  непостижимой цепи мирозданья. Да, действительно, все это жалкие паразиты и
  притом безумные. Вон на обширной равнине копошатся они, двигаются рядами,
  останавливаются, что-то выкрикивают своими жалкими голосами... Это войска
  какие-то: виднеется вооружение, блестят стволы ружей, шишаки, кирасы,
  гладко отполированные пушки. Да, это - войска, это - ничтожные мошки,
  собравшиеся уничтожить друг друга, словно бы им надоела их жалкая жизнь,
  словно бы этой жизни отпущено им на сотни, тысячи лет. Шум особенно
  усиливается, когда к этим рядам мошек приближается какая-то серенькая,
  самая маленькая мошка в треугольной шляпе, верхом на коне.
   - Что это такое там?
   - Это бешеные мошки, - они совсем обезумели и хотят сами умереть или
  закусать всякого, кто попадется.
   - Зачем?
   - А затем, что, по глупости своей, они не могут видеть этой серенькой
  мошки, чтобы не прийти в бешенство от восторга, и тогда идут на смерть, как
  на пир, забывая себя, своих жен, детей.
   - Кто ж эта серенькая мошка? кто он?
   - Да тот, о котором ты постоянно думаешь, который и тебя сделал
  безумною... Это тот маленький человечек, которого назло глупому
  человечеству не доносила какая-то корсиканская баба и выкинула.
   - Так это Наполеон?
   - Да. Он тебя свел с ума. Ты была умненькая девочка, пока не
  начиталась и не наслышалась об нем от отца. А теперь и ты обезумела -
  хочешь быть героиней, убивать бешеных мошек...
   - Неправда! неправда! я ищу свободы...
   И кажется ей, что это говорит не лебедь, называющий себя "Сатурном",
  "временем" и "знанием", а тот странный умный старичок, которого она
  видывала в Малороссии и которого называли "философом".
   "Неужели это он говорит? Разве он умер и я умерла? Нет, мы сейчас
  охотились с Грековым и говорили о Наполеоне, о войне... Мы идем на Дон...
  Зачем же я лечу? Разве я птица? Или это сон?.. Нет, это не сон, - я сознаю,
  что я лечу над землей - выше лесов, выше тор, выше облаков... Да и что
  такое летать? Мысль моя всегда парила над землей - она такая же крылатая,
  как Сатурн... Но только она не всеведущая... Это и старичок философ
  говорил... Я не забуду его слов, его песен..."
   Добре було нашим батькам на Украини жити, А тепера досталося панщину
  робити. Наступила черна хмара, наступила й сива - Не одбуде сын за батька,
  а батька за сына...
   "Да, хорошо на Украине - и мне было там хорошо... А что он, которого я
  любила... Любила?.. А разве я и теперь не люблю его? Разве не для него я
  покинула свой дом, надела этот саван?.. Для свободы покинула? Для него
  покинула, чтоб свободною найти его... А он, Сатурн, говорит, что я от
  Наполеона обезумела... И Сатурн не все знает..."
   "Но где же земля? Надо мною только небо, а подо мною - вода, вода,
  вода без границ, без очертаний..."
   - Где мы? где земля?
   - Земля под нами.
   - А это что за вода?
   - Это океан - это вода... Если этой водой всплеснуть вверх да по
  бокам, так весь род людской с его городами, храмами, дворцами и хижинами
  так же смоется с лица земли, как смывается водою пыль с запыленного лица.
   И на поверхности этой безбрежной воды носится что-то маленькое,
  жалкое, едва видимое... Боже мой! это лодочка - это ничтожная щепка в
  океане... Как бросает ее с одного гребня валов на другой - так и зализывает
  водяными языками... На этой щепке кто-то сидит - несчастный!..
   - Кто это в лодке, бедный?
   - Это ты, безумная. Это ты пустилась в океан жизни на щепке...
   Валы между тем становятся все сердитее и сердитее. Это какие-то
  страшные звери, чудовища с длинными белыми гривами. Они попеременно
  набрасываются на утлую лодочку - поднимут ее на гриву, потом сбросят в
  мутно-зеленую бездну, снова подхватывают на гребень и снова сбрасывают...
  Не устоять против них бедной ладье - их миллионы, и каждый стремится
  догнать бедную щепку, вскинуть на белую вершину свою и опять столкнуть
  вниз...
   Но вот и щепки не видно - пропала бедная щепка!
   "Утонула безумная!" - слышится голос в ропоте морских волн.
   Нет, безумная не утонула еще - она летит над океаном вместе с стаей
  лебедей. Все ниже и ниже к воде спускаются птицы... "Безумная" чувствует
  уже на своем лице холод - это брызги волн долетают до нее... Все ниже и
  ниже - ноги касаются воды... Ох, страшно!.. Она погружается в океан...
  Лебеди плывут по волнам, плывут дальше, дальше, а она - тонет...
   Она начинает кричать, но голос ее замирает в диком шуме волн.
   - Папа! папа! спаси меня...
   Этот странный крик разбудил Грекова, который, лежа -на траве и глядя
  на голубое небо, вздремнул. Приподнявшись на локте, он видит, что это
  стонет Дуров.
   - Дуров! что с вами? - окликает он товарища.
   - Спаси! спаси, папа! Я упала в море...
   - Да вы бредите, что ли, Дуров?
   Нет ответа. Слышится только невнятный стон. Греков встает и тихонько
  подходит к товарищу. Тот лежит на спине, голова закинута назад. Шевелятся
  только губы у сонного да грудь высоко подымается... Что за чудо! Греков
  себе не верит... Ему и прежде казалось, что у этого стройненького,
  перетянутого в рюмочку, женоподобного Дурова, при всей его тонине и
  жидковатости, грудь казалась очень высокою, соколиного; но теперь он
  положительно видел, что под чекменем вздымаются и опускаются женские груди.
  Форма груди совсем женская, и овал у талии, закругления к бедрам - совсем
  не мужские. Нет, это не Геркулес, а скорее Омфала, Венера...
   Греков нагибается и тихонько дотрагивается до груди спящей и тотчас же
  отдергивает назад руку в величайшем смущении... "Это женщина..."
  Необъяснимое, смешанное чувство овладело молодым человеком - и чувство
  стыда, и чувство нежности, и глубокая радость... "Бедная!.."
   - Дуров! а Дуров!
   Он трогает спящую за плечо. Та с испугом открывает глаза и сначала
  никак не может прийти в себя.
   - Что это? Что случилось?
   - Ничего... Но вы очень стонали во сне, - я испугался за вас и
  разбудил, - говорил Греков, чувствуя, что он краснеет, и не смея взглянуть
  в глаза товарищу-девушке.
   Покраснела и она; но тотчас же быстро вскочила на ноги и оправилась.
   - Мне страшный сон привиделся - я тонула... - И она покраснела еще
  больше... Проклятая привычка!
   - Да, вы очень стонали... Вы уснули слишком навзничь - это вредно...
  прилив крови...
   - Ах, какой сон!.. Сначала мне казалось - я летаю, что я лебедь...
  Тут и Сатурн какой-то в виде лебедя, и вся земля под ногами, и Наполеон...
   - Да это оттого, что мы все об нем говорили.
   - А потом страшный океан, лодочка на нем, потом я падаю, тону...
  Какой тяжелый сон!.. Вероятно, я очень стонал?
   - Да, очень.
   - Как это глупо... Во сне человек - точно ребенок, - ничего не
  соображает и часто болтает вздор...
   - Да. Но иногда и проговаривается - тайну выдает.
   Дурова подозрительно, исподлобья взглянула на своего собеседника. Тот
  заметил это и постарался поправиться, все более и более убеждаясь, что
  перед ним женщина.
   - Часто во сне произносят имя любимой особы, - сказал он.
   - Так, может, и я во сне называл имя какой-нибудь барышни - да? -
  принужденно, видимо, насильственно смеялась Дурова.
   - Нет, не барышни, а мужчины, - отвечал Греков, улыбаясь.
   Дурова еще сильнее смешалась.
   - А! вот как! вероятно, имя школьного товарища, а может быть, конюха
  Артема? - отшучивалась она.
   - Нет, вы говорили, кажется, "папа", "папа".
   - Очень может быть!.. Однако нам пора в слободу, - я проголодался как
  волк.
   - И я тоже... хоть я и не тонул, как вы, а все-таки доходился до
  собачьего аппетита.
   Они взяли свои ружья, сумки с настрелянной дичью и направились к
  слободе, раскинувшейся на полугоре, над большим озером, с одной стороны
  окаймленным густым лесом. Дорога шла ровным как скатерть лугом. Дойдя до
  конца луга, охотники невольно остановились. На широкой, гладко укатанной
  дороге, растянувшись во всю длину, грелась на солнышке серая, аршина в
  полтора длиною змея.
   - А! мудрец спит на дороге, - заметила Дурова.
   - Какой мудрец?
   - Да вот - серый, длинный... Будьте мудры яко змеи, а он, дурак, на
  самой дороге уснул.
   - Правда... А ну-ка я попотчую мудреца.
   И Греков, приложившись к ружью, собирался выстрелить в неосторожного
  гада. Но Дурова остановила его.
   - Нет, не трогайте, - я его в плен живым возьму.
   - Как? Ведь он укусит.
   - Не укусит - он глуп, как Ева... только такую дуру, как наша
  прабабушка, он и мог соблазнить.
   Греков как-то странно засмеялся, а Дурова, вынув из своего ружья
  шомпол, тихо приблизилась к змее. Последняя, заслышав шаги, быстро поползла
  с дороги, торопясь укрыться в траве, но Дурова предупредила ее, забежав
  вперед. Змея, свившись спиралью, подняла свою тонкую, черную, красиво
  блестящую на солнце голову. Маленькие глазки ее заискрились, копьевидный
  раздвоенный язык-жало, словно черная стальная булавка, быстро высовывался и
  прятался.
   - А! трусишь?
   - Она злится... она бросится...
   - Нет, трусит... А, мудрец! а бабушку зачем соблазнил? Мы б и теперь
  в раю жили, если б не ты, да и Наполеона бы не было...
   - Антихриста-то? Апалиона?
   Когда змея, видя опасность, юркнула было в сторону от Дуровой, эта
  последняя, быстро нагнувшись, ловко прижала головку гада шомполом к земле,
  а другою рукою схватила его у самой головки и подняла на воздух. Змей,
  ущемленный пальцами девушки у самой головы, не мог укусить своей
  победительницы и отчаянно извивался всем своим длинным серым телом: то он
  обвивался несколькими браслетами вокруг кисти девушки, то разматывался, как
  кнут, во всю длину и извивался в воздухе.
   Грекова так поразила эта смелость девушки, что он, хотя за несколько
  минут до этого сильно было заподозрил ее пол и даже совсем убеждался, что
  перед ним женщина, теперь снова поколебался в своей уверенности: ни на что
  подобное никогда не решится женщина... А эта... что это? Она поднесла змею
  к своей шее, и та ожерельем обвилась вокруг воротника девушки. Это уж черт
  знает что такое!
   - Ох, матинко! ох, лышечко! у казака на шее гадюка! жива гадюка! -
  закричали девчата, шедшие навстречу охотникам, и бросились врассыпную.
   Дурова, освободив шею от живого, холодного ожерелья, быстро швырнула
  извивающегося гада наземь и прижала его ногой.
   - Вот так мы и Наполеона раздавим, как я давлю этого библейского
  мудреца! - торжественно сказала странная девушка.
   Греков онемел от изумления. "Это бес какой-то, - смущенно думалось
  ему. - Вот дьявол!"
  
  
   4
  
   Человечество живет порывами.
   Хотя природа, как и история, не делают, говорят, скачков, а если
  последняя и допускает иногда, по-видимому, отступления от этого общего
  закона природы, в виде насильственных и массовых переворотов, как бы
  выступая из берегов, то снова потом входит в старое, есте-
   ственное русло, по которому и течет медленно фарватером
  поступательного движения вперед; однако само человечество, творец этой
  истории, живет порывами. Иначе оно и жить не может: без порывов и массовых
  увлечений оно оставалось бы стоячим болотом, в котором и поросли не растут,
  и рака не заводится, и живая рыба не плеснет мертвою водою.
   Исторические скачки - это такие явления, для совершения коих еще не
  приспело время, не подготовлены умы, не выросли люди. Но и скачки эти - это
  историческая "проба пера и чернила": не дозрели люди, так поймут, что надо
  дозревать; не доросли старые умы - так дорастут молодые, благо старыми
  умами им солнце указано, свет зажжен - к свету-то и потянутся молодые
  поросли. Но уже самые скачки показывают, что явление назревает.
   А порывы человечества - это его естественное творческое напряжение,
  без которого немыслима жизнь, немыслимо развитие. Только напряженное
  состояние факторов творчества - всякого творчества, и физического, и
  духовного, только потенциальность не только материи, но и духа -
  плодотворны: потенциальность и напряжение мускулов в физическом труде,
  потенциальность и напряжение мысли и фантазии в художественном творчестве,
  потенциальность и напряжение материи в процессе органической жизни - вот
  чем создается мир и все в нем видимое и действующее. Потенциальность и
  напряжение гоняют светила небесные, эти неисчислимые миры, всю вселенную,
  по указанным им этою самою потенциею путям, словно лошадей на корде.
  Сравнение кавалерийское - правда; но что ж делать, когда без напряжения и
  лошадь разучилась бы ходить?
   Вся история человечества представляет ряд более или минее напряженных
  порывов.
   - Все это, мой друг, казацкие наезды - история-то ваша... Мир только
  нами, казаками, и держится...
   - Едва ли, генерал... Вон посмотрите теперь на этого Наполеона...
   - Да ты что мне все в глаза суешься с своим Наполеоном, словно оса!..
  Я еще не чихнул, а ты уже здравствуешь...
   - Да вот вы, генерал, все своих казаков возносите - снп-де всему
  свету голова. А вон Наполеон не казак, а какую вселенскую кашу заварил...
   - Не казак!.. нет, братец, Наполеон-то и есть казак, только
  воровской. А ты послушай прежде, а там и спорь... Молод еще!
   - Слушаю-с.
   - То-то... Я говорю казак - не все казак, что с красным лампасом...
  Вот ты и не казачьего роду - немец какой-то, а все-таки казак.
   - Что ж такое, по-вашему, казак?
   - А вот что, брат: я тебе примером, притчей этак, из нашей же истории
  объясню... Читал ты о Прометее? Прометей был первый казак на земле.
   - Это потому, что он небесный огонь скрал?
   - А хоть бы и потому! Говорят, что казак - вор. Ну и Прометей вор. Да
  дело-то, братец ты мой, не в том, дело не в словах, а в сути. Вот видишь
  ли: греческие боги, вот как и мы, грешные, обленились, заспались,
  за-развратничались; Юпитер-то себе подагру да почечуй нажил, ну - и раскис
  совсем старик, а бабы его там разные, Юнонки да Венерки, за нос водят, -
  совсем старик забыл о земле, о людях. Ну а коли боги обабились, так за ними
  люди и подавно: только и знают, что Афродите молятся, да Фаллоса чествуют -
  одним словом, кабак на земле. Вот и проявись донской казак Прометейка.
  Ходит это он по Олимпу с трубочкой, посвистывает. Ночь. Все боги храпят
  вокруг костра. А костер-то горит небесным огнем - да и потухать начинает.
  Вот Прометейка подойди к костру да тихим манером и сгреб в свою носогрейку
  уголек небесного огонька да на своего меренка, да и марш на Дон, то бишь на
  Кавказ... С тех пор этот огонек и ходит по земле: у кого в душе есть этот
  огонек, тот не спит, - тот - казак, тот дело делает и мир завоевывает...
  Так ли я говорю? а?
   - Да, пожалуй, что это правда, генерал.
   - Еще бы не правда! Казак и всю-то вашу историю построил... Вот хоть
  бы другой казак - Магометка. Этот вон с своими халифами полмира скрал...
   - И солоно от него пришлось, генерал.
   - Солоно - что говорить! Да и куда ни глянешь - все казаки миром
  заправляют... А там Америку кто открыл? - Казак Колумб! это верно! Ну,
  после него и поднялись все в поход - открывать новые земли да завоевывать
  их: эти Кортецы да Пизары, эти Васьки Гамо-вы - все по-нашему, по-казацки!
  Как взбудоражутся люди, как гикнут "марш-марш!" - только тогда и сделают
  что-нибудь... Так и Наполеон: "Идите, - говорит, - французы, завоюем
  свет..." И пошли разбойники...
   - Только, кажется, они наткнутся на коренных казаков.
   - Наткнутся - это верно, только не при таких командирах, как у нас
  эта баба Беннигсен.
   - Но ведь он болен, генерал.
   - И я болен, брат, и мне проклятый почечуй покою не дает, с седла
  гонит, а я все-таки не поддаюсь.
   Разговор этот ведут между собой два офицера - один лет за пятьдесят,
  другой, который называет старшего генералом, еще молодой человек. Лицо
  старшего представляет смесь доброты и какой-то детской ясности взгляда,
  хотя строго очерченные черты, резко проведенные линии там, где прежде всего
  складываются морщины, и какая-то черствость, так сказать, лицевых мускулов
  свидетельствуют о присутствии большого запаса воли и внутренней порывности.
  Это - Платов, знаменитый атаман Донского войска, казачий идол, полубог,
  полумиф. Казакам хорошо знакома эта детская ясность взгляда... "Хоть ты
  против него самого черта поставь, да сотню нушак, да целую армию выставь, и
  у нево хуть одна лядащая сотня казаков - и все ему, батюшке, нипочем:
  играет это нагаечкой своей, глядит на вражью силу несметную, как дите на
  игрушки, и улыбается: "Ничего, - говорит, - ребята, - чесанем их,
  поджарых - по крайности весело, есть кого бить..." Ну и бьет... - так
  отзываются о нем казаки. Он полулежит на небольшом возвышении под деревом
  на разостланной бурке и по временам следит за движением, происходящим перед
  его глазами в раскинувшемся по косогорью реки Алле казацком бивуаке. Один
  ус у него несколько обожжен порохом, платье в беспорядке, - видно, что спал
  эту ночь не раздеваясь, а может быть, и совсем не спал.
   Лицо молодого собеседника его представляет собою тип совершенно иного
  рода. Это - олицетворение мягкости, какой-то кошачьей и внешней гладкости:
  сам неве-личе, кругленькое, как у кошечки, и такое же приятное, как у нее,
  личико, серые, светленькие, никогда, кажется, не блиставшие стыдом или
  раскаянием глазки, круглый, несколько вздернутый, детский носик, белокурые
  волосы - совсем немчик с ангельским взглядом, немчик, кушавший белые
  булочки с свежим маслом и оттого сам такой беленький, почтительный к папаше
  и мамаше, ласковый с сестрами, услужливый перед наставниками и начальством.
  На нем артиллерийский на меху шпенцир и меховой картуз. Говорит мягко,
  мелодично, вкрадчиво.
   Кошечка эта - не менее знаменитый, чем Платов, партизан Фигнер. Если
  солдаты и не боготворят его, как казаки боготворят Платова, зато глубоко
  верят, что эти ясные глаза не моргнут, эта белая, мягкая, словнЪ
  кру-пичатая рука не дрогнет - перестрелять из пистолета разом до сотни
  беззащитных пленных, одного после другого. Солдаты глубоко уверились, что
  под этой крупичатой наружностью кроется дьявольская сила характера, отвага
  невиданная, хладнокровие в битвах непостижимое и неслыханная жестокость - и
  все это с внешней мягкостью, с улыбкой на розовых губах, с невинностью во
  взгляде!
   Славный партизан 12-го года и товарищ Фигнера, поэт Денис Васильевич
  Давыдов так характеризовал впоследствии своего соратника в письме к
  Загоскину*, автору бессмертного романа "Юрий Милославский":
   Когда Фигнер входил в чувства, - а чувства его состояли единственно в
  честолюбии, - тогда в нем открывалось что-то сатаническое, так, как в его
  средствах, употребляемых им для достижения определенной им цели, ибо сие
  сатаническое столько же оказывалось в его подлой унизительности пред людьми
  ему нужными, сколько в надменности его против тех, от коих он ничего не
  ожидал, и в варварствах его, когда, ставя рядом до 100 человек пленных, он
  своей рукой убивал их из пистолета одного после другого... Быв сам
  партизаном, я знаю, что можно находиться в обстоятельствах, не позволяющих
  забирать в плен; но тогда горестный сей подвиг совершается во время битвы,
  и не хладнокровно и после того уже опасного обстоятельства, которое
  миновалось, что делал Фигнер. Лицемерство его доходило до того, что, будучи
  безбожником во всем смысле слова, он, по занятии Москвы, другой книги не
  имел и не читал, кроме Библии. Что же касается до коварства его, то вот два
  случая: был взят в плен один французский офицер; Фигнер с ним обошелся
  ласково, потом вошел с ним в дружескую связь, и когда, через несколько
  дней, все из него выведал, тогда подошел к нему сзади, когда сей несчастный
  обедал с офицерами отряда, и убил его своею рукою из духового ружья своего.
  С другим пленным офицером он также вошел в дружескую связь и, выведав у
  него все, что нужно ему было, призвал в отряде его находившегося ахтырского
  гусарского полка поручика Шувалова и спросил его: "Знаете ли, что ваша
  обязанность исполнять волю начальника?" - "Знаю", - отвечал тот. - "Так
  подите сейчас и задавите веревкою сонного французского офицера или
  застрелите его". Шувалов отвечал, как благородный офицер, и Фигнер нарядил
  на этот подвиг ахтырского гусарского полка унтер-офицера Шианова,
  известного храбреца, но человека тупого ума, непросвещенного и уверенного,
  что истребление французов каким бы то способом ни было доставляет убийце
  царство небесное. Он исполнил приказание.
   "Ко всем сим отвратительным порокам, - продолжает Давыдов, - Фигнер
  соединял быстрый, тонкий, проницательный и лукавый ум. Был мало сведущ в
  науках, даже относительных к военному делу, хотя служил в артиллерии. Но
  зато обладал духом непоколебимым в опасностях и, что всего важнее для
  военного человека, - отважностью и предприимчивостью беспредельными,
  средствами всегда готовыми, глазом точным, сметливостью сверхъестественною;
  личная храбрость его была замечательна, но не равнялась с сими качествами -
  могу сказать - с сими добродетелями военными: в них он был единствен! Зато
  безнравственность, бессовестность, плутни самые низкие, варварство самое
  ужасное - превышали все сии качества военного человека".
   Называя Фигнера "Улиссом" хитроумным и лукавым, а третьего славного
  партизана Сеславина благородным "Ахиллом", который был выше Фигнера "и как
  воин, и как человек", Давыдов так заключает характеристику коварного
  "Улисса": "Он мне говаривал во время перемирия, что намерение его, когда
  можно будет от успехов союзных армий пробраться через Швейцарию в Италию, -
  явиться туда со своим итальянским легионом, взбунтовать Италию и объявить
  себя вице-королем Италии на место Евгения. Я уверен, что точно эта мысль
  бродила в голове, так как подобная бродила в головах Фернанда Кортеса,
  Пизарра и Ермака*; но одним удалось, а другим воспрепятствовала смерть и,
  может быть, воспрепятствовали бы и другие обстоятельства - вот разница.
  Все-таки я той мысли, что Фигнер вылит был в одной форме с сими знаменитыми
  искателями приключений: та же бесчувственность к горю ближнего, та же
  бессовестность, лицемерие, коварство, отважность, предприимчивость,
  уверенность в звезде своего счастия!"
   Такова-то ласковая кошечка, сидящая рядом с Платовым под деревом.
  Поэтому понятно, что на слова Платова, что человечество живет порывами и
  что "мир управляется казаками", начиная от Моисея-атамана и Христа и кончая
  атаманом Наполеоном, кошечка, мечтавшая о короне, отвечала:
   - Я думаю, генерал, что мир управляется казаками и партизанами.
   - Во-во - верно... Ах, проклятый почечуй!.. Вот еще кто правит
  миром - почечуй...
   В эту минуту что-то звякнуло, стукнуло - и перед Платовым очутился
  казак, словно он с неба сорвался: сам красный как рак, кивер на сторону,
  конь весь в мыле... Платов вопросительно глянул на него.
   - Бакет, вашество, скрали, - отвечал тот.
   - У кого?
   - У ево, вашество.
   - Кто?
   - Атаманского полка хорунжий Греков с казаками, вашество.
   - Ну?
   - Он недалече, вашество... Наши ребята тотчас по грибы пошли.
   Платов улыбнулся.
   - По грибы?
   - Точно так, вашество, - из полка Каменнова охотнички.
   - А бекет что?
   - Сначала все молчали, а как пытать стали через дуло - ко лбу
  приставили, так показали, что сам он недалече, а супротив нашего крыла -
  ихних три корпуса: Ланов корпус, да Сультов, да Муратов*...
   - Знаю... Я сам скоро буду... Ступай.
   Казак повернулся и ускакал как бешеный... Вдали послышались выстрелы,
  и в то же время что-то словно упало тяжелое, так что воздух дрогнул...
   - Проснулся - откашливается, - заметил Платов, прислушиваясь.
   - Вероятно, думает возобновить вчерашнюю игру, - отвечал Фигнер,
  вставая с травы, на которой сидел около Платова.
   - Да, вчера у него карты были не козырные... Однако нам пора к своим
  местам...
   - Вы, генерал, везде на месте, - вкрадчиво сказал Фигнер.
   - Ну, не совсем... Нам бы надо было гнать Наполеона, а не ему нас.
   Платов свистнул, и из кустов выехал казак, держа в поводу лошадь
  атамана. Там же была и лошадь Фигнера.
   И тот, и другой вскочили на седла и поехали по тому направлению, куда
  ускакал вестовой казак.
   Битва, видимо, началась. То там, то сям учащенные ружеййые выстрелы,
  словно хлопушки, как-то глухо замирали в воздухе, между тем как более
  внушительные звуки, не частые и не гулкие, но какие-то тупые, точно
  разрывали этот воздух и колебали его. Белые клубы дыма, как огромные клочья
  взбитой ваты, взвивались то с правой, то с левой стороны неглубокой речки,
  извивавшейся в пологих берегах; иногда дымные клочья вылетали из-за
  кустарников или из-за опушки леса, а им отвечали такими же дымчатыми шарами
  из-за зеленых, густою щетиною проросших нив. Дымные круги все более и более
  сближаются, выстрелы становятся учащеннее, окрики орудий становятся все
  непрерывнее - и словно нервная дрожь пробегает в дымном воздухе - все
  дрожит и стонет. Птицы, нечаянно попавшие в это дымное пространство,
  испуганно мечутся и быстро отлетают в сторону...
   Из-за дыма показываются двигающиеся колонны - и странный вид
  представляют они издали: это какие-то громадные чудовища, которые то
  взвиваются, то спрямляются, блестя щетиною трехгранных штыков или изры-гая
  клубы дыма с каким-то словно бы захлебывающимся лопотаньем... А пушечные
  окрики все энергичнее и энергичнее - бум! бумм! бумм!
   В дело бросается конница. Французские драгуны сшибаются с русскими
  уланами. Эскадроны несутся стройно, ровно, словно на параде, пока в эти
  ранжированные по нитке ряды не ворвется смерть... Земля стонет- от конского
  топота...
   С самым первым эскадроном конно-польского полка, в первой линии, рядом
  с седоусым, хмурым вахмистром несется что-то юное, стройное, бледнолицее -
  совсем дитя, и так бешено мчится в объятия смерти, где свистящие пули и
  грохочущие ядра пушек... Это она - Дурова; в глазах не то благоговейный
  ужас, не то благоговейный восторг...
   - Да провались ты отсель, щенок! - рычит на него седоусый вахмистр,
  видя, что она скачет не в своем эскадроне - не по праву: она еще не
  заслужила права на смерть; их эскадрон еще не снялся с места, а она, по
  незнанию, кинулась вперед - прежде отца в петлю!
   - Да сгинь ты, молокосос! - снова огрызается вахтер.
   - Да что тебе, дедушка? - удивленно спрашивает девушка, захлебываясь
  от скачки.
   - Это не твой эскадрон...
   А уж смерть тут - сшиблись! Послышались крики, стоны, удары,
  ругательства... "Ох... о!.. Боже!.. смерть моя!.. Смертушка, братцы!.."
   Уже то там, то здесь бешеный конь несется- без седока, высоко закинув
  голову... Иной несет на седле мертвое тело, пока оно не свалилось на
  землю... Нет порядка, нет ранжиру - смерть командует...
   А ружейное лопотанье так и захлебывается в переливчатом огне,
  перебегая с места на место, словно это что-то живое лопочет несвязно,
  нервно... А горластые пушки так и задыхаются, кажется, торопясь изрыгнуть
  больше и больше огней и смертей...
   Отбившись от общей свалки, окруженный французскими драгунами, какой-то
  русский офицер отчаянно защищается. Но он один, а над ним сверкают до
  пяти-шести сабельных клинков... Он уже шатается на седле, готов упасть,
  сабельные удары скользят по нем, по его седлу, по лошади... Погибает,
  бедный!..
   Это видит Дурова - и не выносит такого мучительного зрелища. Как
  безумная, с пикой наперевес, она несется на помощь погибающему, гикая
  по-казацки своим детским голосом, - и странно, непостижимо! старые драгуны
  Наполеона робеют этого детского гиканья и разлетаются в стороны.
   - Кто вы? - спрашивает девушка, подскакивая к офицеру, который уже
  лежал на земле раненый.
   - Панин, - отвечает тот.
   А раненый конь его, освободившись от седока, бешено скачет за
  убегающими драгунами, в ряды неприятеля, словно хочет отмстить им за своего
  хозяина.
   Девушка нагибается к офицеру и поддерживает его.
   - Вы в состоянии сесть на лошадь? - спрашивает она, и у самой голос
  дрожит от волнения и счастья.
   - Да мой конь убежал, - отвечает тот.
   - Садитесь на моего.
   - А вы сами?
   - Я здоров, а вы ранены.
   Раненый, взглянув в лицо своему спасителю, невольно восклицает:
   - Да вы - ребенок! как вы попали в этот ад? Девушка, ничего не
  отвечая, помогает ему сесть на седло.
   - По крайней мере скажите: кто вы? Я хочу знать имя своего
  спасителя, - настаивает раненый.
   - Я - Дуров, конно-польского уланского полка... Спешите в обоз
  перевязать вашу рану... Алкид! будь умен, вези хорошенько, - обратилась она
  к коню и потрепала его шею. - До свиданья, господин Панин.
   Панину казалось, что все это сон. Сном казалась и необыкновенной
  девушке первая битва, в которой она участвовала и - спасла человека. Она
  сама не понимала величия своего подвига - она только радовалась, что
  сделала доброе дело.
   - А он еще щенком меня назвал, этот сердитый вахмистр... Но, Боже
  мой! наши, кажется, отступают... Я ничего не понимаю... Я только благоговею
  перед величием боя... О, мой папа! мой папа!
  
  
   5
  
   Да, это было отступление - и не первое... Русские уже не в первый раз
  отступают, привыкли - Наполеон научил их отступать. О! это хороший
  учитель, - он научил отступать всю Европу, весь мир - и русские отступают.
  Отступали после Ульма, отступали после Аустерлица, отступали после
  Прейсиш-Эйлау. Отступал Кутузов, отступал Багратион, отступали Каменский,
  Барклай-де-Толли, Буксгевден. Отступают и теперь Бен-нигсен, Платов,
  Фигнер.
   И она, жалкая снежинка этой великой русской армии, тающей от взгляда
  корсиканца, - и она несется в общем вихре отступления. Стыдом пылают ее
  бледные щеки, глаза не глядели бы на это бегство - первое в ее жизни. А как
  они бегут - эти маститые, закаленные в боях! И им не стыдно!
   "Что скажет папа, когда узнает о нашем отступлении? Бедный! А он так
  любил слушать, когда я декламировала ему оду Поспеловой на разбитие маршала
  Массены Суворовым:
   Как буря облака - грядою Он гонит галлов пред собою...
   "А теперь галлы гонят нас, потому что у нас нет больше Суворова. Как
  изменилось все со вчерашнего дня: какое хмурое небо, какая угрюмая зелень
  леса! А вчера такое голубое было небо, и еще голубее казалось оно из-за
  порохового дыма... А теперь мне видится и на зелени кровь, и в шуме леса
  мне слышатся стоны раненых, - не тех, что там стонали, в битве, стонали и
  умирали под копытами лошадей, а тех, что я видела в обозе, на перевязочном
  пункте... Это они стонут... Какое лицо у казака, что умирал от страшных ран
  и все стонал: "Не снимайте с меня гайтана - там земля родная, с Дону...
  Палага на прощанье на гайтан навязала и на шею привесила..." Какой ужасный
  бред!.. Бедная Палага - не жди вестей от своего друга... А Панин - как он
  жал мне руку, как благодарил: не на гайтане, говорит, "а в глубине сердца
  буду носить ваш образ и умру с ним"... Зато и Алкид же был рад, когда
  увидал меня в обозе, как собака терся своей головой о мое плечо.
   "Ты что жалобно чирикаешь, бедненькая птичка? Боишься за свое
  гнездышко?.. Да, наши кони растопчут его, как топтали вчера людей...
  Странно! Вчера на перевязочном пункте, содрогаясь от стона раненых, я еще
  более содрогалась оттого, что слышала, как где-то неподалеку в кустах
  заливался глупый соловей, словно бы это был наш сад на Каме, где я играла с
  собаками, а не смертный пункт..."
   Впереди какое-то препятствие - и ряды конницы, двигающейся большею
  частью гуськом, останавливаются. Это плотина на дороге, гать, да такая
  узкая, что может пропустить только по три всадника в ряд. Передние отряды
  переправляются, а задние выжидают. Солдаты перекидываются замечаниями.
   - Да ты прежде накорми солдата, да тады и веди в дело.
   - Знамо, голодному какая война?
   - Это точно, какая храбрость у голодного?
   - На голодное брюхо и нуля идет, а от сытого брюха отскакивает.
   Смеются. Настоящие дети!
   - А все провиянтские... пусто б им было!
   - Знамо, провиянтские... Не француз нас бьет, а свой брат чиновник.
   В стороне от дороги спешились гусары и кучкой уселись около чего-то,
  рассматривают что-то с большим вниманием. Дурова подъезжает к ним. В
  средине кружка сидит старый гусар и держит на коленях что-то такое, к чему
  и приковано внимание всего кружка. Это что-то - черненькая собачонка. Бок у
  нее перевязан окровавленной тряпкой. Суровые, загорелые лица гусар с нежной
  любовью и жалостью смотрят на раненое животное.
   - Что это, братцы? - спрашивает девушка, тоже спешиваясь.
   - Да вот Жучка наша эскадронная отходит.
   - Ах, бедненькая! - ранена разве?
   - Да, ранил вчера проклятый француз... Семь раз с нами в атаку
  ходила - целехонька была... Уж мы ее и отгоняли, так нет - вон дядю
  Пилипенка она на шаг от себя не отпускала, любит ево шибко, - ну, и зашибли
  ее, - говорил словоохотливый гусарик.
   А дядя Пилипенко глаз не спускает с своего дорогого, раненого друга.
  Руки, загрубелые в битве, никогда не дрожавшие, когда тяжелым палашом
  мозжили и турецкие, и французские головы, или когда в Италии сплетали этим
  палашом кровавые лавры Суворову - эти руки теперь дрожат, бережно
  поддерживая умирающую Жучку. И углы губ дрожат у старого гусара, под седыми
  бровями блестят слезы на опущенных ресницах.
   - А давно она в вашем полку? - спрашивает девушка, у которой при виде
  слез старого гусара тоже готовы брызнуть слезы.
   - Давно уж - самого как есть с походу. Она нам всем как родная
  была... Дядя Пилипенко за пазухой ее у себя маленькую вынянчил... Уж и
  любила ж она его!.. Да и мы любили ее - так эскадронной крестницей и
  звали... Да и отплатила она нам - под Пуятуском наш полк спасла.
   - Кто? она?
   - Да, Жучка эта самая.
   - Каким образом?
   - Ночью раз французы совсем было в мешок нас убрали, так Жучка
  увидала их и сделала тревогу; ну, и спаслись да еще и их погладили
  маленько... Коли бы не грех, мы бы выпросили ей егорьевский крест - она
  заслужила его... Когда на дядю Пилипенка надели тады этого Ягорья, так он
  так и сказал: "Не я, - говорит, - это заслужил, а Жучка".
   - А! здравствуйте, Дуров! - раздался вдруг голос за спиною девушки.
   Она невольно вздрогнула. Она грустно думала о старом гусаре, который,
  может быть, в этой Жучке терял единственное дорогое существо -
  привязанность, которая одна осталась ему в его небогатой теплыми
  воспоминаниями жизни.
   Оглянувшись, Дурова увидела перед собою Грекова и тотчас же почему-то
  вспомнила, как они с ним когда-то охотились, когда входили с их полком в
  Землю Донского войска, как она видела тогда странный и тяжелый сов, как
  убила змею... Наполеона - и что-то вроде краски показалось на ее загорелых
  щеках, на которых и следа не осталось прежней девической белизны и
  нежности.
   - Что вы тут делаете?
   - Да вот бедная собачка умирает от ран - смотрю.
   - Эскадронная Жучка, ваше благородие, - пояснил словоохотливый
  гусар. - Вчера семь раз с нами в атаку ходила, ваше благородие, - хорошая
  собака.
   - Зачем же вы ее пускали?
   - Никого не слушалась, ваше благородие... Да она и под Устерлицем в
  деле была, и под Пултуском, да Бог спас. А теперь - на вот.
   Послышалась команда, и спешившиеся гусары должны были садиться на
  коней. Старый Пилипенко бережно передал собаку на руки другого гусара и,
  вскочив на седло, снова взял ее к себе. Взвод их двинулся к гати. Девушка
  стояла задумчивая такая, грустная, провожая глазами отъезжавших гусар,
  увозивших с собою Жучку... Бедные большие дети!
   - Ну что, как ваши дела? - спросил Греков, всматриваясь в своего
  бывшего спутника, на лице которого, казалось, написано было что-то такое,
  чего не было прежде, но что такое - этого молодой казак прочесть не мог.
   Она молчала, тихо гладя шею своему копю.
   - Были вчера на деле? - снова спросил Греков.
   - Был.
   - Ну и что ж?
   - Ничего... занятно... а вот сегодня об Жучке плачу...
   И могилу в поле ратном Не лопатой - палашами Жучке вырыли герои...
   Напишу такую оду "на смерть Жучки" и пошлю к Державину либо к
  Карамзину в "Вестник Европы"*...
   Девушка говорила это как-то нервно, не то с грустью, не то с досадой.
   - Дуров, да что с вами? - пристал Греков. - Вчера, говорят, очертя
  голову лез на верную смерть, вытаскивал других из пекла, а сегодня - то ли
  он смеется, то ли в самом деле плачет над Жучкой.
   - Конечно, плачу над Жучкой. Греков засмеялся.
   - Чудак же вы, я вижу.
   - Не чудак я, а я серьезно говорю, что Жучка - герой! Она достойнее
  наших нынешних полководцев... Жучка целый полк спасла под Пултуском...
  Никогда еще этого не было, чтоб русских били, а теперь бьют как собак!
   И девушка, вынув из кармана тетрадку и показывая ее своему
  собеседнику, спросила:
   - Вы читали это?
   - Что такое?
   - "Мысли вслух на Красном крыльце" - из Москвы прислали... Ростопчин
  сочинил.
   - Нет, не читал. А что?
   - Да все врет - досадно даже!.. Говорит, будто бы мы бьем Бонапарта в
  ус и в рыло... Вот что он пишет о Наполеоне: "Италию разграбил, двух
  королей на острова отправил, цесарцев обдул, прусаков донага раздел и
  разул, а все мало! весь мир захотел покорить: что за Александр
  Македонский!"
   - А! то-то же... а не вы ли сами то же говорили? - Помните змею, что
  вы растоптали?
   - Помню... Да это что! я и не говорю, что теперь мы бьем Бонапарта
  или прежде били, а он вон что плетет о нем: "Мужичишка в рекруты не
  годится: ни кожи, ни рожи, ни виденья; раз ударишь, так и след простынет и
  дух вон, а он таки лезет вперед на русских. Ну, милости просим!.. Лишь
  перешел за Вислу, и стали бубнового короля катать: над Пултуском по щеке -
  стал покашливать; под Эйлау по другой - и свету Божью невзвидел..." А вон
  мне солдаты говорили, что там нас бубновый король катал...
   - Ну, не совсем.
   - Как не совсем! Ведь мы же отступили, как и сегодня отступаем.
   - Экой вы какой горячий... Недаром о вас все говорят...
   - Что говорят?
   - Да что вы вчера целый отряд французских драгун обратили в
  бегство...
   - Вздор какой! (Но девушка не могла скрыть чего-то, не то краски, не
  то бледности, набегавших на ее щеки, - и стыд, и радость вместе.) - Их было
  всего три или четыре человека...
   - Полно скромничать... А кто свою лошадь отдал офицеру в самом пылу
  сшибки?
   - Да ведь он ранен был, а я здоров.
   - Ну, вестимо! Зато теперь везде слышно: "Проявился, - говорят, -
  какой-то отчаянный мальчишка, не то девчонка, да так и лезет на смерть,
  очертя голову..."
   - Это не обо мне, это о Жучке говорят... Непременно сочиню оду
  Жучке...
  
   В поле ратном, в поле чести
   Жучке вырыли могилу,
   Л копали палашами,
   Оросили всю слезами,
   И как Жучку погребали -
   "Мысли "вслух" над ней читали.
  
   - Однако, Дуров, вы не только злой рубака, но и злой стихотворец.
   - Поневоле будешь злым, когда все злит, на что ни взглянешь... Мне
  теперь стыдно вспомнить, как я вместе с офицерами нашего полка, когда еще
  не столкнулись лицом к лицу с Бонапартом, декламировал из "Дмитрия
  Донского" Озерова* -
  
   И чувство пылкое, творящее героя,
   Покажем скоро мы среди кровава боя!
  
   Вот и показали!.. А один офицер все носился с этим стихом:
  
   Поди и возвести Мамаю,
   Что -я его как черта изломаю!
  
   - А сегодня, когда я его сцросил - "ну что - изломали Мамая?" - так
  он отвечал, что солдаты потому плохо дрались, что были голодны, что
  провиантские чиновники совсем заморили нашу армию.
   - Это правда, - подтвердил Греков. - Вчера французы отрезали было у
  нас обоз с цревиантом, а наши гав-рилычи напали на них и отбили. Так
  провиантский чиновник, который заведовал этим обозом, подбегает к нашему
  уряднику, что обоз отбил, и падает ему в ноги - так и валяется. Урядник
  думает, что тот его благодарит за спасение обоза, да и говорит, что не за
  что-де благодарить; а тот валяется в ногах и просит, чтоб отдали обоз
  французам опять... "Как! - говорит урядник, - французам отдать?" - "Да
  там, - говорит чиновник, - вместо крупы и муки, по ошибке - каково! - по
  ошибке.. - говорит, - приемщика оказался песок да опилки..."
   - Ну и что ж? - спросила Дурова.
   - Да подвернулся в это время сам атаман и как узнал, в чем дело, так
  сначала накормил цровиантского чиновника нагайкой, а потом велел его
  кормить той мукой и крупой из песку и опилок, что он для солдат приготовил.
   Дурова и руками всплеснула.
   - Вот злодеи, а еще русские!
   На сердце у нее становилось все тяжелее и мрачнее. Все те детские
  грезы, те грандиозные представления воины и ее поэзии не та чтобы разбились
  о холодную, подавляющую стену действительности, но как будто притупились
  сразу и упали камнем на сердце. Вместо грозного, кровавого, величественного
  боса перед нею вставало отвратительное чудовище - кровавое, но грязное,
  пресмыкающееся... Это был не тот поэтический гром орудий, не тот свист
  пуль, не те стоны раненых и умирающих, которые представлялись когда-то в
  летучих грезах, - нет, тут было что-то мертвящее, давящее, унижающее... Эти
  некормленые солдаты, этот мусор вместо хлеба - и бегство, постыдное
  бегство!
   Зато тем величественнее, стратпнее и непостижимее представлялся ей
  образ Наполеона. Она никак не могла думать, что он не великан. Только
  великан может бросать от себя такую гигантскую тень - тень на
  полвселенной... Египетские пирамиды при закате солнца не могут бросать от
  себя тени на полмира, а он - он броеает... "Мужичишка в рекруты не
  годится - ни кожи, ни рожи, ни видения..."- "Эх, Ростопчин, Ростопчин!..
  Растопчет и-тебя он когда-нибудь с-твоею кичливою похвальбою"...
   Войска двигаются в беспорядке, какими-то табунами; все части войск
  спутаны - кавалерия, пехота... Там идут вброд через ручьи и речки, там
  вязнут в болотах, путаются в лесах.
   - Куда мы идем? куда бежим? - спрашивает она с тоскою в сердце.
   - Не знаю, а кажется - к Фридланду или к Кенигсбергу, - отвечает
  Греков наобум.
   - Что ж, разве нас гонят?
   - Да похоже на то, что не мы гоним.
   - Боже мой! да как не сгорит со стыда вся армия, вся Россия!..
   - Уж и со стыда! Подождите, и мы его. накроем мокрым рядном.
   Влево, у опушки леса заметно какое-то особенное движение. Несколько
  кавалеристов: окружили развесистую иву и размахивают руками, указывая на ее
  вершину.
   - А! верно кого-нибудь поймал, - заметил" Греков.
   - Кто - кого поймал?
   - Фигнер кого-то.
   - А! Фигнер? Это тот храбрец, что в Греции и в Италии бывал, а теперь
  чудеса делает?
   - Да, он самый - большой проказник.
   - Покажите мне его.
   Они подъехали к лесу. Фигнер, окруженный несколькими драгунами,
  направил дуло пистолета на вершину ивы и сердито кричал: "Слезай, чертово
  отродье, а то как белок перестреляю!"
   На ветвях ивы, в густой зелени листьев, копошились две темные фигуры.
   - Прыгай, пархатый! - и Фигнер выстрелил.
   На дереве что-то вскрикнуло и словно мешок свалилось на траву. За ним
  с дерева карабкалось что-то другое.
   На траве валялся и стонал еврей, по-видимому, раненый. Рыжие пейсы
  болтались беспорядочно, как растрепанные пасмы льна.
   - Ой-вей! ой-вай! - стонал и бился оземь раненый.
   - Говори, пархатый, откуда ты? - спрашивал Фигнер.
   - Ой-вай, из Прейсиш-Эйлау, господин пан.
   - А зачем ты сюда попал?
   - Ах, мейн гнедиге гер! Мы же шли у Фридлянду.
   - Зачем?
   - Гандель робиц, пане добродзею... Ой-ой!
   - Зачем же ты реку перешел, когда Фридланд на той стороне Алле?
   - Мы, пане, францозен боялись, там францозен ма-родирен.
   С дерева слез другой еврей, бледный, дрожащий.
   - А много там французов?
   - Много, аи много, пане.
   - А куда они идут?
   - Не вем, пане, далибуг не вем.
   - Врешь, пархатый! Ты послан шпионом... Говори ты! И он обратился к
  другому еврею, слезшему с дерева:
   - Говори! шпионы вы?
   Еврей отчаянно тряс головой и только бормотал:
   - Не вем, пане, ниц не вем...
   - Говори! признавайся! - И нагайка повторила этот допрос на спине
  вопрошаемого. Тот отчаянно вился и упорно повторял: "Не вем - ох, не вем,
  не вем!"
   - Повесить их! Это французские лазутчики... От них мы ничего не
  добьемся... На сук их! - скомандовал Фигнер. - Они не стоят заряда.
   Раненый приподнялся на коленях и с отчаяньем поднял руки к небу.
  Другой ухватился за стремя Фигнера и с плачем целовал его ногу.
   - Вешай их живей! - командовал Фигнер, и серые, стоячие глаза его
  заискрились. - Вешай собак!
   - Веревки нету, ваше благородие, а казенной жаль, - апатично
  отозвался рябой, курносый драгун, словно бы речь шла о том, какою веревкою
  перевязать пук сена.
   - Ну, захлестните их за тонкие ветви ивы, все равно подохнут, -
  отозвался Фигнер. - Да живей, мне некогда ждать.
   И он поскакал вперед. Оба еврея отчаянно бились на земле, ползая у
  лошадиных копыт драгун. Последние пригнули к земле одну толстую, упругую и
  развесистую ветку ивы и, приподняв с земли обезумевших от ужаса евреев,
  быстро обмотали гибкими ветвями их шеи, делая это так хладнокровно, как бы
  они плели плетень из хворосту. Мертвые ожерелья были скоро готовы.
  Несчастные жертвы почти уже не кричали и не стонали, а только бились
  конвульсивно в безжалостных руках своих палачей...
   - Ладно... Пущай, - скомандовал рябой драгун.
   - Жиды на вербе...
   - На верби груши! - сострил какой-то хохол-драгун.
   Дурова, закрыв лицо руками, отвернулась от этой страшной картины и
  сказала, не оглядываясь, бессмысленно бормоча: "О война!.. проклятие
  Божие... братоубийство... Каины, Каины проклятые!.."
  
  
   6
  
   Фридланд, Смоленск, Бородино... Страшно и скверно звучат эти имена и в
  русской памяти, и в русской истории... Страшно и скверно звучат они на
  человеческом языке... словно гремят - на языке войны.
   Две великие армии сошлись на берегах маленькой жалкенькой речонки
  Алле, впадавшей в такую же жалкенькую речонку Прегель у Фридланда. Одною
  армиею, большею, командует великан мира, апокалипсический страшный зверь, -
  ведет он ее на борьбу со всем миром. Другую армию, меньшую, ведет против
  апокалипсического зверя полумертвец, полуразвалина - это русский полководец
  Беянотсен. В предыдущей битве он трупом лежал под деревом, в обмороке, а
  когда приходил в сознание, то командовал шепотом... Шепот - перед ревом
  пушек! Полководец в обмороке - против Наполеона!
   И теперь, накануне 2 июня 1807 года, у Фридлаида, с глазу на глаз с
  страшным Наполеоном, русский полководец, больной, изнемогающий, ищет себе
  ночлега! Но на этом, на правом берегу "паршивой речонки" Алле, как назвали
  ее солдаты, нет ночлега - ни одной лачужки. А там, по ту сторону,
  Фридланд - там можно найт и покойную вестель русскому стратегу, противнику
  Наполеона, - Наполеона, которому седло служит постелью.
   - Здесь наши позиции сильнее, чем на том берегу, - докладывает
  Багратион.
   - Что ж, батюшка, околевать мне здесь прикажете! - сердито отвечает
  Беннигсен.
   Нечего было делать, надо было покоряться воде главнокомандующего,
  которому недоставало постели. Только Платов ле вытерпел и с свойствеявим
  ему парадным юмором заметил:
   - Да май атаманцы, ваше нревесхедителъсгао, из-пед самого Бонапарта
  достанут вам постельку, теилевькую, - только прикажите, мигом выкрадут.
   Беннигсен раздражительно махнул рукой, и войска получили приказ
  двигаться за Алле.
   Как ии тяжела эта адская переправа после усиленной гонки, после
  бессонных ночей и дождя, хлеставшего двое суток, но солдатик выносит все,
  как он стоически выносит и самую жизнь свою. Да и что была бы его жизнь без
  шутки? Хлеба нет, сухарей нет - зато есть шутка: сапог нет на ногах - зато
  во рту присказка. Шутка - это солдатский приварок.
   Речку большею частью приходилось переходить вброд.
   - Эй, Заступенко, скидай портки! - кричит статный фланговый товарищу,
  который, засучив штаны, осторожно шагает по воде, выискивая, где помельче
  было. - Скидывай скорей!
   - На що их сжидатъ, коли я сегодня ще не ив? - отвечает хладнокровно
  Заступенко.
   Солдатики хохочут. И они ведь ничего не ели - ну и смешно... До
  портков ли тут?
   - Как на что? Портками карася либв рака поймаешь - иу и сварим ущицу,
  поужинаем.
   - Овва! вараз сама юшка зробиться.
   - Мак? Как, из твоих штанов разве?
   - Та так. Вин нам такого жару задаст, що сама оця гаопидска ричка
  закипит и сама юшка из рыбы зробиться: тоди бери ложку та прямо из рички и
  иж... От побачиго.
   - Ай да хохол!
   - То-то хохол! Тоди вси. без штанов будемо... Товарищи хохочут
  дружно, залпом.
   - Молодцы, ребята! - раздается знакомый солдатикам голос. -
  Перебрались уж...
   Солдатики встряхиваются - перед ними Багратион, любимец их, тоже
  шутник большой.
   - Ты что, Лазарев, беа сапог? - обращается ои к стадному фланговому,
  который острил над хохлом, над Заступенком: - Куда девал сапоги?
   - Да мы все без сапог, вашество.
   - Как без сапог?
   - Точно так, вашество. Были у нас сапоги, да только все казенные.
   - Так что ж?
   - Без подошов, значит.
   - Как без подошов?
   - Точно так, вашество, - без подошов... Как обули мы их да пошли в
  дело - подошвы и отвалюшеь совсем да и сапоги развалились... Так мы их,
  вашество, и побросали: так-то, босиком, и драться способнее, ногам
  вольготнее.
   - А на гояодни зуби, ваше проходительство, где лучче дратысь, -
  вставил свое слово Эаступенко.
   - Что такое? - удивился Багратион, попросту болтавший с солдатиками.
   - Да хохол, вашество, говорит, что голодный солдат храбрее сытого, -
  поясняет Лазарев.
   - Потому вин храбриший, що исти хоче... Солдатики опять смеются.
  Смеется и Багратион.
   - А вы, верно, очень проголодались? - говорит он.
   - Очень, ваше проходительство.
   - Ну, значит, хорошо драться будете.
   - Будемо, ваше проходительство.
   Но в это время где-то грянула пушка, за ней другая, третья,
  четвертая...
   - Ну, дьяволы! И договорить не дали! - огрызнулся храбрый Лазарев,
  видя, как Багратион, понесся по рядам только что перебравшегося через реку
  войска.
   Канонада все разгоралась белее и белее, охватывая полукругом оба крыла
  нашей армии. Точно с неба или из под земли, раздался этот грохот, а самих,
  французов не видать да. и ружейных залпы ие слышно.
   - Да где они, черти? - слышится в рядах солдат. - И стрелять не в
  кого.
   - Береги пулю, будет в кого, - утешает старый солдат.
   - Та се вин нас так лякае, бнснв сын, - поясняет Заступенко.
   - Он теперь себе кашу варит, так вот и пужает, чтоб мы ему не
  мешали, - замечает Лазарев.
   - А димонив сын! черти б зъили его батька с квасом!
   - Ударимте на него, ребятушки, отымем у него кашу, - предлагает
  смельчак.
   - Нельзя, не приказано.
   А канонада не умолкает. Заступенко прав был, говоря, что француз
  только "так лякает". Наполеон действительно открыл канонаду под Фридландом
  на рассвете для того, чтоб под ее пугающим прикрытием дать время своим
  войскам занять выгодные позиции и успеть отдохнуть до формальной битвы.
   Если б Заступенко имел хорошую зрительную трубу, то он увидел бы в
  едва мигающей дали, на небольшом холме, кучку людей на конях, а среди этой
  кучки маленького, немножко пузатенького человечка с нахлобученною на лоб
  треугольною шляпою, на которую не походила ны одна шляпа в мире. Заступенко
  увидал бы, что этот человечек, поднося к глазам зрительную трубу, показывал
  рукою то по тому, то по другому направлению: то он показывал иногда на
  него, на самого Заступенко, то на его соседа Лазарева, и особенно вон на ту
  ворону, испуганно каркающую над русскими пушками, взвозимыми на возвышение.
  Ух, как каркает проклятая ворона, не к добру!.. Если б Заступенко, наконец,
  мог слушать и понимать французскую речь, то он услыхал бы, как этот
  маленький человечек в треугольной шляпе, показывая рукой на Заступенка и
  обращаясь к окружающим его маршалам, говорит:
   - Заступенко (то бишь: "неприятель", да это все равно), Заступенко
  хочет, кажется, дать битву... Сегодня счастливый день, годовщина Маренго*.
  А знаешь, Заступенко, что за Маренго? Вот сегодня узнаешь.
   Маленький человечек, окруженный свитою, состоящею из маршалов и
  генералов - Сульта, Ланна, Мюрата, Леграна и других, объезжает свои войска
  и осматривает как свои, так и русские позиции. А русский главнокомандующий
  давно нашел свою позицию, покойную постель в Фридланде, и покоит на ней
  свое разбитое болезнями тело. Дурной, роковой признак!.. Беннигсеп но зиаот
  даже, что он очутился лицом к лицу с главными силами Наполеона, да и никто
  этого не знает. Знает все один только Наполеон, потому что он везде сам,
  везде носится его маленькое тело с большою головою, прикрытою треугольною,
  небывалого фасона шляпою, всюду заглядывает его зоркий глаз, и силы, и
  движения неприятеля ему так же ясны всегда, как движения шашек на шахматной
  доске. Это действительно бог, или, вернее, демон войны.
   - Счастливый день, годовщина Маренго!
   И эти слова императора-полководца вместе с громом пушек облетают всю
  великую армию, и великая армия наэлектризована, она дышит отвагой и
  уверенностью в победе.
   Стойка и бессапожная, голодная русская армия. Все равно умирать:
  приказало начальство, ну - и баста. А может, коли кто уцелеет и хлебца
  достанет, сухарика погрызет, щец похлебает... Куда щец! Да из-за щей
  русский солдатик с голыми руками на пушку пойдет, без рукавиц черта
  задавит...
   А там все бум да бумм! А стрелять не в кого... Живо-ты подвело...
   Но вот заговорили и ближние пригорки, кусты, высокая зеленая рожь.
  Есть в кого стрелять, есть на кого идти... Словно огненным кольцом обвились
  французы вокруг левого русского крыла, это их стрелки сыплют свинцовым
  горохом, чтобы дать возможность развернуться коннице и пехоте...
  Развернулись, налегли всею массою, давят; в русских рядах то там, то здесь
  у солдатиков подкашиваются резвы ноженьки, закатываются ясны оченьки. Места
  упавших заступают их товарищи, смыкаются плотнее, идут лавою... Взять бы
  эти проклятые, горластые пушки, которые выкашивают целые ряды босоногих и
  обутых героев, заставить бы их замолчать, и тогда на штыки, врукопашную,
  как на кулачки, улица на улицу, лава на лаву... Так нет! шибко, смертно
  бьют проклятые... "Ох, смертушка!" - слышится страшный возглас. "Умираю,
  братцы!"... "Стой! не выдавай, ребята! понатужься!.."
   И отчаянно натуживается мужицкая грудь, как натуживалась она и над
  сохой в поле, и над цепом на току, и с серпом и косой на барщине, - не
  привыкать ей натуживаться... Так нет! Не обхватишь всей его силищи, -
  несосметная она, дьяволова!
   - За мной, ребятушки! - кричит Батратион с саблею наголо. - Заткнем
  глотку вон той проклятой старухе... Вперед!
   Ему хочется завладеть одной из самых губительных неприятельских
  батарей, действия которой производят страшные опустошения во всем левом
  крыле армий, и он ведет своих молодцов в атаку, прямо в адскую пасть этой
  батареи.
   - "За мной!"
   - Вперед, братцы! дружнее! не выдавай! - вторят ему офицеры команд, и
  также сверкают жалкими клинками сабель.
   Идут нога в ногу, штыки наперевес, - лавой прут вперед босые и обутые
  ноги... С криком "ура!" бросаются на "чертову старуху", но подкашиваемые
  словно серпом, не выносят адского огня, оставляя впереди и позади себя
  сотни трупов, распластанных, разметанных, иногда труп на трупе...
   - Нет, братцы, - невмоготу... ох, смертно бьет!
   И снова расстроенные ряды смыкаются, а пока они переводят дух, вперед
  несется кавалерия, стонет земля под конскими копытами, как- лес веют в
  воздухе разноцветные значки, храпят лошади, что-то стонет и разрывается в
  воздухе - и небо разрывается, и земля разверзается... А оттуда все напирают
  и напирают новые силы... Ад, чистый ад!
   Огненное и дымное кольцо охватывает уже и правое крыло русской
  армии:... Вот-вот отрежут самый Фридланд, возьмут Беннигсена вместе с его
  ночлегом и постелью...
   Он только теперь узнает, что против него вся армия Наполеона.
   "Погиб! все погибло! - стучит у него в мозгу, в сердце, во всем
  теле... Он падает головой на стол, на карту, на которой плохо изображена
  топография местности, где теперь идет битва, и стонет не то от боли, не то
  от отчаяния. - Пропала слава ПрейсишгЭйлау... пропала моя слава... Андрей
  Первозванный...", Ему вспоминается этот орден, пожалованный ему за
  Прейсиш-Эйлау... Непостижим человеческий ум: вспоминается ему и то, что он
  сегодня во сне ел гречневую кашу... Он стонет...
   - Велите отступать! - хрипло говорит он стоящим около него
  адъютантам. - Нас отрежут..
   Но и отступать уже нельзя, некуда: одно отступление - в могилу.
   На правом русском крыле едаа ли еще не страшнее, чем на левом и в
  центре... Кавалерийские полки так и тают от адского огня неприятельских
  батарей... Наполеон знает хорошо тактику смерти: чугунными ядрами он
  раз-решетит сначала все полки врага, смешает конницу и пехоту, насуматошит
  во всех частях армии и тогда пускает своих цепных собак, своих гренадер,
  свою старую армию, и эти псы страшные окончательно догрызают обезумевшего
  врага.
   - Счастливый день! - то и дело повторяет он. - Годовщина Маренго!
  Браво, моя старая гвардия!
   И несутся по армии эти ядовитые слова, и зверем становится армия...
   - Vive l'empereur! [Да здравствует император! (франц.), - Здесь и
  далее перевод составителей] - то там, то здесь воют ети бешеные псы в
  косматых шапках, и резня идет неумолимая, неудержимая.
   Бессильно стучит об стол жалкая голова Беннигсена... "Отступать -
  спасаться..."
   - Бейте отступление! - кричит адъютант Беннигсена, подскакивая к
  Горчакову*, который командует правым крылом.
   - Кто приказал? - сердито раздается охриплый голос последнего.
   - Главнокомандующий.
   - Скажите главнокомандующему, что для меня нет отступления... Я не
  хочу отступать в могилу... Я продержусь здесь до сумерек: пусть лучше
  останется в живых хоть один солдат, но пусть он умрет лицом к врагу, а не
  затылком... Доложите это главнокомандующему!
   Отправив назад адъютанта, Горчаков пускает в атаку кавалерию... Ужасен
  вид этих скачущих масс: топот копыт, лошадиное ржанье, невообразимое
  звяканье оружия и всего, что только есть у кавалерии металлического,
  звенящего, бряцающего, - все это заставляет трепетать невольно врага самого
  смелого... Но и это бессильно заставить умолкнуть горластые пушки, рев
  которых еще страшнее кажется тогда, когда ядра их падают в живые массы
  людей, вырывают целые ряды их, мозжат головы и кости у людей, у лошадей,
  ломак" деревья, взрывают землю и засыпают ею живых и мертвых...
   И Дурова несется в этой массе бушующего моря... Вот ее истомленное,
  бледное личико с пылающими от бессонницы и внутреннего пламени очами... Ты
  куда несешься, бедное, безумное дитя!
   До половины выкашивают адские пушки из этой массы скачущих людей.
  Поля, пригорки, ложбины устилаются убитыми и искалеченными лошадьми,
  размозженными и расплюснутыми людьми... Вон стонет недобитый... Вон плачет
  искалеченная лошадь... лошадь плачет от боли! Бедное животное, погибающее
  во имя человеческого безумия и человеческого зверства! Тебе-то какая
  радость из того, что победят твои палачи? Да и тебе, бедный солдатик, какая
  радость ц польза от того же? О! великая польза!..
   Из конно-польского уланского полка, в котором находилась Дурова, легло
  более половины. Перебиты начальники, перебиты офицеры, полегли лучшие
  головы солдатские... Почти уничтоженный полк выводят из-под огня,
  отдохнуть, оглядеться, промочить окровавленною водою Алле пересохшие
  глотки...
   - Красновата вода-то, - говорит Лазарев, нагибаясь к речке, чтобы
  напиться. Удивительно, как сам он остался цел, находясь под самым адским
  огнем и ходя в штыки несколько раз, чтобы одолеть "чертову старуху" -
  батарею: он весь в пороховой саже, в грязи, в крови...
   - Та се ж юшка, - лаконически замечает Заступен-ко, которого и тут не
  покидает шутка.
   - Не уха, а клюквенный морс, братец.
   Дурова посмотрела на воду и в ужасе всплеснула руками: вода
  действительно окрашена клюквенным морсом - солдатскою кровью! И они ее
  пьют, несчастные!
   В это время она видит, что по полю, на котором только что происходила
  битва и которое теперь оставлено было живыми в пользу мертвых, валявшихся в
  том положении, в каком их застала смерть, - что среди этих мертвецов, по
  незасыпанному кладбищу скачет какой-то одинокий улан, но скачет как-то
  странно, без толку, то взад, то вперед. Лошадь его постоянно перескакивает
  через трупы, не задевая их копытами, или осторожно объезжает мертвецов.
  Улан кружится, словно слепой или пьяный, то на секунду остановится, то
  поедет шагом, то поскачет...
   Девушка подъезжает к нему, окликает издали.
   - Улан! а, улан!
   Молчит улан, продолжая кружиться. Она подъезжает еще ближе.
   - Любезный! земляк! ты что без толку скачешь? Молчит, но как будто
  вздрагивает. Она к нему, но лошадь спасает своего седока, несется через
  трупы в открытое поле, к французам... Девушка дает шпоры своему
   Алкиду и перехватывает бродячего улана. Он шатается как пьяный, но
  сидит устойчиво.
   - Ты что здесь делаешь, земляк?
   Молчит. Глаза глядят безумно, лицо какое-то странное, на лбу кровь.
   - Да говори же, что с тобой? Улан бормочет как во сне:
   - Стройся! справа по три - марш!.. - Это бред безумного...
   Тут только поняла девушка, что он ранен в голову и обезумел, но с коня
  не падает, словно прирос к седлу...
   "Коли ты называешься улан, так тебе с коня падать не полагается, хоть
  ты жив, хоть ты убит, а сиди на коне... Улан падать с лошади не должен -
  ни-ни-ни Божо мой! Падай вместе с конем - таков уланский закон... А с
  коня - ни-ни! не роди мать на свете!" - вспоминаются девушке слова старого
  улана, ее дядьки Пуда Пудыча.
   - Что у тебя голова? - спрашивает она несчастного.
   - Это не голова, а ядро... Мою голову унесло, - бормочет раненый.
   Морозом подирает по коже от этих слов... Его нельзя здесь бросить, он
  пропадет.
   - Поедем со мной, - говорит она.
   - Куда? Голову мою искать?.. Она укатилась - вот так: у-у-у!
   - Мы найдем ее - поедем.
   - Катится... катится... у-у-у-у...
   Взяв за повод его лошадь, она тихо поехала к обозу, постоянно
  вздрагивая при безумном бормотании своего спутника.
   - Ядро пить хочет... ядро кружится... ядро разорвет - берегись...
  у-у-у!
   А там-то назади - Боже мой! Страшно и оглядываться...
   Кровавый день подходит к концу... Целый день битва, целый день гудят
  орудия, целый день умирают люди и все не могут все перемереть... Из
  "непобедимого" батальона Измайловского полка, из 500 человек, в четверть
  часа убито 400!
   - Братцы мои! родные мои! детки мои! - словно рыдает -Багратион, в
  последний раз обнажая свою шпагу. - Смотрите - это подарок отца вашего
  Суворова... Он смотрит на вас с высокого неба, смотрит на деток своих и
  плачет...
   Он останавливается, утирает пот с усталого лица... Солдаты плачут, а
  иные крестятся...
   - Братцы мои! детки мои! порадуем его, отца нашего, не дадим на позор
  нашу славу... ура!
   Грянуло последнее, хриплое, по тем более страшное "ура!"... Последние
  силы понесены были в жертву страшному богу, но и они не спасли...
   Кровавый день наконец кончился. На страницах истории написалось новое
  слово: "Фридланд".
  
  
   7
  
   Прошло десять дней после рокового Фридланда. Русские войска, гонимые
  страшным сереньким человеком в необычной шляпе, поспешно ушли за Неман, в
  Россию, махнув рукою и на Пруссию, которую они не смогли защитить от
  страшного серенького человека, и на свою славу, лавры которой, завядшие и
  полинявшие, по лепестку оборвал этот страшный серенький человек и бросил на
  произвол историческим ветрам.
   - Буди проклято чрево, носившее тя, и сосцы, яже еси сосал! -
  бормотал как бы про себя, стоя на русском берегу Немана, старенький
  полковой священник, отец Матвей, которому вспомнилось, как он под
  Фридландом, в виду напиравшего на русских врага, не успел даже помолиться
  над телами воинов, кучами лежавших но обеим сторонам замутившейся кровью
  речки Алле.
   День только начинается. Солнце, каждый день видевшее все битвы да
  битвы, освещавшее все кровь да кровь, сегодня выглянуло из-за лесу как
  будто приветливее... Не слышно пушечного грому... Дым от пороха не
  застилает очи солнышку; оно во все глаза глянуло на реку - это скромный
  Неман, на расположенный по береговому склону ее городок - это город
  Тильзит. По обоим берегам Неман усыпан народом, войсками всех
  национальностей, оружий и типов, стонет тысячами голосов. Что это за
  сборище? И почему все эти маесы толпятся у берега, посматривая на реку, на
  середине которой, на поверхности воды, держится что-то невиданное,
  необычайное? Это на воде обширный плот, а на плоту - два красивых,
  затейливо изукрашенных флагами здания: одно из них - большее,
  болеезатейливоеи более изукрашенное, другое - меньшее, меньше и
  изукрашенное. Над большим высятся два фронтона, и ма одном из. этих
  фронтонов красуется гигантская буква N, на другом - такое же гигантское А.
  Далеко видны эти буквы. На верхушке последнего фронтона, над самою буквою
  А, сидит ворона и громко, беспутно как-то каркает, обратившись клювом к
  русскому берегу реки.
   - Ишь проклятая! - ворчит на нее знакомый ужо нам гусарик, тот самый,
  что распространялся об "эскадронной Жучке", толкаясь на берегу Немана
  вместе с другими солдатиками.
   - Ты что огрызаешься? - спрашивает его старый гусар Пилипенко, тот,
  который плакал над раненой Жучкой.
   - Да бон, дядя, ворона в нашу сторону каркает, на нас, значит.
   - На свою голову, не на нас.
   - А що воно таке там написано? - любопытствует Заступенко. - Якого
  биса вин там надряпав?
   - Какого беса! зх, ты хохол безмозглый! надряпал! - строго замечает
  гусарик. - Эко слово сказал!
   - А що ж? то вин писав, а вин ще ничего добраго не робив.
   - То-то не робил! Это знаешь, что написано там?
   - Та кажу ж тоби, чортив москаль, що не знаю - я не письменный, -
  сердится Заступенко.
   - А вот что написано: это иже, а вот это - аз?
   - Так що ж коли иже та аз? А що воно таке се бисо-ве иже та сей
  чортив аз?
   - Ну, хохол, так хохол и есть! безмозглый - мозги с галушками съел.
   - Та ты не лайся, а кажи дило.
   - Дело я и говорю: иже - значит император, а аз - Александр. И
  выходит - императору Александру.
   - Те-те-те! от вига дав бисив сын.
   В разговор вмешивается донской казак, который предлагает новое
  толкование буквам, написанным на фронтонах павильона.
   - Ты говоришь - иже - император; а я думаю - не инператор, -
  обращается он к гусарику.
   - А что ж, по-твоему?
   - А вот что, брат. Кто строил эти палаты-то?
   - Он француз, знамо.
   - Так как же, по-твоему, себя-то он и обидит? Не та-козский он
  человек, чтоб обижать себя. А он вот какую шгуку придумал: одна-де каланча
  пущай будет ваша, к примеру, русская; на ней аз будет стоять - Александра,
  значит, Павлович; а на другой-де каланче я сам себя напишу... И написал
  иже... А знаешь, что такое иже? а?
   - Иже и есть!
   - То-то! не совсем с того хвоста... Слыхал ты об антихристе?
   - Ну что ж! слыхал.
   - А кто антихрист?
   - Он - Апалион, - это всякий знает.
   - Ну, так вот и знай: в Священном писании иже и есть антихрист...
  "иже, - говорит, - придет соблазнять людей и покорити их под нозе ног"...
  Вот что!
   И гусарик, и Заступенко объявили протест против этого толкования и за
  разрешением своего спора обратились к батюшке, который тоже стоял на берегу
  и задумчиво глядел на Тильзит, в котором виднелось необыкновенное движение.
  Гусарик подошел к батюшке под благословенье и спросил:
   - Скажите, батюшка, зачем это он написал там иже?
   - Какое иже? это не иже, любезный, а французское наш - "Наполеон",
  значит; а это аз - "Александр".
   - Об аз-то, батюшка, я и сам догадался, а вот иже-то меня сбило...
  Покорнейше благодарим, батюшка.
   И гусар, почесав в затылке, отошел к товарищам, чувствуя свое
  посрамление.
   В другой группе солдатиков шли не менее оживленные толки о том, зачем
  он, Наполеон то есть, назначил свидание с царем русским непременно на воде,
  а не на земле.
   - Зачем! Знамо зачем - от гордости... Он теперь думает о себе, что
  ему черт не брат, - ну и ломается, как свинья на веревке, - говорит
  солдатик с Георгием.
   - Это точно, что ломается, - вторит другой.
   - Затесавшись эта ворона в чужие хоромы и говорит нашему царю:
  "Жди, - говорит, - русский царь, меня в гости".
   - Ишь ты! а вот чего не хочешь ли? - И солдатик рукой показал нечто,
  чего, по его мнению, Наполеон не хочет. Ну а царь-от и говорит:
  "Сунься-ко".
   - Значит, рыло в крови будет...
   - Знамо. А он и говорит: "Досюдою, - говорит, - до Немана, я дошел -
  досюдою, значит, моя земля; а до-тудою, - говорит, - за Неманом - твоя,
  дескать, земля" - русская, значит; русского царя батюшки. "А вода, дескать,
  не земля, она ничья - она Божья: так приходи, - говорит русскому царю, -
  либо ты ко мне в гости на Божью воду, либо я к тебе - оно де и не обидно
  никому".
   - Ишь шельма! ловко придумал.
   - А я, дядя, не то слыхал, - вмешивается третий солдатик.
   - А что?
   - Да сказывают: он для того хочет с нашим-то в воде встретиться, что
  как они вдвоем с нашим владеют всем светом, он - этой половиной, а наш -
  этой, так ежели теперича они, примером сказать, сойдутся вместе, так земля,
  значит, не сдержит их... такая у них у обоих силища!
   - Сила не маленькая, что говорить! Поди, и впрямь земля не выдержит.
   - Говорю тебе - не выдержит...
   - Где выдержать!
   - Да и потому им нельзя встретиться на земле, что за нас опасаются, -
  пояснял солдатик с Георгием.
   - А для чего им за нас опасаться, дядя?
   - Как для чего! Мы задеремся с ими, с французами: как бы сошлись
  маленько, так и драка.
   - Это точно, что драка.
   - Да еще какая драка, братец ты мой! Потому мы будем опасаться за
  свово, а они за свово - ну и пошла писать...
   - Где не пошла! Такую бы ердань заварили, что ой-ой-ой!
   - Верно... А тут бы наши казачки скрасть ево захотели...
   - Как не захотеть! Лакомый кусочек... А казаки на это молодцы, живой
  рукой скрадут.
   - Скрадут беспременно... Вон не дале как под Фрид-ландом французский
  бекет скрали... Велели это Каменнов да Греков - уж и ловкие ж шельмецы! -
  велели это своей сотне раздеться, да нагишом, в чем мать родила, аки
  младенцы из купели, и переплыли через реку, да и скрали бекет, а опосля как
  кинутся на самый их стан, а те как увидали голых чертей, ну и опешили...
   - Да, ловкие шельмы эти казаки.
   - Где не ловкие! Поискать таких, так и не найдешь.
   - Где найти! продувной народец.
   Как бы в подтверждение этого в толпе показался верховой казак,
  который, перегибаясь то на ту, то на другую сторону, словно вьюн, и делая
  разные эволюции пикою, покрикивал:
   - Эй, сторонись, братцы! подайся маленько! конвой идет, конвой дайте
  место.
   Толпа несколько отхлынула и оттеснила в сторону нейсатого еврейчика,
  который, толкаясь средь народа с лотком, наполненным булками, огурцами,
  колбасами и всякой уличной снедью, выкрикивал нараспев и в нос:
   - Келбаски свежи... огуречки зелены... булечки бя-лы... Ай-вей!
  ай-вей!
   В одно мгновенье казак так ловко нанизал на свою пику огурец, потом
  колбасу, затем булку и все это пихал себе за пазуху, что еврейчик
  положительно не мог опомниться...
   - Ай, да казак! аи, да хват!
   - Ай-вей! ай-вей! мои булечки! мои огуречки! аи келбаски!
   В толпе хохот.
   - Сторонись, братцы! подайся маленько! конвой идет! - покрикивал этот
  "хват" как ни в чем не бывало.
   К берегу Немана действительно двигался конвой стройными рядами, блестя
  на солнце оружием и красивыми мундирами. Конвой составляли полуэскадрон
  кавалергардов, чинно и гордо восседавших на холеных конях, и эскадрон
  прусской конной гвардии, которой еще более, чем русскому воинству, тяжко
  досталось от немилостивой руки "нового Атиллы". Конвой, оттеснив толпу,
  выстроился в линию, которая правым флангом упиралась в берег Немана, а
  левым касалась какого-то полуразрушенного здания, осеняемого однако двумя
  огромными флагами - русским и прусским.
   То же самое движение замечалось и на противоположном берегу Немана,
  особенно же в той улице Тильзита, которая вела к реке: старая
  наполеоновская гвардия становилась шпалерами вдоль улицы, эффектно
  покачивая в воздухе своими высокими меховыми шапками. О, как их знал и
  ненавидел весь мир, эти страшные шапки, и как при виде их трепетали короли
  и народы!.. И итальянское, и африканское, и сирийское солнце жгло своими
  лучами эти ужасные шапки!.. Оставалось только, чтоб русское суровое небо
  посыпало их своим инеем... И оно - о! оно скоро не только посыплет, но и
  совсем засьшлет их...
   Эти назойливые, острые и жгучие мысли винтили мозг юной Дуровой,
  которая урвалась из своего эскадрона, прошедшего мимо Тильзита в Россию, и
  очутилась вместе с другими зрителями на берегу Немана, сгорая нетерпением
  хоть издали увидеть того, которого она - она сама не могла уже дать себе
  отчета - не то ненавидела еше больше, чем прежде, не то... Нет, нет! Она
  только чуи-ствовала, что он, этот, в одно и то же время и страпшьн!, и
  обаятельный, демон войны, поражал ее, давил своим величием... Она страдала
  за русскую славу, за себя лично, за отца, за всех погибших в боях товарищах
  своих, и в то же время душа ее как-то падала ниц перед страшным гением,
  падала от удивления, смешанного с ужасом...
   - Об чем вы думаете, Дуров? - раздался сзади ее тихий, ласковый
  голос.
   Она невольно вздрогнула. У самого ее плеча светились теплым блеском
  калмыковатые глаза Грекова.
   - О чем или о ком? - еще тише повторил Греков. - О недавнем нашем
  враге, а теперь союзнике?
   - Ах, Греков, Греков! - отвечала с страстным порывом девушка. - Я не
  знаю, что со мной делается... Он - это какой-то демон... я только о нем и
  думаю... После наших поражений я много, много думал... Ведь не может же
  быть, чтоб это делалось так, случайно, одним счастьем... Да Боже ж ты
  мой! - и в Тулоне счастье, и на Аркольском мосту счастье*, и под пирамидами
  счастье - Господи! куда ни ступит эта нога, везде она попирает все усилия
  людей, их ум, их волю, все, все падает перед ним... Ведь весь Запад, до
  этой жалкой речонки, все он взял, все искромсал... Остается перешагнуть
  сюда, на этот берег - и весь мир его... Господи! да что ж это будет!
   Ласковые глаза Грекова с любовью глядели на раскрасневшееся лицо его
  юного собеседника. Но при последних словах Дуровой он горячо возразил:
   - Нет! этого-то не будет, сюда он не перешагнет...
   - Эй, односум! цари скоро приидут? - закричал За-ступенко,
  продолжавший толкаться в толпе.
   Возглас его относился к "хвату" казаку, который теперь, отъехав в
  сторону, наслаждался булкой с колбасой, закусывая огурцом.
   - Односум! чуй-бо! цари скоро приндут?
   - Какой я тебе односум, "хохли - все подохли!" - спокойно отвечал
  казак, глотая свою добычу. - Разве ты казак донской?
   - Казак, тильки чуб не так... Та ты скажи, скоро приидут?
   - Нет, не скоро, когда хохлы поумнеют.
   - Овва! та се ж тоди буде, як вы красти перестанете.
   Но толпа усиленно задвигалась и зашумела - явный признак, что что-то
  приближается.
   Действительно приближался блестящий поезд. Вдали, между рядами войск,
  показались трепещущие в воздухе султаны и перья, конские гордо поднятые
  головы и головы сидящих на них генералов. Посреди них катилась коляска, на
  четыре места. Коляска катится ближе и ближе... В коляске сидят трое, но
  лица всей толпы и войск преимущественно обращены к одному. Это - белокурый,
  с рыжеватыми бакенбардами мужчина лет около тридцати; он одет в
  генеральский мундир Преображенского полка, но без эполет, а только с
  жгутами; через правое плечо к груди перекинуты аксельбанты; на голове
  высокая треугольная шляпа с черным султаном на гребне и белым плюмажем по
  краям; на ногах белые лосины и короткие ботфорты; шарф и шпага блестят так
  красиво, а андреевская лента через плечо видна за версту.
   - Царь! царь! - слышится в толпе.
   - А с ним кто?
   - Цесаревич Костянтин*.
   - Знаю я... А другой-то?
   - Прутский король, пардону, значит, у нашего просит - помощи.
   Царский поезд остановился у полуразрушенного здания. При выходе из
  коляски царь беглым взглядом окинул видневшиеся сквозь шпалеры гвардии
  плавучие на реке павильоны и скользнул взором по громадным, красовавшиеся
  на фронтонах буквам N. А.
   Он вошел в уцелевшую комнату полуразрушенного здания, вошел с болью в
  сердце, отразившеюся на лице.
   За Александром, молча и хмуро, входят прусский король, цесаревич
  Константин и обширная свита. Все молчат и все ждут... Минута, две, три -
  конца нет минутам!.. Исторические минуты... А его все нет - он не
  торопится... Багратион нервно поправляет кресты на широкой груди и
  хмурится, Беннигсен уставился в землю, словно ему в очи лезут Пултуск,
  Эйлау, Фридланд с мягкою, проклятою постелью. У Платова как будто на лице
  написано: "У, дьявол корсиканский! его и почечуй не берет..." Тягостное,
  невыносимо тягостное ожидание! "Это демон какой-то... Что же он не едет?.."
   Из-за спины Багратиона выглядывают два черных глаза, упорно наведенных
  на императора. Юное лицо, курчавые, спадающие на белый лоб волосы, добрые
  какие-то сладкие губы, доброе выражение глаз - ничто, по-видимому, не
  изобличает, что это уже закаленное исчадие войны, хотя еще слишком юное, но
  кипучее, беззаветно дерзкое. Это Денис Давыдов - поэт и в душе, и на деле,
  гусар по традициям и по темпераменту.
   Прошло полчаса ожидания, точно жизнь вселенной остановилась на
  полчаса! Из-за чего! Из-за того, что один маленький человечек не успел еще
  выпить обычную чашку своего утреннего кофе.
   - Ваше величество! там уже ждут вас, - говорит Мюрат этому маленькому
  человечку.
   - Ждут?.. Кто встал до солнца, должен ждать его, - отрывисто отвечает
  маленький человечек, доканчивая свой кофе.
   - Но Иисус Навин может приказать солнцу поторопиться, как он приказал
  ему когда-то помедлить, - с улыбкой замечает Талейран.
   - О, вы всегда находчивы, - говорит маленький человечек, ласково
  кивая Талейрану*. - Солнце встает...
   И он направился к выходу.
   И земля, и воздух задрожали, когда маленький человечек, окруженный
  блестящею свитою из сановников - Мюрата, Бертье*, Дюрока* и Коленкура,
  показался среди своей гвардии, в своей исторической, известной всему миру
  шляпе.
   Голоса из-за Немана донеслись и в полуразрушенное здание, где ждали
  того, кому теперь кричат. Александр судорожно сжал перчатку, которую
  машинально вертел в руке... Ноздри его расширились, как будто бы в груди
  оказалось мало воздуха и надо было его побольше вдохнуть в себя. Да, мало
  воздуху, тесно стало, душно...
   - Едет, ваше величество! - провозгласил дежурный флигель-адъютант,
  отворяя дверь.
   Прусский король вздрогнул и испуганно заглянул в глаза Александру. Он
  заметил в них какой-то новый огонек...
   Вскоре от того и другого берега Немана отъехали барки с развевающимися
  штандартами России и Франции, они отъехали в один момент по сигналу,
  который известен был только капитанам барок.
   И удивительно! Все головы и с того и с другого берега реки обратились
  в одну сторону, все тысячи глаз устремились на одну маленькую точку,
  видневшуюся на барке, которая двигалась от тильзитского берега. И не
  удивительно! Это он, тот маленький и необыкновенно великий человек,
  которого не рождение, не богатства и не исторические предрассудки вознесли
  на недосягаемую высоту, а его собственный, небывалый в истории всего мира
  гений, и какая высота! высота, до которой не досягал ни один человек,
  рожденный женщиною.
   - Яке ж воно маленьке! - невольно вырывается наивное до трагизма
  восклицание добродушного Заступенки. - Мати Божа, яке малесеньке!
   А это "малесеньке", в своей мировой шляпе, " позе, тоже знакомой всему
  миру, стоит впереди своих генералов, скрестивши на груди руки, и глядит -
  нет, он как будто никуда не глядит, ни на кого, а в глубь самого себя, в
  глубь своей великой души, этой страшной пропасти, до половины залитой
  кровью...
   Что ж это за чудовище? что это за великан? где печать его гения?
  Ничего не бывало!.. Что-то маленькое, тод-стенькое, пузатенькое,
  кругленькое... Гладко, плотно лежащие, далеко не густые волоски... Матовая
  белизна лица, лица какого-то каменно-неподвижного, какое-то отсутствие
  выражения в глазах, скорее кротких и ласковых, чем холодных, и удивительно!
  кроткая, детски кроткая улыбка.
   Но вот эти кроткие глаза скользнули по двум буквам на фронтонах и
  задумываются... И рисуется перед ними, как рука истории, невидимая,
  всесильная рука стирает другую букву, букву А, и горит над миром
  одна-единая буква, словно всевидящее око Творца... Эта буква N... око
  всевидящее мира.
   "Едино стадо и един пастырь", - думается ему.
   И Александр глядит на роковые буквы на фронтонах. "Да, N больше,
  положительно бвльше А... неужели это апокалипсическое существо?"
   Вот близко-близко плот с павильонами, фронтонами и буквами...
   Наполеон сделал какое-то едва заметное движение, и его барка
  полсекундой раньше стукнулась о край плотов. Полсекундой раньше, чем
  Александр, он ступил ногой на паром и сделал два шага навстречу Александру.
   Ворона, все ъремя "идевшая на одном из фронтонов, над буквою А,
  снялась и полетела.
   - Полетила-нолетила! - как-то радостно крикнул Заступенко.
   - Кто полетел?
   - Ворона...
   - Ну, что ж! А ты, хохол, видно, все ворон считаешь? - сострил казак.
   - Ни, вона полетила онкуда, до их... Буде им лихо... У Хранцию
  полетила...
   - А тебе жаль, хохол, что она тебе не в рот влетела?
   - Молчи, гостропузый! вона боялась, що ты ии вкра-дешь...
   И Наполеон, и Александр вошли в павильон разом, нога в ногу, боясь,
  чтоб, кто-нибудь ни пол-линии, ни полноздри, как лошади на скачках, не
  опередил один другого... Но что они говорили между собой в павильоне,
  говорили с глазу на глаз, в течение двух часов, этого ни историки, ни
  романисты не знают.
  
  
   8
  
   Оставим на время поля битвы и кровавые картины смерти, при виде
  которых болью и горечью закипает сердце, смущается разум, падает, словно
  барометр перед, бурей, вера в прогресс человечества, а грядущее торжество
  добра и правды над злом и ложью, творческой силы духа над силою
  разрушительною. Дальше от этого, дыму ужасного, от этого хохота пушек,
  безжалостно смеющихся над глупостью людскою! Дальше от этого стона
  умирающих, которые взывают к будущим поколениям, к поколениям мира и
  братской любви! Дальше! дальше!..
   С полей битв, от убивающих друг друга людей, хочется перенестись... к
  детям. Они еще не научились убивать.
   Перед нами живой цветник. Это и есть дети, в теплый июньский вечер
  высыпавшие на гладкую, усыпанную песком площадку Елагина острова, на той.
  его оконечности, которая обращена ко взморью и называется ари-
  стократическим пуэнтом. Чем-то оживлены эти. смеющиеся, раскрасневшиеся,
  миловидные личики мальчиков и девочек от пяти до десяти и более лет.
  Музыкально звучат в воздухе веселые возгласы, звонкий смех, задушевное
  лепетанье... Да, здесь еще нет веянья смерти - дети играют.
   Кудрявый, черноголовый мальчик лет восьми, с типом арапчонка,
  взобравшись на скамейку, декламирует:
   Стрекочущу кузнецу В зленеы блате сущу, Я дошку червецу По злакам
  полаущу...
   Дружный взрыв детского хохота покрывает эту декламацию. Иные хлопают в
  ладоши и кричат: "Браво! браво, Пушкин!"
   Арапчонок, поклонившись публике, продолжает:
   Журавель летящ во грах, Скачущ через ногу, Забываючи все страхи, Урчит
  хвалу Богу.
   - Браво! браво! брависсимо! бис! - звенят детские голоса. Арапчонок с
  комическим пафосом продолжает:
   Элефанты и леопты, И лесные сраки, И орлы, оставя мопты, Улиияют
  браки...
   - Ах, бесстыдник барин! вот я ужо мамашеньке скажу, - протестует
  нянюшка арапчонка, бросившая вязагь чулок и подошедшая к шалуну. - Что это
  вы неподобное говорите, барин!
   - Молчи, няня, не мешай! Это Третьяковский, наш великий, пиита, -
  защищается арапчонок и продолжает декламировать:
   О, колико се любезно, Превыспренно взрачно, Нарочито преполезно И
  сугубо смачно!
   И, соскочив со скамейки, он обхватывает сзади негодующую нянюшку,
  преспокойно усевшуюся под деревом, перегибается через ее плечо и целует
  ворчунью.
   - Вот так сугубо смачно! - хохочет шалун. Нянюшка размягчается, но
  все еще не может простить озорнику.
   - Посмотри, - говорит она, - как умненько держит себя Вигельмушка...
   - Ай! аи! Вигельмушка! Вигельмушка! да такого, няия, и имени нет...
   - Да как же по-вашему-то? Я и не выговорю... Вя-гельмушка Кухинбеков.
   Арапчонок еще пуще смеется. Смеется и тот, которого старушка называет
  Кухинбековым.
   - Кюхельбекер моя фамилия, нянюшка, - говорит он, мальчик лет Пушкина
  или немного старше, такой беленький и примазанный немчик в синей курточке.
   - Эх, няня! да Кюхельбекер и шалить не умеет! - смеется неугомонный
  арапчонок. - Он немчура, ливерная колбаска. ..-...
   - А ты - арап, - возражает обиженный Вильгель-мушка Кюхельбекер.
   - Ну, перестаньте ссориться, дети, - останавливает их нянюшка. -
  Перестаньте, барин.
   - Да разве он смеет со мной ссориться? Ведь я - сам Наполеон... я
  всех расколочу, - буянит арапчонок, становясь в вызывающую позу.
   - А я сам Суворов, - отзывается на это мальчик лет
  одиннадцати-двенадцати, в зеленой курточке с светлыми пуговицами. - Я тебя,
  французский петух, в пух разобью.
   - Ну-ка, попробуй, Грибоед! - горячится арапчонок, подступая к
  большому мальчику. - Попробуй и съешь гриб.
   Задетый за живое Грибоедов - так звали двенадцатилетнего мальчика -
  хочет схватить Пушкина за курточку, но тот ловко увертывается, словно
  угорь, и когда противник погнался за ним, он сделал отчаянный прыжок,
  потом, показывая вид, что поддается своему преследователю, неожиданно
  подставил ему ногу, и Грибоедов растянулся.
   Прследовал дружный хохот. Больше всех смеялись девочки, которые играли
  несколько в стороне, порхая словно бабочки.
   - Ах, какой разбойник этот Саша Пушкин! - заметила одна из них,
  белокуренькая девочка почти одних лет с Пушкиным, в белом платьице с
  голубыми лентами.
   - Еще бы, Лизута, - отвечала другая девочка, кругленькая, завитая
  барашком брюнеточка, по-видимому, ее приятельница, не отходившая от Лизуты
  ни на шаг. - Он совсем дикий мальчик - ведь у него папа был негр.
   - Не папа, а дедушка...
   Первая из этих девочек была Лиза, дочь Сперанского, входившего в то
  время в великую милость у императора Александра Павловича. Курчавая
  брюнеточка была ее воспитанница, Сонюшка Вейкард, мать которой пользовалась
  большим расположением Сперанского и была как бы второй матерью Лизы, в
  раннем детстве лишившейся родной матери - англичанки, урожденной мисс
  Стивене.
   Маленький Пушкин, догадавшись по глазам девочек, что они не одобряют
  его проказ, тотчас же сделал им гримасу и, повернувшись на одной ножке,
  запел речитативом:
   Хоть папа Сперанской И любимец царской, Все же у Сперанской, Одетой
  по-барски, Облик семинарской...
   Будущий поэт уже и в детстве часто прибегал к сатире - к бичу,
  которого впоследствии не выносил ни один из его противников...
   Этот злой эксиром услыхали другие дезочки и засмеялись... "У любимицы
  царской - облик семинарской", - не без злорадства повторяла одна из них,
  маленькая княжна Полина Щербатова. Все это были дети петербургской и
  отчасти московской аристократии - княжны Щербатова, Гагарина, Долгорукая,
  Лопухина, будущие красавицы и львицы.
   - Ах, как смешно! "У Лизы Сперанской - облик семинарской..."
   Все эти дети аристократов слыхали часто от своих родителей, что
  Сперанский всем им перешел дорогу, у всех отбил царя, и потому привыкли к
  эпитетам насчет Сперанского - "семинарист", "попович", "звонарь",
  "кутейник", "выскочка", "сорвался с колокольни" и т. п.
   Лиза не могла вынести насмешки и заплакала, хотя старалась скрыть и
  слезы, и смущение. Зато Сонюшка, вспыхнув вся, подбежала к озорнику Пушкину
  и дрожащим от волнения голосом сказала:
   - Вы гадкий мальчишка... Я не знаю, как с вами играют благородные
  мальчики... Вы негр, сын раба, у вас рабская кровь... фуй!
   Девочка вся раскраснелась от негодования. Пушкин, как ни был дерзок и
  находчив, не нашелся сразу, что отвечать, особенно когда другие девочки
  начали шептаться между собою, но так, что Пушкину слышно было: "Негр...
  негр... рабская кровь..."
   - Все же я не сын звонаря, - защищался он. - Я не с колокольни...
   - Хуже, - заметил ему обиженный им Грибоедов: - ты из зверинца...
  твой дедушка съел твою бабушку...
   - Молчи, Грибоед!
   - Молчи, людоед!
   - Саша Вельтман приехал! - кричит маленькая княжна Щербатова. - Он у
  нас будет водовозом...
   - А вон и Вася Каратыгин идет с своей мамой, - лепечут другие дети...
   Пушкин, Грибоедов, Кюхельбекер, Вельтман*, Каратыгин* - все эта дети,
  играющие в -Наполеона, ловящие бабочек на Елагином острову, дети, которых
  имена впоследствии прогремят по всей России... А теперь они играют, заводят
  детские ссоры, декламируют "стрекочуща кузнеца" и "ядовита червеца...". Но
  и до их детского слуха часто доносится имя Наполеона, оно в воздухе
  носится, им насыщена атмосфера...
   Лиза, огорченная выходкой дерзкого арапчонка, отделяется от группы
  играющих детей и подходит к большим.
   На скамейке, к которой она подошла, сидят двое мужчин: ветхий старик с
  седыми волосами и отвисшей нижней губой, и молодой, тридцати пятн-четырех
  лет, человек с добрым, худым лицом и короткими задумчивыми глазами. Некогда
  массивное тело старика казалось ныне осунувшимся, дряблым, как и все лицо
  его, изборожденное морщинами, представляло развалины чего-то сильного,
  энергического. Огонь глаз потух и только по временам вспыхивал из-за
  слезящихся старческою слезою век. Седые пряди как-то безжизненно, словно
  волосы с мертвой головы, падали на шею с затылка и на виски. Губы старика
  двигались, словно беззубый рот его постоянно жевал.
   Эта развалина - бессмертный "певец Фелицы", сварливый и завистливый
  старик Державин, министр юстиции императора Александра I. И он выполз на
  пуэнт погреться на холодном петербургском солнце, посмотреть на его закат в
  море, закат, которого, кажется, никто из смертных не видывал с этого
  знаменитого пуэнта. Старик не замечал, что и его солнце давно, очень давно
  закатилось, хотя и в полдень его жизни оно ые особенно было жарко.
   Сосед его, кроткий и задумчивый, был Сперанский. Этого солнце только
  поднималось к зениту, и что это было за яркое солнце! Сколько света, хотя
  без особого тепла, бросало оно вокруг себя, как ярко горело оно на всю
  Россию, хотя скользило только по верхам, не проникая в мрачные, кромешные
  трущобы темного царства!..
   Усталым смотрит это кроткое, задумчивое лицо. Заработалась эта умная,
  рабочая голова, не в меру много и о многом думающая. Устали эти молодые
  плечи, навалпв-шие на себя слишком великую тяжесть. Рука устала, устала
  держать перо, водить им по бумаге. И глаза устали, им бы теперь отдохнуть
  на зелени, на играх детей, на гладкой поверхности взморья, на закате
  солнца, которого, кажется, никогда не будет. А этот старик так надоедливо
  шамкает...
   - Я хочу, ваше превосходительство, так это выразить - повозвышеннее.
   Унизя Рима и Германьи Так дух, что, ими въявь и втай Господствуя,
  несыты длани Простер и на полночный край. И зрел ли он себе препону, : Коль
  мог бы веру колебнуть,
   Любовь к отечеству и к трону? Но он ударил в русску грудь...
   С видимой скукой Сперанский слушал эти спотыкающиеся вирши выдохшегося
  от времени, полинявшего от старости и окончательно терявшего поэтическое
  чутье ветхого пииты; грустное чувство возбуждала в нем эта человеческая
  развалина, перед которой все. еще издали благоговела Россия, развалина, не
  сознающая, что в душе ее и в сердце завелась уже паутина смерти, что
  творчество ее высохло, как ключ в пустыне; грустно ему было заглядывать и в
  свое будущее - и там паутина смерти, забвение, мрак... Но при слове "веру
  колебнуть" улыбка сожаления невольно скользнула по его лицу, пробежав
  огоньком по опущенным глазам. Однако он не сделал возражения - бесполезно!
  поздно перед могилой!..
   А старик продолжал шамкать, силясь, хотя напрасно, овладеть своими
  непокорными- губами и коснеющим языком, который по старой привычке искал
  зубов во рту, обо что бы опереться, и не находил.
   - Я нарочито напираю, ваше превосходительство, на "русску грудь":
  
   О, русска грудь неколебима!
   Твердейшая горы стена,
   Скорей ты ляжешь трупом зрима,
   Чем будешь кем побеждена.
   Не раз в огнях, в громах, средь бою,
   В крови тонувши ты своей,
   Примеры подала собою,
   Что россов в свете нет храбрей.
  
   И опять по глазам Сперанского скользнула улыбка сожаления, а надо
  слушать... эти кочки вместо стихов, - старик ведь так самолюбив... да и
  недолго, вероятно, придется слушать это предмогильное шамканье... Скучно на
  свете!
   - Как вы находите сие, ваше превосходительство? - спросил старик,
  закашлявшись и стараясь передохнуть.
   - Превосходно, превосходно, как все, что выходит из-под пера вашего
  высокопревосходительства.
   В это время подошла Лиза и застенчиво остановилась около отца.
   - Это дочка ваша? - спросил Державин, ласково глядя на девочку.
   - Дочка... единственное сокровище, которое осталось у меня на
  земле, - тихо сказал Сперанский и положил руку на плечо девочки.
   - А Россия, ваше превосходительство? Она дорога вам...
   - Да, но она не моя... а это - мое...
   - Прелестное дитя, прелестное... Вся в папашу, и умом, верно, в
  папашеньку будет.
   - О, она у меня умница, умнее папаши... Больше меня языков
  иностранных знает. Да ты что не играешь с детьми? а? соскучилась?
   - Соскучилась, папа.
   - А где же твоя Сонюшка-козочка?
   - А там, играет.
   - А мама где? - "Мамой" Сперанский называл г-жу Вейкард.
   - Мама вон на той скамейке, с дядей Магницким разговаривает. Вон, где
  Крылов стоит да Жуковский с Гречем.
   - Девочка-то всех знает... экая милая крошка, - заметил Державин.
   - А вас она почти всего наизусть знает, - выронил Сперанский.
   Старик как-то по-детски, но невесело улыбнулся и опустил голову.
   - Да... да... правда... И в могиле когда я буду, будут MejaH
  читать... да я-то не услышу себя...
   И старик еще более осунулся и сгорбился. Губы его что-то беззвучно
  шептали, а голова тихо дрожала. "Не услышу... не услышу..." По какому-то
  неисповедимому капризу мысли старческая память сразу перенесла его с
  Елагина острова на Волгу, в Саратов, в светлую и счастливую молодость,
  когда он, в чине молодого гвардейского офицера, гонялся за страшным
  Пугачевым и улепетывал (в чем он, впрочем, никому не сознавался) от его
  "страховитых очей", как полемизировал с комендантом Бопгаяком насчет защиты
  Саратова. Эта хорошенькая девочка Юнгер, с большущими, смелыми глазами -
  больше глаза, чем у Лизы Сперанской. Арбузы камышинские... А там слава,
  льстивые похвалы, лавры на голове... а под лаврами - седые волосы...
  беззубый рот... могила скоро... и на могиле будут лавры, и на гробу... Вот
  отчего дрожит голова у старика - от лавров...
   "А потом и меня забудут - перестанут читать меня... других читать
  будут... может быть, вон того арапчонка..."
   - Да ты, Лизута, кажется, плакала? Что у тебя глазки? - спрашивает
  Сперанский, гладя голову девочки. - Плакала? о чем?
   Девочка молчит, не смеет сказать правду, а неправду еще никогда не
  говорила.
   - Верно с Сашей Грибоедовым опять не поладили? Или с Сашей
  Пушкиным?.. Преострый мальчик!
   Девочка обхватила руками шею отца и ласково шептала:
   - Ничего, папочка... это так... немножко...
   - Да как же так? И немножко не надо плакать этим глазкам.
   - Ничего, ничего, папуля.
   В это время подскочила к ним Соня Вейкард, такая веселая, оживленная.
   - Ну, Сашу Пушкина совсем арестовали, - щебетала она. Его няня
  рассердилась на него и насильно увела.
   - Да что он, обидел кого-нибудь? - спросил Сперанский.
   - Да, он всех обидел.
   Сперанский невольно засмеялся при этом наивном ответе девочки.
   - О, это на него похоже... Так всех обидел?
   - Всех... А его обидел Саша Грибоедов.
   - Так они Лизуту обидел?
   - И Лизуту.
   - Как же? чем?
   Девочка за-мялась и поглядела на Лизу. Обе вспыхнули.
   - Ну, чем же? а? Говори, моя козочка.
   - Стихами обидел, - решилась наконец сказать Соня.
   - Какими стихами?
   - Об Лизе.
   - Вот как! стихами о моей Лизе? Что ж это за стихи?
   Девочка опять замялась. Ее выручила сама Лиза, которая наконец
  решилась все сказать.
   - Он говорит, папа, что ты любимец царский, а у меня облик
  семинарский.
   По лицу Сперанского пробежала тень. Он понял, что устами мальчика,
  устами резвого ребенка говорит весь Петербург, его завистливая, ничему не
  учившаяся, ничего, кроме французского языка, не знающая и ни на что, кроме
  интриг, неспособная аристократия. Он вновь убеждался, что против него
  ведется тайная война, роются подкопы под каждый его смелый шаг, чернится
  каждое его лучшее дело... В нем заговорила гордость борца, чувствующего
  свою мощь среди пигмеев и бездарностей...
   - Что ж, милая, в этом нет для меня и для тебя ничего обидного, что я
  был семинаристом... Я горжусь своим семинарским происхождением...
   - А Ломоносов, великий Ломоносов был крестьянин, простой рыбак, -
  прибавил очнувшийся Державин. - А твой папа советник и любимец
  государя -императора... Сам Пушкин, может быть, так и умрет каким-нибудь
  прапорщиком или корнетом, а то и копиистом безграмотным, а Лиза Сперанская,
  Бог даст, по милости великодушного монарха, скоро будет графиней
  Сперанской, а то и княжной... И это не за горами... И Лизу будет знать вся
  Россия, а Пушкина - никто.
   - Я, дедушка, - заторопилась Соня, подбегая к Державину, - еще хуже
  обидела Пушкина.
   - Чем же, моя птичка?
   - Да я ему, дедушка, сказала, что у него папа был негр...
   - Ай да молодец, девочка! люблю за находчивость... А ты б сказала
  ему, что его предок был куплен за бутылку рома.
   Девочки так и покатились со смеху при этих словах.
   - Ай-ай! за бутылку рома... Как смешно!
   - А ром идет на пудинг, - пояснила Лиза.
   - Только вы, дети, не попрекайте его происхождением, это нехорошо, -
  серьезно сказал Сперанский.
   - А! наш славный историограф... Николай Михайлович Карамзин...
  отшельник, - быстро заговорил Державин.
   - Где он? - спросил Сперанский.
   - Вон идет с кем-то... не разберу.
   - Да, с тех пор, как он "постригся в историки", его нигде не
  видать... Точно схиму принял архивную.
   Карамзин заметил Державина и Сперанского, повернул к ним, издали
  приветливо кланяясь.
  
  
   9
  
   Хотя Карамзину в это. время было с небольшим сорок лет, но он казался
  много старше своего возраста. Усиленные литературные занятия в течение
  более двадцати лет, беспокойное, утомительное и трудное дело по изданию
  "Вестника Европы", в то время, когда журнальное дело у нас было еще так
  мало налажено и когда, кроме литературного, исключительно художественного и
  ученого элемента, Карамзину приходилось вводить в. литературу элемент
  политический; наконец, лихорадочная работа над "Историей российского
  государства", работа, поглотавшая всего его, все силы его духа, мысли и
  фантазии, работа трижды египетская, когда не существовало еще никаких
  изданий старинных памятников, которых после смерти Карамзина изданы по наше
  время и правительственными, и частными усилиями.буквально целые горы, и
  когда.эти горы приходилось раскапывать в архивах, в пыли веков и среди
  могильной затхлости, и из целых гор выкапывать две-три исторических
  жемчужины - факта, когда не существовало ни описей библиотек, ни каталогов
  и когда, чтобы добыть и проверить = то или другое историческое
  свидетельство, нужно было буквально открывать новый мир архивный и
  хлепнутЬг-и задыхаться в архивных -склепах, все это не могло не отразиться
  на всем его существе, не могло не лечь преждевременными складками и
  тонкими, но неизгладимыми морщинками на его молодом, открытом и ясном лице,
  не могло не унести в архивный мрак и часть огня его глаз, и некоторую долю
  его живости, веселости, общительности. Чаще и чаще воображение автора
  "Писем русского путешественника" и "Бедной Лизы" отрешалось от
  действительности, от живой жизни, от светлого солнца, от живой зелени, от
  живых людей и уходило в могильную тишину исторического прошлого, к мертвым
  бумагам, к мертвым, давно забытым интересам, к мертвым, истлевшим, всеми
  забытым людям с их, как и они сами, истлевшими интересами, желаниями,
  горями и радостями. Вместо Наполеона в его душу стучался какой-нибудь
  неразгаданный "Якун слепой", вместо "Бедной Лизы" - гордая Рогнеда или
  истлевший череп с неистлевшею золотою косою Верхуславы, вместо Державина
  пел его слуху "Бонн вещий"... В концертах, на музыке он слышал, как чьи-то
  мертвые, костлявые персты из-за могилы на "живых струнах рокотаху"... В
  блестящих кавалергардах он видел "курян, конец копия вскормленных"...
  Устали глаза, устала память, устало воображение, а впереди еще так много
  работы - целые пирамиды бумаги, архивных дел, свитков... Можно высохнуть от
  этого, зачерстветь, душу превратить в пергамент...
   - Вы совсем отреклись от мира, почтеннейший Николай Михайлович, с тех
  пор как "постриглись в историки", и вас нигде не видать, - сказал
  Сперанский после первых приветствий, когда пришедшие уже уселись на
  скамейку.
   Карамзин улыбнулся, но ничего не отвечал.
   - Да что от мира, ваше превосходительство! Наш почтенный историограф
  скоро, сдается мне, и от пищи совсем откажется, - весело сказал его
  спутник. - Сегодня, в этакую-то дивную погоду, я нашел его в академическом
  архиве, где, кроме него и архивного кота, ни души не было... Да он,
  кажется, только с котом и может теперь объясняться, совсем разучился
  говорить с людьми... Прихожу сегодня я в этот склеп могильный, в архив, и
  вижу - Николай Михайлович ползает по полу и распускает какой-то ужасный
  свиток, на котором написаны разные неизобразимые каракули, и вижу - человек
  совсем помешался: глаза горят от восторга, а сам-то что-то бормочет..." А
  на другом конце сидит маститый академик Васька, кот архивный, и тоже лицо
  его сияет восторгом: он тоже, кажется, сделал ученое открытие в подполье -
  целую семью молодых мышат...
   Все рассмеялись, не исключая старика Державина и девочек. Соня даже в
  ладоши захлопала.
   - Ах, Лиза, молодые мышата!
   Этот веселый собеседник был Тургенев, Александр Иванович*, еще
  довольно молодой человек, но уже выдвигавшийся из толпы петербургской знати
  благодаря своим блестящим способностям и познаниям. Обращение его было
  мягкое, разговор легкий и игривый, а изящные манеры и костюм изобличали,
  что он не был скучен и в обществе хорошеньких женщин, и как находчив был по
  службе, в деле, в ученом разговоре, так не менее находчив и в салонной
  болтовне.
   - А! говорю, здравствуйте, Николай Михайлович! Здравствуйте, Василий
  Васильевич!
   - Кто ж этот Василий Васильевич? - спросил Державин.
   - Да Миофагов, выше высокопревосходительство.
   - Какой Миофагов? Я не знаю такого.
   - Да новейший подпольный историограф и академик, архивный кот Василий
  Васильевич Миофагов... Под этой фамилией: ему ж суточные рационы отпускают
  по службе в академическом архиве.
   Девочкам это очень понравилось.
   - Слышишь, Лиза, в академии есть академик Васька-кот... Назовем и мет
  своего Ваську академиком Миофа-говым.
   - Нет, Соня, нашему Васе надо дать другую фамилию. Ведь наш Вася еще
  не академик...
   - Так будет, он умный.
   - Как же вам удалось вытащить из архива добрейшего Николая
  Михайловича? - спросил Сперанский.
   - Да совершенно неожиданно... Знаете, говорю, какое тяжелое
  впечатление произвело на всех известие о поражении наших войск под
  Фридландом? А он мне на это: "Да, это, - говорит, - печально, только меня,
  признаюсь, больше печалит, что нет другого списка "Слова о полку Игореве".
   - Ну, уж вы сочиняете, " - кротко возразил Карамзин: - д совсем не
  так выразился...
   - Помилуйте! А не вы ли, когда я заговорил о свидании государя с
  Наполеоном в Тильзите, не вы ли сказали: "Меня, - говорит, - теперь больше
  занимает свидание Святослава с Цимисхием..." А?
   Опять все засмеялись.
   - Видите? Совсем от миру отведенным человеком стал... Вижу, что
  чем-то он доволен, весело гладит Ваську, и говорю: чему это вы радуетесь?
  что открыли в этой могиле? "Якуна слепого" какого-то, говорит, нашел, да
  еще и с "златотканной лудой", и не понимаю, что это за "златотканная луда",
  да и того не могу, говорит, понять, как это "слепой Якун" мог
  предводительствовать войском... А я и говорю: "Пойдемте, - говорю, - к
  адмиралу Шишкову, он насчет этого старья собаку съел... Может он, -
  говорю, - сам жил при "Якуне" и видывал его... ну, и вытащил из архива.
   - В самом деле, - серьезно сказал Карамзин, ни к кому не обращаясь, -
  меня смущает это место летописей наших: как "слепой Якун" мог
  пачальствовать войском, а главное - лично участвовать в бнтве?
   - А как же у чешских таборитов был предводителем слепой Жижка*? -
  возразил Держазип. - Он тоже лично участвовал в битвах.
   - Так-то так, да все это меня пе успокаивает, - спокойно говорил
  Карамзин,
   - Может быть, впоследствии историки и откроют, что Якун был не
  слепой, - заметил Сперанский.
   - Да, может быть.
   - Область знания бесконечна... Бесконечно пространство и время, это
  так... но и пытливость духа человечо-ского также бесконечна... Теперь вы в
  недоумении от "слепоты Якуна", а может быть, лет через пятьдесят найдут
  наши дети и внуки, что он был вовсе не слепой, - найдут, быть может, и то,
  кто такие были эти варяги... Вон теперь мы долго ждали сведений о свидании
  государя с Наполеоном, а через пятьдесят лет, через сто, может быть, за
  тысячи верст можно будет слушать, что говорят отсутствующие... Могущество
  мысли человеческой безгранично, - задумчиво говорил Сперанский, гладя
  головку Лизы, которая стояла тихо, прижавшись к его коленям.
   Старик Державин заснул, пригретый солнышком. Седая голова его как-то
  беспомощно опустилась на грудь, и ветерок играл его седыми волосажи. И
  это - "певец Фелицы"! Грустно... так могуществен ум человеческий, и так
  бессильно его тело... Грустно, грустно!
   - Это дочка ваша? - спросил Карамзин после общего раздумчивого
  молчания.
   - Да, моя Лиза, названная так в память вашей "Бедной Лизы".
   Карамзин грустно улыбнулся, любуясь обеими девочками. Он вспомнил,
  когда писалась эта "Бедная Лиза". Как давно это было!
   - А сегодня моя Лиза совсем "Бедная Лиза", - шутя заметил Сперанский.
   - Почему же? - спросил Карамзин.
   - Огорчил ее один мальчик-озорник... попрекнул происхождением.
   - Тем, что она произошла от Адама и Евы?
   - Да, только от семинариста.
   - А тот мальчик разве пе от этой пары прародителей производит себя?
   - Должно быть.
   - У него папа был негр, - удачпо -пояснила Соня. Всем это очень
  понравилось, но Сперанский погрозил ей пальцем.
   - А как ваша работа подвигается? - обратился он к Карамзину.
   - Медленно, Михайло Михайлович, - кропотливая эта работа... Каждое
  пустое известие надо подкрепить, цитатой подковать.
   - Да, этих гвоздей у вас много, так и пестрят стра-... шщы цитатами.
   - Да чуть ли эти гвозди но больше весят, чем самые сапоги, -
  иронически заметил Тургенев.
   - Что ж, и правда, - отвечал Карамзин скромно.
   - Но какой язык у вас богатый! - говорил Сперанский. - Вы
  положительно творец нашего литературного стиля.
   Карамзин предостерегательно показал на спящего Державина.
   - Ничего, - успокаивал его Сперанский. - Ведь он не прозаик - поэт.
   - А какие вести из армии и от государя? - спросил Карамзин, видимо,
  желая переменить разговор.
   - Да вести не совсем утешительные... Уже одно то ново, что русских
  бьют, чуть ли не первый раз с начала нашей истории... так кажется?
   - Нет, бивали не раз и прежде, - заметил Карамзин.
   - В древнее время, может быть?
   - Нет, и в последпие два века: и поляки бивали, и шведы.
   - Да... Но теперь, говорят, что не так бьет Наполеон, как свои же...
   - Неужели? Кто ж это?
   - Казнокрады, интенданты да подрядчики... Ну и бездарные вожди.
   - Да, с таким чадушком, как Наполеон, нелегко бороться.
   - Пигмеям, - пояснил Сперанский.
   - А государь что?
   - Он, кажется, очарован новым цезарем после личного свиданья... Да и
  неудивительно - великий гений.
   - Ох, сдается мне - плачущий крокодил, - заметил Карамзин.
   - Да, но в слезах этих блестят перлы западной цивилизации, а не
  булыжник обскурантизма.
   - Оно так, по цивилизация-то у него стоит на запятках, а не заместо
  кучера, - возражает Карамзин.
   - Лучше, Николай Михайлович, если цивилизация даже на запятках, чем
  вместо кучера - капитан-исправник... Верьте мне, вы хорошо, лучше меня
  зпаете русскую историю: когда-нибудь нам придется поплатиться за этого
  капитана-исправника перед всей Европой... Только тогда Россия будет
  безопасна от нового крестового на нее похода Европы, когда примет и усвоит
  себе формы жизни, которые рекомендует всему миру наука... Я скажу вам: не
  noblesse oblige, a civilisation oblige [Не положение обязывает, а
  цивилизация обязывает (фр.)]...
   Сперанский говорил горячо, хотя тихо и ровно. Спокойное лицо его
  оживилось, глаза сделались добрее и красивее. Он много думал над тем, что
  говорил.
   - России многого недостает, - продолжал он, - да, по правде сказать,
  она еще и не начинала идти этой обязательной для всего человечества
  дорогой... Даже и Петр на этом пути ничего не сделал, он больше думал о
  себе.
   - Какой же это путь? - спросил Карамзин.
   - Кажется, на этом пути с помощью Лагарпа* и Сперанского Александр -
  хотел попробовать сделать первый шаг, - сказал как бы про себя Тургенев,
  глядя на взморье.
   - Нет, - возразил спокойно Сперанский, - я только мечтаю об этом с
  своею подушкою... с Иеремию Бента-мом*...
   - Это тот, что вы издали?
   - Да. Бентам ищет такую форму человеческих отно-шений, которые дала
  бы "величайшее возможное счастье для величайшего возможного числа людей". А
  я мечтаю.о немножко большем, чем это".
   - Ах, папочка! ты точно стихи говоришь! - наивно воскликнула Лиза.
   - Да, стихи, моя дурочка! Это - поэзия директора департамента.
   - Какие стихи? Кто стихи сочинил? - очнулся старик Державин. -
  Директор департамента?
   Одно слово "стихи" будило старого поэта, как труба боевого коня.
   - Да вы же сегодня декламировали мне вашу новую оду, - спокойно
  отвечал Сперанский.
   - Да, но я вам конец не сказал... А конец этот пророческий...
   - Что ж пророчит ваша ода, ваше высокопревосходительство? - любезно,
  но с открытой иронией спросил Тургенев, придвигаясь к старику. - Надеюсь,
  мой вопрос не нескромен.
   - О нет! - отвечал старик, довольный, что его сажали на его коня. - Я
  думал так окончить свою оду:
  
   Падет Европа на колени
   Пред тем, борьбу кто прекратит
   И ток прольет в ней дней блаженных.
   Се уж его орел паряН
  
   - Прекрасно! великолепно! сейчас чуешь орлиный полет "Певца Фелицы", -
  заговорил Тургенев опять-таки не без скрытой иронии. - Но вот что скверно,
  ваше высокопревосходительство: галльский-то петух шибко поклевал,
  сказывают, нашего орла...
   - А орел после совсем заклюет петуха! - горячился старик.
   - Ну, это конечно... А что касается Европы, то сначала, когда наш
  орел заклюет петуха, это точно, она падет перед орлом на колени, а как
  оклемает маленько, то и закричит на него: "кш-кш!"
   - Как это, государь мой?
   - Да коленкой нас.
   - Нет, государь мой, этому не бывать.
   Старик волновался. Частое повторение "государь мой" - явный признак
  этого волнения.
   - Не спорю, не спорю, ваше высокопревосходительство, - оправдывался
  Тургенев, очень хорошо знавший упрямство самолюбивого старика. - Что
  касается наших воинов, то они готовы в супе съесть галльского петуха. Я
  получил сегодня из Тильзита письмо... знаете от кого? - обратился он к
  Карамзину.
   - Не знаю. От кого?
   - От вашего... то бишь, от нашего земляка - сим-бирца. Ведь знаете,
  милостивые государи мои, кому Россия обязана Карамзиным? Изволите знать,
  государи мои?
   - Что это вы нас сегодня все экзаменуете, Александр Иванович? -
  спросил Карамзин.
   - Да, точно, экзамепую. Когда впоследствии на экзаменах будут
  вопрошать российское юношество: "Кому Россия обязана тем, что у нее
  оказался свой тацит - Карамзин?" - российское юношество должно будет
  ответствовать: "Россия сим обязана родителю Александра Ивановича Тургенева,
  бригадиру Ивану Петровичу Тургеневу, который в Симбирске открыл Карамзина,
  как Колумб открыл Америку, и вытащил его из захолустья в Москву, где юный
  симбирский дворянин, будущий творец "Бедной Лизы" и будущий, а ныне налицо
  сущий историограф и проявил свой гений". Правда это? - обратился он к
  Карамзину.
   - Правда, - отвечал тот. - Вашему батюшке я обязан тем, что я не
  заглох в провинции в качество степняка и любителя псовой охоты.
   - Помните это, дети, - комично обратился Турген"в к девочкам.
   - Я не забуду, что дядю Карамзина открыл в Симбирске ваш папа, -
  серьезно сказала Лиза.
   - И я не забуду, - повторила за ней Соня: - Америку открыл Колумб, а
  дядю Карамзина ваш папа... А дедушка Державина кто открыл? - наивно
  спросила она.
   Все засмеялись, но Державин торжественно прибавил:
   - Меня открыла великая Екатерина!
   - Да, это счастливое открытие действительно принадлежит гению
  Екатерины, - сказал Карамзин.
   - А тебя, папа, кто открыл? - неожиданно спросила Лиза отца.
   Это было выше всякого ожидания. Даже старик Державин не выдержал:
   - Ах, умница! ах, крошечка! - говорил он, кашляя. - Иди, я тебя
  расцелую... Твоего папу открыл сам император Александр Павлович... Он нашел
  сие жемчужное зерно...
   - В куче навоза... в семинарии, - пояснил Сиеран-ский.
   - Так кто же этот наш земляк и что он вав| пишет из Тильзита? -
  обратился Карамзин к Тургеневу.
   - Это Давыдов Денис Васильевич, адъютант Багратиона, сызранец...
  Между прочим, он пишет (и Тургенев достал из кармана письмо): "Если
  Наполеону и удалось обворожить государя, то офицерам французским обворожить
  нас не удастся, как они ни стараются делать нам глазки, точно барышням: мы
  остаемся медведями. По тайному наказу Наполеона они хотят нас, видимо,
  влюбить в себя всякими приветливостями и вежливостями, и мы им отвечаем тем
  же: но дальше этого - ни-ни! подобно деревенским девкам: "языком болтай, а
  рукам волю не давай". И мы, и они, все мы чувствуем, что меж нами уже ветел
  дорогой труп, который говорит: "Я жду венка на мой гроб: а венок сей: штык
  в крови по дуло, нож в крови по локоть".
   - О! это ужасно! - невольно вырвалось у Сперанского.
   - А вот тут он приписывает: "Общее возбуждение таково, что нам даже
  от детей нет отбою - все просятся в войско: своим примером Наполеон заразил
  весь мир.
   Ходит даже слух, что во всех наших последвих кровавых битвах принимала
  участие - кто бы вы думали? кто бросался в огненные свечи? - девочка!.."
   - Девочка! - с восторгом воскликнули в один голос Лиза и Соня.
   - Да, мадам, девочка - вот такая, как вы, с такими же глазами, и
  стреляла этими глазками, и убивала наповал...
   - Ах, Лиза, пойдем и мы.
   - Пойдем, только с папой и мамой.
   - Вот это умно! - засмеялся Тургенев.
   - Имени этой девушки не называют? - спросил заинтересованный
  Карамзин.
   - Нет, хотя догадываются.
   - Вот находка для будущего историка - российская Иоанна д'Арк, -
  сказал Карамзин.
   - Какое Иоанна!, просто Анюта или Лиза, - засмеялся Тургенев.
   - А может быть, Соня, - вступилась эта последняя за свое имя.
   - Ну, будь по-вашему! Она - Лиза-Соня, как Петры-Павлы. Только
  Давыдов пишет немало интересного и насчет наших солдатиков - это настоящие
  герои! "При осмотре наших войск, - пишет он вот тут дальше,: - Наполеон
  пожелал, видеть храбрейшего из наших богатырей. Вызывают первого по
  ранжиру - Лазарева: детина ражий, рослый, плечи в косую сажень, на груди
  хоть горох молоти, а рыло доброе, младенческое, и в глазах детская доброта
  и ясность. Наполеон даже отступил в удивлении, "О! C'est un Mars!" [Это
  Марс! (франц.)] - невольно воскликнул он, не веря, что с такими детски
  добрыми глазами этот великан пронизывал ветеранов его старой гвардии штыком
  по дуло. А Лазарев стоит, руки по швам, и то на Наполеона посмотрит с
  удивлением, сверху, словно с горы на ребенка - Наполеон ему чуть не по
  пояс, - то с любовью и благоговением покосится на государя, у которого на
  лице все время играла ангельская, радостная улыбка. Наполеон снимает с себя
  крест Почетного легиона и собственноручно (увы! привстав на цыпочки...)
  вешает его на грудь великану, который при этом нагибается к великому
  Бонапарту, словно девочка к кукле..."
   И Лиза и Соня при этом даже в ладоши захлопали от радости.
   - Но слушайте! слушайте! - продолжал Тургенев:
   "А великан и говорит: "А Заступенке, ваше превосходительство?"
  (Наполеона он не хочет, как видно, признавать императором - не говорит:
  "ваше величество", а просто - "ваше превосходительство"). "Заступенок, -
  говорит, - ваше превосходительство, что ж? Он храбрев меня". - Наполеон не
  понимает. - "Какому Заступенке?" - с удивлением спрашивает государь. -
  "Однокашнику моему, ваше императорское величество - Охремий Заступенко;
  локоть в локоть стоим завсегда и деремся локоть в локоть: коли я не заколол
  француза, он заколет; коли он не доколол, я доколю..." Император милостиво
  смеется невинности этого наивного младенца и говорит, чтоб он не
  беспокоился о своем друге, что и его не обойдет царская награда..."
   - Да, это истинное геройство, - задумчиво говорит Карамзин.
   - Больше, чем геройство, Николай Михайлович: это - высочайшая
  человечность, - замечает Сперанский. - Она только и живет в
  младенце-народе.
   - Давыдов еще выше это понимает. Он пишет, что, узнав русского
  солдата, он находит, что на него "молиться надо": "Это боги, говорит, а не
  люди", - прибавил Тургенев.
   - И этих богов мы истребляем безжалостно! - с горечью заметил
  Сперанский, которому вспомнилось при этом свое собственное детство, беганье
  босиком среди того самого народа, из которого вышли эти боги... И все они
  остаются бедными, жалкими, беспомощными, - а вот он, попович, звонарское
  семя, отбившийся от народа, он, поросль от племени Левита, стоит уже на
  миллионах этих божественных голов... высоко, высоко стоит, так что и не
  видать ему этого народа, не видать серой массы с серыми лицами... Ах, если
  б эти младенческие головы, эта брызги серого моря народного не пропадали...
  А они пропадают на чужих полях, далеко от родной сохи...
   А под чтение письма и тихий разговор старик Державин мирно
  всхрапывает.
   - "Потом, - продолжает читать Тургенев, - дан был общий обед
  батальону старой французской армии и батальону наших преображенцев. И
  вообразите: сидят сии дети-великаны за столами вперемежку с французскими
  усачами-гренадерами, кушают с серебряной посуды, дружески чокаются
  стаканами, не понимая друг дружку, меняются своими шапками - то наш
  богатырь наденет на французского усача свой кивер, то француз-усач наденет
  на нашего великана свою меховую шайку. А дале уж и обнимаются, и целуются -
  друзья закадычные стали. А дальше... и под стол валились, обнявшись, да так
  друг на дружке и засыпали, словно на поле битвы, мертвые, в объятиях друг у
  друга..."
   - Это ужасно, ужасно! - шепчет Сперанский. - И этакие люди погибают!
   А Державин продолжает тих" похрапывать... Грезятся старику его молодые
  годы, его ясные оченьки, русые кудерюшки, резвы ноженьки... А теперь эти
  ноженьки едва бродят и все зябнут... Вон и теперь, на летнем солнышке, он
  дремлет в теплых бархатных сапогах, словно старая солопница... И грезится
  ему широкое поле, а на этом поле движутся массы народа, несут кресты,
  церковные хоругви, венки, перевитые цветами и лентами... И гробовую крышку
  несут, а на крышке огромный лавровый венок с надписью... Что это? "Певцу
  Фелицы!.." На подушках ордена несут, звезды... И поют так величественно,
  внушительно: "Воду прошед яко суше и египетского зла избежав..." Кто же в
  гробу лежит?.. Да это он сам, только с мертвым ликом - это Державин-поэт...
  А над полем неумолчно звучит какой-то неведомый голос, покрывающий
  погребальную канту хора:
  
   О ты, пространством бесконечпый
   Живый в движеиьи вещества...
  
   А другой голос еще громче, громче трубы архистратига, кто ее слышал,
  возглашает:
  
   Ты бог, ты царь, ты раб, ты червь!.
   Старик вздрогнул и проснулся.
  
  
   10
  
   В это время по шоссе, ведущему от Крестовского острова к Елагинскому
  пуэнту, показалась большая желтая четвероместная коляска, которая, подъехав
  к прочим экипажам, стоявшим у пуэнта, остановилась, а из нее вышли две
  дамы, сопровождаемые ливрейным лакеем. Обе дамы были уже немолодых лет и
  обе в трауре: белые, нашитые на черные платья полоски, выражающие
  человеческое горе, бросаются в глаза очень издалека. Белые полоски,
  плерезы, слезные обшивки выражают не простое горе, но горе специальное,
  горе, причиненное смертью близкого.лица... Хорей, человеческих так много, и
  качества их так разнообразны, что если б и к ним принято было применять
  особую форму внешнего выражения, особый значок, то ни значков, ни цветов,
  ни красок для этого в природе недостало бы... Одной смерти дана привилегия
  кричать издали белой нашивкой на черном платье... Всяким остальным горям
  человеческим оставлено одно место для своего выражения и обнаружения, одна
  страничка для траурной рекламы - поверхность лица человеческого, на котором
  печатают в траурных каемках свои объявления и голод, наводящий худобу и
  бледность на лицо, и разбитые надежды, и безысходное отчаянье, и
  беспросветная тоска...
   Но эти белые полоски на платьях, привезенные на пуэнт, кричат о
  чьей-то смерти... Хотя в то время тяжелая рука Наполеона успела рассеять
  этих белых полосок по лицу всей Европы тысячи и десятки тысяч, хотя та же
  рука начала обшивать тысячами полосок и русские платья, и обшивает их вот
  уже несколько лет, так что белые полоски начинают уже рябить в глазах по
  всей России, однако зачем им появляться в местах общественных гуляний? Их
  место по церквам да по кладбищам, а не на аристократическом пуэнте...
   Оттого все глаза отдыхающего и гуляющего пуэнта и обращены на вышедших
  из коляски дам с белыми полосками. Что это? - Нищий на званом обеде? звуки
  балалайки в церкви? гроб не на своем месте?..
   Одна из дам - высокая, смуглая брюнетка, о возрасте которой громко
  кричат те- же белые полоски, которые не на платье, а в волосах, - эти
  серебряные бичи, эти плерезы, которыми время, и горе, и думы, и страсти
  обшивают голову человеческую, белыми змейками перевивают волосы - это
  седина, плерезы молодости, траур жизни... Все волосы этой дамы перевиты
  серебряными полосками - это сплетаются жизнь со смертью, старость с
  молодостью. Как много в волосах этой дамы серебряных нитей! Словно кукол,
  словно сорные травы времени, скоро заполнят всю голову, вытеснят с нее
  последний черный волос, напоминающий молодость, как засохший и выдохшийся
  цветок в книге напоминает весну... Но она, эта высокая, седая дама, ступает
  бодро...
   Другая - меньше ее ростом, и хотя время еще не осыпало ее голову
  серебром и снегом, зато провело по лицу какие-то черты и резы, говорящие о
  прошлом, как египетские иероглифы говорят о прошлом Нильской равнины... Да,
  и это живой саркофаг, которому, место на здесь, не на пуэнте...
   Не глядя ни на кого, дамы эти прямо направляются к той скамейке, на
  которой сидят Сперанский, Карамзин, Тургенев и где за минуту перед этим
  дремал Державин. Эти последние при приближении дам, заметив странность их
  появления и что-то особенное в выражениях лиц, невольно встают со скамейки
  и сторонятся.
   Высокая, седая дама подходит к скамейке и становится перед нею на
  колени. Затем она нагибается к земле и что-то ищет на песке. Что она
  потеряла?.. Омот-рев следы ног на земле, оставленные сидевшими там, в том
  числе и неуклюжие следы бархатных сапог Державина, странная незнакомка с
  горьким, скорбным упреком посмотрела, на Державина.
   - Это вы затоптали следы его ног, безжалостные! - тихо сказала она.
   - Чьи следы, сударыня? - с удивлением спросил Державин.
   - Его, моего Сержа... Он еще вчера сидел здесь со мною... О, Боже
  мой!
   - Здесь, сударыня, и другие сидели... Наконец, всякие следы сметает
  сторож, как и время, - оправдывался Державин.
   - Да, время... время все сметает, и его смело раньше меня, а меня
  оставило... Но его не время смело, а пуля-злодейская рука изверга.
   И она снова нагнулась к земле, снова искала следов.
   - Нет их, нет... где же они, о, мой Бог! мой Бог! Подходят и другие
  посетители пуэнта к тому месту, где происходит эта непонятная сцена,
  спрашивают друг друга: что это такое? кто эта дама? что она ищет, что
  говорит? Дети смотрят с боязпью и жалостью.
   - Папа, - шепчет Лиза Сперанскому, - зачем она ищет следы? чьи следы?
   - Не зпаю, милая, - должно быть, следы любимого сына.
   - А где он?
   - Судя по ее словам, убит.
   - А кто он?
   - Не знаю, мой дружок... Видно несчастная потеряла рассудок с горя.
  Пойдем отсюда.
   Сумасшедшая поднялась с колен, бессознательно глянула по сторонам, как
  бы ища кого-то, и приблизилась к спуску, уложенному камнями и ведущему к
  Невке. За ней неотступно следовали другая дама и лакей.
   - Ты куда, Надина? - спросила последняя. Сумасшедшая остановилась у
  спуска и глядела на воду.
   - Вот здесь он бросал камушки в воду, когда был маленький еще и играл
  здесь... Это было так недавно... вчера, кажется... Да, недавно... на воде
  еще следы в тех местах, где падали камушки... я вижу их... А ты видишь?
   - Нет, милая Надина, не вижу.
   - А я вижу... На воде еще есть его следы, а на земле уже нет и
  следа... О, проклятая земля! проклятая! зачем создана ты, могила
  ненасытная! Тебя называют прекрасною землею, а ты мрачная могила, кладбище,
  кладбище ненасытное! Как жадный обжора, ты вскармливаешь людей не для их
  счастья и довольства, а для своей прожорливой пасти... О, проклятая,
  безжалостная!
   Она замолчала и внимательно смотрела на воду, над поверхностью которой
  скользили ласточки, гоняясь за невидимыми для глаз мошками. Толпы гуляющих,
  опечаленные видом чужого страдания, заметно редели.
   Вдали послышался веселый детский смех, и знакомый уже нам голос
  маленького Саши Пушкина:
   Стрекочущу кузнецу...
   - Слышишь? это его смех! - говорила несчастная, радостно
  встрепенувшись. - Нет, не его... Он теперь не смеется - оттуда не слышно
  было и стонов, а где же слышать смех?
   Увидев на зеленой опушке спуска лиловый колокольчик, она сорвала его и
  стала рассматривать.
   - Он тогда нарвал их целый букет... Это те самые цветы - в чьи
  чашечки смотрели его глаза... А теперь эти глаза навеки закрыты... Это он
  закрыл их, он, безжалостный людоед... А у него есть сын?
   - Есть, маленький.
   - О! так Бог покарает его в его сыне... Его проклянут матери, у
  которых отнял детей его отец-людоед... Своими проклятиями опи заразят
  воздух, воду, землю, ветер, свет солнца, его собственную кровь... В каждом
  луче солнца на него будет изливаться зараза. Где ступит ето нога, из земли
  будут выползать мохнатые тарантулы, шипящие змеи и ядовитые жабы и будут
  кусать его ноги...
   - Перестань, Надина, грешно это...
   - О нет, не грешно... Дай мне извергнуть из себя этот яд, который
  мешает моей печали, моим слезам... Да, да, проклятие ему, проклятие
  матерей!.. В каждой капле воды он будет пить яд - слезы несчастных матерей.
  В каждом куске хлеба будет сидеть его отрава... Поцелуй отца нашлет
  на -него проказу, как он сам проказа земли... Для его дыхания нет другого
  воздуха, кроме смрада трупов... В глазах у него день и ночь будут стоять
  тени убитых им, и он вечно будет слышать стон и плач... А когда он сам
  захочет плакать, у него не будет слез, и вместо слез будет сочиться
  кровь... О! самая мучительная жажда - жажда слез, когда они выплаканы и
  глаза засохли, как земля без дождя... Я выплакала свои слезы, и мои глаза
  пересохли, как земля в бездождие...
   В группе гуляющих, недалеко от того места, где причитала безумная,
  послышался плач ребенка. Он давно уже, выдвинувшись вперед, напряженно
  следил за всеми движениями и словами несчастной женщины. Это был довольно
  рослый и здоровый мальчик, хотя ему было всего около пяти лет, и он смотрел
  не по-детски серьезно. При последнем безумном монологе сумасшедшей он
  подошел к ней еще ближе, силясь заглянуть ей в лицо, в глаза, и когда та с
  тихим стоном проговорила, что ее слезы все выплаканы ц глаза пересохли, -
  мальчик громко заплакал.
   - Ах, бедный Вася Каратыгин испугался, - заговорили дети.
   Мать бросилась к нему, обхватила его.
   - Ты чего? Не бойся, дружок, - шептала она.
   - Я не боюсь... Мне жалко ее... Она все слезы выплакала...
   И ребенок снова заплакал. Безумная, услыхав его плач и слова, быстро
  обернулась к нему, и по лицу ее пробежало что-то вроде сознательной мысли,
  какой-то свет, сгонявший тени с смуглого, словно застывшего лица... Она
  рванулась вперед, раскрыв руки словно для объятия, и прежде чем Каратыгина
  успела отвести ребенка, безумная страстно обхватила его курчавую головку.
   - Тебе жаль меня, мой ангел... О, добрый, милый!.. И у него такая же
  кудрявая головка была... о, Боже мой! - бормотала безумная, целуя голову
  ребенка.
   Мальчик стоял смирно, продолжая всхлипывать.
   - Вот и ты плачешь? - сказал он, поднимая с удивлипнем глаза на
  безумную. - Слезы воротились?
   - Да, мой ангел, воротились, мне легче, - отвечала она.
   - Несчастная действительно плакала, - слезы не все были выплаканы. Со
  слезами к ней вернулся и рассудок. Она взглянула на мать Каратыгина и
  сквозь слезы проговорила:
   - Ради Бога, простите меня... Я испугала вас... Горе помутило мой
  рассудок... ......
   - Нет, нет, - отвечала Каратыгина, - я глубоко сочувствую вашему
  несчастью... Бог да поможет вам.
   - Он в лице вашего ребенка облегчил мне душу... Я благословляю ваше
  милое дитя...
   И плачущая женщина, перекрестив маленького Каратыгина, молча пошла к
  своей коляске, сопровождаемая своею спутницею и лакеем. Скоро коляска
  скрылась из глаз.
   Маленький Каратыгин разом сделался центром общего внимания. Его
  окружили, ласкали, спрашивали, кто такая была эта странная женщина в
  трауре, но никто на это не мог ответить.
   - Сейчас видать будущего Гаррика: разом овладел общим вниманием( -
  сказал подошедший к Каратыгиной Крылов, Иван Андреевич, баснописец, гладя
  мальчика по голове и здороваясь с его матерью.
   Крылову в это время было лет под сорок, но он уже глядел довольно
  грузным мужчиной и подавал большие надежды на ожирение. Жирные губы, жирные
  щеки, пухлые руки, медленная походка и медленная речь, все это изобличало в
  нем медвежью мешковатость. Философское равнодушие к внешности сказывалось в
  небрежности костюма, который был потерт и засален. Волосы его были
  напудрены по тогдашнему обычаю, но так неискусно, что Тургенев утверждал,
  будто Крылова причесывает и пудрит повар в трактире Палкина мукою,
  остающейся от вареников, до которых баснописец был большой охотник. Вообще
  это была олицетворенная лень, небрежность и рассеянность, и Тургенев
  уверял, что Иван Андреевич, по рассеянности, мог обедать в день три и
  четыре раза и за столом сыпал соль в чужую тарелку, а вместо себя утирал
  салфеткою соседа или у него же чесал ногу, как чесалась своя. Но глаза
  Крылова смотрели живо, весело и лукаво, и когда ему замечали относительно
  лукавства этих глаз, он отвечал: "Да это не мои глаза, а воровские: их мне
  один интендант подкинул".
   Мать Каратыгина была молоденькая, белокуренькая, застенчивая барынька,
  с лицом необыкновенной белизны; эта необыкновенная белизна была причиною
  того, что по воле патриарха тогдашнего театра, знаменитого Дмитриевского*,
  Каратыгина на сцене называлась Перловой. Пятилетний Вася, будущий трагик
  Каратыгин, был ее-вторым сыном. С детства он любил слушать, как его отец и
  мать разучивали и репетировали свои роли, и когда Бася после какой-нибудь
  трагической или злодейской роли начинал бояться своего отца, буквально
  понимая его роль, то родители очень смеялись над ребенком и называли его
  "простодушным райком".
   - Гарри, Гаррик, - продолжал Крылов, теребя мальчика за пухлый
  подбородок.
   - Нет, Иван Андреевич, он у нас "простодушный раек", - отвечала,
  смеясь, Каратыгина.
   - Как "простодушный раек"?
   - Да вот недавно шла на сцене драма покойной императрицы Екатерины
  Алексеевны - "Олегово правление". Я играла Прекрасу, а Вальберг - Игоря,
  моего жениха. Вася был на репетиции, видел игру, повял все буквально, как в
  райке понимают пьесы, да так приревновал ко мне Вальберга, что во время
  самого патетического нашего объяснения закричал на весь театр: "Мама, мама!
  не выходи за него: он женат".
   Рассказ этот вызвал общий смех, который таким резким контрастом звучал
  после горьких причитаний несчастной женщины. Особенно Крылову понравился
  рассказ Каратыгиной о маленьком Васе.
   - Ай да Вася! вот так критик сценический! - смеялся он. - Но как он
  ловко усмирил эту таинственную незнакомку! Он принял ее проклятия за
  монолог на сцене.
   - Я сама видела, как он ее чрезвычайно внимательно слушал, и думал то
  же, - сказала Каратыгина.
   - А ты, Вася, как думаешь? Актриса она? - спрашивал Крылов.
   - Кто? - спросил ребенок.
   - Та дама, в черном.
   - Актриса.
   - А почему ты так думаешь? - допрашивал он, едва удерживаясь от
  смеху.
   - Она на Дмитревского похожа, - отвечал мальчик.
   - Как на Дмитревского?
   - Да, на Дмитревского, на "Эдипа-царя". Мне и его было жаль.
   Опять общий смех. Не смеялся только один юноша, молодой, очень молодой
  человек, на вид не более восемнадцати-девятнадцати лет, но не по летам
  молчаливый и сосредоточенный. В лице его есть чтогто южное, даже более -
  что-то цыганское, но только смягченное какою-то словно бы девическою
  застенчивостью и глубокою вдумчивостью, робко выглядывающею из черных,
  вплотную черных глаз, точно в них был один зрачок без роговой оболочки. Он
  стоял с кем-то несколько поодаль и: задумчиво глядел на маленького
  Каратыгина. При последних словах мальчика, когда все засмеялись, этот
  цыгановатый юноша заметил как бы про себя:
   - А какой глубокий ответ, хоть бы и не для ребенка.
   - Вы что говорите? - спросил его сосед, молодой человек, почти одних
  лет с цыгановатым юношей, с черными бегающими глазами и большими,
  негритянскими губами.
   Цыгановатый юноша был Жуковский, Василий Андреевич, начинающий поэтик,
  которого товарищи за робость и скромность, а также за меланхолическое
  настроение его позиции называли "нимфой Эгерией". Сосед его был Греч,
  Николинька, юркий и смелый молодой человек, слывший в своем кружке под
  именем "Николаки Греконд-раки".
   - О чем говорит нимфа Эгерия с Нумой Помпи-лием? - повторил Греч,
  трогая Жуковского за руку.
   - Да вот вы слышали, что сказал этот мальчик? - отвечал он.
   - Слышал. А что?
   - Он сказал величайшею похвалу Дмитревскому и глубокую истину, какой
  никто еще не сказал о нашем маститом артисте. Этот ребенок сказал, что та
  обезумевшая от горя женщина похожа на Дмитревского в "Эдипе". Я смотрел на
  эту женщину внимательно: на лице ее застыло мрачное отчаянье, она не играла
  роли. А мальчик своим детским чутьем - это чутье или гения, или будущего
  трагика - он чутьем уловил сходство между этой безумной и Дмитревским; он
  этим доказал, что Дмитревский, играя "Эдипа", страдающего от мести Эвменид,
  велик в игре, как велико отчаянье той женщины, что мы здесь видели.
   - Да, ваша правда, - согласился Греч.
   А Крылов приставал к мальчику, допрашивал его:
   - Ты чем хочешь быть, Вася? Хочешь быть актером - Дмитревским?
   - Нет, не хочу.
   - Отчего?
   - Я не хочу быть слепым.
   - Как слепым?
   - Слепым Эдипом.
   - А чем же ты будешь?
   - Наполеоном.
   - Вот тебе на!
   - У меня и сабля есть, и ружье папа купил...
   - Ну, пропал Божий свет! Наполеон всех сделает солдатами и, нарядив
  шар земной в мундир старой гвардии, опоясав его шарфом по экватору, посадит
  землю на Пегаса с ослиными ушами и пошлет ее воевать с солнцем. А победит
  солнце, завоюет свет - вот мраку-то напустит на вселенную! Ах, он проклятый
  корсиканец! Да эта!; хоть ложись и умирай, капустным листом прикрывшись, -
  говорил Крылов уже серьезно.
   А в это время Сперанский, возвращаясь с пуэнта вместе с Карамзиным и
  Тургеневым, был остановлен одной молоденькой дамой, которая все время
  находилась в обществе каких-то иностранцев, по костюму - французских
  эмигрантов, и вела с ними оживленную, на французском языке, беседу.
  Постоянно слышались слова: "янсенизм", "католицизм", "святой отец",
  "богословская критика", "ортодоксальность", "восточная церковь".
  Цитировались богословские книги, слышались имена: Вольтер, Флери*, шевалье
  д'Огар, граф де-Местр*.
   Дамочке было лет двадцать пять. Она смотрела очень бойко, говорила
  увлекательно, с примесью наивного педантизма. Маленькие, под длинными
  ресницами голубые глаза постоянно, кажется, что-то обещали сказать или
  выдать еще что-то, но не договаривали, не выдавали всего.
   Это была Софи Свечина, жена старого генерала, который смотрел старым
  колпаком, надетым на женину туфлю. Он слушал жену, разиня рот, и постоянно
  кивал головой в знак согласия и одобрения: казалось, он слушал Евангелие, и
  каждое слово, вылетавшее из хорошеньких уст жены, он глотал не жевавши,
  словно бы это были кусочки от тех пяти хлебов, которыми Христос накорми.!
  пять тысяч своих слушателей. Софи Свечина, на жадноо самолюбие которой
  действовали ловкие католические патеры и разные шевалье, эмигрировавшие от
  французской революции в гостеприимную Россию, и в особенности знаменитый
  фанатик-шарлатан и ханжа граф Жозеф де-Местр, в это время быстро скользила
  по наклонной плоскости своего самолюбия в пропасть католицизма,
  подталкиваемая сладкоречивыми аббатиками и пустомелями, эмигрантами, а муж,
  глядя на нее, млел и благоговел, ка,к.. благоговел бы, если б его
  хорошенькая Софи не только, скатилась в широкую пазуху святого отца, но и
  попала, при помощи Магометовой кобылицы.. в рай пророка, лишь бы захватила
  с собой и свой старый колпак.
   Свечина подвела к Сперанскому какого-то черномазого еврея, который и
  своими еврейскими глазами, и халдейскими манерами, и ханаанским языком так
  и забирался в дущу и в карман всякого, на кого смотрел и с кем. говорил.
  Еврей этот выдавал себя за итальянца, по про-, фессии доктора.
   - Позвольте, мой добрый и великодушный Михаил Михайлович, представить
  вам доктора Сальватори, из, Москвы, - сказала Свечина, подводя к
  Сперанскому еврея-итальянца. - Услыхав здесь ваше имя, мосье Садь-ватори
  пришел в большое волнение.
   - Ваше славное имя стало достоянием Европы, - засластил еврей. - Меня
  привело к вам глубокое удивление и благоговение к вашей деятельности.
   Но слащавый поток этот был остановлен неожиданным обстоятельством.
  Курчавый арапчонок, Саша Пушкин, заметив, что няня его, усевшись на дерн
  около дорожки, по которой проходил Сперанский и был остановлен Свечиной,
  совершенно углубилась в вязанье своего бесконечного чулка, быстро
  разбежался и, на бегу декламируя из "Дмитрия Донского" Озерова (он тогда
  был у всех на устах) -
   Спокойся, о, княжна! победа совершенна! Разбитый хан бежит, Россия
  свобожденна, - перескочил через голову старухи, сбил с этой головы повязку
  и растянулся у ног озадаченного Сальватори.
   Лиза и Соня захлопали в ладоши, а ошеломленная старуха, схватив
  маленького разбойника за ухо, приговаривала:
   - Вот тебе княжна! вот тебе княжна!
  
  
   11
  
   - Уж и Бог его знает, что выйдет из этого ребенка, матыньки мои, я и
  ума не приложу! - жаловалась няня Пушкина другим нянькам, собравшимся с
  Каменного и Крестового островов на Елагин, чтобы наблюдать за играми своих
  барчат, а главнее затем, чтобы посудачить насчет своих господ, - Уж такой
  выдался озористый да несутерпчивый, что и сказать нельзя - моченьки с им
  нет! Минутни-то он не посидит смирнехонько да тихохонько, как другие, а все
  бы он властвовал да короводил в мёртву голову, да выдумывал бы
  непостижимое... И ничего не скажи ему, все зараз подавай - вынь да положь,
  хучь, бы это была тебе Жар-птица. Скажешь ему эту сказку - а сказки страх
  любит, сказкой только и смиряю его, - скажешь сказку, а он ее и примет
  вправду, да и ну над душой нудить: "Покажь, няня, Жар-птицу", "Найди, няня,
  цвет папоротника", "купи мне, няня, шапку-неви-дймку" - и пошел, и пошел
  ныть... И сна-то, и угомону нет ему... Лежит это ночью в постельке, - ну,
  думаешь, слава Богу, чадо-то умаялось, уснуло, - ан нет! Лежит и болтает:
  "А.ты, няня, - говорит, - была у лукоморья - видала тот дуб зеленый да кота
  ученого, что мне сказывала?" - так вот меня варом и обдаст... А то покажи
  ему Черномора, вынь ему да положь все, что в сказке сказывается... А то
  заберет себе в голову сам искать да доискиваться: где, вишь-то, конец
  свету? кто, расскажи ему, звезды ночью зажигает? как-это, вишь, облака
  бегают по небу?.. Аг раз возьми да и поди ночью в лес - мы в ту пору в
  деревне жили - и поди он в лес искать русалок да так и уснул там у реки, и
  уж утром рыбаки нашли его там и привели к барыне; а я со страху-тр, когда
  спохватилась утром, чуть руки на себя не наложила - долго ли до греха! Вить
  мне, холопке, и в Сибири бы, поди, места мало было...
   - Что и говорить! - подтверждали другие няни: - шутка ли! господское
  дите тоже, барчонок, - за это нашу сестру не похвалят.
   - Уж такой-то озорник, что, кажись, другого и на свете такого нет...
  Так вот и думается, что не сносить ему своей головы - сущий Палион! Да и
  быть ему Палио-ном... Как вырасту, говорит, да достану, говорит, коня
  богатырского за двенадцатеры запорами, да добуду, говорит, меч-кладенец
  из-под мертвой головы богатырской - и пойду, говорит, на Палиона один на
  один, как Илья, слышь, Муромец на Соловья-разбойника... Ну и быть ему
  гвардейцем - и сложит он там свою головушку буйную... А не скажу, чтоб зол
  был, али бы не любил меня - нет! души во мне, старой, не чает: что бы это у
  него ни завелось - деньги там либо сладкое что - зараз ко мне тащит: "На, -
  говорит, нянюля, тебе, - возьми это, кушай, моя старенькая..." Уж такое-то
  ласковое да приветливое дите... А задурил - ну, и полком его, кажись, целым
  не покоришь - и везде-то- он набольший... Ван и теперь там командует всеми,
  и большими, и маленькими, что твой Суворов.
   И кудрявый арапчонок действительно командовал. Весь детский хор
  покрывала его декламация из Третьяковского, которого он, кажется, анал
  наизусть. Слышно, как он напыщенно скандирует:
   С одной стороны гром, С другой стороны гром! Страшно в воздухе! Ужасно
  в ухе!
   - А теперь вот, как побольше стал, пришла ему блажь каижки читать -
  все книжки у барина перетаскал. Готов всю ночь напролет читать! Уж мы ему и
  свечей не даем на ночь, - так ухитрился: говорит, что без огня боится
  спать, чертей, слышь, видит и с чертями разговаривает, - ну и зажигаем
  лампадку. А ему это и на руку: скукожится иод лампадкой и читает. Уж и Бог
  ведает, что это за дите!
   - Порченое, поди, - замечает одна няня.
   - Нету, в горячей воде маленького купали - от того, - глубокомысленно
  объясняет другая.
   - Что ты, мать моя, клеплешь на меня! - ощетинилась няня Пушкина. -
  Али я молоденькая! сама его купывала: знаю, чать, какая вода полагается.
   - А какая?
   - Знаю какая... поди такая, в какой вы своего немчуру купывали.
   - Какого немчуру? - огрызается та нянька, что сказала, будто Сашу
  Пушкина купали в горячей воде.
   - Да вашего Сашу - Ведьмина, что ли...
   - Наши господа пе Ведьмины, а Вельтманы, - защищается нянька
  Вельтмана.
   - Ну, не все ли едино! Ведьмины - Ведьмины и есть! Вон он у вас
  какой...
   - А какой?
   - Ни кровинки в ем нет, словно оп пеклеванный - дигиль как есть! А
  наш-ат кровь с молоком.
   Няньки чуть было окончательно не перессорилась из-за своих барчат.
  Действительно, няня Пушкина была права: маленький Вельтман смотрел совсем
  пеклеванным, бескровным мальчиком, постоянно задумывался, был рассеян и не
  обладал живостью в играх, так что в сравнении с ним Саша Пушкин был орел
  перед белым голубем. Кюхельбекер тоже уступал в живости и огненности
  Пушкину, и только Грибоедов, который, впрочем, был старше Пушкина года на
  четыре, побеждал иногда и словом, и делом беспокойного и находчивого
  арапчонка.
   Как неожиданно вспыхнула было война между няньками, так неожиданно и
  прекратилась она, - и все по вине неугомонного Саши Пушкина. Он, оставив
  других детей, которыми все время верховодил, влетел в сонмище нянек, словно
  ошпаренный, и накинулся на свою старуху.
   - Что ж ты мне, нянька гадкая, не показала Державина! - вдруг
  озадачил он ее.
   - Какого, батюшка, Державина?
   - Да Державина! он тут, говорят, был.
   - Да я никакого такого Державина не знаю: знать не знаю, ведать не
  ведаю.
   - Да он же, говорят тебе, сидел рядом с папой Лизы Сперанской.
   - Что ж из этого, батюшка, что сидел?
   - Как же ты мне не показала его!
   - Ох, Владычица! и что я буду делать с этим ребенком! - взмолилась
  старуха. - То ему подай Жар-птицу, то шапку-невидимку, а теперь, на поди! -
  подай ему какого-то Державина, прости Господи!
   - Да шапка-невидимка, няня, в сказке, а Державин не шапка в сказке -
  он живой, он тут был.
   - Мало ли кто тут был! не знать же мне всех.
   - Ах, няня! няня! Бог с тобой! ничего ты не знаешь. И Крылов, говорит
  Саша Грибоедов, был здесь, а ты и его мне не показала... А он басни
  сочиняет...
   - Да что ты, прости Господи, белены, что ли объелся! - отчаянно
  защищалась старуха. - На-ко чего выдумал! И сказки ему сказывай, и
  сочинителей подавай - жирно будет... Да пора и домой - молоко кушать... Вон
  Лиза Сперанская с Соней и с папой давно ушли.
   Но арапчонок не унимался и продолжал капризничать:
   - Ешь сама молоко... целуйся со своим Сперанским...
   - Да на что вам, батюшка барич, эта старая карга - Державин? -
  вступилась та нянька, что ходила за Сашей Велыманом. - Я жила у них -
  пресварливый старикашка, ничем на неге не угодишь... А теперь уж он и мышей
  не давит - какой он сочинитель!
   Арапчонок так и покатился со смеху:
   - Мышеи не давит! Вот выдумала! А прежде он разве давил мышей? Разве
  он кот?
   - Ну, пойдем же, пойдем, - настаивала няня: - а то как мамашенька
  увидют, что Сперанские-то уж пришедчи с гулянья, а нас нет, так мне же,
  старой, и достанется за вас.
   А Сперанские действительно воротились на свою дачу, на Каменный
  остров. Сальватори, представленный Сперанскому генеральшею Свечиной в
  качестве московского гостя и человека бывалого и наговоривший любимцу
  императора так много любезностей, что они от излишнего изобилия не могли не
  терять своей ценности, просил позволения представиться "великому человеку в
  особой аудиенциити, получив согласие, остался с Свечиной. Старые кости
  Державина увезены были с пуэнта еще раньше, а Карамзин с Тургеневым
  отправился искать адмирала Мордвинова, чтоб потолковать с ним о "слепом
  Якуне", не дававшем спать историографу. По дороге к Сперанскому
  присоединялись мать Сони Вейкард и Магницкий, Михаиле Леонтьевич, молодой
  человек - неудачная креатура Сперанского.
   Магницкому, имя которого впоследствии заслужило такую постыдную
  известность в истории русского просвещения, было в то время около двадцати
  восьми-девяти лет. Это была личность, по-видимому, ничем не выдававшаяся,
  представлявшая что-то вроде гладко отполированной плоскости и по внешности,
  и по характеру, тем не менее она обладала необыкновенным талантом -
  талантом подлаживаться под всякое положение, под всякую личность, и
  подлаживаться так мастерски, что подлаживанье это не казалось ни
  холопством, ни заискиваньем. Сперанский не терпел холопства, как и
  заискиванья; еще презрительнее казалось для него подлаживанье, как бы оно
  ни было искусно: "Заискиванье - это кража чужой совести, - говорил он, а
  подлаживанье - это нравственный подлог", - и между тем Магницкому до
  некоторой степени удалось совершить этот подлог: так глубоко коренились в
  нем эти нравственно-воровские инстинкты и так искусно умел он делать
  фальшивые подписи - не рукой, а языком, голосом, выражением глаз, удачным
  во-просом, желательным ответом. И Сперанский не только терпел его, но и
  приблизил к себе - в доме Сперанского Магницкий был своим человеком. Таким
  же своим человеком была и г-жа Вейкард, "титулярная мама" Лизы, как называл
  ее Сперанский. "Титулярная мама" была добрейшее, вполне обрусевшее немецкое
  существо, и хотя родитель ее, герр Амбургер, был банкир по плоти и крови и
  деньги были его стихией, вне которой он задыхался и бился как рыба на льду,
  однако "титулярная мама", может быть вследствие этого самого, чувствовала
  отвращение к деньгам, которые, как выражался Сперанский, с детства
  "отравили ее золотым ядом". Это была женщина средних л.ет, более
  клонившихся на сторону молодости, чем на сторону ей противоположную, и
  средней полноты; ходила же она немножко с перевалочной, словно уточка, и
  эта утиная грация очень шла к ней.
   Дача Сперанского фасадом выходила на Малую Невку к стороне Новой
  Деревни. С балкона сквозь зелень шоссейной аллеи видна была гладкая
  поверхность Невки, по которой скользили разукрашенные ялики с высоко
  поднятыми, точно петушиные хвосты, кормами. Иногда слышно было пение
  катающихся.
   Вечер выдался тихий и теплый, и Сперанский, воротившись с гулянья,
  пожелал пить чай на балконе, что он позволял, себе очень редко, утверждая,
  что петербургское лето создано специально в пользу зубных врачей, и что
  Петр, перенеся столицу России в Петербург, привил своему царству
  хронический государственный флюс.
   - Но ведь флюс, ваше превосходительство, есть признак гнилого зуба, -
  заметил Магницкий.
   - Да. И этот гнилой зуб России - есть Петербург, - серьезно отвечал
  Сперанский.
   - И этот зуб, по вашему мнению, следует вырвать?
   - Вырвать... как столицу, а не как порт.
   - И перенести столицу в Москву?
   - О нет, - меньше всего в Москву... Вы, кажется, знаете, что я не
  сторонник квасных московских патриотов вроде Ростопчина и Глинки, и меньше
  всего мои мнения сходятся с мнениями противников Петра... "Матушка Москва"
  и "белокаменная Москва" еще долго будет оставаться Меккой русского народа,
  то есть государственной квашней, в которой вечно будет всходить опара
  обскурантизма.
   - А где бы вы лучше желали видеть русскую столицу?
   - В Киеве или в Одессе... А еще лучше - знаете где? И Сперанский
  остановился. Магницкий недоумевал.
   - У нас в деревне, папочка, в Великополье, - вмешалась Лиза.
   Сперанский рассмеялся и погладил Лизу по голове.
   - Почти-почти что в Великополье... В Константинополе была бы
  когда-нибудь русская столица, если б... если б... - И он не договорил.
   - Что - если б, ваше превосходительство? - с любопытством спрашивал
  Магницкий.
   - Если б не... если б, - как-то задумчиво сказал Сперанский, - если
  б... если б не московская опара...
   Он замолчал и, обратившись к Лизе, которая вместе с Соней освобождала
  муху, попавшуюся в паутину между балясинами балкона, сказал:
   - Поди, Лизута, и ты, Соня, - порадуйте маму: я сегодня хочу на
  балконе пить чай.
   - Ах, как весело! Ах, папуля! - заболтали девочки и бросились искать
  "титулярную маму".
   В это время на балконе словно из земли выросла казенная фигура. То был
  стереотипный образец министерского курьера, привезшего из города вечернюю
  почту. В руках у него был портфель.
   - Здравствуй, Кавунец! - ласково сказал Сперанский.
   - Здравия желаем, ваше превосходительство! - отрубил Кавунец и
  кашлянул.
   - Что нового в городе?
   - Не могу знать, ваше превосходительство!
   - Душно, должно быть?
   - Не могу знать, ваше превосходительство!
   - А как тебе нравится сегодняшний вечер? - с сдержанной улыбкой
  спросил Сперанский.
   - Не могу знать, ваше превосходительство!
   - Спасибо. Дай портфель. Ступай и вели дать себе стакан водки.
   - Покорнейше благодарим, ваше превосходительство! Курьер торжественно
  удалился с скромным сознанием, что он хорошо исполнил свой долг.
   - Превосходнейший курьер, - исполнителен и точен, как хронометр,
  сметлив, расторопен и стереотипен, как машина, - заметил Сперанский по его
  уходе. Только на нашем бюрократическом заводе выделываются такие
  машины-люди, как этот Кавунец. А он далеко не глуп, пи разу он не перепутал
  ничего и не переврал даже ни одного словесного приказания. Зато -
  лаконичнее спартанца: он отвечает только на служебные вопросы, а на все
  остальное у него один ответ: "не могу знать", то есть не курьерское это
  дело и курьеру об этом говорить неприлично: знай, дескать, службу и не в
  свое дело не суйся.
   Говоря это, он вынимал из портфеля пакеты, быстро, почти не глядя,
  пробегал надписи их, так же быстро, привычными к делу пальцами оборачивал
  пакеты кверху печатями, взглядывал на печать и откладывал в сторону. Два
  пакета он рассматривал долее других.
   - Это частные... и оба "в собственные руки", - тихо говорил он. - Ну,
  эти можно и здесь прочитать, а заклание сих жертв, казенных, отложу до
  после чаю, на алтаре чиновничьего бога - гусиного пера...
   И он распечатал одно из частных писем. Глаза искали подписи.
   - Ба! легок на помине... "совершенно конфиденциально...". Что это с
  Силой Богатыревым? То у него даже "мысли вслух на Красном крыльце", то
  совершенно конфиденциальные письма, как будто могут быть
  полуконфиденциальные... Странное стечение обстоятельств: сегодня генеральша
  Свечина подкинула мне на гулянье этого макарони-Сальватори, а теперь
  Ростопчин пишет о нем же...
   - Конфиденциально? - равнодушно спросил Магницкий, поглядывая на свои
  башмаки с пряжками.
   - Совершенно конфиденциально... предостерегает... Сила Богатырев не
  на шутку, кажется, собирается вступить в единоборство с Наполеоном,
  принимая его за Ре-дедю...
   - Но ведь это "совершенно конфиденциально", вероятно, для одного
  Сальватори только? - еще равнодушнее спросил Магницкий.
   - И для Наполеона еще, - прибавил Сперанский. - Он пишет, что имеет
  основательные причины утверждать, что именующий себя доктором Сальватори
  состоит на негласной службе у Наполеона, то есть шпион будто бы, и что "с
  поездкой его в Петербург соединена тайная миссия - исследовать состояние
  умов в столице и выпытать то, что должна знать только русская грудь да
  подоплека...".
   - Да, слог совершенно Силы Богатырева, - заметил Магницкий. - Да что
  он там - разве ему поручено управление Москвою?
   - Нет. Но после того, как его "Мысли вслух на Красном крыльце"
  сделали в Москве его имя таким же популярным, как популярны царь-пушка и
  царь-колокол, и московская квашня окончательно вспучилась, он забрал себе в
  голову, что от него зависит спасение России.
   - Но согласитесь, Михаил Михайлович, - в его
   "Мыслях" есть места несравненные по остроте... Вот xote бы то место,
  где он, осуждая наше французолюбиеговорит что мы все переделали на
  французский лад, что у нас теперь "Бог помочь - bon jour [Добрый
  день(фр.)], отец - monsieur [Господин (фр.)], холоп - mon ami [Мой друг
  (фр.)], Москва - ridicule [Смешная(фр.)], Россия - И dorrc [Hу вот!
  (франц.)]! Это очень остро.
   - Остро, но бесполезно, как царь-пушка, которая не стреляет, и как
  царь-колокол, который не звонит... Не французы, мой друг, нам опасны, а
  московская квашня с московскими дрожжами и московской опарой... Французы,
  мой друг, и древние греки - вот два народа величайших в мире, которые
  проливали свет во все концы вселенной. Уже около полустолетия, как Франция
  изображает собою того мифического Элиоса, которого стрелы живительны, -
  плодотворны и живительны для одних, и смертельно ядовиты для других. Около
  полустоявтия взоры всех народов, как заколдованные, устремлены в сторону
  Франции, одни - с мольбою и ожиданием какого-то неведомого блаженства,
  другие - с смертельным ужасом. Никогда еще ни одно человеческое имя не
  гремело во всем мире такою славою, как имена Вольтера, Дидерота,
  Даламберта, Жан-Жака Руссо, а потом и Бонапарта, - имена не царственных, не
  коронованных особ, а простых мыслителей. Такие славные царственные
  личностиу как блаженные памяти Великая Екатерина и Великий Фридрих
  прусский, считали за честь для себя дружбу сих философов и гордились
  перепискою с ними. Да и неудивительно, друг мой: философы сии давали законы
  царям и народам, правили рукою и мыслию властителей земных, изменяли лицо
  земного шара. Кто потушил озарявшие страшным светом зарева Европу костры,
  на которых инквизиция сжигала тысячами свои жертвы.. принося сии ужасные
  человеческие гекатомбы в течение столетий, - кому же? доброму Богу! Кто
  потушил костры сии дуновением своего великого духа? Француз Вольтер...
  Теперь, друг мой, точно из "горушного зерна" вышло другое что-то
  великое-великое в своих замыслах и исполнении, хотя страшное своею
  разрушительностью. Сие великое - сын простой корсиканки, который, кажется,
  в соотоянии теперь, топнув ногою об землю, опрокинуть эту землю,
  расплескать океаны, вот как "титулярная мама" расплескала мой стакан с
  чаем...
   "Титулярная мама" кротко улыбнулась, с любовью глядя на своего
  "Esperance de Russie"["Надежда России" (франц.)], как она его называла:
  заслушавшись его, она действительно пролила его стакан и покраснела. Зато
  девочки набросились на нее так, что едва не опрокинули самовар:
   - Ах, мама расплескала океаны!
   - Ах, мамуля Неву выплеснула!
   - Кто ж станет оспаривать у него это величие! - пробормотал Магницкий
  и, как бы зондируя душу Сперанского, прибавил: - Да по отношению-то к
  России - Ростопчин чуть ли не прав.
   - Россия, друг мой, - это канцелярский бланк на огромнейшем, еще
  невиданном в мире листе бумаги, бланк, на котором столетиями слабые руки
  силятся что-то написать; пишут безграмотно подчас, подчас жестоко, разными
  почерками и разными стилями, но такими скверными чернилами, что они от
  света не только линяют, бледнеют, но и совсем пропадают, и пропадает
  написанное и нацарапанное на бланке. Писал на этом бланке и Мономах, и
  Ярослав, и Батый, и Грозный, и Петр Великий... Пишет теперь и Ростопчин, и
  Карамзин, - Глинка даже пишет, просто уставом с киноварью выводит
  патриотические ирмосы да кондаки, а бланк все остается бланком... Что
  напишет на сем бланке, всесильная рука Тосподня, не знаю, но провижу
  хорошее, хотя не скоро... Теперь Москва нахлобучила себе на глаза шапку
  Мономаха, надела на ноги лапти стопудовые, вздернула на себя рубаху и порты
  сермяжные, подпоясалась мочалкой и, опираясь на дубинку, кричит: "Долой
  французов и все французское! долой книгу, ум, знание! Будем верны своим
  лаптям и сермяге! От французов исходит все злое, и книги их злы, и знания
  злы, и просвещение, растлевающее, и потому все чужое долой!" Но не надо,
  друг мой, смешивать шапку с головой и Наполеона с Францией и Просвещением.
  Вы знаете, что когда в девятидесятых годах французы раздавили веред,
  сидевший на теле Франции, материя, попросту, гной от этого вереда брызнул
  так, далеко, что попал в Россию... Простите, мамочка, что я так гнойно
  выражаюсь, - обратился он к г-же Бейкард, - но я не могу подобрать более
  верного сравнения.
   - Прости его, мамуля! Прости, мамчик! - забормотали девочки, кушая,
  как котята, молочко с французской булкою.
   - Продолжайте, mon Esperance [Моя Надежда (франц.)], - весело сказала
  "титулярная мама", - я вас внимательно слушаю.
   - Гноем чирья я называю франзузских эмигрантов, которые в течение
  пятнадцати лет, словно мухи, засиживающие зеркало, засиживали русское
  высшее общество, засиживали его своими бурбоническими, аристократическими,
  католическими и иными засиживаньями... Это была действительно гнойная
  материя для России. А эту материю Ростопчин и Глинка приняли за то, что
  есть лучшего во Франции и в мире, и объявили от имени московской квашни
  войну западному Просвещению. Оно, говорят, само по себе, а мы сами по себе:
  наш-де Вас-сиан Рыло выше Монтескье, все эти Вольтеры, Дидероты и Декарты в
  подметки не годятся нашему Симеону Полоцкому* и Лазарю Барановичу*, а
  Григорий-де Сковорода* за пояс заткнет их Шекспира... Вот до чего они
  договорились, и все это потому, что, между нами, наши военачальники
  пигмеями перед Наполеоном оказались... Он действительно топнул ногой...
  (Сперанский улыбнулся) и... и перемешал полюсы земли.
   - И расплескал океаны? - коварно заметила Лиза, которая, кушая
  молочко, не проронила ни одного слова из того, что говорил отец.
   - Нет, папин стакан расплескал, - возразила Соня.
   - Стакан само собой, моя крошечка, но он такой господин, что может и
  молочко у вас отнять, - отвечал Сперанский, которого на все хватало - и
  говорить о деле, и болтать с детьми.
   - А мы будем тогда простоквашу кушать, папуля, - простокваша очепь
  вкусная, - возразила Лиза.
   - А простокваша из чего делается?
   - Из коровы, - торжественно отвечала Соня.
   В это время из-за дачной ограды послышались детские возгласы, и
  знакомый всем голос выкрикивал:
   О, лето, лето горяче! Обильно мухами паче!
   - Ох, Господи! что за ребенок! вот наказание! - плакала нянька.
   - Это Саша Пушкин, - пояснила Лиза. - Он все из Тредьяковского, всего
  его наизусть знает.
   - Преострый мальчишка! что-то из него выйдет? - говорил Сперанский,
  прислушиваясь, как арапчонок продолжал выкрикивать:
   Замерзают быстры реки, Лезут в дубы человеки...
   - Однако вы, кажется, не дочли до конца письма Ростопчина? - заметил
  Магницкий вопросительно. - Мы вам помешали.
   - Нет, любезнейший Михайло Леонтьевич, - это я сам себе помешал...
  Ростопчин пишет, что так как, дескать, вы близки к особе государя
  императора, то Саль-ватори будет стараться проникнуть в ваши, то есть мои,
  мысли по отношению к Бонапарту, чтобы знать, с которой стороны
  подъезжать... Что ж им до моих мыслей о Наполеоне! Я не поклонник этого
  господина, я вообще не поклонник этого сорта господ - они разрушают то, что
  созидает разум; но, по моему мнению, России безопаснее быть в ладу с умным
  и сильным человеком, а то, чего доброго...
   - Отнимет простоквашу? - засмеялась "титулярная мама", вытирая
  салфеткой губы у своей Сони, - простоквашу, которая делается из коровы.
   - Да, простоквашу, - подтвердил Сперанский. Взяв со стола другое
  письмо и взглянув на подпись, он с недоумением сказал:
   - Дуров... какой это Дуров?.. Писано из Сарапула... ничего не
  понимаю!
   "Ваше высокопревосходительство, милостивейший государь мой! - читал он
  вслух. - Осмеливаюсь прибегнуть к вам не как к сановнику, у престола
  правления монаршею милостию поставленному, а как к человеку и отцу. В
  бытность мою, два года назад, в Санкт-Петербурге по делам службы, я, будучи
  милостиво принят и обласкан вашим высокопревосходительством, имел счастье
  получить прощальную аудиенцию для выслуша-ния словесных приказаний ваших и,
  быв на тот раз допущен в кабинет вашего высокопревосходительства, я видел у
  вас на коленях прелестного ребенка..."
   - Постой, папа! это обо мне! - перебила его Лиза, по-видимому, не
  слушавшая чтения и укладывавшая в постельку свою любимую куклу, "Графиню
  Тантан-скую". - Обо мне?
   - Нет, это, верно, об чужой девочке, - улыбаясь, сказал Сперанский,
   - Нет! нет, папочка! обо мне...
   - Ну, хорошо... Посмотрим, что дальше... Вот чудак! Когда же это я
  принимал его с Лизой на руках?..
   - Вероятно, ваше превосходительство были нездоровы и не выходили из
  кабинета, - пояснил Магницкий.
   - А может быть... Ну, что там еще? Зачем ему понадобился "прелестный
  ребенок"?
   "Это была, как я узнал, ваша дочь, и я видел, с какой нежною
  родительскою любовью вы на нее глядели..."
   - Еще бы! - под нос себе заметила Лиза, по-видимому, вся поглощенная
  укладываньем в постель "Графини Тантанской".
   "Ваше высокопревосходительство! У меня тоже была девочка, и вы
  поймете, как тяжело мне было ее лишиться. Я бы покорился воле Божьей, если
  б моя дочь умерла: не меня постигло другое несчастие. Едва лишь моей
  дочери, минуло пятнадцать лет, как она, не сказав никому ни слова, ночью
  оставила родительский дом, взяв из конюшни лошадь, которую я же подарил ей
  для катанья, и в казацком одеянии пустилась в неведомый путь..."
   - Ах, папочка! вот храбрая какая! - встрепенулась Лиза и даже
  позабыла о своей "графине".
   - А что, разве и ты хочешь бежать от меня? - улыбнулся Сперанский.
   - Нет, папа, - я боюсь мышей...
   - Вот тебе на! При чем же тут мыши?
   - Да мы вчера с Лизой смотрели, как Кавунец давал своей лошади озса
  из ведра, - и оттуда выскочила мышь - мы с Лизой и испугались, - пояснила
  Соня.
   - А! понимаю... глубокое, хотя отдаленное сопоставление...
   "Это было 17-го сентября прошлого года, и до сей поры я не имею о
  своей дочери никаких известий. Bee-поиски мои оказались тщетны. Теперь.
  слухи до меня дошли, что в одном из уланских полков действующей армии
  находится молоденький улан, на коего падает подозрение, якобы он есть
  переодетая девушка. Родительское сердце мое подсказывает мне, что это -
  дочь моя Надежда. С просьбами моими по сему предмету я неоднократно
  обращался к господину главнокомандующему действующею армиею и господину
  военному министру, а также утруждал прошением и графа Аракчеева, но на
  просьбы мои не получил, никакого ответа. Ваше высокопревосходительство! К
  вашему родительскому сердцу осмеливаюсь я прибегнуть ныне. Именем дочери
  вашей умоляю вас: примите участие в глубокой горести старика отца, который
  просит об одном - только осведомления и наведения справок о его погибшем
  детище..." Сперанский остановился. Лиза и Соня напряженно ждали, не спуская
  глаз с задумчивого лица его. На глазах девочек искрились слезы.
   - Папа! найди ее! - шептала Лиза, ласкаясь к отцу.
   - Да, это, должно быть, она, - сказал Сперапский в раздумье. -
  Сегодня Тургенев читал нам письмо к пему Дениса Давыдова, адъютанта
  генерала Багратиона, и Давыдов положительно говорил, что в войске упорно
  держится слух, что в последних битвах принимала участие переодетая девушка.
   - Ах, это она, папа, она! - заволновались девочки.
   - Ну, дети, пора спать... Вы уж и так сегодня заболтались, - сказала
  г-жа Вейкард. - Вон уж сои давно ходит по острову и спрашивает: у кого не
  спят дети?..
   Сон действительно ходил по острову и закрывал людям усталые глаза.
  
  
   12
  
   Ходить сон по улици
   В билесенький кошулонци.
   Так рисуется сон в украинской колыбельной песне. Сон - в белой
  рубашке, но он же и с белой, как иней, бородой. Сон очень стар. Он так же
  стар, как и мир Божий.. Вечно ходит он по миру, невидимый и неосязаемый, и
  часто является там, где его не просят, и уходит оттуда, где ждут его как
  доброго гения. Сколько сон принес утешения людям - этого люди и. выразить
  не в состоянии... Когда Адам и Ева изгнаны был" из; рая и очутились в
  неведомой пустыне, сон первый принес им успокоение:; он не слышно ни для
  кого, перенес их обратно в потерянный рай и подкрепил их усталые; разбитые
  страданием члены... Как добр был сон, когда после ужасного дня закрыл
  усталые и распухшие от слез вежды Гекубы и снова показал ей все; что было
  уже навеки потеряно, Живым встает в моем воображении этот седобородый
  старик, который бродит во тьме южной ночи по "стану Атрида" и своею доброю
  рукою закрывает глаза героев от тех ужасов, которые совершились или должны
  были совершиться. Бродит он и по стогнам священного Илиона в последнюю ночь
  перед его падением, грустно бродит, зная, что в следующую ночь ему придется
  бродить по грудам развалин и по кучам пепла... И у Цезаря он гостил в
  последнюю ночь перед "идами марта" и навевал ему грезы о прошлом, сулил
  светлое будущее, закрыв собой ножи, которые в ту ночь уже точились на
  лысую, прикрытую лаврами голову даровитого автора "комментариев"...
   Ходит сон и по Петербургу, и по островам его, бродит и по Каменному
  острову, и по Черной речке... но упрямый и капризный старик не ко всем
  заходит. Охотнее идет он в бедные, жалкие, грязные лачуги и дает успокоение
  усталым, опечаленным, бедным, голодным... Вон как ни гонит его от себя
  усталый человек, а старик так и лезет на него, так и валит его с ног... А
  вон мечется на роскошной постели изнеженное тело, горит огнем от
  бессонницы, а сон нейдет - не любо ему в богатых палатах, на мягких ложах .
   Пришел сон и к Лизе, и к Соне. Спят они в своих постельках, задернутые
  белыми, как борода у старого сна, прозрачными занавесками. И видится Лизе,
  что она, в казацком платье, в кивере и с пикой, едет по Елагину острову
  верхом на коне. Это конь курьера Кавунца... Далеко, далеко едет Лиза от
  папы... Бедный папа! как он будет плакать о своей Лизе - будет искать ее,
  как Дуров ищет Надю... А Лиза возьмет в плен Наполеона и привезет к маме...
  А то он, говорят, отнимет у всех молоко и простоквашу... Прощай, папа,
  прощай, Соня... Едет Лиза, едет... и вдруг из ведра с овсом выскакивает
  мышь в виде Саши Пушкина и кричит: "Стрекочущу кузнецу!.." И Лиза от испуга
  просыпается...
   Старый сон и на Соню навевает грезы, только странные такие: на Лизиной
  постельке спит не Лиза, а дедушка Державин в бархатных сапогах, а у него в
  руках Лизина кукла, "Графиня Тантанская"... А тут стоит курьер Кавунец, и
  что у него ни спросит Соня, на все он отвечает: "Не могу знать! не могу
  знать!.." И дядя Магницкий спрашивает Кавунца: "Кто раснлескал океаны?" А
  Кавунец отвечает: "Не могу знать".
   Бродит старый сон из конца в конец земли, бродит неугомонный, на клюку
  опираючись, на людей дрему на-сылаючи. Одолел сон-дрема и Магницкого...
  Поручил ему Сперанский составить экстракт из обширной записи Румовского
  Оганава Яковлевича, попечителя Казанского "круга, о новых мерах Казанского
  университета - для доклада государю... Далеко за полночь сидел Магницкий
  над этой запиской, ему в голову все лез Наполеон, топающий ногою в шар
  земной... И видится Магницкому, что Наполеон дает ногою пинка земному шару,
  и земной шар вертится как кубарь в пространстве, а на высокой скале стоит
  Сперанский, в ореоле славы и блеска, и говорит Наполеону: "Не доплеснешь до
  меня океанами, не замочишь морями ног моих - высоко стою я..." И хочется
  Магницкому столкнуть Сперанского с высоты - и он сталкивает его... Ух!
  погиб Сперанский, а на его месте стоит Магницкий в ореоле величия... И
  гордый Наполеон протягивает ему, Магницкому, руку, а Магницкий
  отворачивается от него и видит государя... "Ваше величество! - робко шепчет
  он: - ваше величество!" - "Не могу знать!" - отвечает государь... И
  Магницкий видит, что это не государь, а Кавунец... Ух!.. И Магницкий
  просыпается - записка Румовского не дочитана... Зло иногда шутит старый
  сон, ох, как зло!
   Только Сперанского не одолевает старый сон... Далеко за полночь шуршат
  бумаги в кабинете Сперанского, и по временам скрипит перо, да скрипит так
  неровно, нервно... Груды бумаг наметаны на огромном письменном столе с
  ящиками. На столе, на конторке и на полу разбросаны книги, брошюры,
  рукописи... Беккарий, Монтескье, Вентам, Делольм, "Конституция Англии",
  "Вестник Европы" - иные книги раскрыты, другие переложены закладками,
  исчерчены и испещрены пометами!.. У стола сидит Сперанский и перелистывает
  толстую, увесистую, четко и красиво переписанную тетрадь и, по временам
  заглядывая в книгу - "Конституция Англии", делает карандашом отметки, то в
  книге, то в рукописи... Иногда голова его откидывается на спинку высокого,
  изогнутого стула, и он несколько минут остается так, с закрытыми глазами...
  Можно подумать, что он спит и бредит... "Уже он начинает склоняться к мысли
  о возможности представительства", шепчет он: "Начало уже сделано в
  учреждении министерств; остается определить круг деятельности "совета" и
  возложить на него "ответственность"... Надо ожидать и дальнейшего
  согласия"... И нагнувшись к рукописи, он на поле приписывает карандашом:
  "Представительство страны и ответственность министров: есть меры, кои одно
  лицо, даже и всемогущее, не может или не должно принимать на свою
  ответственность. Таковы суть подати и налоги. Несвойственно и неприлично
  верховной власти представдятьея в виде непрерывной нужды и умножать
  народные тягости. Пусть рассчитывают министры, присуждает совет; и государь
  должен только прилагать к ним печать своего необходимого утверждения [Из
  отчета, представленного Сперанским императору Александру 1 ("Сборн. импер.
  истор. общества", т, XXI, 449)]. Министры же должны быть ответственны пред
  представителями страны..." Затем он встал и в волнении заходил по кабинету,
  по временам нервно встряхивая головой, как бы отгоняя от себя рой волнующих
  его мыслей... "Он сам сказал недавно: "Я на пути к реформе - и рад этому,
  ибо могу дать моим верным подданным то, чего не могли и не умели дать мои
  предки", - шептал он, с любовью останавливаясь пред портретом юноши с
  короною на голове... А ночь уже близится к исходу, а сон все не смеет
  постучаться в кабинет, заваленный бумагами и книгами... Где-то ударил
  церковный колокол - раз... два медленно, ровно, глухо гудит колокол...
  Сперанский подходит к окну л задумывается...
   "У Данилы у попа - В большой колокол звонят, В большой колокол
  звонят - Знать О ара ню хоронят", - звучит у него в голове, вместе со
  звоном колокола эта странная детская песенка, которая и его самого
  переносит в детство... Никогда он не может слышать церковного звона, чтоб у
  него в мозгу и в сердце не зазвучал горький для него, грустный, много
  напоминающий мотив:
  
   "У Данилы у попа -
   В большой колокол звонят"...
  
   О! как давно это было и как далеко!.. Мише Сперанскому не больше
  восемнадцати-девятнадцати лет, а Паране, дочери соседа, попа Данилы, не
  больше шестнадцати... Миша учился во владимирской духовной семинарии и уже
  дошел до философии. На вакат Миша из Владимира приходит домой в родное
  село, приходит пешком!.. Эх! да и куда бы тогда не занесли его молодые
  ноги! - и в ад, и в рай, в Иерусалим и в преисподний земли... Ходит Миша в
  лес за ягодами, за грибами, и Параня ходит с подружками... Эти встречи в
  лесу, беседы наедине... Забили тревогу молодые сердца, и Параня слышала,
  как под философским подрясничком сильно колотится философское сердце Миши,
  и Миша слышал, как под белою сорочкою трепыхается девическое сердце
  Паранино... И Паранины розовые губы испытали, как горячи губы, с которых
  иногда срывались непонятные для Парани философские тонкости, и губы
  философа Миши познали вкус Параниных губ - "слаще меда и вина...". И
  порешил Миша философ скорее пройти богословие и, получив сан иерея в родном
  селе, жениться на Паране... Но не к тому готовила Мишу судьба: когда Миша
  собирался идти во Владимир уже на богословский класс, Параня захворала
  оспой и в несколько дней умерла... Миша думал, что с ума войдет, как в
  церкви у попа Данилы, у отца Парани; гудел колокол по Параниной чистой
  душеньке и как день и ночь в безумной голове его звучал напев:
  
   У Данилы у попа -
   В большой колокол звонят...
   Знать Параню хоропят...
  
   И похоронили Параню, а Миша не сошел с ума... Но он дал себе безумный
  "арок: в память Парани никого не любить и никогда не жениться; а завоевать
  себе званием и трудами другую невесту - церковь: пройти все богословские
  мудрости, надеть на себя черную рясу и клобук и идти дальше - до
  епископской шапкиу до архиепископской и, наконец, до белой шапки
  митрополита... И Миша было сдержал слово: какие силы гиганта проявил в
  пятьдесят лет!
   И куда девался тот маленький Миша еще - не Сперанский, а просто
  попович, Михайлин сынишка, который, соскочив с печки, где он зарывался во
  ржи, сохшей на печи, выбегал босиком на двор и бегал по снегу, желая
  убедиться, может ли он, когда вырастет большой, выдерживать трудные подвиги
  аскетов - голодать, ходить бовиком и в веригах?.. И куда девался тот- Миша,
  уже-не проето Миша, а Сперанский, sperans - "надежды подашцийг, кан прозвал
  его отец ректор, - Миша быстроглазый и звонкоголосый, так бойко
  переводивший из Корнелют Непота? Куда девался философМиша, собирающий грибы
  вместе с Паранею?.. Миша - богоолов уже; звезда семинарии, а там он уже в
  Петербурге, в лавре, работает как вол и весел; остроумен... Память у него
  бездонная прорва, в которую нее валится без разбору, и все там остаетоя-,
  систематизируется и бьет ключом знаний... "Ты что, Сперанокий, носишь тулуп
  на одно плечо?" - спрашивают его товарищи-бурсаки. "Приучаю себя к собольей
  шубе..." И вот у него теперь уж и соболья шуба - он первое лицо в
  государстве после царя...
   - К заутрене звонят, - шепчет он, задумчиво стоя у окна и глядя на
  просыпающуюся реку, - пора и мне спать... Эх!.. "У Данилы у попа - в
  большой колокол звонят..." Звоните, звоните! да будет благословенна память
  прошлого.
   И Кавунцу старый сои навевает грезы, воспоминания молодости... Спит
  Кавунец на крыльце, прикрывшись шинелью, и грезится ему, что он парубок,
  что еще его не брали в "москали"... Косит он зеленую траву и поет:
   Ой, любив я дивчинку Кулипу, Та носив я до Кулины калину...
   Только во сне Кавунцу и вспоминается его родная Украина, а наяву он не
  позволяет себе и думать о ней: "сказано - служба..." Если б его даже
  спросило начальство, "хочешь ли ты, Кавунец, домой, на побывку?" - он,
  наверное, отвечал бы: "Не могу знать! про то начальство знае". И Кулину
  свою он не смеет днем вспоминать, и только во сне приходит к нему его
  первая любовь, его "товстокоса Кулина", которой он носил калину и свое
  казацкое сердце... Зачерствело теперь это сердце: вместо Кулины в нем
  приютились только казенные пакеты и вытеснили из сердца и родину, и первую
  любовь... Но это только кажется... Да, Кавунец, кажется? - "Не могу знать!"
   Спит и Саша Пушкин. И его неугомонную, курчавую головку угомонил
  старый сон. И грезится ему, что он - старый, старый старичок, такой, как
  дедушка Державин, - "уж и мышей не давит", - смешная нянька! какие глупости
  говорит. И подходит к Саше другой старичок, в парике и в красных чулках, и
  говорит: "Как ты смеешь насмехаться надо мной, клоп этакой! Знаешь - кто я?
  Я - автор Телемахиды... Я бессмертный Тредья-ковский! А ты - ничтожество:
  ты умрешь - и никтв об тебе не вспомнит; а мое нрелестное произведение
  "Стрекочущу кузнецу" Россия вечно будет помнить". И Тредьяковский исчезает,
  а вместо него приходит Черномор, о котором няня рассказывала, и говорит так
  хорошо, лучше даже, чем дедушка Державин:
  
   У лукоморья дуб зеленый,
   Златая цепь на дубе том,
   И днем, и ночью кот ученый
   Все ходит по цепи кругом...
  
   - Няня! няня! - кричит Саша, вскакивая с постели.
   - Что ты? что с тобой? - испуганно спрашивает няня.
   - Ко мне Черномор приходил...
   - Господь с тобой... Спи, спи, неугомонный...
   - Ах, няня! да я даже помню, что он мне говорил.
   И мальчик, воображение которого воспалено сказками старой няньки,
  повторяет стихи, навеянные ему тревожною, сонною грезою: "У лукоморья дуб
  зеленый..."
   - Ох, Господи! - стонет нянька: - и сна-то ему нет. Ох, Заступница!
   Но мальчик скоро опять засыпает.
   А сон все бродит, опираясь на свою клюку, и словно дождем посыпает
  грезами сонных людей. Целый мир видений в распоряжении седоволосого
  старика - есть и светлые видения, есть и мрачные, мучительные.
   Старику Державину грезится, что он лежит в мрачном могильном склепе.
  Душит его могильная затхлость, а в мрачном воздухе, словно летучие мыши,
  носятся тени тех, кого он пережил в своей долголетней жизни, и холодными
  крыльями задевают его похолодевшее лицо. Только в одном уголку склепа
  светится огонек, но такой зловещий, словно глаз нечистого, и этот огонек
  освещает гробовую крышку, а на крышке - корону. Тихо, тихо поднимается
  крышка на этом гробе, а из гроба поднимается мертвое лицо с остеклевшими
  глазами. Ужас и трепет! - это лицо "Фелицы". "А, Таврило Романович! -
  говорит Фелица, - ты забыл меня... Ты теперь другим подслуживаешься?.. Так
  помни, что у меня был Шешковский". - И гробовая крышка опять захлопнулась
  за нею. Но вслед затем открываются двери склепа, и входит Шешковский.
  Старик в ужасе просыпается.
   - Ох, - стонет он, - куда девались мои молодые сны? Теперь или
  бессонница тебя мучит, или страсти лезут в очи, лишь только закроешь их...
  Ох, старость, старость!
   А Карамзину грезится, что он сидит в темном архиве и перебирает свитки
  рукописей. И кажется ему, что он сам живет в удельный период, и то он
  целует крест киевскому князю, то черниговскому, а кругом "котора",
  "розратье". Мысль, постоянно вращающаяся в древности, и сны приносит ему из
  далекого прошлого: то встанет перед ним Василько в кровавой рубашке и с
  выдолбленными глазами, то "слепой Якун" в виде Тургенева. "Зачем ты ослепил
  меня? - плачет он. - Я вовсе не был слеп". Это историческое сомнение
  приходит к историку в образе сонной грезы и наводит его на вопрос:
  действительно ли Якун был слеп?.. То грезится архивный кот в образе старого
  академика-немца, но только в бархатных сапогах Державина, и говорит: - "Я
  не Василий Миофагов, а тот кот, который пришел с Рюриком из-за моря, чтобы
  есть новгородских мышей". То грезится "бедная Лиза" в образе Ярославны,
  которая, омочив "бебрян рукав" в Неве-реке, плачется на него, "арку-чи
  тако": "Ох, забыл ты меня, забыл свою бедную Лизу ради Рогнеды... все забыл
  ты ради твоей истории... О, противная лгунья! противная история! никто
  столько не лгал и не лжет, как она, - и я удивляюсь, как еще могут
  заниматься ею умные люди. О, лгунья старая! лгунья, низкопоклонница,
  салопница-ветошница!.."
   - А Тургенев прав, что я заработался, - бормочет Карамзин, просыпаясь
  и весь обливаясь потом. - У меня уж воображение расстроено, мысль путается.
  Мне верзится во сне Бог знает что такое...
   И он силится отогнать от себя могильные призраки, хочется ему
  погрузиться в интересы текущей жизни; но странное дело: они стали ему менее
  близки, чем интересы мертвецов!
   - Лгунья история!.. А ведь это не созданье сонной грезы, а продукт
  моих сомнений... Разве мало лгала история, начиная от Гомера и Тацита и
  кончая Шлеце-ром и Татищевым? Правда, она лгала неумышленно, она ошибалась,
  но все же историческая истина - это храмина, построенная на песке. В
  истории нет яилего прочного: открыт новый докумант, выкопана какаятнибудь
  могильная надпись, и все здание, построенное на песке, рухнуло... Сколько
  российских историков явится после меня, и осудят меня за ошибки. Эти судьи
  мои, может быть, еще не народились, но она народятся, и мой труд будет
  поставлен на последнюю, на заднюю полку российских книгохранилищ... Но я
  надеюсь, что судьи мои не упрекнут меня в пристрастии... Но кто знает!..
  Бедная, бедная история!
   И он снова засыпает, и снова седобородый сон навевает на его усталую
  голову тревожные грезы, грезы сомнений и как бы исторических предвидений.
  "Лгунья история! слепая, льстивая старуха..."
   С Каменного острова старый сон перебрался через
   Невку и на Черную речку. Бредет он по берегу этой речки, повевая своею
  седой бородой и навевая на людей дрему и грезы. Пробирается старый сон на
  дачу Шрей-бер, что против Строганова парка, и входит в небольшой деревянный
  домик, утонувший в зелени. На дверях домика, на медной дощечке написано:
  "Иван Андреевич Крылов". Неслышными шагами вошел сон в этот домик; темно,
  тихо в передних комнатах. Сон дальше, к кабинету, где светится огонек и
  слышится шепот и сдержанный смех...
   - Ах, ты, мол прелестница, цыпочка моя! - шепчет кто-то тихо,
  сдержанно - это Ивана Андреевича голос. - Как ты давно не была у меня...
   - Тише, тише! - шепчет женский голос. - Там кто-то ходит...
   А это ходит сон. Заглядывает он в кабинет и видит: вся комната
  завалена бумагами и книгами: книги на столе, на окнах, на полу, на кушетке;
  на полу же и синий фрак с золотыми пуговицами, и шляпа, и подтяжки. На
  письменном столе беспорядок ужасный: бумаги, книги, платки, все это
  разбросано хаотически, а на самом видном месте лист бумаги, на котором на
  скорую руку набросано:
  
   Беда, коль пироги начнет печи сапожник,
   А сапоги тачать пирожник...
   Проказница Мартышка,
   Осел,
   Козел
   Да косолапый Мишка.
  
   Что дальше - не видать, ибо на этом самом месте, на исписанном листе,
  стоят рядом крохотные женские ботинки с розовыми бантами, а вправо от них -
  женская соломенная шляпка "пастушка", тоже с розовыми бантами, и высокий
  черепаховый гребень из женской косы...
   - Прелестница моя! Прелесть моя милая! - доносился шепот из-за ширм.
   - Ох, больно, Ваня... ты ;вадушишь меня, - протестует женский
  ЕОЛОСОК.
   - Услада моя!
   Сон пахнул рукой и побрел далее, бормоча: "Тут мне нечего делать..."
   И побрел сон на запад, далеко-далеко, где еще недавно лились реки
  человеческой крови.
   Бродит сон у западных границ русской земли, бродит
   по Тильзиту, по полям, по деревням. Везде войска, пушки, обозы, табуны
  лошадей... С -остока повевает уже предрассветный ветерок и перебирает белые
  пряди волос старого бродяги-сна... Заглядывает сон в бедную, об двух
  окошечках, черную избушку, и белеющее с востока небо заглядывает туда же, в
  малые оконца. На дощатых нарах, устланных соломой, из-под уланской
  солдатской ши-нелн выглядывает бледное, хотя сильно обветрившее и загорелое
  лицо молоденького уланика. Совсем ребенок! Лицо знакомое. Это лицо той
  девочки, что когда-то резвилась на берегу Камы и носилась иногда по полю на
  лихом коне. Да, это ее лицо, сильно изменившееся: детские очертания
  сменились более определенными линиями и изломами; выражение стало более
  характерно; но и во сне это молодое лицо не покидает какая-то сдержанность
  и сосредоточенность. Губы что-то шепчут. Видно, старый сон баюкает спящую
  грезами, видениями, картинами... Да, она видит себя в битве - как врезался
  в нервы этот свист пуль противных! И пули свистят. Но что до них! Вот
  гибнет раненый кто-то... Это, должпо быть, Панин... Нет, не он: это тот
  молоденький, калмы-коватый, симпатичный казацкий хорунжий, с которым она
  ехала от самой Камы. Это Греков. Она бросается к нему и поднимает его с
  земли. Она с трудом выводит его из-под пуль в небольшой лесок и кладет его
  голову к себе на колени... Какая-то дрожь пробегает по ее телу, не
  холодная, но жаркая дрожь, такая дрожь, какой она прежде никогда не
  испытывала. Раненый открывает глаза и, уткнувшись головой в ее колени,
  целует их, обнимает слабеющими руками ее стан, ноги и что-то шепчет ей
  такое жаркое, захватывающее дух... "Надя! Надя! я люблю тебя, давно люблю!
  Я знаю - кто ты... Я полюбил тебя еще тогда, когда, помнишь, во время
  похода с Камы на Дон мы охотились в Даниловке и ты уснула на траве... Я
  люблю тебя, Надя! жизнь моя, счастье мое Г" Ох, что это с нею! Голова
  кружится, сердце перестает биться, в ушах и сердце что-то ноет, плачет - о!
  да это страшнее, чем в пылу битвы...
   И она мечется на своем соломенном ложе. Шинель сбилась к ногам. Руки
  бессознательно расстегивают ворот рубашки, обнажают грудь... не грудь, а
  груди... Ей душно, она задыхается, хочет вскрикнуть - и просыпается.
   Краска так и залила лицо, когда она взглянула себе на грудь - на
  открытую грудь.
   - Фу, какой сон! (А на сердце так хорошо - трепетно, жарко, а
  признаться не хочется.) Вот был бы срам, если б кто взошел, - но я заперла
  дверь... Какой сон!
   Не такие грезы сыплет старый сон на спящую голову того, который
  искромсал Европу на куски, как тыкву для каши, и варит эту кровавую кашу с
  человеческими телами десятки лет, - того, который повыгонял королей и
  королев из их дворцов и владений, для которого земля становится тесною. Вот
  он лежит, скукожившись, такой маленький, тихенький, словно ребенок. Постель
  проста и вся бела, как колыбель ребенка. На белых подушках рельефно
  оттеняется маленькое тело великого императора. Он лежит на левом боку,
  скорчившись, как спят дети. Круглая, гладко остриженная, точно точеная,
  голова положена на подушку так, что античный профиль горбоносого императора
  ясно обрисовывается на белом полотне. Глаза закрыты, как у мертвеца, - так
  спокойно все лицо спящего и высокий лоб его. Ноги согнуты и поджаты так
  высоко, что вся фигура императора представляет фигуру младенца в том
  положении, в котором каждый младенец находится в утробе матери. Странное
  дело, глубокая тайна природы: до могилы, до последнего и вечного сна
  своего, сонный человек бессознательно принимает то положение, в котором он
  в первые месяцы своей утробной жизни находился во чреве матери. Таким
  утробным младенцем кажется теперь и Наполеон на своем простом императорском
  ложе: обе руки - эти страшные, загребистые руки, захватившие короны и
  скипетры у десятка владетельных особ и перекраивающие шар земной, словно не
  по мерке сшитый кафтан, эти маленькие, пухленькие, беленькие ручки засунуты
  между поджатых колен, а из-под сбившейся простыни видны голые подошвы
  маленьких ног - ну, совершенно спящий ребенок, прикорнувший после игры в
  мяч!
   И многое, многое грезится этой спящей голове, брошенной на белую
  подушку. Видится ему первое свидание с императором Александром в Тильзите,
  на середине Немана, в плавучем павильоне. Они рядом входят в павильон, нога
  в ногу... но дверь узка, разом не войти им: узка дверь для двоих, словно
  мир им узок, надо прижаться друг к другу - и они прижимаются: Наполеон
  прижимает к себе Александра; в обоих телах чувствуется дрожь - это
  сотрясение России и Франции. А король прусский, как пойманный школьник,
  ждет своей участи на берегу Немана - такой бледный, трепещущий; не терпится
  ему - он тянется вперед, в воду, лошадь его бредет по воде, вода хватает до
  стремени.
   Спящая фигура еще более скукоживается на подушках, и ей гревится, что
  на всем земном шаре ей тесно, вдвоем нельзя оставаться - надо и его
  столкнуть того высокого, под которым так много земли; воды и людей. Мир
  должен принадлежать одному, подобно тому, как он создан одною высочайшею
  силою.
   Но чей это голос раздается над спящею головою? "Ничтожество!
  ничтожество! ничтожество! - гремит голос невидимого существа. - Ты думаешь
  покорить весь мир? Зачем? Счастливее ли будет человек от этого? Да
  тебе-какое дело до его счастья, презренное ничтожество, червь, грызущий шар
  земной, словно орех! Для кого ты льешь кровь человеческую? Для Франции? О!
  Франции так же нужна эта кровь, как повешенному веревка! О! великий паразит
  вселенной! Нет ни одного человека во псей; этой вселенной, которого ты не
  бил бы ниже, недостойнее и презреннее... Ты презреннее мусорщика, который
  собирает для дела- последние отброски. Ты презреннее этих самых отбросков,
  потому что они идут в дело, а ты всякое дело разрушаешь; Ты презреннее
  крысы, которая очищает землю от вредной падали и гнили. Ты- презреннее
  блоххг, которая тебя кусает, ибо она высасывает из тебя подкожную негодную
  кровь. Ты что сделал, что создал в жизни? Сделал ли ты хоть иглу, гвоздь
  ничтожный? Нет, ты только все разрушаешь! Придумал ли твой чумный мозг
  что-нибудь полезное, созидающее... Нет- эта чумная голова выдумывала только
  все разрушающее... Ты бесполезнее для мира подошвы твоего сапога, ничтожнее
  последнего шва в твоих кальсонах, малоценнее твоей слюны, твоих
  экскрементов, которые удобряют землю... Если хочешь принести пользу земле -
  умри! Кроме личного удобрения, ты ничего не можешь дать миру! О, величайший
  земной паразит!"
   - Брысь! брысь! - бормочет Наполеон, беспокойно ворочаясь на
  подушках. - Вйбросьте эту кошку. Это она, мадам Сталь... негодная!
   - Что угодно вашему величеству? - говорит, входя к Наполеону,
  Талейран.
   Он уже встал и работал в соседней комнате, округляя статьи
  тильзитского договора и почерком своего карандаша, словно паутиной,
  опутывая и спутывая всю Европу.
   - А... это вы! - отвечал Наполеон, протирая заспанные глаза. - Меня
  во сне мучила своим мяуканьем эта кошка в синих чулках - мадам Сталь.
   - О, ваше величество! у ней не все в порядке, оттого она и злится.
   - Правда, правда, у ней не в порядке ни там ни тут (Наполеон показал
  на голову.). А желал бы я знать, какие сны видит мой новый друг, император
  Александр.
   - Почему, ваше величество, это так интересует вас? Разве и у него
  есть своя кошка?
   - Без сомнения. У кого же нет своей кошки! Вот Александрову-то кошку
  я и желал бы узнать, чтоб подослать ей мышонка. А что это у вас в руках?
   - Тенета для Европы, ваше величество, - отвечал тот.
   - А! - улыбнулся Наполеон, с полуслова поняв хитрого министра. -
  Посмотрим, прочны ли.
   Уже утро заглядывает в тот маленький двухэтажный домик, в котором
  остановился русский император в Тидьзите; за окном уже начинают чирикать
  воробьи, проголодавшиеся за ночь, а в уютной свальной русского императора
  еще не помята постель. Старый сон и не заглядывал сюда, как ни звал его
  истомленный своими думами и сомнениями всемогущий повелитель великой
  державы. Все повинуется мановению державной руки, в которой, как в руке
  Божией, и сердце, и благооостояние, и жизнь миллионов: подданных; все
  преклоняются яеред этой красивой, Аполлоновой, как назвал ее Наполеон,
  русой, с небольшой лысинкой головой, - не повинуется и не преклоняется один
  упрямый старикашка, который толкается но грязвым и жалким лачугам,
  самовластно входит и в царские дворцы, где его принимают с распростертыми
  объятиями, который, когда захочет, и великого Наполеона повергает в то
  младенчески-утробное положение, в маком застал его этим утром Талейран, -
  не повинуется этот капризный старикашка русскому императору, не идет на его
  зав, не заглядывает в его приветливую опочивальню...
   - Из лоскутьев польского кунтуша, снятого с плеч прусского короля,
  образуется герцогство Варшавское... Бедный Фриц! бедненькая Луиза!.. Я
  приобретаю Белостокскую область - новый лоскут к моей обширной порфире... А
  новые короли - Иосиф, король Неаполя, Людовик, король Голландии, Иероним,
  король Вестфалии, - это братцы его, братцы триипостасного бога войны - нет,
  четыреипостасного! Наполеон разменял себя на мелочь - на трех королей, а
  сам остался таким же, как и был неразмененным червонцем-императором...
  Необыкновенный человек! "Мы, говорит, разделим владычество над миром - вам
  восток, мне запад... Когда ваши подданные будут ложиться спать, мои будут
  вставать, а когда мы будем спать под сенью ночи, вы будете бодрствовать под
  солнцем... Мы разрежем земной шар надвое, как лимон". Неужели это перст
  Божий!..
   Так говорил сам с собой император Александр, ходя в одном белье по
  своей спальной и напрасно призывая сон. Последние дни сильно истомили
  государя. Военные неудачи последней кампании, обнаружившаяся неспособность
  полководца, потеря лучшей части армии, обнаружение целой системы
  злоупотреблений по продовольствию войска, неслыханное воровство во всех
  частях, и, наконец, это роковое свидание с человеком, который сказал ему,
  что "если я стану на один полюс земли, а ваше величество не станете на
  другой, то я опрокину землю", - с человеком, который иногда казался ему
  удавом, готовым проглотить его как кролика, - все это разбило нервы
  императора до такой степени, что он лишился сна и все думал, думал,
  думал...
   - О, бедная страна моя, бедный народ мой! Когда же я могу уснуть
  спокойно, не боясь обманов, продажности, повального воровства вокруг меня?
  О! они способны похитить мою корону, как похитили мой сон... о, казнокрады!
  Отдайте мой сон, отдайте покой мой! Вы украли мой сон... Сон, сон, где ты!
   - Я здесь, ваше императорское величество! - рявкнул вдруг Заступенко,
  показываясь в дверях, за которыми он стоял с ружьем в качестве ординарца и
  немножко вздремнул. - Мы тут с Лазаревым, ваше императорское величество.
   Государь невольно рассмеялся... "Вот невинные дети!" - подумал он.
   - Спасибо. Я знал, что вы оба молодцы.
   - Рады стараться, ваше императорское величество! Но никому в эту ночь
  не грезилось так хорошо, как старому гусару Пилипенке. Ему грезилось, что
  Жучка, которую солдатикам удалось спасти от смерти, сидит с Пилипенком у
  котла и кушает казенный сухарь, который ей дали. И что всего удивительнее -
  сухарь не гнилой...
  
  
   13
  
   Утром Петербург узнал о заключении тильзитского мира. Впечатление,
  произведенное этим известием, было менее чем неблагоприятно для большинства
  населения: как ни были для всех чувствительны тягости войны, как ни
  удручающе отзывался далекий, не слышимый пи в Петербурге, ни в Москве гул
  орудий на душе и на кармане каждого, потому вследствие падения денежного
  курса втридорога вздорожала жизнь, поднялся в цене каждый фунт хлеба в
  лавочке, каждая осьмуха водки в кабаке и даже не пойманный еще сиг в
  Неве, - как ни страшно было каждому за своих родных воинов, которых, аки
  лев рыкаяй, пожирал ненасытный "корсиканец", однако весть о том, что война
  кончилась и "корсиканец не сломил шею", а еще, кажется, сел на шею русской
  чести, досадой и стыдом сверлила мысль почти каждого русского. Да, нельзя
  не сказать с поэтом: "чудни, чудни люди!"
   Едва ли не один Сперанский, узнав о мире, сказал как бы про себя: "Это
  умно... Я, впрочем, ожидал этого..."
   - Ты чему, папа, рад? - спросила его Лиза, увидав, что отец в хорошем
  расположении духа.
   - А тому, что мои Лизы скоро опять начнут учиться.
   - Лизы, папа? А разве у тебя много Лиз?
   - Нет, только две.
   - Я да Соня, папочка?
   - Нет, - ты да Россия... Лиза сделала большие глаза.
   - Вот видишь ли, моя умная дура, - сказал Сперанский весело: обе мои
  Лизы, обе умные дуры, воевали с одним озорником, с Сашей Пушкиным...
   - А разве, папа, и Россия воевала с Сашей Пушкиным?
   - Да, но только у нее свой Саша Пушкин, такой же озорник, как и
  твой, - Наполеон... Теперь Россия с ним помирилась и станет учиться,
  умнеть, развиваться...
   - А разве Россия, папа, не учена?
   - Ни на медный грош... Перед ней ты, моя дурочка, всезнайка.
   - Ах, как смешно! Так меня называет и Кавунец-курьер, которому я
  рассказала, какие в России моря есть и реки...
   - Ну, так я тебе скажу, что вся Россия - это Каву-нец, который на все
  отвечает "не могу знать", хоть и исполняет все исправно, что ни прикажут
  ему.
   - Ах, смешно! ах, смешно! Россия - Кавунец... Пойду скажу это Соне и
  маме.
   Не то говорили в городе.
   В трактире Палкина, в том, что и ныне красуется на углу Невского и
  Садовой, сидят приятели-купчики и распивают чаи. День душный, и потому на
  пойло тянет здоуово. Купчики, видимо, народ шибко кормленный, тельный,
  сырой и грузный, а такой народ в жаркое время шибко теряет вес на потенье и
  вследствие того шибко пьет для пополнения убыли в теле.
   - Я велю, господа, еще подать кипяточку, - говорит купчина с седою
  бородою и седыми вкружало волосами, среди которых красное, толстое,
  лоснящееся лицо, с раздавленными черниками вместо глаз, напоминает вареного
  рака в чепце. - Как ты думаешь, Левонтий Захарыч?
   - А по мне, так надо полагать, и довольно, - отвечает Левонтий
  Захарыч, скопческому, безбородому лицу которого недостает только кокошника,
  чтоб превратиться в лица кормилицы.
   - Довольно, говоришь? А который пот спущаешь?
   - Да, поди, четвертый будет.
   - Ну, ноне такая жарынь, что мене как до седьмого поту пить нельзя...
  Эй, малый! подай кипяточку.
   "Малый", словно обваренный кипятком, бросился к собеседникам, с
  ужимками необычайной ловкости не взял, а сорвал со стола чайник и так
  тряхнул волосами, что казалось, будто его пчела укусила в затылок и он от
  нее отмахнулся.
   - А! "политик"! добро пожаловать! - заговорил вдруг первый купчина,
  напоминавший вареного рака в чепчике. - Откудова Бог несет?
   Приветствие это относилось к длиннополому, сухопарому существу с
  редкою, седоватою бородкою и очками в толстой серебряной оправе, из-за
  которой черные, видимо, слабые глаза глядели как из-за забора.
   - Откудова, господии "политик"?
   - Из собора, Авксентий Кузьмич, - отвечал "политик", здороваясь с
  собеседникам".
   - Что там? Садись, нутры сполосни.
   - Добре, испиемы пития сего... В соборе "мир" объявляли с корсиканцем
  с этим, с Наполеонтием.
   - Да что ты его в Наполеонтия окрестил, братец? - спросил первый,
  раковидный кугогана.
   - Напояеонтий я есть, - серьезно ответил "политик".
   - Как же так, братец, по-ученому, что ли? А вон везде так
  печатывают - Наполеон Бонапарт.
   - То-то и есть, что печатают... Пропечатает он нам... На слове
  "печатают" "политик" сделал особое ударение. Говорил он как-то таинственно.
   - Да что так страшно говоришь? Что пужаешь нас? - допытывался первый
  купчина.
   - Не я пужаю, а Наполеонтий пужает...
   - Опять Наполеонтий, заладил!
   - Наполеонтий и есть... Как тебя зовут? - вдруг нечаянно обратился
  "политик" к другому купчине, с скопческим лицом.
   Тот удивился.
   - Меня? али ты забыл?
   - Нет, не забыл.
   - Ну, Левонтий.
   - У нас, видишь ли, Левонтий, Леонтий, а у французов - Леон, вот
  что!.. Тебя как зовут? - также неожиданно и серьезно обратился "политик" и
  к первому купчине.
   - Ну, Авкеентий, - сказал тот, смеясь.
   - А у них, значит, Авксен... Терентий, к примеру, у них Терён... Они,
  значит, одним словом, не любят этого ий, как у нас оно везде: у нас, видишь
  ты, Василий, а у них вон Базиль. Вот в чем штука-то!.. Так вех и
  Нажолв-онтий у них, у французов-то, стгал Наполеон.
   - Что да иа этого?
   - Как же, братец! Да тут не приведи Бог что! Читал ты "Апокалипсис"?
   - Читал как-то. Так что ж?
   - А что сказано там о конце света? Кто должен прийти на землю?
   - Ну, антихрист - "икона зверина", что ли.
   - Так. А что он будет делать с людьми?
   - Ну, пригонят в свою веру... Да что ты пристал с расспросами, али ты
  судья, али пол на духу?
   - Нет, а ты скажи, какой он знак будея класть на людей? какое число
  зверино?
   - Ну, знамо! какое я в пьяном виде не выговорю.
   - Так, верно, Число сие шестьсот шестьдесят шесть.
   Сказав это, "политик" таинственно оглянулся и подозвал к себе
  "малого". Малый опять метнулся как ошпаренный, опять тряхнул волосами, как
  жеребец гривой, и проговорил:
   - Кипяточку-е?
   - Нет, любезный, подай мне счеты...
   - Счет-с? Да вы что изволили заказывать-с? - недоумевал "малый",
  детина четырнадцати вершков.
   - Не счет, а счета, на чем считают.
   "Малый" метнулся за счетами, словно на пожар, и через минуту принес
  требуемое. "Политик" передал счеты купчине, с лицом вареного рака в
  чепчике.
   - Клади за мной, - сказал он. - Какое первое слово в Наполеонтие?
  Наш?
   - Наш, - отвечал раковидный купчина.
   - А в наш сколько считается? Пятьдесят?
   - Пятьдесят.
   - Клади пятьдесят.
   - Положил.
   - Какое второе слово в Наполеонтие? Аз?
   - Точно аз.
   - А сколько в аз? Аз - един.
   - Един.
   - Клади един.
   - Есть пятьдесят один.
   - Какое третье слово в Наполеонтие? покой?
   - Ну, покой.
   - А в покое сколько? Восемьдесят?
   - Восемьдесят.
   - На кости восемьдесят.
   - На костях... Сто тридцать один есть.
   - Ладно. А какое четвертое слово в Наполеонтие? Он?
   - Вестимо, он.
   - А в оне сколько?
   - В оне семьдесят.
   - На кости семьдесят.
   - И это есть.
   - Ну, братец ты мой, какое пятое слово в Наполеонтие? Люди?
   - Люди... Смекаю... Значит, еще тридцать на кости?
   - Так, тридцать на кости... Ну-с... За людями идет есть?
   - Есть, это еще пять на кости.
   - Верно. А за естем что идет в Наполеонтие?
   - За естем опять он... И его на кости?
   - На кости...
   - Так... Ну, всего-то покелева у нас вышло на костях триста шесть...
  Ишь ты штука! - дивился купчина, с лицом печеного рака в чепчике. - А уж
  одна шестерочка-то, вправду есть... Ну, а откудова ты еще две выудишь?
   Всех, видимо, занял таинственный счет. Даже "малый" что-то считал на
  пальцах, по временам встряхивая гривой.
   - Выудим, выудим, - самоуверенно, с торжественной важностью говорил
  "политик". - На чем, бишь, мы остановились?
   - На оне, он на костях.
   - Добре. За оном кто идет в Наполеонтие?
   - Опять наш.
   - Клади наша на кости...
   - Пятьдесят положил.
   - За нашем кто идет? Помни Наполеонтий...
   - Ну, так за нашем таперича идет твердо... Эво триста... Ишь ты,
  дьявол! разом навалило сколько... Ай, аи, аи! вот штука! шессот шесть...
  Ах, ты лядина! одного шести еще не достает... Ну, лядина!
   - Найдем и еще шесть, - говорит "политик". - Что за твердой идет в
  Наполеонтие?
   - Ну, тут за твердой, братец ты мой, идет, кажись, иже.
   - Не иже, a i десятеричное...
   - Ну, все едино!
   - Не все едино! Поп али дьякон, Петр али Яков. Не иже, а г... клади
  его на кости.
   - Это десять-то?
   - Да, десятиночку.
   - Ну, на... Ах, ты лядина! а! ай-ай-ай! И точно шестьсот шестьдесят
  шесть... очко в очко... фу, ты пропасть! Инда пот прошиб. Вот история -
  поди на! Ах, ты дьявол! а!
   Купцы ошеломлены - и раковидное, и скопческое лицо так и вытянулись.
  "Малый" так глядел на счеты, точно ожидал, что вот оттуда что-нибудь
  выскочит, вот-вот выскочит... А "политик", посматривая на них через забор
  своих очков, словно хотел сказать: "Что, проняло? Понимаете, чем пахнет?
  Вот оно что значит наука! Поди, раскуси ее... Овому талант, овому два, а
  кому шиш! Так-то, люди добрые".
   - Ну, и впрямь "политик"! - сказал, наконец, первый купчина. - Где
  это ты, Егор Фокич, эку лядину вычитал? Али сам дошел?
   - Дошел телок до коровьего вымя! - загадочно отвечал политик. -
  Дойдешь до огня, на дым идучи.
   - Точно, точно. Али плохи дела?
   - Чего плоше! К нам подбирается, а мы сами ему в рот пальцы кладем. У
  нас коли француз, так садись на шею и поезжай. Коли что французское, так уж
  и ох! лучше быть не может.
   - Это точно, - процедил другой купчина, с скопческой физиономией, - и
  французская болезнь и та в моде.
   - Да, к нам в лавки и не заглядывают - фи, русскoe-де! а все к
  французам.
   Политик полез в карман и вынул оттуда какую-то книжку.
   - Вет книжка из Москвы пришла, умная книжка: "Мысли вслух на Красном
  крыльце" называется. Так тут вот что пишут: "Прости Господи! Уж ли Бог Русь
  на то создал, чтоб она кормила и богатила всю дрянь заморскую, а ей,
  кормилице, и спасибо никто не скажет. Ее ж бранят все. не на живот, а на
  смерть. Приедет француз с виселицы, все его наперехват, а он еще ломается,
  говорит: либо принц, либо богач, за верность и веру пострадал. Таких
  каторжников и невежественных еми-еми-гран-емигран-тов, емигрантов с
  радостию у нас берут в воспитатели и учителя". Вот оно что! А это все его
  слуги и ангелы его, все это рать Наполеонтия.
   - Да вить он теперь замиренье взял, - возразил первый купец.
   - Что его замиренье, Авксентяй Кузьмич! - одна пагуба.
   - А что, разве глаза отвести- хочет?
   - Хуже того: волк подошел к овчарне да и говорит собакам: "вот вам
  мясца кусочек, подружимтесь". Собаки мясцо еъели, да и заснули.
   - A волк и того - в овчарню?
   - А мы на что? - не вытернел "малый", который внимательно слушал
  разговор купцов, стоя у двери.
   Все засмеялись.
   - Молодец! - сказал первый купец и полез в карман. - На, выпей за
  здравие России... А онамедни в театре давали "Дмитрия Донского", - так там,
  приходит посол от Мамая, ломается, грозит русским, вот как этот самый
  Наполеон... А Каратыгин, Андрей Васильевич, как гаркнет на него:
  
   Поди и возвести Мамаю,
   Что я его как черта изломаю! -
  
   так раек, я вам доложу, в такой дебош пришел, что хотели после театра
  ивбшгь того актера, что Мамая играл,
   - Мы и избили бы, да нам полиция не дала его, - вмешался "малый";
   - Вот так! За что ж его бить? Он русский.
   - А он что грозит! Мы б ему помяли бока... Ишь ломается: "дань,
  говорит, давайте!"
   Опять общий хохот. Патриот "малый" был шибко простоват, но до театра
  был большой охотник и все, что ни видел на сцене, понимал в прямом смысле,
  как маленький Вася Каратыгин. Так раз, увидев, что актриса Перлова, она же
  Каратыгина, по смыслу пьесы, должна была поцеловаться с своим возлюбленным
  за спиной мужа, "малый" не- вытерпел и испуганно, на весь театр, ааорал:
  "Смотри, смотри! она, стерва, целуется", - за что и был выведен из райка
  прямо на улицу. Теперь, слушая разговор о Наполеоне, он тоже, как и тогда в
  театре; чувствовал потребность кого-нибудь помять, так уж своеобразно
  прилажены были у него руки и голова. И всякий раз, когда он слышал шум на
  улице или где-бы то ни было, он всегда- торопился туда словно на пожар и
  непременно спрашивал: "кого бить?" А между тем в сущности был добрый и
  смирный малый и любил нянчить детей, чьи бы они ни были.
   - Так ты-думаешь, Егор Фокич, он нам напакостит, Наполеонтий-то
  твой? - спросил немного погодя первый купчина.
   - На то похоже, - отвечал "политик".
   - Да чем же? Войной на нас пойдет? - спросил другой- купец, с бабьим
  лицом;
   - Не знаю, а уж чем-нибудь да- доедет: не мытьем, так катаньем.
   - А вот чего не хочет ли? - снова вмешался "малый" и показал кулак. -
  Скулы сворочу.
   - Молодец-, молодецу Гриша! - засмеялся первый купчина. - Вон у нас
  какие калачи ему припасены.
   - Горяченьки, - промычаи "малый", - с маслом... Намедни этта мы
  одного французина в Мойке кстиля.
   - Ой ли? И утоп?
   - Нет, не утоп пес - выволокли.
   - А за что топили?
   - За кукиш.
   - Как за кукиш?
   - Да так, за самый за этот за кукиш... Кукиш нам покавал. Образ
  нееяипо лрешпехту, a ohj французин, идет и это и шапки не сымает... Ему и
  сбили шапку, а он - кукиш... ну, ево и в Мойку... Кипяточку прика-жете-с?
   - Нет, будет, малый, восьмой пот спущаю.
   - Что ж, ваша милость, это немного... Намедни этта у нас купцы со
  Щукина по дюжине поту спущали - оно для здоровья хорошо.
   - Оно точно, и нутры, и кровь перемывает... Потом-то всякая болесть
  выходит.
   - Только не французская - не Наполеонтий вон его, - заметило
  скопческое лицо.
   - Ну, для Наполеонтия мы сулемы припасем, - отвечал "политик".
   В трактир вошли два новых посетителя. Это был Крылов Иван Андреич и
  доктор Сальватори. "Малый" метнулся к ним и осклабился, увидав Крылова,
  который был постоянным посетителем Палкина.
   - Дай нам, братец, водочки да закажи селяночку, да позабористее, -
  сказал Крылов, занимая свободный стол.
   - Селяночку какую прикажете? - мотнул парень волосами.
   - Московскую - самую что ни есть первопрестольную, для московского
  гостя (и он указал на Сальватори).
   - А водочку какую? - снова мотнулась голова "малого".
   - Французскую. Теперь мир с Наполеоном, значит, давай французскую
  водку.
   - Слушаю-с.
   И "малый" стремглав ринулся в буфет, словно искал "кого бить" или кого
  из воды вытаскивать.
   - Так вы полагаете, что у Наполеона задние мысли? - спросил
  Сальватори с еврейским заискиваньем в голосе и в глазах.
   - Да у него никогда и не было передних, - отвечал Крылов
  равнодушно. - Талейран это с него научился сказать: "Язык нам дан для того,
  чтобы скрывать свои мысли".
   По лицу Салъватори скользнула едва заметная тень, которую он старался
  выдать за улыбку.
   - Но какие же могут быть у него тайные планы? - снова спросил он.
   - В мире-то с нами?
   - Да, в этом.
   - Ему англичан хочется допечь. Ведь он сказал, когда в лоск положил
  Пруссию: "я завоюю у Англии море посредством суши и отберу у нее Индию и
  Пондишери - на Одере и Висле". Да и как ему не беситься на англичан! Они с
  ним как с мазуриком обходятся, костят его в мертвую голову. Да от одних их
  карикатур можно взбеситься и не такому человеку, как Наполеон.
   - Да, это правда. Англичане одни преследуют его сарказмом.
   - Мало того - презрением. Так теперь ему хочется завоевать Англию -
  через Петербург... Оп ищет Калькутту и Пондишери на Гороховой.
   - Слышишь, Авксентий Кузьмич? - многознаменательно заметил "политик"
  своему соседу. - И господа тоже говорят.
   - Ишь ты - на Гороховой... А поди, и впрямь до Гороховой дойдет...
  и-и-и!
   - Помни шестьсот шестьдесят шесть...
   - Помилуй Бог... не забуду.
   - А вот я сегодня был у Сперанского - свидетельствовать ему свое
  почитание, так он доволен миром, - сказал Сальватори, умильно глядя в глаза
  Крылову.
   - Сперанский - гениальный человек, но он мечтатель: он думает
  вырастить ананасы там, где растет репа и крапива.
   - Как? Я вас не понимаю, почтеннейший Иван Андреевич.
   - Да Сперанский, видите ли, хочет сделать из России Европу.
   - Что ж, разве это вещь невозможная?
   - Почти... Нас приходится, как сухую дичь салом, шпиговать Европой; а
  все мы остаемся дичью и пахнем дичью... Нас не скоро вываришь в Европу - в
  десяти водах не вываришь.
   - Почему же? Я вижу, напротив, просвещение очень прививается в
  России.
   - Как к вербе груши... А верба все вербой и остается... Вон
  посмотрите.
   И Крылов указал из окна на Невский. Сальватори глянул в окно. Глянули
  и купцы. Среди Невского стояла коляска, запряженная парою вороных, а в
  коляске сидел какой-то генерал, несколько сутуловатый, с сухим, точно
  деревянным лицом. Около коляски стоял солдатик, бледный, дрожащий, готовый
  упасть от ужаса.
   - Что это? - спросил Сальватори.
   - Это Аракчеев, граф из солдат.
   - О! кто же не знает графа Аракчеева, любимца государя!
   - Так видите: вероятно, солдатик не успел отдать ему честь или у
  солдатика одной пуговицы не оказалось, так Аракчеев, наверно, грозит
  прогнать его сквозь строй - и прогонит.
   - Не может быть!
   - Все может... У него в имении бабы по ранжиру маршируют, и он их
  сечет по-солдатски... Он всю Россию хочет превратить в пехотного солдата...
  Вот вам и Европа Сперанского.
   - Но, может быть, влияние Сперанского осилит, - заметил Сальватори.
   - Вряд ли. Разве Наполеона черти с квасом объедят. Купчики
  осклабились от удовольствия.
   - Подавятся и черти, - процедил сквозь зубы "политик".
   - Ну, вот и селянка! такой, наверно, и Наполеон пе едал, - сказал
  Крылов, увидев "малого" с шипящей кастрюлькой.
   - Куда Наполеону! - осклабился "малый". - С суконным рылом-с...
   - А может, и сунется в калашный ряд, - процедил опять "политик".
   - А вот! на-ко-сь!
   И "малый" показал свой кулак - с голову Наполеона.
  
  
   14
  
   Москва еще больше, чем Петербург, ворчала на тильзитский мир и в
  особенности на Наполеона. Он иначе и не назывался там, как "исчадие ада",
  "геенна", "корсиканский волк", "виук сатаны", "кум асмодея", "бешеная
  собака", "французская болезнь" и иное неудо-борекомендуемое. Москва давло
  считала себя сердцем России, и это сердце распалялось, и Москва засучивала
  рукава всякий раз, как только ей казалось, что кто-нибудь задевал честь
  России, наступал на ее мозоль, пе здравствовался на ее чиханье. "Мы-ста им
  покажем", "мы-ста утрем ему нос", "нет, шалишь", "рылом не вышел",
  "сунься-ко", "узнаешь Кузькину мать", "как Сидорову козу" - и тому подобные
  бесчисленные аргументы сыплются с уст Москвы в доказательство ее величия и
  в предупреждение того, что всякому дерзкому она покажет и себя, и те места,
  где "козам рога правят", и "куда Макар телят не гоняет", и "куда ворон
  костей не заносит", и так далее, и так далее.
   Когда в Москве получены были известия о битве при Фридланде и об
  отступлениях русской армии на всех пунктах, никто не хотел верить, что это
  были не победы наши, а поражения, и все были убеждены, что русские
  "заманивают" корсиканского волка, чтоб он сам попал в капкан. Победы
  Суворова так избаловали московское мнение, что оно не позволяло никому
  говорить о поражениях: "в бараний рог корсиканца - и баста". К тому же эту
  патриотическую уверенность сильно подкрепил граф Растопчин своими "Мыслями
  вслух на Красном крыльце" - "Мыслями", которые сделались московским
  евангелием. "Раз его, корсиканца, ударить - и мокренько стало!" И вдруг
  получается весть, что корсиканец не в капкане, а напротив - на свободе, да
  еще и мир с ним заключен. Читают в соборе эту весть, никто верить не хочет.
  У всех на лицах недоумение и смущение. Вон и сам граф Ростопчин стоит: как
  ни гордо глядят его глаза из-под высокого лба, несколько драпированного
  напудренным париком, однако стоящий недалеко от него бакалавр Мерзляков,
  Алексей Федорыч, видит в них некое смущение.
   - Что, граф, - виноват - Сила Андреич, как вам сие нравится? - шепчет
  Мерзляков.
   - Что, господин бакалавр и песнотворец? - отвечает Ростопчин
  вопросом.
   - Да мир-то с "Мужичишкой корсиканским, что в рекруты не годится",
  как говорит почтенный Сила Андреич?
   - Мир-то? Да! Царю Петру Первому правнучек на мозоль наступил - через
  девяносто восемь лет на мозоль наступили.
   - Как, граф?
   - Да, знаете, которого числа мир подписан?
   - Не знаю.
   - Июня 27-го... Ох, повернулся, Петр Алексеич в гробе!
   - А! догадался, догадался... Это день Полтавской победы - да, да!
  неловко, очень неловко... И для Силы Андреича обидно, - прибавил Мерзляков,
  лукаво улыбаясь.
   - Обидно-то, обидно ему, а бакалавру Мерзлякову должно быть еще и
  того обиднее, - также лукаво отвечал Ростопчин.
   - Почему, граф, мне-то обидно?
   - Да все же за царя Петра Великого.
   - Не понимаю вас, государь мой.
   - А кто сию кантату сочинил на восшествие на престол Александра -
  сию:
   Лучами феба оживленный, Счастливый север пред тобой Свергает днесь
  одежды снежны, И в новой радости святой, Блистая ранними цветами, Гласит и
  сердцем и устами, Что ты - отец его, покров, И дух, Петром в него
  вложенный, Минервой сердце просвещенно Слились в одно - к тебе в любовь.
   - А? - продолжал тихо Ростопчин. - И за этот "дух Петра" да Петру же
  и на мозоль!
   Мерзляков, видимо, был озадачен неожиданным поворотом.
   - Однако, ваше сиятельство, какая у вас память - можно сказать,
  лестная для сочинителей, - говорил оп сконфуженно. - Я и сам это забыл, а
  вы изволите помнить.
   - А вы думали небось, почтеннейший, что я только и помню вашу канту -
   Среди долины ровный, на гладкой высоте...
   - Ну, ваше сиятельство, вы совсем меня разбили, как Наполеон
  пруссаков...
   - Однако пора по домам: служба кончилась, все расходятся... До
  свидания, почтеннейший Алексей Федо-рыч, заходите как-нибудь вечерком,
  всегда рад - и Глинка будет, и еще кое-кто из вашей братьи, сочинителей...
  Споем "Среди долины ровныя...".
   И они вышли из собора. Но в церкви еще оставалось довольно народу. Это
  были те, которые пришли отслужить - кто благодарственный молебен, кто
  панихиду по усопшим, по убиенным. Последних было больше, чем первых.
  Тоскливые, убитые, иногда плачущие лица и черные платья с белыми, режущими
  глаз, обшивками говорили сами за себя. Особенно же резали глаза эти белые
  обшивки на двух крошках, на мальчике и девочке, беззаботно игравших около
  старой, тоже в черном, няни а нренаивно отвечавших на вопросы
  соболезновавших женщин в то время, как мать их, припав головой к холодному
  полу, исходила, по-видимому, тоской и слезами.
   - По ком это, матушка, панихида? - спрашивают няню сердобольные бабы.
   - По папе панихида, - весело отвечает девочка-крошка.
   - Да, по родителе по ихнем, милая.
   - Что ж, помре волею Божиею или убит?
   - Папа пал на поле брани, - бойко, как по-заученному отвечает мальчик
  (слышал от кого-то).
   - Ох, Господи! крошечки-то какие остались... Убит, стало быть...
   - Нет, папа пал на поле чести, - бессознательно лепечет девочка (тоже
  слышала эту ужасную фразу).
   Сердобольные бабы утирают слезы. А там, от аналоя возглашение:
  "Упокой, Господи, душу усопшего раба твоего, на брани убиенного болярина
  Александра, и сохрани ему вечную память..."
   - Папа скоро приедет, - лепечет мальчик. "Вечная память - вечная
  память - ве-е-ечная..." - плачет хриплый голос церковника.
   - За что же, Господи! О! - Это раздается напрасный стон с полу,
  напрасный протест.
   Сердобольная баба махает рукой и, уткнувшись носом в платок, тоже
  напрасно надрывается.
   А на другой стороне церкви идет благодарственный молебен. На коленях
  стоит девушка, тоже в черном, но без ужасных белых обшивок, этой
  безвременной седины сердца, седины, выступающей мгновенно, как она иногда
  выступает на волосах в минуты страшного, потрясающего горя. Девушка тихо
  молится. Серые, большие, крепкие глаза ее не отрываются от образа,
  изображающего женщин, молящихся при кресте. Из-под шляпки выбиваются
  золотисто-каштановые волосы, одна прядь которых неровно обрезана. Это она,
  молящаяся, в порыве тоски, провожая его на эту ужасную войну, не заметила
  за слезами, как отхватила для него ножницами, на память, целую пасму волос.
  Особенно страстно молилась она за обедней в то время, когда возглашали:
  "страждущих, плененных и о спасении их..."
   - Плененных... плененных, Господи! - шептала девушка.
   Тот, для которого она обрезала прядь волос, в плену... Он был взят в
  битве при Гутштадте, на глазах у друга своего, Панина, который тоже едва не
  попал в плен и, только благодаря какому-то храброму юноше Дурову, избежал
  смерти. А его взяли раненого, - под ним была лошадь убита. А прядь волос с
  ним, у него на груди.
   - Плененных, Господи, помилуй, - шепчут уста, которые он поцеловал
  тогда в первый и последний раз, - но как поцеловал!
   "И той бе самаряшш", - слышится голос священника.
   - Господи, спаси его, - шепчет молящаяся, а лукавая память вносит
  сюда, в церковь, тот душный вечер, когда в тени сиреней и акации он,
  накануне выступления их эскадрона, в первый раз сказал, что любит ее, и
  целовал, так жарко целовал ее руки, только руки, а она не отнимала эти
  руки, похолодевшие от его жарких поцелуев...
   - А теперь мир... он воротится... Господи! Господи! "Благодарение яко
  раби недостойнии приносим", - возглашается "благодарение" рядом с "вечною
  памятью" и стонами вдовы.
   - Благодарю, благодарю Тебя, Господи.
   Это благодарит девушка, боясь оглянуться туда, где не благодарят, а
  только рыдают.
   Кончились панихиды с "вечную памятью". Кончились и благодарения. На
  паперти нищие грызутся из-за подачек вдов и сирот. Церковь опустела.
  Причетники считают вырученные пятаки, гривны, полтинники. Стоит ли, жить
  после этого!.. О, как хороша жизнь человеческая и как жалка и прискорбна
  она!..
   Девушка, служившая благодарственный молебен, выйдя из Архангельского
  собора, остановилась в раздумье среди Кремлевской площади и, по-видимому,
  не знала, что ей предпринять. Глаза ее невольно остановились на
  Замоскворечье, и грандиозная картина города, всегда чаровавшая ее, не
  произвела теперь на нее никакого впечатления. Видно было, что другие образы
  теснились в ее душу, наполняли ее и не давали места для восприятия внешних
  впечатлений: в том состоянии, в каком находилась девушка, целый мир кажется
  пустыней. Недостает чего-то одного, а кажется, что весь мир отсутствует,
  солнце не светит, небо перестает быть голубым, близкие становятся чужими...
   Девушка опомнилась, видимо, на что-то решилась и пошла из Кремля.
   - Неужели и теперь ничего не будет? - машинально шептала она.
   По улицам беспорядочно толкался народ, бестолково сновали экипажи,
  слышался говор, смех, пьяное пение. Целое море звуков, слов; но все это
  кажется таким пустым, мелким, ничтожным. Когда человек несет в своей душе
  что-то большое, тяжелое - или громадное горе, или страшную тоску, то под
  влиянием этого субъективного чувства весь мир и его интересы умаляются до
  ничтожества... Но были слова в целом море гама, которые невольно били по
  сердцу: на одном перекрестке, у кабака, толкались солдатики и говорили:
   - Али он осилил?
   - Где осилил! Куда ему!
   - Куда нашего осилить! ишь на мировую пошел, аспид...
   - Пардону просит, дьявол! Солоно, чай...
   - А наши пленные небось... поди, на размен?
   - То-то, пленные! А ты еще спроси, кто уцелел?.. А то пленные! Может,
  он их всех - во!
   И солдатик показал рукой это "во" так страшно, сделал такой ужасный
  жест, что у девушки ноги подкосились. "Господи! Господи..." Она не знала, о
  чем просить... Может быть, это ужасное "во" уже совершилось - поздно и
  просить...
   Она идет все дальше и дальше по бесконечным улицам; ноги путаются, в
  ушах шумит, в сердце отдается церковная служба: "благодарение яко раби
  непотребнии приносим..." "со святыми упокой..."
   От ходьбы и волнения волосы еще больше растрепались. Этот обрезанный
  локон - зачем он взял его? Кто берет волосы на память, того уж никогда не
  увидишь; оттого и у мертвых отрезывают волосы на память. Зачем он взял!.. И
  опять это страшное "во".
   Ей вспоминается, как он самоуверенно говорил, что кампания скоро
  кончится, что Наполеон будет разбит и они нынешним же летом воротятся
  домой. Да, кампания кончена; но Наполеон не разбит, и они не воротились по
  домам... Иные там и остались на веки... а может, и он тоже... может быть,
  рана была смертельная... А этот ужасный солдат, это страшное "во" - ух, как
  страшно, Боже мой!
   Через несколько минут девушка подошла к почтамтскому дому и дрожащими
  от волнения ногами поднялась в отделение выдачи писем "до востребования".
  Там сидел старенький чиновник и вслух читал какую-то старую засаленную
  газету.
   "Наполеон потерял в сем жарком бою множество убитыми и ранеными, наши
  же потери..."
   Увидев смущенную девушку, он остановился как раз на "наших потерях".
   - Что вам угодно, государыня моя? - спросил он вежливо и ласково,
  потому что лицо девушки расположило его в свою пользу.
   - Нет ли получения письма "до востребования"? - заговорила девушка
  дрожащим голосом.
   - На чье имя, сударыня?
   - На имя Ирины Владимировны Мерзляковой... из-за границы...
   - Заграничное отделение, государыня моя, вон там, левее, а здесь
  внутренняя почта.
   В заграничном отделении сидели два молоденьких чиновника и громко
  смеялись, читая подпись под какою-то лубочного картиной:
  
   Подошел француз к Пултуску
   И, увидавши там силу русску,
   Ну, храбриться, петушиться
   И с русскими на кулачки биться,
   Коли видит - дело плохо:
   Больно, говорит, кусаются русски блохи.
   А как подошел Беннигсен,
   Дак он со страху совсем присел;
   А как увидал, что идет Багратион,
   Так он и ну кричать пардон!
  
   Увидав девушку, молодые люди покраснели; покраснела и она, но тотчас
  же спросила о письме на имя Ирины Мерзляковой.
   - Из-за границы письмо?
   - Из-за границы.
   - Из какого государства ждете?
   Девушка знала это менее всего. Она не знала, что отвечать.
   - Вы ждете письмо от пленного?
   - Да, - чуть слышно последовал ответ. Чиновники усердно перерыли все
  ящики, но ничего не нашли. Краска сошла с лица несчастной, и она стояла
  бледная, потерянная, убитая.
   - Вот, государыня моя, письмо на имя Ирины Владимировны
  Мерзляковой, - зашамкал старый чиновник из отделения внутренней
  корреспонденции, показывая издали пакет. Девушка бросилась туда. Дорогое
  письмо в ее руках... В глазах мутится, ноги подкашиваются, сердце замерло.
  "Он не за границей... он в плену"... Эта мысль так и ожгла ее всю.
   Схватив пакет, она бросилась вон из жаркого, душного почтамта, боясь,
  что упадет, закричит. Рука так и закоченела с письмом, прижатым к сердцу.
   Выйдя из почтамтского двора, она почувствовала, что не может дольше
  стоять на ногах, и опустилась на приворотную скамейку у будки. Она
  взглянула на конверт - рука незнакомая. Да и его рука незнакома ей: они не
  переписывались прежде. Есть у нее несколько букв его руки; но по ним
  почерка нельзя изучить. Эти дорогие буквы он вырезал у них в саду, за
  сиренью, на стволе старой березы. Там вырезаны две буквы К и И, а над ними
  горящее сердце, а в сердце - буква И. Это она - Ирина, в сердце, а те две
  буквы - его дорогое имя и фамилия.
   Она вглядывается в почерк на конверте. Почерк смелый, твердый, но
  только немножко женский. Особенно жадно впились красивые глаза девушки в
  слово "Ирине".. "Это мне... Как писала это слово его рука?.. дрожала?.. да,
  немножко дрожала... на букве р дрогнула, а И - такое милое, ласковое"...
   Осторожно, как какая-нибудь драгоценность, вскрывается конверт. На
  печати буквы А и С. "Не его печать..." Опять в сердце холод, и руки не
  слушаются. Вскрыто письмо!.. "Милостивая государыня..." - "Это не он!.." -
  В глазах темно, она не видит подписи, хватается за сердце; боится взглянуть
  на подпись, точно там мертвец стоит - его милое, мертвое лицо... Но надо же
  узнать!.. "Александр Сеславин" подписано - "это его друг школьный",
  вспоминается девушке, что он это говорил...
   "Милостивая государыня, Ирина Владимировна! Пишу вам по поручению
  моего друга Константина Николаевича Истомина..." Глаза бегут за сердцем
  вперед, через слова, через строки... Нашли! Нашли... "Он жив...
  поправляется..."
   Глаза машинально ищут церкви... Но церкви не видать, хоть их так много
  в Москве, и взор поднимается в голубую высь, к небу, к той невидимой
  церкви, на которую молится весь мир, и крупные слезы, выкатившись из
  отуманенных глаз, звонко ударились о бумагу.
   Разом стало светло кругом: дома, мостовая, небо, воздух, лица
  прохожих, зелень и даже прыгающий у ног воробей - все окрасилось иначе,
  теплом и приветом окрасилось, ожило... "Он жив!" Что же еще! Он жив - и
  весь мир жив.
   "Ах, эти слезы! все замочили... чернила растекутся, и я ничего не
  разберу..." Уж эти слезы!
   Успокоенная в глубине души, она читала, бережно отирая бумагу от слез:
  "Пишу вам по поручению моего друга Константина Николаевича Истомина..."
   - Милый! и имя милое и фамилия (Это в скобках). "Он жив и
  поправляется от болезни. Я поторопился написать вам эту первую фразу, чтоб
  успокоить вас, ибо я уверен, что она-то для вас и дорога и ее именно вы
  искали бы прежде всего в моем письме..."
   - Ах, какой он милый, этот Сеславин, как угадал! Должно быть, он сам
  любит (это тоже в скобках).
   "А теперь сообщу вам все по порядку. Истомин - мой школьный товарищ,
  старый друг и однополчанин. Настоящую кампанию мы были с ним неразлучны.
  Перед несчастной битвой при Гутштадте, я и Истомин, как это водится между
  боевыми товарищами, в виду весьма возможной смерти или плена, взаимно
  сообщили друг другу каждый свою последнюю волю, с тем, чтобы, если меня
  убьют, он бы выполнил мою волю, а если его не станет, то я его
  душеприказчик. Его последняя воля заключалась в том, чтобы, если его не
  станет, я написал вам, что, идя в битву, он шептал ваше имя и благословлял
  вас..."
   Слезы опять закапали на письмо, да крупные, крупные, словно пули. "Ах,
  бедный! Господи!" (это опять скобки).
   "Он говорил, что если его убьют, то он умрет с вашим именем на устах,
  и если есть загробная жизнь, то с этим же дорогим именем он переступит за
  порог вечности..."
   - О, Боже мой! Боже мой! стою ли я этого!.. И имя такое у меня
  нехорошее - Ирина, Ариша, точно у горничной.
   "В начале сражения мы держались вместе, стремя к стремени. Битва была
  жаркая, злая. Нам несколько раз приходилось бросаться в атаку, но все-таки
  сломить французов мы не могли. Под конец части войск окончательно
  смешались, и я потерял Истомина из виду. К вечеру сражение было проиграно
  нами. Я плакал как ребенок, когда увидал, что Багратион, под которым убили
  коня, а сабля его разлетелась вдребезги о штык французского гренадера,
  Багратион, видя бегущих солдат своих и решивший скорее умереть, чем видеть
  бегство русских, скрестив на груди руки, пошел прямо под пули, и только
  силою солдаты могли увести его от верной смерти. Тогда я бросился искать
  Истомина. Никто ни из офицеров, ни из солдат не могли сказать мне ничего
  верного о нем. Некоторые видели его в первых рядах сражавшихся; но потом он
  как в воду канул. Только на другой день я узнал о нем; но то, что передали
  мне, было неутешительно. В самом пылу битвы Истомин и другой офицер, Панин,
  увлекаемые безумной отвагой, бросились в самые ряды отступавшего на одном
  пункте неприятеля, желая отбить знамя, потерянное одним из наших полков.
  Удальцы были отрезаны. Панин, спасшийся чудом..."
   - Да, это мне говорили, - грустно шептала девушка. - Панина спас этот
  молоденький мальчик Дуров, а моего бедненького Костю некому было спасти.
   "Панин, спасшийся чудом, рассказал мне, что когда их окружили, то он
  видел, как Истомин, который был уже почти у самого знамени, упал с лошади и
  был подхвачен французами, а за ним тотчас же пала и лошадь его. Панин
  полагал, что Истомин пал замертво и больше не вставал. Его же самого спас
  ребенок-герой, некто Дуров, это какое-то необыкновенное существо, о котором
  у нас рассказывают невероятные вещи. Но для вас, я полагаю, более интересно
  знать, что сталось с Константином. И посему я продолжаю мое повествование.
  Получив такие нерадостные вести о моем и вашем друге и помня его последнюю
  волю, я тотчас же хотел было писать вам. Но что я мог сказать вам? И не
  разбил ли бы я ваше сердце и, может быть, жизнь, сказав, что он погиб, что
  кончил он, как герой? Для вас это не было бы утехою. Я сказал себе, что
  всегда успею поразить ваше сердце страшною вестью, так не лучше ли
  повременить убивать вас?"
   - Добрый, милый!.. только у него и может быть такой друг (это опятъ в
  скобках).
   "И я благодарю бога, что не написал вам сгоряча - я бы убил вас; а
  (теперь я могу сообщить вам радостную весточку. Вчера явился к нам один
  улан, чудом спасшийся из плена. Он бежал из Фридланда, где французы
  устроили госпитали как для своих раненых, так и для ваших. Улан этот,
  эскадронный дядька того самого Дурова-мальчика, что спас Панина, рассказал
  нам, что он лежал в одном госпитале, в Фридланде, с нашим Константином, что
  Костантин ранен пулею в правую руку, но не опасно, хотя и тяжко, и руку не
  потерял, хотя до сих пор не владеет ею..."
   Девушке чувствуется, что эта рана у нее в сердце, так остро-остро
  заныло оно, что она готова вскрикнуть от боли.
   "Что с ним было дальше, он не помнит; но когда пришел в себя,
  рассказывает улан, то увидал, что спасением своей жизни он обязан
  образочку, висевшему у него на груди; а в этом образочке, говорит улан,
  положены у него чьи-то волосы, русенькие такие, с краснецой, должно
  полагать, материнское благословение, по мнению улана. Вам, сударыня, лучше
  знать, чьи это "русенькие, с краснецой волосы".
   Девушка вся вспыхнула... "Это мои волосы..."
   "Медальон, в котором Константин хранил на груди ваш локон (перед
  сражением он, как я упомянул выше, исповедовался мне, равно и я ему), улан
  принял за образок. Этот медальон и спас его. Когда его раздевали, то за
  сорочкой нашли сплюснутую в мятную лепешку пулю: она расплющилась о
  медальон и причинила ему только контузию, но не убила его. Итак, спасением
  своей жизни мой друг обязан вашим прекрасным волосам, сударыня..."
   Девушка страстно прижала к губам полуобрезанную прядь своей косы и
  долго смотрела на нее... "Да, ру-сенькая, с краснецой... как смешно... Вот
  и верь поверьям..."
   "Теперь он поправляется, и, вероятно, в скором времени, по окончании
  размена пленных, мы обнимем нашего воскресшего друга. Вот все, что я могу
  сообщить вам, сударыня, и считаю это за счастье для себя".
   Девушка опять подняла глаза к небу и тут только заметила, что около
  нее стоит нищенка; а со стороны с удивлением смотрят на нее ребятишки и
  привратник почтового двора.
   Сунув в руку нищей какую-то монетку, она быстро пошла домой, чувствуя,
  что как будто вся Москва повеселела, а у нее в сердце - душистая сирень,
  его шепот ласковый и милые буквы на стволе старой березы... "Ру-сенькая с
  краснецой... материнское благословение... нет, это мое благословение..."
   Всю дорогу она держала руку приложенною к лифу, ва который она
  засунула письмо, и ей казалось, что письмо это ласкает ее, шепчет слова, от
  которых она трепетала там, за кустом сирени...
   - Та-та-та! ты где это пропадал, Ириней блаженный? Таким восклицанием
  встретил ее дядя, Мерзляков, бакалавр и профессор, который уже успел после
  обедни разоблачиться и, шурша и шмыгая туфлями около письменного стола,
  что-то искал между бумагами.
   - Где пропадал, разбойник иринейский? - ворчал он ласково.
   - Да я, дядя милый, с вами же была в Архангельском, а вы ушли с
  кем-то раньше и забыли обо мне, - отвечала девушка, краснея как рак.
   - Какова злодейка... забыл! Да знаешь ли ты, воробей иринейский, с
  кем я ушел?
   - Не знаю, дядя.
   - А! скажите пожалуйста! Она не знает графа Ростопчина, вельможу и
  сочинителя, Силу Андреича Богатырева... А! сверчок ты иринейский!
   - Так это он, дядя?
   - Он, Ириней ты этакий Иринеич! А что ж ты, Емелька ты эдакий
  Пугачёв, делал до сих пор в церкви, Наполеон ты этакий!
   - Службу, дядя, слушала.
   - Службу, слышь! Ах ты, Бонапарт Иринеич, а мы не службу слушали?
   - Я благодарственный молебен слушала, дядя.
   - Скажите! благодарственный молебен! А за что это благодарить-то,
  Ириней ты Бонапартыч?
   - За мир, дядя.
   - Хорош мир! нечего сказать!
   И, расставив руки, бакалавр полуласково, полусердито смотрел ей в
  глаза.
   - А! скажите пожалуйста! А верь рожица в самом деле пресчастливая и
  глазенки превеселые! Точно опа Наполеона победила... Ах, молодость,
  молодость! Сколько-то в вас глупости - непочатый край глупости и непочатый
  край счастья...
   И бакалавр, грустно поникнув головой, задумался... А у молодости
  действительно оказался непочатый угол счастья... Мерзляков понял это, и ему
  стало грустно: как поэт и. мечтатель, он боялся, что у него этот угол
  заполнился уже жизненным опытом и всяким ненужным мусором, который
  обыкновенно сваливается на задний двор нашей жизни, хотя творцу знаменитой
  канты "Среди долины ровныя" было в это время не более тридцати лет.
   - Так благодарственный молебен, говоришь... "яко раби недостойнии", -
  бормотал он задумчиво.
   - Да, дядя милый.
   - Ах, Ириней, Ириней ты мой маленький, - ласково шептал он, тихо
  гладя голову Девушки.
   А она припала губами к его сухой руке и расплакалась.
  
  
   15
  
   В это время в комнату вошла баба, сильно изъеденная оспой, и молча
  подала Мерзлякову записку.
   - От кого это?
   - От Хомутовых... Яшка принес.
   Баба говорила сурово, нетерпеливо двигая локтями.
   - Ты что, Мавра, мрачная такая? - спрашивает Мерзляков.
   Баба молчит, но еще энергичнее двигает локтями, не смея, по-видимому,
  взглянуть в лицо барышне, которая, видя мрачное расположение бабы, как
  нарочно улыбается.
   - Что, верно, пирог не удался? - допрашивает бакалавр. - А? не
  удался?
   - Да у вас разве что удастся! - гневно отрезала баба.
   - Что так? Чем я виноват в твоем пироге? а? Опять молчит баба.
   - Ну, говори, чем я помешал твоему пирогу?
   - Чем! а все у вас воняет! и пирогом воняет, и кухней воняет, и луком
  воняет... Ну!
   - Ну что ж, пирог тут при чем?
   - А при том! И платок, Мавра, подай, и туфли сыщи - ну...
   - Ну?
   - Ну, и подгорел...
   Барышня не удержалась, так и покатилась со смеху. Рассмеялся и
  Мерзляков.
   - Ну, Мавруша, так я лакея себе найму, чтоб не отвлекал тебя от
  кухни, - сказал он, улыбаясь.
   - Ни в жнсть не хочу лакея! - протестовала баба. - Коли на вас не
  угожу, так отпустите меня.
   - Да Бог с тобой!
   - Не хочу лакея! Охальники они все.
   - Да полно, Мавруша, дядя шутит, - ласково заговорила барышня. - А
  вы, дядя, читайте, не держите ее. Ступай, Мавруша, пускай лакей подождет.
   Мавра ушла, сердито хлопнув дверью. Мерзляков развернул записку и,
  увидав почерк, покраснел как-то неловко. Девушка заметила это, но не
  показала виду.
   - Это от моей ученицы... от Хомутовой барышни, - пробормотал он,
  точно школьник, краснея еще более.
   "А, плутишка дядька! - подумала про себя девушка. - Верно, там
  что-нибудь есть; а каким философом притворяется!"
   Бакалавр наконец овладел собой и снова весело зашагал по кабинету.
   - Ну, Ириней Иринеич, сегодня я в большом свете, - сказал он, держа в
  руках записку и как бы любуясь ею. - Кучу, брат Ириней.
   - У кого, дядя, у Хомутовых?
   - Да, у сенатора Хомутова... Вон моя ученица пишет, что она сегодня
  не будет со мной учиться, но не от лени - "с вами, пишет разбойница, с
  вами, говорит, я готова день и ночь учиться", а сегодня, говорит, у нас
  будут гости - Ростопчин граф, князь Иван Михайлович Долгорукой, Глинка
  Сергей Николаевич, Козлов - ну, этот повеса всегда у них торчит...
   - Это все сочинители, дядя? - спросила девушка.
   - Сочинители, а то и вельможи. Да еще, говорит, мы вам покажем
  редкость невиданную - героиню...
   - Какую, дядя, героиню?
   - Ай Бог ее ведает, не пишет моя воструха... Да и еще, говорит,
  одного господина, который приехал прямо с войны и Наполеона видал нос к
  носу...
   - Ну уж, Наполеона! Злодей он! - вспыхнула девушка, вспомнив, что по
  милости Наполеона разбито ее счастье и страдает дорогое ей существо.
   На крыльце послышался чей-то разговор и старческий голос проговорил:
   - Милости просим, матушка, отдохнешь и пообедаешь с нами.
   - Это бабушка с кем-то, - проговорила, в свою очередь, девушка,
  прислушиваясь. - С кем это она?
   - Да с кем же больше быть маменьке, как не с святыми людьми? -
  отвечал Мерзляков, улыбаясь. - Надо полагать, поймали еще какую-нибудь
  юродивую или странницу, которая и плетет им мрежи словесные - врет не
  запинаясь, а маменька век готова этакое все слушать.
   Действительно, в комнату вошла старушка, седенькая, благообразная, с
  детским, добродушным выражением сморщенного лица, при совершенно белых
  волосах. Это была мать Мерзлякова, до сих пор смотревшая на него как на
  маленького и называвшая его не иначе, как Алешенька. За ней выступала
  чумазая, загорелая, краснощекая, с умильными глазами, набожно смотревшими
  из-под черного платка, баба-странница. Вздернутый кверху нос, приподнятые
  брови и осунувшиеся углы губ как будто силились показать, что жирное лицо
  это постоянно пребывает в молитвенном умилении.
   - Ну, Алешенька, мой друг, вот Бог послал нам богомолку и
  молитвенницу нашу. Святой человек, я тебе скажу, Алешенька, - и-и-и
  святой! - затараторила старушка.
   Баба мотнула спиной и головой, желая изобразить глубокий поклон
  хозяину, после того, как она мотнулась таким же образом перед висевшею в
  переднем углу иконою.
   - Святой, святой жизни человек!
   - Грешная я, матушка, сор и прах я перед святыми людьми, -
  скромничала баба.
   - Уж и рад же ты будешь, Алешенька, что я привела ее, - знаю,
  рад-радешенек будешь послушать ее, да и ты, Аришенька, - лепетала старушка,
  усаживая свою гостью. - Ох, устала я.
   - Да вы сами-то, бабушка, садитесь, вздохните хотя, - уговаривала
  старушку Ириша, целуя ей руки.
   - А то чаю, маменька, не выкушаете ли? - предлагал бакалавр,
  осматривая странницу. - У обедни были?
   - У обедни, Алешенька... Ух, как дьякон забирал евангелие, я тебе
  скажу, - так забирал высоко, что, я думала, окна полопаются... Ах, матушкп
  мои! как ударит, как ударит! А певчи-то за ним - как подхватят, да как
  понесут в гору, под самое, кажись, небо хватают... Да и дьячок Парфен с
  апостолом дал себя знать, ах в животе у меня точно что оборвалось, как он
  дернул под конец. Славная служба была, Алешенька, тебе бы понравилось... А
  ты чтой-то не был у обеденки?
   - Я, маменька, был с Аришей в Архангельском.
   - Бонапарта, поди, поминали тоже?
   - Читали, маменька.
   - А! пес-то безбожный! замирился-таки... Да его бы как Стеньку
  Разина, да Гришку Отрепкина с Ивашкой Мазепкой на всех соборах
  проанафемить, злодея... А! бунт затеял против белого царя, измену учинил...
  Это другой Емелька Пугачев, что царем назвался.
   - И хуже того, матушка, сказывают, - вставила свое слово странница. -
  Верные люди сказывают, - нечистый он, вантихрист - от него следов, матушка,
  не бывает...
   - Следов не бывает?
   - Не бывает: это по снегу ли идет он, по песку ли - нету от него
  следов, матушка.
   - Бесследный! ах, Боже мой, Боже мой!
   - И тени от его, матушка, нету. - И тени нету?
   - Нету, потому дух нечистый, пар, одним словом: какая от ево, от
  духа, тень быть может?
   Странница начинала и бакалавра уж заинтересовывать: такой
  невообразимой чепухи он ни от кого еще не слыхивал. Он уселся у стола, на
  который Ириша поставила чайный прибор и в ожидании самовара слушала
  интересную посетительницу, - и тоже слушал.
   - И еще третья, матушка, в ем, в Бонапартие, примета есть, -
  продолжала странница, видимо, польщенная тем, что ее все слушали: - ево,
  матушка, в зеркале не видать.
   - Как в зеркале не видать?
   - Не видать да и на-поди... Глядит он это в зеркало ли, в колодец ли,
  в реку ли - нету ево образа там, не видать ничево...
   - Ничево! скажите!
   - Ровнехонько ничего, потому тоже дух видь он единый, пар - ну, и не
  видать духа-то в зеркале... Оттого его, матушка, и пуля не берет.
   - Ах, он окаянный!
   - Не берет, потому дух... Вдарит это ево пуля - и наскрозь, вдарит -
  и наскрозь, потому - пустое место, аки бы дыры в воздухе.
   Вошла Мавра с самоваром, все такая же угрюмая, как ночь: тут Бог
  гостей посылает, странничков, там пирог пригорел - срам!
   - Здравствуй, Мавруша! - ласково обратилась к ней старушка.
   - Здравствуйте, матушка барыня.
   - Послушай-ка, Мавруша, какие чудобушки рассказывает святой человек,
  такие чудобушки, волос дыбом становится!
   - Недосуг мне, матушка барыня, слушать-то, и лба-то толком
  перекрестить не успею...
   И Мавра бурей вышла из комнаты, возбудив улыбку бакалавра и веселый
  смех Ириши: у них на уме было несчастье с пирогом.
   - Да ты, матушка, сними с себя котомку-то, - снова заговорила
  старушка к своей гостье, - помеха она тебе большая.
   - Нету, матушка, от нее мне никакой помехи, потому святые вещи в ней
  вее, святые вещий, матушка.
   - Святыя? Ах, Господи! - И старушка перекрестилась. - Что же у тебя
  тамотка, матушка, есть?
   - Всякия святыя вещий, родная моя: и водица ерданская, в которой
  водице сам Христос крещение при-мал; есть и камушек мал от того места, на
  коем месте ножки святого Ивана Предтечи стояли, как он, батюшка, Спасителя
  кстил, ерданскою святою водицею обливал. Есть, матушка, и листочек
  сухонькой от той смоковницы неплодной, что кою смоковницу Христос, батюшка,
  проклял... Так-то теперь цветет она, так-то цветет! Сама, грешная, своими
  грешными глазыньками видела...
   Мерзляков молчал и только улыбался; но Ириша не выдержала и вся
  вспыхнула.
   - Как же она цветет теперь, вы говорите, когда ее Христос проклял и
  она тогда же засохла? - сказала она, гремя чашками и торопясь наливать чай.
   - Усохла, барышенька-красавица, точно усохла, а теперь цветет: когда
  Спаситель воскрес, то и велел своим ученикам полить ту смоковницу ерданскою
  водою - коли я-де воскрес, пущай и она воскреснет, я всех-де приходил
  спасти и ее спасу. Так она с той поры и цветет, матушка-барышенька, -
  невозмутимо отвечала странница, с умилением глядя в потолок, к мысленному
  небу.
   - Что, Ириней, срезали тебя? - шутя заметил бакалавр.
   - Где тебе, Аришенька, с нею тягаться, - заметила внушительно
  бабушка, - она, поди, и отца Савву загоняет святостью-то да всем божеским.
  А что, матушка, - обратилась она робко и просительно к страннице, - можно
  посмотреть водицу-то эту иорданскую, да камушек тот, да листочек сухонький?
  а?
   - Можно, родимая, коли с верою...
   - С верою, с верою, уж это как Господь видит. Странница сняла котомку
  и стала в ней рыться, набожно бормоча: "Господи Исусе, Господи Исусе,
  открой очи наши грешные, открой слепоту нашу..." Порывшись немного, она
  вынула бумажку и развернула ее; в бумажке оказался небольшой огарочек
  желтой восковой свечечки!
   - Это, матушка, свечечка от самого гробика Господня, у самого гробика
  теплилась... А это нагарец на фи-телечке на эфтом - это, матушка, от
  небесного огня.
   - От небесного! ах, Господи!
   - От небесного... Сама видела, как с неба сходил... Таково страшно!
  Стоим это мы, матушка моя, у заутрени, у гроба Господня, в ночь-то на
  Светлое Воскресенье, - стоим это, слушаем службу божественскую... Коли,
  мать моя, как запоют, словно бы анделы на небесах, "Христос воскресе", как
  запоют - смотрим, а с неба-то с самого, через кумпол этот,
  огоньки-огоньки-огоньки, словно бабочки, - и летят, и летят с неба язычками
  да так к свечечкам-то, к фитилькам, к светильням самым и прилепились. И
  востеплились свечечки! У меня, матушка, от такого от чуда чуднаго ажио под
  коненками задрожало.
   - Еще бы! а! свечечка-то какая святая! ах, ты Господи! вот сподобил!
  Ну, а водицу-то иорданскую покажь, матушка.
   Баба опять роется и вынимает пузырек, тоже завернутый в бумажке и
  заткнутый воском.
   - Вот, матушка, и водица ерданская. Сама набирала; целый туесок
  набрала да роздала добрым людям.
   - А! водица-то какая! как слеза...
   - Чище, маменька, чем в Мытищах? - с улыбкою спросил бакалавр.
   - Чище, Алешенька, чище.
   - Чиста, уж и так чиста, что и сказать нельзя... Мы, матушка,
  страннички, купались в Ердань-реке, так такая, матушка, чистая вода, что
  наскрось человека в ней видно... Стоишь в воде - как стекло: скрость тебя
  все видно...
   - Как сквозь Наполеона? - не без лукавства ввернула словцо Ириша,
  улыбаясь дяде.
   - Точно, барышня, точно как скрозь Наполеона... потому - святая вода
  чудо творит. И в той ерданской воде утонуть нельзя - не примает грешного
  тела и на-поди.
   Между тем священные разговоры не мешали страннице попивать грешный
  чаек. Чашечку за чашечкой она пропускала тепленькое питие в свою окаянную
  утробу, и пот градом лил с ее благочестивого, заплывшего грешным жирком
  лица. Ириша все подливала ей и бабушке, все подливала. Странница пила,
  звонко откусывая маленькие кусочки сахару и стряхивая их бережно в
  блюдечко, пила вприкуску, и после каждой чашки кланялась й благодарила
  хозяев, а недогрызенный кусочек клала на донышо чашки, опрокинутой на
  блюдечко.
   - Много довольны вашим угощением, кажись бы, и многонько этого
  будет, - говорилось после каждой чашки. - "Странного напои, нищего накорми,
  нагого одень, слепенького проводи", - глаголет Господь.
   - А листочек, матушка, от смоковницы-то? - не отставала любопытная
  старушка. - Покажь, родимая.
   Вынимался и листочек, может быть, и это всего вероятнее, сорванный не
  с смоковницы, а на Тверском бульваре.
   - Господи! Господи! а какой листочек-то... словно от вишенки, -
  бормотала неугомонная старушка.
   - Так, так, кормилица... А поди, ему сколько тысяч лет будет! -
  поясняет странница.
   - А много разве?
   - Много. С того годика самого цветет, как Христос батюшка воскрес.
   - И листочки не опадают?
   - Не опадают, матушка... потому - святое дерево, да и зимы там пету.
   - Как же? - опять не утерпела Ириша: - Ведь в тысячу восемьсот семь
  лет уж давно бы все листочки богомольцы оборвали с этой бедной смоковницы -
  сколько их там бывает!
   - Точно, оборвали бы, матушка-барышня, да оно, я говорю, святое-то
  древо, чудесное: ты с его это, примером, срываешь листочек-то, а во место
  его тут же, матушка, новенький вырастает, так вот на глазыньках у тебя
  пупырушек этакой зелененький и лезет-лезет, да листочком-то перед тобою и
  разверзится - такого чудесно!
   - Что, Ириней, опять срезался? - лукаво заметил дядя. - Тут с
  критикой не суйся - сразу оборвут с фактом.
   - Оборвут, Алешенька, это точно, что оборвут, - подтверждает
  старушка. - А ты, Аришенька, не суйся туда, где не понимаешь, - твое дело
  детское, молоденькое.
   - Что, Ириней? а? наскочила с критикой?
   - Ах, дядя! Ну, уш-ш! - и Ириша надула губки.
   Тем временем Мавра, грозною тучей врываясь из кухни в столовую,
  собрала обедать, убравши предварительно чайные принадлежности. Обедали
  Мерзляковы по старине, очень рано, вскоре после обеден. За столом пили
  квас, который так искусно умела готовить на все дотошная Мавра, не любившая
  лакеев. Барин был немножко капризен, постоянно жаловался, что воняет то
  кухней, то чадом, то луком, то Мавриными руками; но на это всегда получал
  соответственные, весьма резонные возвражения от матери.
   - Мавриными руками воняет, - а что ж ты целовал, что ли, Маврины-то
  руки, Алешенька?
   - Фуй, маменька! так слышно, что воняют луком.
   - Это, друг мой, все от носу - такой не хороший нос у тебя.
   - Точно, матушка, от носу, - подтверждает странница. - Вот тоже и у
  мощей святых угодников - иной нос-то слышит райское благоухание, а иной -
  нету, ни за что не услышит, потому - все от Бога, кому как положено... Вот
  я, грешная, всегда слышу... Тоже вот и насчет видениев этих: иному дает
  Господь эти видения видеть, а иному не дает.
   - Так ты, матушка, и видения видела? - снова заинтересовалась
  старушка.
   - Видала, матушка, видала - сподобил Господь.
   - А что ж ты видала, мать моя?
   - Разное, матушка, - все разное.
   - И ангелов видела?
   - Нету, матушка, анделов не привел Господь видеть, не сподобил, а
  херувимов видала.
   - Какие же они, матушка?
   - Так махоньки, словно робяточки малы... Только у их всего-то
  естества - головка да крылышки, а больше ничего нетути.
   - Ни ножек, ни ручек?
   - Ни ножек, ни ручек, только крылышки; крылышками это бесплотными
  помавают и гласы херувимски испущают...
   - Ну, матушка, еще пирожка скушай.
   - Довольно, кажись, матушка, будет - оченно сыты.
   - Нету, скушай, родная.
   - Спасибо, спасибо... Не сквернит во уста...
   - Ну, Мавра, пирог на славу удался, - одобрительно кивает Мавре
  бакалавр, - хоть бы и Наполеону.
   - Тьфу-тьфу-тьфу! с нами кресная сила! - зачура-ла Мавра. - Чур ево,
  окаянного.
   - И совсем не йодгорел, Мавруша, так только немножко подрумянился, -
  успокаивала ее барышня.
   - А все-таки кухней воняет, - дразнил бакалавр.
   - Ну, батюшка, барин, Лексей Федорыч, отпустите вы меня, не слуга я
  вам, не угожу на вас ничем - это не жизнь, а каторга! - заголосила
  огорченная Мавра.
   - Полно, полно, Маврушка! Он шутит, - успокаивала ее старушка. - Ах,
  Алешенька! как тебе не стыдно, да еще при гостях!
   После обеда бакалавр, поцеловав руку у матери, удалился в свой
  кабинет. Старушка и странница отправились в спальню, чтобы отдохнуть
  маленько и о божест-венском поговорить, а Ириша вышла в сад, находившийся
  при домике, в котором жил Мерзляков. В этом-то саду, обнесенном высоким
  деревянным забором, находились и акации, и сирень, и аллея, и береза с
  буквами на стволе - одним словом, все, что напоминало девушке прошлогодние
  вечера, и особенно один душный, незабвенный вечер, когда... Ну, да об этом
  Ирише лучше знать, чем нам... Но в саду она оставалась недолго, тревожимая
  какими-то мыслями, и воротилась назад. Так как кабинет дяди не был закрыт,
  то она и прошла туда. Мерзляков сидел у письменного стола и, по-видимому,
  мечтал над полученной от Хомутовых запиской. Девушка, заметив это,
  улыбнулась. "У, дядька гадкий, - подумала она. - и у него письмецо, и у
  меня - ишь тихоня!"
   - Я вам, дядя милый, не помешала? Вы читаете?
   - А! это ты, Ириней... Я вот читаю... смотрю, в котором часу у
  Хомутовых надо быть, - заговорил бакалавр торопливо, пряча записку.
   - А вот я никогда не видала вашу ученицу, дядя, - Хомутову...
  Молоденькая она?
   - Лет двадцати или с малюсеньким хвостом, вот как твой нос.
   - А хорошенькая, она, дядя?
   - Вот тебе на! Уж и ты стала разбирать хорошеньких... барышень или
  мужчин?
   Ирина покраснела.
   - Нет, дядечка, - я так, из любопытства.
   - То-то, плутовка, Ириней эдакой Бонапарты?!.. Ане хочешь ли почитать
  вот новую книжку - недавно вышла, книжка хорошая... И знаешь, кто
  сочинитель?
   - Не знаю, дядя. Кто?
   - Такая вот, как ты, барышня.
   - Это Поспелова*, дядя? "Муза речки Клязьмы", как ее назвал князь
  Долгорукий?
   - Нет, да ведь Поспелова, ты знаешь, умерла больше года тому назад.
   - Как же, знаю. Еще мы с вами и на могилу к ней ходили. Помните ее
  эпитафию - такая чувствительная:
   Любовь и дружество, рыдая в сих местах, Поспеловой сокрыли прах.
   - Помню. А эта недавно вышла "Неопытная муза" - Буниной*.
   - Буниной, дядя, я не знаю.
   - Ну, мы ее с тобой, если хочешь, и начнем теперь же.
   - Ах, как я рада, дядечка... Только сегодня у меня голова болит...
   - Ну, в другой раз... А хорошо, сильно пишет... О ней уж вон как
  говорит поэт:
   Я вижу - Бунину - и Сафо наших дней Я вижу в ней*.
   - Да у нас уж много этих Саф было, дядя... Еще, помните, тот
  Тургенев, веселый такой, что приезжал из Петербурга, дразнил вас этими
  Сафами. Российские Са-фы - как смешно!
   - Тургенев - это друг Карамзина и Сперанского... А тебе, глупый
  Ириней, все смешно.
   - Да, конечно, дядя, смешно, - "российские Са-фы", "российские
  Платоны", "российские Невтоны", "российские Наполеоны" еще будут.
   - Ну, этому не бывать, Ириней.
   - А что, дядечка, пленных скоро будут менять? - вдруг оборвала Ириша.
   - Вот тебе раз! Каких пленных?.. Ты кого пленила?
   - Ну уж, дядя, с вами и говорить-то нельзя! - обиделась барышня.
   - Ну, не сердись, Ириней... Что это тебе за охота пришла о пленных
  вспомнить?
   - Да так, дядечка, - о Наполеоне заговорили, ну и вспомнила... Вон в
  церкви как рыдала одна молоденькая барыня. Должно быть у нее кого-нибудь
  или убили, или в плен взяли - так жалко было ее, так жалко! И многие
  плакали на панихиде, и я плакала, оттого и голова разболелась у меня.
   - Ну так ступай в сад - и пройдет. А Мавре скажи - ишь как гремит
  посудой, точно Наполеон, - скажи, дружочек, Мавре, чтоб принесла мне квасу,
  да холодного, со льду... Я тут поваляюсь и почитаю...
   - Хорошо, дядечка, сейчас.
   - А маменька все о божественном, поди, с этой выжигой
  разглагольствует?
   - Да, они теперь о каком-то "беспятом бесе" говорят... Ну, прощайте,
  дядя, - я пришлю Маврушу.
   И Ириша, нагнувшись к бакалавру, поцеловала его сзади в плечо, а он,
  обхватив ее за шею, притянул к себе и поцеловал в лоб.
   - Ну, смотри у меня, чтоб голова не болела...
   - Не будет, дядечка, - и девушка весело упорхнула.
  
  
   16
  
   Оставшись один и выпив залпом принесенного кухаркой со льду игривого
  квасу, Мерзляков взял со стола небольшую, напечатанную на довольно грубой
  синеватой бумаге "Неопытную музу" и, улегшись на диване, который служил ему
  и постелью, стал читать.
   Мерзлякову около тридцати лет, но лицо у него такого покроя, что
  показывает его значительно старее этого возраста. Гладко выбритое,
  сухощавое, с тонким, хотя приятным и как будто несколько плаксивым разрезом
  губ, с высокими навесами над глазами, которые как бы искали уединения в
  тени бровей и выглядывали оттуда зсегда задумчиво - лицо это выдавало
  мечтателя и меланхолика, с смелою мыслью и робким, нежным сердцем.
  Прическа, сообразно вкусу того времени, направляла вьющиеся от природы,
  мелкие каштановые, как у Ирипга, волосы более к стороне лица, чем затылка,
  и потому голова казалась нечесаною, как голова Байрона. В то время у всех
  головы казались нечесаными, если не были напудрены.
   По временам Мерзляков, закрыв глаза, повторял наизусть какое-нибудь
  двустишие или четверостишие, как бы смакуя; иногда бормотал одобрительно:
  "с огоньком, с огоньком девица"; то книга опускалась вместе с рукою на
  диван, и глаза смотрели куда-то вдаль, через эту стену, принимая выражение
  не то тоски, не то надежды.
   "Анюта... Анюточка... Пленира мок... хоть бы раз в жизни назвал тебя в
  глаза этим именем, Пленира моя, Анюточка... День и ночь, говорит, готова со
  мной учиться... только учиться... Нет, высоко ее ножки стоят над моею
  головой, не досягнуть мне до них... Что я? бакалавр, профессор из
  деревенских мальчишек!.."
   И видится ему гладкая, пустынная степь - это жизнь его. "Ни кустика
  зеленого, ни деревца высокого. Один-один бедняжечка, как рекрут на часах.
  Да это ж моя любимая песня - "Среди долины ровныя...". Этот дуб зеленый - я
  сам. А Москва этого не знает, хоть и поет мою песню".
   А за стеной, в спальне старушки-матери, слышится: "И как пришли мы,
  матушка, к Арарат-горе, а на той Арарат-горе ковчег стоит; и видим мы, идет
  к вам навстречу старичок седенький, идет и Евангелие читает, а позади ево
  идет бес и горько плачет..."
   Ириша между тем, ничего не узнав от дяди о размене пленных, снова
  пробралась в сад, зашла в самое тенистое место, вынула из-за лифа письмо,
  гладенько его расправила на коленях и стаяа медленно перечитывать. "Он жив
  и поправляется... Жив! как страшно звучит это слово, потому что до него
  стояло - "убито", "умер...". Костя мой! милый!.. В виду весьма возможной
  смерти - ух! ужасно, ужасно! - сообщили друг другу последнюю волю... Идя в
  битву, он шептал ваше имя и благословлял вас... он умрет с вашим именем на
  устах". с этим дорогам именем переступит за порог вечности..."
   "Гм... дорогое имя... А как он называет меня - Ириша или Ариша, или
  Ириночка? - не знаю... А может быть - Ириней, как дядя?"
   И девушка сама рассмеялась над этой мыслью... "Ириней... нет, лучше
  Ириночка..." "Истомин упал с лошади... пал замертво... Нет, нет! Костя
  жив - Панин ошибся... А кто этот ребенок-герой, этот Дуров? Бедный мальчик!
  герой... А вот таких девочек не бывает..."
   "Спасением своей жизни он обязан образочку... а в образочке чьи-то
  волосы, русенькие такие, с краснецой... Русенькие с краснецой - смешно..."
  И Ириша, отделив от головы прядь волос, стала их рассматривать.
  "Русенькие... а у него черные, как вороново крыло, и брови колесом... а
  глаза!.. Господи! когда же размен пленных! А если он не выздоровеет? Если б
  он не был опасно болен, он бы сам напасал..." За минуту перед тем розовое
  лицо побледнело, слези дрожала на ресницах. Девушка упала на колени и
  что-то жарко шептала - конечно, молитву, точно Богу только и дела, что
  слушать влюбленных. Встав с колен, девушка пошла за сиреневые кусты к
  березе и долго рассматривала вырезанные на ней буквы. Потом снова припала
  на колени и в порыве умилительной глупости поцеловала землю, "где стояли
  его ноги". Бедная барышня не знала, что она целовала следы ног не его, а
  Маврины следы: не далее как сегодня Мавра, срывая сиреневые ветки для
  выгребанья золы из печки, останавливалась около этой самой березы и, увидев
  буквы на дереве, решила, что это "заворожено недобрым человеком", и трижды
  отчуралась от недоброго слова и трижды отплевалась на землю. А эту землю
  теперь целовали губы девушки, губы, до которых еще ни разу не касались губы
  взрослого мужчины, кроме дяди Алеши. Так-то всегда бывает с влюбленными.
   - Эх ты, мужик необразованный! музлан - так муз-лан и есть!..
  Антихрист! какой он антихрист?!
   - Вестимо, антихрист; так, люди говорят, и в писании написано.
   - Писано! мелом в трубе писано!
   Ириша прислушивается - голоса знакомые. "Да это Яков, лакей Хомутовых,
  с лавочником спорит... О чем это они? Кажется, тоже о Наполеоне..."
   - Как там ни писано, а писано... Умные люди сказывают, - настаивает
  лавочник.
   - Умные люди! Что ты умных людей с огурцами, что ли, на рынке
  купил? - осаживает его Яшка.
   - А кто ж он по-вашему, по-лакейскому? Скажи.
   - Он выдра - вот кто.
   - Какая выдра?
   - Ну, выдра - одно слово, и понимай как знаешь.
   - Выдра - зверь, дело знамое.
   - Знамое, да не совсем... А господа вот что читали в книжках: у них,
  у французов, была такая царица, Ри-валюцыей звали. Ну, и царствовала она у
  них долго, и царица она, сказывают, была прежестокая: всем господам головы
  поснимала, как вон у нас был Емелька Пугачев; а которые господа ушли от
  казни, и те теперь живут у нас, под защитой, значит, нашего государя.
   - Ну, а при чем же тут Наполеон-от? - возражает лавочник, видя, что
  собравшиеся около его лавки слушатели держат, кажется, больше сторону Яшки,
  чем его.
   - А ты слушай, не перебивай! - авторитетно осаживает его Яшка. - Ну,
  так, значит, была у них эдаким манером царица Ривалюцыя, а у нее, значит,
  был сын, да не простой, а выдра стоголовая.
   - Как выдра стоголовая?
   - Так - выдра, значит, а у этой у самой выдры сто голов.
   Слушатели даже ахнули и ближе сдвинулись к Яшке.
   - Так эту выдру и называли, значит, исчадие Рива-люцыи, то есть,
  по-нашему, по-русски - чадо, сын, значит. А как эта стоголовая выдра
  выросла, она возьми и задуши свою родную мать - Ривалюцыю...
   - Ах она подлая! - послышался возглас бабы.
   - А ты не лайся, дай слушать, - осаживали бабу.
   - Что ж, подлая и есть! родную мать задушить! - стояла на своем баба.
   Только теперь начинала догадываться Ирина, в чем дело. Яшка,
  наслушавшись у господ толков о революции, о том, что во Франции долго
  "царствовала революция", понял все это буквально и вообразил, что у
  французов действительно была "царица Революция" и что была она прежестокая
  царица, рубившая головы господам. Наполеон - "исчадие революции". Ясно, с
  Яшкиной точки зрения, что у "царицы Ривалюцыи" был сын; а как революцию и
  самого Наполеона, "задавившего революцию", называли господа "гидрой
  стоголовой", то понятно, что у Яшки "гидра" превратилась в "выдру".
   - Ну, так задушимши таким манером мать свою, он, Наполеон, и пошел
  войной на нашего государя, значит, по злобе: зачем-де он укрыл у себя тех
  господ из французов, что бежали к нам от жестокости его матери и теперича у
  нас в России проживают - кто гувернером, кто гувернанткой, а кто на скрипке
  играет, али волосы завивает, как, к примеру, вот тот француз Како: он нашу
  барышню завивает да когти у нашей обезьяны обрезывает, - продолжал
  ораторствовать Яшка. - Так вот кто Наполеон, а то - антихрист! Антихрист
  после придет, при конце света, когда все звезды с неба упадут, а теперь вон
  их еще видимо-невидимо - в кои годы упадет, да и то плевая, махонькая...
   Лавочник был окончательно поражен. Яшка торжествовал.
   - Так ты говоришь, милый человек, у ево сто голов? - робко спрашивала
  баба.
   - Сто, тетка.
   - А как же на Кузнецком я видела в окне образину ево - там об одной
  голове.
   - Врет, глаза отводит.
   - Вот и отражайся с ним, коли у ево, у проклятого, сто голов, -
  рассуждала баба.
   - Так что ж, что сто! - выступил лавочник, желая восстановить свой
  авторитет, который Яшка сильно поколебал. - А у нас, знаешь, супротив ево
  ста голов что найдется?
   - А что, родимый?
   - Царской орел - вот что!
   - А какой это, батюшка, царский орел?
   - Али не видала? Ево везде пишут.
   - Не видала, родимый.
   - А об двух головах, матка.
   - Видала, видала... Вон какой... Ишь ты...
   - Этот, матка, постоит за себя. - И лавочник внушительно окинул
  глазами слушателей.
   - А рази он живой? - недоумевающе вопрошала баба.
   - А то как бы ты думала! Зачем бы ево тады и писать, коли б ево не
  было? А я служил в Питере в дворниках, так это дело подлинно знаю: солдат
  сказывал, что во дворце на карауле стоял. Этот самый орел, говорит,
  завсегда блюдет и царя, и Рассею - при ем царю и часовых не нужно. Орел
  этот самый, первое дело, никады не спит.
   - Не спит? Как же это, милый человек?
   - А сказано тебе по-русски: у ево две головы; коли это одна голова
  спит, тады другая не спит: стережет, значит, блюдет царя и Рассею.
   - Так, так... А живет он где, родимый?
   - Знамо, во дворце, и кормют ево енаралы с царского стола.
   - А летает он по Питеру?
   - Что ты! как можно! Он над престолом сидеть дол-жон, - начал снова
  удерживать свою позицию Яшка. - А ты видал, как ево пишут?
   - Видал... Ну, так что ж?
   - А как же ему сидеть, коли у ево ноги заняты: в одной ноге он держит
  ядро золотое щ крестом, а в другой - архирейский жезл... Как же ему,
  значит, сидеть?
   Но в это время послышался вдали женский голос: "Яша! Яков Ильич! идите
  к барышне, беспременно требует..." И Яков Ильич должен был прекратить
  ученый и политический диспут, столь заинтересовавший Иришу.
   Долго потом она бродила по тенистому садику, переживая впечатления
  сегодняшнего утра, которые связывались с воспоминаниями впечатлений более
  глубоких, - когда она в первый раз испытывала то, что оставило неизгладимый
  след в ее жизни.
   Когда затем в садик вышел сам бакалавр, держа в руках "Неопытную
  музу", Ириша встретила его весело и рассказала о невольно подслушанном
  диспуте хомутов-ского Яшки с лавочником. Добродушный бакалавр очень смеялся
  остроумным толкованиям первого насчет "царицы Ривалюцыи" и задушившего ее
  сына, "стоглавой выдры", и патриотической находчивости последнего
  относительно двуглавого орла. Но Ирина опять заметила, что упоминание
  Хомутовых всякий раз приводило в какое-то смущение дядю, и она женским
  чутьем угадала, что не она одна скрывает нечто за своим лифом и целует
  землю, но что этим делом занимаются и ученые мужи, философы и бакалавры.
  Сев с племянницей на скамейку, под тень сирени, Мерэляков стал читать ей
  "Неопытную музу" и объяснять красоты поэзии в том или другом стихотворении.
  Все это были, согласно характеру того времени, большею частью слащавые
  сентиментальни-чанья, вроде "вздохов сердца", "стенаний при гробе друга"
  или "капища сердечных воспоминаний", "цветы на могилах", "погребенные
  сердца" и тому подобные чувствительности. Как они ни кажутся для нас детски
  наивными и смешными, но в свое время над ними разливались слезами
  чувствительные сердца, и эти слезы были искренни, как и те, какие извлекала
  из глаз читательниц "Бедная Лиза" или "Страдания Вертера", ибо человеческие
  общества чувствуют, любят и страдают всегда эпидемически. Не будь этого
  эпидемического увлечения, фана-тизации духа и порывов человеческих обществ,
  человечество не создало бы ничего великого. "Стенания сердца Буниной
  заставляли усиленнее биться или сжиматься болью сердца Ириши и ее ученого
  дяди бакалавра: у каждого было или свое "капище сердца" или "аллея
  вздохов", или "павильон стенаний". Декламируя с пафосом "стенания сердца",
  Мерзляков мысленно относил их к своей "Пленире", по-видимому, жестокосердой
  "Анго-тушке", а для Ириши "аллея вздохов" и "павильон стенаний" были
  налицо, в этом же саду, около старой, меченной любовными буквами березы.
   У Ириши растрепались волосы, и тут только дядя заметил, что у нее один
  локон обрезан.
   - Кто это у тебя обрезал косу, Ириней? - спросил он не без удивления.
   Девушка смешалась, раскраснелась до корней волос и не знала, что
  отвечать.
   - А, мудрец Иринейский, кто обкорнал тебя? - приставал дядя.
   - Я, дядечка, нечаянно обрезала, - бормотала смущенная девочка.
   - Как нечаянно? Это все равно, что нечаянно обрить себя - надо, чтоб
  была бритва...
   - Да я, дядя милый, нечаянно обожгла косу, а потом и обрезала ее.
   И, говоря это, Ириша расплакалась, да так неудержимо плакала, что дядя
  начал ласкать и утешать ее, говоря, что пошутил, что все это вздор, что
  коса вырастет. Девушка продолжала рыдать, закрывшись руками, а слезы так и
  брызгали сквозь пальцы.
   - Вот глупенькая девочка, - ласкал ее дядя: - это от чувствительного
  чтения... ты взволновалась поэзиею... Это все "Неопытная муза", что делает
  честь юной сочинительнице... Полно же, дружок!
   Девушка вырвалась и убежала в свою комнату. Там, упав на колени перед
  образом, она продолжала всхлипывать и тихонько причитать: "Господи! я
  никогда не лгала, никого не обманывала, а сегодня три раза солгала дяде...
  О, какая гадкая, грешная!.. О благодарственном молебне не сказала, не
  сказала, что получила письмо, была на почте... Об обмене раненых солгала, а
  теперь о косе... Боже мой! прости меня!.. Прости меня, дядя дорогой... Если
  б я тебе сказала о молебне, тогда и все надо было бы сказать: и о нем, и о
  сирени, и о березе, и что руки целовал он мне... Нет, никогда! никогда!..
  Да и сам дядя сегодня неправду сказал о письме от Хомутовых, и у него есть
  тайна... Ах, Господи! как же это? Кто любит, тот уж имеет тайну - скрывает,
  лжет... Ах, Боже мой! да ведь этого же всем говорить нельзя - стыдно,
  нельзя, нельзя! Разве можно, чтоб кто-нибудь видел, как он мне руки целовал
  и что шептал мне! Нет, нельзя... Это не грех... это не ложь... Ведь и Бог
  не открывает нам тайн природы, многих тайн, ж это - тайна... любовь -
  тайна".
   И девушка успокоилась на этих размышлениях. Между тем приближался
  вечер. К предстоящему у Хомутовых рауту Мерзляков оделся особенно тщательно
  в щеголевато, прибегнув даже относительно прически к искусству парикмахера
  мосье Коко, который, впрочем, не сам занялся головой ученого мужа: по
  недосугу и по причине более серьезных занятий самого мосье Коко, к голове
  ученого мужа был командирован "малыпик Петрушка", который и исполнил свое
  дело, как уверял мосье Коко, tres bien [Очень хорошо (франц.)]. Сам мосье
  Коко в разговорах с ученым профессором иначе не отзывался о себе, как "nous
  les artistes et les savants" [Мы, художники и ученые (франц.)]. С
  Мерзляковым, профессором пиитики и риторики, он, профессор от волос, считал
  себя человеком одной профессии: "nous les artistes et les savants" или "mon
  ami professeur de Merslakoff" [Мой друг профессор Мерзляков (франц.)] эти
  фразы постоянно сыпались из его уст, когда он брил или пудрил сенатора
  Хомутова и убирал хорошенькую головку его дочери Анеты, "mademoiselle la
  generate" [Девица-генерал (франц.)].
   Мерзляков облегся в новенький горохового цвета фрак с золотыми
  пуговицами, на свои тонкие, сухие икры натянул шелковые чулки, которые
  придавали ему вид робкого, неудачного акробата в трико; большие башмаки, с
  блестящими стальными пряжками делали его похожим на волохатого голубя, а
  пышными манжетами он напоминал маркиза, но только с семинарскими манерами.
  Родственник Хомутовых, поэт Козлов, впоследствии знаменитый "слепец-поэт",
  большой шутник и повеса, за глаза не иначе называл бакалавра как "marquis
  de Merslakofi" [Маркиз Мерзляков (франц.)], за что на него очень сердилась
  его кузина Аннет Хомутова и все-таки очень много смеялась.
   Ириша улыбалась, глядя на принарядившегося дядю и догадываясь, что там
  у него с Хомутовыми что-то не ладно и что шлем и латы Минервы не всегда
  защищают сердца и головы ученых мужей от тонких стрел "плута Купидо". "Ох,
  уж этот плут Купидущка, - думалось ей, - не пощадил и моего дядечку...
  То-то, плутишка дядя, а надо мной как бы стал трунить!"
   Дом Хомутовых был не очень далеко от домика, занимаемого Мерзляковым,
  и потому бакалавр отправился к ним пешком. Дорогой, под влиянием чтения
  "Неопытной музы" и вследствие личного меланхолического настроения, он
  чувствовал себя как-то не радостно, одиноко, вдали от этой шумной, пустой,
  но для влюбленного - обаятельной жизни, в сферу которой он теперь входил
  чужим, только как профессор и сочинитель, и в душу его неотвязно просился
  монотонный, плачущий напев - "Среди долины ровныя, на гладкой высоте...". У
  него на сердце давно накипело признание, а рассудок шешсал слова сомнения,
  разочарования, гордого и холодного отказа. "Прощай - и был таков!.. Хоть
  она и добра как ангел, но и недосягаема, как ангел. на небесах... А этот
  свищ - Козлов как вьюн вьется: "кузина" да "кузина", а сам, знаю, на
  цыганок, на Матреш да на Параш тратит и сердце свое, и поэтический жар. А
  она, чистая, ничего этого не понимает".
   Богатый подъезд барского дома отрезвил мечтательного бакалавра. Он
  бодро, развязно, хотя и с напускной семинарской развязностью и с робостью
  сомнения в сердце, вступил в обширную переднюю, где вдоль стен, на
  оконниках сидело несколько лакеев, и сдал на руки Яшке свою трость и плащ.
  Все лакеи дома Хомутовых его знали и довольно фамильярно, хотя искренно
  приветствовали его.
   - Так во Франции царствовала царица Революция? - с улыбкой обратился
  он к Яшке.
   Яшка был захвачен врасплох и оторопел, но быстро оправился.
   - Царица Ривалюцыя-с, сударь, - отвечал он, улыбаясь.
   - А у нее сын - стоглавая выдра?
   - Точно так-с, сударь, - выдра-с.
   Пройдя через пустую залу и войдя в гостиную, из которой дверь вела на
  террасу и в сад, Мерзляков, не встретив никого и в гостиной, вышел прямо на
  террасу. Было еще рано, гости не собрались, и Мерзляков, знакомый с
  привычками обитателей дома, в который он вступил, знал, что на террасе он
  кого-нибудь найдет. Действительно, едва он показался в дверях, как
  навстречу ему поспешила молодая девушка, среднего роста, стройная,
  подвижная, хорошо развитая физически и, по-видимому, очень живого
  характера. Лицо ее, необыкновенно белое, как это часто бывает у
  красноволосых, и немножко веснушчатое, выражало смелость, резкость которой
  очень сглаживалась большими серыми исчерна глазами, смотревшими
  необыкновенно добро и ласково. Красноватые волосы напоминали следы в этом
  молодом существе англо-саксонской крови. Да и в самом деле, предки девушки
  были Гамильтоны*, выехавшие из Англии и под давлением лубочной,
  неподатливой, слишком резкой фонетики русского человека превратившиеся
  сначала в Гамен-товых, потом Хамонтовых и потом, по закону изгнания из
  русской фонетики ринезмов, носовых звуков, по закону, обратившему носовой
  юс в простое у, ставшие Хаму-товыми, каковыми остаются и доселе.
   - Здравствуйте, Алексей Федорович, - приветливо сказала девушка,
  протягивая гостю руку, которую бакалавр поцеловал с ловкостью почти маркиза
  и с развязностью робеющего семинариста. - Позвольте вас представить моему
  другу, Софье Андреевне Давыдовой... Алексей Федорович Мерзляков -
  профессор... профессор университета вообще и мой в особенности.
   - Очень приятно...
   - Очень рад...
   Профессор должен был говорить банальные фразы, но они, эти фразы -
  велики и могучи, как обычай, на котором держатся царства, мир, вселенная...
  Не будь этих "очень приятно", "очень рад", как будь у Клеопатры нос
  подлиннее, а у Цезаря не будь плеши на голове - может быть, мир бы иной
  был.
   Давыдова была круглощекая и круглоглазая брюнеточка с сильно развитым
  бюстом. При первом взгляде на нее сейчас составлялось само собой
  представление о ее какой-то, если можно так выразиться, нравственной
  юркости: казалось сразу, что это привлекательное существо никак не уловишь,
  не схватишь, не удержишь, - а хотелось бы, так и тянет...
   - Ас этим повесой вас нечего знакомить, - прибавила хозяйка, указывая
  на тонкого, стройного молодого человека в очках.
   Это был поэт Козлов, подававший большие надежды, но, как выражались
  его друзья, неумеренно прожигавший и жизнь свою, и свой талант.
   - Может быть, милая кузина, вы потому называете меня повесой, что я
  от вашей холодности нос повесил, - сказал Козлов с неподдельным комизмом.
   - Иногда вы стоите, чтобы вас самого повесили, - смеясь, сказала
  кузина.
   - На шею хорошенькой барышне?
   - Нет, на осину...
   - Господи! и такие ужасные слова говорит это нежное существо! -
  трагически восклицает Козлов, подходя к кузине и глядя на ее
  раскрасневшиеся щеки. - Взгляните вы на себя в зеркало и увидите, что у
  вас:
  
   Суть на щечках ямки две, да и те отвёрсты,
   Плут Купидо в них сидит, нежно сложа персты...
  
   Обе барышни засмеялись. Улыбнулся и Мерзляков, хотя эти "отверсты
  ямки" на щеках его ученицы часто заставляли путаться его красноречивый язык
  и вместо "синекдохи" сводит урок на "тропы" или "иперболы".
   - Это вы сочинили? - смеясь, спросила хозяйка.
   - Я, кузина, - вам в альбом.
   На дворе, у подъезда послышался стук экипажа, затем другого; в
  передней засуетились лакеи - знак, что гости начали съезжаться, а из
  внутренних покоев вышел сам почтенный хозяин дома, сенатор и кавалер
  Григорий Аполлоновнч Хомутов.
   Хомутов был уже не молод, высок, полон, с красноватым, гладко выбритым
  лицом, двойным подбородком и в огромном напудренном парике, в создание
  которого мосье Коко положил все свое искусство и свою душу, "как артист и
  ученый". Хотя таким образом мосье Коко и старался окончательно обезличить и
  лицо, и голову Хо-мутова, как он своим шевелюрным искусством обезличивал
  всех своих клиентов, однако можно было догадаться, что, кроме красноватого
  лица, Хомутов отличался и красноватостью волос, изобличавшею в нем
  отдаленное родство с королем Лиром по мужескому колену и с леди Макбет по
  женской линии.
   - Король Лир, король Лир вышел, - шептал Козлов, делая шутовскую
  гримасу.
   - А вы кто же? - лукаво спросила его девушка, улыбаясь Мерзлякову, с
  которым они недавно читали "Короля Лира" во французском переводе.
   - Я? Я - шут, прекрасная Корделия, - отвечал находчивый поэт. - Я
  свое место знаю.
  
  
   17
  
   Дом Хомутовых был очень богат и обширен по поместительности и считался
  одним из гостеприимных и хлебосольных домов в Москве. Хомутов, кроме
  высокого положения в свете, имел репутацию человека просвещенного, который,
  как тогда принято было выражаться сентиментально-аллегорически, не только
  был жрецом храма Фемиды, заседая в сенате и наблюдая за законным
  равновесием Фемидиной стрелки, но имел сношения и с музами; а служители
  Аполлона, его нареченного патрона, принимались Хомутовым с мецеватственною
  любезностью. В его доме не одни козырные тузы, короли и дамы занимали
  внимание гостей не танцующих, но и Горации, Пиндары, Омиры с их
  отечественными преемниками - Державиным, Мерзляковым, Херасковым и иными.
  Вот и теперь в числе почетных гостей, титулованных старичков и старушек, в
  числе знати именной, кровной, столбовой и служебной попадаются фигуры
  "сочинителей", или, по-тогдашнему, "авторов", не украшенных никакими
  знаками отличия, но отличаемых хозяином дома даже перед знатью, несмотря на
  негромкость их фамилий; это - Подшиваловы, Мерзляковы и им подобные. В
  числе гостей последнего, то есть сочинительского сорта, особенно выдается
  литературная знаменитость дня, герой литературного сезона, вмещающий в себе
  и столбовую знатность и литературную - это граф Ростопчин, прославившийся
  под именем Силы Богатырева. Чопорно одетый и напудренный, с энергически
  очерченными надбровными линиями и широкими ноздрями, полумаркиз и
  полубоярин, он стоит около хозяина и, указывая на Мерзлякова,
  разговаривающего с дочерью хозяина, своею ученицею, объясняет свою
  литературную с ним пикировку сегодня в соборе.
   - Простой русский человек, Сила Богатырев, заставил прикусить язычок
  ученого профессора, - сказал он не без довольства.
   - А как вы думаете, почтеннейший Сила Андреич, наш мир с Наполеоном и
  особливо, как слышно, впечатление, какое произвел на Государя Императора
  при свидании этот Бонапарт, не отразится на судьбе достойного ветерана? -
  спросил любезно хозяин, ловко впадая в литературный тон.
   - Думаю, что не миновать маленькой опалы ни графу Ростопчину, ни его
  другу Силе Богатыреву.
   - Это очень жаль, поистине жаль, граф. А чем это может выразиться?
   - Боюсь, как бы "Мысли" Богатырева не исчезли из обращения.
   - Но это невозможно, граф! Они теперь стали "Мыслями" всей матушки
  России.
   - А через несколько лет, уверяю ваше превосходительство, они станут и
  мыслями нашего обожаемого монарха, - с жаром сказал Ростопчин.
   - Вы думаете, граф?
   - Я убежден в этом. Корсиканца разлакомили дешевые победы, и он, рано
  ли, поздно ли, захочет шеломом
   Дону испити и... захлебнется. И тогда-то государь оценит Силу
  Богатырева, ибо его устами говорит весь русский народ.
   - Дай-то Бог.
   Мерзляков в это время, стоя около своей ученицы, допрашивал ее о том,
  кто такая эта таинственная "героиня", о которой она упомянула в записке к
  нему и которую Хомутовы ждут на вечер.
   - Это женщина, имя которой прогремело по всей Европе, - уклончиво
  отвечала девушка.
   - Молодая?
   - О летах женщин не спрашивают, знайте это, мой ментор.
   - Виноват, мой... Телемак*...
   Мерзляков хотел, как видно, сказать какой-то любезный эпитет, но не
  посмел, заикнулся и покраснел, как школьник.
   - Может быть, это г-жа Сталь? - спросил он, несколько оправившись.
   - Нет, не угадали.
   - Русская? Нет, не может быть! В России, кроме Марфы-посадницы, не
  было героинь... Кто же она, скажите пожалуйста.
   - Женщина, подобной которой еще не было в России.
   - Вы шутите...
   В это время Хомутов быстро, почти бегом поспешил к входной двери и
  через несколько секунд вошел в залу, почтительно сопровождая ветхую,
  согнувшуюся старушку, от которой веяло чем-то отжившим, историческим,
  скорее - археологически-могильным. На голове у старушки - что-то вроде
  колпака, из-под которого виднеются жидкие пряди седых, пожелтевших от
  времени волос, которые видишь, кажется, не на живом человеческом лице, а на
  сухом, желтом костяке мертвеца. Губы у старушки не держатся, а как-то
  странно шевелятся, словно жуют одна другую или силятся удержать язык,
  который вот-вот вывалится из беззубого рта. Ноги ее не идут, не ступают, а
  словно как и язык мнутся и шамкают по полу. Все на ней старомодно -
  отжитое, забытое. Это бредет прошлый век, давно похороненный. На сухой
  груди у старушки блестит и искрится огнями бриллиантовая звезда.
   - Вот она - героиня, великая женщина, - тихо сказала Хомутова,
   Мерзляков пришел в недоумение. Ему казалось, что над ним шутят.
   - Что вы, Анна Григорьевна! Помилуйте!
   - Я не шучу...
   - Кто же она? Из могилы вышла?
   - Это княгиня Дашкова, бывший президент академии наук, друг Вольтера,
  Екатерины...
   - А! так вот она! Боже! Что делает время с великими людьми! - сказал
  Мерзляков с неподдельной грустью. - О, жестокое время! И это - красавица
  Дашкова!
   К старушке быстро подошел граф Ростопчин и почтительно поцеловал
  дрожащую, сухую руку.
   - Имею честь целовать руку, которая... - начал он было.
   - Которая только дрожит, - прошамкала старушка с какою-то горькою
  усмешкою.
   - Нет, которая, ваше сиятельство, заставляла усиленно биться старое
  сердце такого великого поклонника вашего, как фернейский пустынник.
   - О, вы, точно этот льстец, говорите, граф... Да и он, Вольтер, давно
  уж умер... никому уж больше не льстит...
   И старушка закашлялась так беспомощно, что у Хо-мутовой, которая
  приветствовала ее, навернулись слезы.
   - Здравствуй, милая Анета... ты все хорошеешь, - обратилась к ней
  старушка.
   - Благодарю вас, княгиня, - сказала девушка застенчиво.
   - Благодари, мой друг, природу и молодость. Потом, оглядев ее с
  головы до ног, старушка как-то
   безнадежно, бессильно махнула рукой.
   - Не переживай, мой друг, своей красоты, как мы пережили свою
  славу, - сказала она с горечью.
   - О, нет, нет, княгиня! Вы не пережили вашей славы! - горячо
  заговорила девушка. - Ваша слава так ярка...
   - Да, может быть, - в прошлом веке... Теперь нас забыли, совсем
  забыли, - говорила старушка, поникнув головой. - Тогда на устах всей Европы
  были другие имена - Вольтер, Руссо, Екатерина Великая, Фридрих Великий,
  Потемкин, Суворов и... жалкая ныне старушка княгиня Дашкова. А теперь у
  всех на устах один Наполеон...
   - Да Сила Богатырев, ваше сиятельство, - подсказал Козлов, тоже
  прикладываясь к историческим мощам.
   - А это ты, повеса, верно сказал: Наполеон и... Сила Богатырев.
   И историческая женщина опять беспомощно закашлялась, выставляя то
  тому, то другому свою сухую, дрожащую руку для прикладыванъя.
   - Но мы надеемся, ваше сиятельство, в скором времени насладиться
  чтением ваших личных признаний и воспоминаний из вашей славной и богатой
  событиями жизни, - заискивающе сказал Хомутов.
   - Нет, не надейтесь, любезный генерал, - резко отрезала старушка.
   - Почему же так, княгиня?
   - А потому, что я сама не буду читать их в печати - в гробу не
  читают.
   - А разве вы намерены, подобно Руссо, познакомить нас с вашею
  прекрасною душою только после вашей смерти?
   - А хоть бы и так.
   - О, так я желаю никогда лучше не читать ваших признаний...
   - Любезно, любезно, граф... хоть бы и не Силе Богатыреву...
   И старушка разом впала в забытье.
   А подвижная фигура Козлова уже вертелась среди молодежи, рассыпая на
  все стороны остроты и вызывая дружный, хотя прилично сдержанный смех.
   - Вы замечаете у старой мумии прошлого века румянец на исторических
  ланитах? - говорил он, показывая на княгиню Дашкову, голова которой
  тряслась от волнения.
   - Да, это старческий румянец, - отвечала Хому-това.
   - Нет, кузина, это не румянец, а кровь.
   - Как кровь? Что вы говорите глупости?
   - Не глупости, милая кузина, а кровь, - и притом кровь свиная, кровь
  невинных свиней...
   - Перестаньте же говорить вздор!
   - Не вздор, кузина, а историческую правду. Если б здесь был Карамзин,
  он бы подтвердил мои слова архивными актами... Да что нам далеко ходить! У
  меня архивные акты в кармане.
   И он вынул из кармана записную книжку.
   - Вот документ... я привез его из Петербурга. Он ходит там по рукам.
   - Что это? - спросил Мерзляков, как ученый, интересующийся всем
  писаным и печатным.
   - А вот что, почтеннейший Алексей Федорович. Это извлечение из "дела"
  софийского нижнего земского суда "о зарублении на даче ее сиятельства,
  двора ее императорского величества штатс-дамы, академии наук директора,
  императорской российской академии президента и кавалера, княгини Екатерины
  Романовны Дашковой, принадлежавших его высокопревосходительству, ее
  императорского величества обер-щенку, сенатору, действительному камергеру и
  кавалеру Александру Александровичу Нарышкину голландских борова и
  свиньи..."
   - Помилуйте! это вы сочинили, - смеялся Мерзляков.
   - Нет, честное слово, не сочинил. Эту выписку сделали в Петербурге из
  управы благочиния, - оправдывался Козлов.
   - Когда же это было? - спросила Хомутова.
   - Да когда, кузина, вы еще не родились - в 1788 году.
   - О, тогда мне было уже четыре года...
   - Не может быть - вам нет двадцати лет! - воскликнул было Мерзляков и
  опять смешался, покраснел.
   - Ну, чем же дело кончилось? - спросила Хомутова, с грустью взглянув
  на старушку, о которой шла речь.
   - Вот чем-с, кузина, - извольте прислушать. "Из онаго дела
  явствует, - продолжал читать Козлов: - ее сиятельство княгиня Екатерина
  Романовна Дашкова зашедших на дачу ее, принадлежавших его
  высокопревосходительству Александру Александровичу Нарышкину двух свиней,
  усмотренных яко б на потраве, приказала людям своим загнать в конюшню,
  убить, которые и убиты были топорами; и за те убитые свиньи взыскать с ее
  сиятельства княгини Екатерины Романовны Дашковой против учиненной оценки 80
  рублей и по взыскании отдать его высокопревосходительства Александра
  Нарышкина поверенному служителю с роспис-кою. А что принадлежит до
  показаний садовников, якоб означенными свиньями на даче ее сиятельства
  потравлены посаженные в шести горшках разные цветы, стоющие шести рублей,
  то сия потрава не только в то время чрез посторонних людей не
  засвидетельствована, но и когда был для следствия на месте господин земский
  исправник Панаев, и по свидетельству его в саду и в ранжереях никакой
  потравы не оказалось. По отзыву ж ее сиятельства, учиненному господину
  исправнику, в бою свиней незнанием закона, и что впредь зашедших коров и
  свиней також убить прикажет и отошлет в гошпиталь, то в предупреждение и
  отвращение такового предприятого законам противного намерения, выписам
  приличные узаконения, благопристойным образом объявить ее сиятельству, дабы
  впредь в подобных случаях от управления собою изволила воздержаться и
  незнанием закона не отзывалась, в чем ее сиятельство обязать подпискою".
   - Ах, бедная! Это все, конечно, Нарышкин, устроил по злобе, - сказала
  Аннет, с жалостью глядя на старушку, которая, видимо, дремала.
   - Да, ее многие не любили при дворе за ее гордость, а многие просто
  завидовали, - пояснил Мерзляков.
   - Не любила ее сама императрица: ей было неприятно, что в Европе
  говорили о Дашковой.
   - Ну, мои дамы и мои господа! - французская речь изгнана ведь Силой
  Богатыревым - итак, мои дамы и господа, вы пустились в скучную материю - в
  историю и политику, - остановил Мерзлякова и свою кузину вечно веселый и
  болтливый Козлов. - А мы лучше о свиньях - доведем о них речь до конца. Вы,
  кузина, восстали и вознегодовали на меня, когда я сказал, что у сей великой
  женщины, ныне старой карги - свиная кровь вместо румянца...
   - И опять негодую! - шутя сказала девушка.
   - Ну, так вы необразованная женщина: вы не признаете истории...
   - Только не такой, как ваша.
   - А моя - это и есть настоящая история.
   - Это правда, Анна Григорьевна: анекдот о свиной крови на щеках
  княгини Дашковой напечатан одним французом, - сказал Мерзляков серьезно. -
  Он говорит, что Нарышкин, после истории с его свиньями, увидав княгиню во
  дворце, громко сказал, обращаясь к другим придворным: "Смотрите! У нее на
  щеках кровь моих свиней..."
   - Это ужасно! бедная княгиня! Вот человеческая слава и величие!..
   Мерзляков с глубокой любовью взглянул на девушку. Он все больше и
  больше убеждался, что под светским лоском, под этим блестящим наростом,
  который он теперь глубоко ненавидел своею кроткою душою, что под
  непроницаемым лифом великосветской барышни теплится светоч любви и
  нежности, и это приносило ему еще большие страдания. Ненавидя этот лоск,
  эту блесяящую кору, он в глубине души плакал, зачем он лишен этой
  ненавистной коры, зачем воспитание дало ему внешность я иглы
  дикообраза-семинариста, а не дало той пустоты, той противной бойкости,
  которая делала Козлова и ловким, пусто-остроумным, и, по-видимому, глупо,
  мелко, но находчивым, приятным, а его, ученого, серьезного, глубоко,
  мучительно глубоко чувствующего, оставляли в тени, незамеченным,
  бесцветным, как будто и чувствовать не умеющим... Не ловок, не ловок и не
  ловок!.. А! хоть бы черт побрал эту ученость, эти знания, эту солидность!..
  Пустоты, легкости больше!
   Бедный бакалавр! К сожалению, почти всегда бакалавры больше и глубже
  чувствуют, чем небакалавры, а получают меньше, чем эти хлыщи. Вот она как
  украд-ной глянула на Козлова - холодной льдиной кто-то дотронулся до
  горячего сердца бакалавра.
   - Вы, кажется, что-то грустны, Алексей Федорович? - не голосом, а
  теплом и светом входят в душу слова девушки.
   - Я сам не знаю, Анна Григорьевна.
   - Она, историческая старушка, вероятно, навела вас на грустные
  размышления?
   - Нет... да...
   Ох, не "историческая старушка", а олицетворенная молодость и жизнь, -
  не развалина, а ты-ты-ты! Бакалавр это страстно чувствовал, но робость
  сковывала ему язык.
   - А! вот и Дени наконец пожаловал, - сказала радостно приятельница
  Хомутовой, Софи Давыдова.
   К ним подходил, словно из земли выросший, невысокого роста молодой
  человек в адъютантском мундире. Лицо это - е черными, блестящими мягкостью
  глазами, с какими-то мягкими, добрыми очертаниями губ и с курчавыми,
  спадающими на белый лоб волосами - нам уже знакомо. Мы видели его в
  Тильзите, в свите государя, выглядывавшим из-за спины Багратиона в
  нетерпеливом ожидании - когда же приедет Наполеон! Это Денис Давыдов.
  Нагнувшись немножко вперед, как бы расталкивая невидимую толпу, он быстро
  подошел к Аннет Хомутовой и показал, вместе с какой-то неуловимой, не то
  робкой, не то насмешливой улыбкой, два ряда белых зубов.
   При виде этих зубов Мерзлякову ни с того ни с сего пришло на мысль:
  "Зубы под добрыми губами, а должно быть, кусаются..." И эти зубы
  действительно кусались больно.
   - Что так поздно? - спросила Аннет.
   - Любовь виновата, Анна Григорьевна, - отвечал он, или скорее
  процедил сквозь белые зубы.
   - Вы влюблены?
   - Нет, я не о своей любви говврю: я должен был удовлетворить
  законному любопытству пятнадцати любящих бабушек, ста пятидесяти любящих
  маменек и тысячи пятисот любящих жен, сестриц, куаин, племянниц, своячениц,
  невест и всяких иных барышень о том, живы ли и здоровы ли в армии внучки,
  сынки, мужья, братцы, кузены, дяди, деверья, приятели, женихи, просто
  вздыхатели и иные кавалеры, словно бы я так же знал наизусть всю армию, как
  Наполеон знает в лицо и ноименно всю свою старую гвардию.
   - Что ж тут трудного? - заметил, здороваясь с ним, как с старым
  знакомым, Козлов. - Вот я знаю в лицо всех московских барышень, а их
  больше, чем у Наполеона старой гвардии.
   - Не знакомы? - и Аннет подвела Давыдова к Мерзлякову. - Денис
  Васильевич Давыдов, любимый адъютант Багратиона и рубака...
   - Пока еще, кроме капусты, никого не зарубил, - перебил ее Давыдов.
   - Алексей Федорович Мерзляков, профессор и мой Ментор.
   - У которого Телемак совсем от рук отбился, - подсказал Козлов,
  комически подмигивая Давыдову.
   - Какой Телемак? - спросила Аннет в то время, когда Мерзляков и
  Давыдов обменялись рукопожатиями и ходячими приветствиями.
   - Телемак в юбке с робронами, - отвечал Козлов с ужимкою.
   - О, неправда! Теперь роброны не носят, а Телемак очень внимателен к
  своему Ментору, - заметила Аннет. - Ну, что новенького? - обратилась она к
  Давыдову.
   - Да я не знаю, что вам сказать... Кажется, земля опрокидывается...
   - Как? Отчего?
   - Да все от женщин...
   - Что ж тут удивительного! - заметил Козлов. - Все говорили, что
  Наполеон поставил шар земной к себе на стол вместо глобуса и будет вертеть
  им, а я говорил, что нет, что Наполеону свернет шею женщина... Разве такая
  уж нашлась?
   - Не знаю, такая ли, - отвечал Давыдов, посвечивая своими белыми
  зубами и черными глазами, - но что какая-то женщина наделала переполоху во
  всей армии - это несомненно... Я ведь недавно из армии, из Тильзита, а
  сегодня я получил письмо от Сеславина, где он пишет, что у нас явилась
  новая Иоанна Д'Арк...
   - Да, пора бы, пора женщине явиться на помощь мужчине, а то у вас
  мужчины оказались что-то очень смирными, - откуда ни возьмись заговорил
  Ростопчин, потрясая своим париком.
   Давыдов не особенно дружелюбно блеснул на него глазами, но сдержался.
   - Вы что разумеете, ваше сиятельство, под нашим смирением? - спросил
  он с холодным почтением.
   - Я разумею, молодой человек, наш смиренный мир с Бонапартом.
   - Такова, граф, воля государя... Мы же все, офицеры да и солдаты,
  того мнения, что рано или поздно мы должны быть в гостях у Наполеона, а то
  иначе он сам пожалует к нам, чтобы шеломом Яузы испити...
   - Треуголкой, - вставил Козлов.
   - Мы этой треуголкой трубу заткнем в последней пекарне, - резко
  сказал Ростопчин. - А что вы изволили заговорить об Иоанне д'Арк? - любезно
  обратился он к Давыдову.
   - Подозревают, ваше сиятельство, что у нас в армии находится
  молоденькая девушка из хорошей фамилии и в качестве охотника несет вое
  трудности войны... Но кто она - этого никто не знает... Теперь о ней
  рассказывают невероятные вещи: она бросается в самую жаркую сечу спасать
  своих раненых - и таким чудом спасен офицер Панин, которому спасительница,
  как раненому, отдала и своего коня, а сама пошла пешком под градом пуль и
  картечи. Да и конь у нее удивительный: говорят, раз французы нечаянно
  напали на их отряд, когда отряд спешился и отдыхал, а кони паслись в
  стороне, охраняемые часовыми. Все побросались к коням, а она только
  крикнула своим детским голоском: "Алкид!" - это имя ее коня - и конь,
  заржав бешено, во весь опор примчался к ней.
   - Да, правда, удивительная девушка, - сказал Рос-
   топчин. - Недаром я всегда верил в необычайные доблести русского
  народа.
   - Ах! да как же не могут узнать, кто она, как ее фамилия, откуда! -
  волновалась Аннет. - Ведь с кем-нибудь же она дружна, откровенна...
   - Ни с кем... Есть у нее старый дядька, улан Пуд Пудыч, ворчун и
  резонер большой, который отзывается о ней, как о дворянчике, у которого на
  губах материное молоко не обсохло, а под сердитую руку называет ее щенком
  белогубым.
   - А из офицеров она ни с кем не дружна?
   - С Грековым немножко, с молодым донским офицером, но и этот ничего
  не знает, а только подозревает. Он говорит, что какой-то мальчик пристал к
  их полку, когда они шли с Урала, где-то за Казанью...
   - Да это, вероятно, воскресшая татарская княжна Суюмбека, - заметил
  Козлов.
   - О ком это вы так горячо рассказываете, молодые люди, что даже нам,
  старикам, завидно стало? - зашамкало вдруг что-то позади кружка,
  столпившегося вокруг Давыдова.
   Все оглянулись. Перед ними, поддерживаемая хозяином дома, стояла
  согбенная старушка. Это подползла к ним княгиня Дашкова, с летами не
  утратившая любознательности и внутренней пытливости. Много думавшая на
  своем веку седая голова старушки дрожала. А когда-то эту трясущуюся ныне,
  старую голову, а тогда молоденькую, красивую головку, гладила, буквально
  гладила костлявая рука Вольтера, рука, гладившая весь мир против шерсти,
  рука, игравшая сердцем и совестью всей Европы как мячиком, рука, залившая
  одною чернильницей костры инквизиции. Эта костлявая рука гладила эту
  голову, которая так бессильно трясется теперь,
   - Кто это, молодые государи мои, так интересует вас? - повторила она,
  опускаясь в кресло рядом с Софи Давыдовой.
   - Господин Давыдов, ваше сиятельство, рассказывает о необыкновенной
  девушке, которая, прикрыв свой нежный пол одеждою воина, делала чудеса в
  последнюю кампанию, - нагибаясь к старушке, отвечал Ростопчин.
   - А кто она такая? - любопытствовала старушка.
   - Имени ее никто не знает, ваше сиятельство.
   - Любопытно, любопытно... Это напоминает мне мою молодость... И я
  когда-то в гвардейском мундире скакала впереди блестящих войск... (Старушка
  закашлялась.)
   - Вообразите эту каргу старую в мундире... вот картина! - шептал
  Козлов на ухо Софи Давыдовой. - Да еще верхом на коне!
   - Да, и обо мне когда-то говорили... вся Европа говорила, -
  продолжала старушка грустно, тихо качая и без того трясущеюся головой. - А
  теперь мой гробовщик уже дни считает, когда он увидит, как повезут на
  кладбище сделанный им гроб, а в том гробу - вот это старое, покрытое
  пергаментом тело... А по этому пергаменту много писала рука времени!..
   Все почтительно молчали, с грустью глядя на это изгрызенное временем
  жалкое существо.
   - Зачем, княгиня, предаваться мрачным мыслям? Вы сделали бы нам
  большую, несказанно большую честь и доставили бы величайшее удовольствие,
  если бы вы припомнили то время, когда и вас Россия видела на коне, - сказал
  хозяин дома. - Воспоминание светлых дней вашей жизни оживит вас.
   - О, мой друг! Nessun magior dolore [Нет большей грусти
  (итал.)]...Знаете?
   И старушка грустно махнула рукой. Все молчало, даже Козлов присмирел.
  Дашкова, опираясь на руку хозяина, приблизилась v дивану л тихо опустилась
  на него.
   - Впрочем, государи мои, отчего не отвернуться на несколько минут от
  могилы, чтобы, сорвав несколько цветов воспоминаний, бросить их ъ онуго, -
  сказала она раздумчиво.
   - Сорвите, ваше сиятельство, сорвите, - настаивал хозяин.
   - Ин будь по-вашему... вызову светлые призраки моего прошлого...
  отслужу по ним панихиды...
   Все тихо заняли места около дивана и по сторонам. Дашкова, обведя
  собрание своими старческими, выцветшими от времени и горя глазами, начала
  свой рассказ.
  
  
   18
  
   - Это было, государи мои, ровно сорок пять лет назад - полстолетия
  почитай... Давно-давно было, тогда еще не родился этот Бонапарт, что ныне
  всем миром как ящиком с марионетками играет... Давно было, ох, давно, а
  кажется, точно вчера... Как время-то летит! Какие крылья-то у него
  широкие - широко машут, быстро несут мир от жизни к могиле... все, все к
  могиле несут крылья времени... Да, давно было... а будто вчера только...
  Будто я уснула вчера и видела сон молодости, видела всю жизнь мою долгую, а
  сегодня опять проснулась старушкой... Да и была ли эта жизнь в самом деле?
  Не сон ли это был, и сладкий, и горестный, а пробуждение - на краю
  могилы...
   Старушка остановилась и грустно поникла головой. Все благоговейно
  молчали, тан благоговейно, как только умеют молчать люди в присутствии
  смерти.
   - Нет, не сон... Как теперь вижу я - сидим это мы, я да граф Никита
  Иванович Панин, обои молоды, а мечты-то, мечты-то, Господи! так и обнимают
  крыльями вселенную, весь мир душат в горячих объятиях... Как теперь вижу
  эти старческие, теперь уже исторические лица - Дидерота и Вольтера.. Ох, я
  их уже давно нет, и под их умными черепами осталось только по горсти. -
  нету, государи мои, - где по горсти! - то щепоти могильного праха... Сидит
  это у меня Дидерот старик, слушает о нежностию отца мое молодое щебетанье,
  и слезы умиления на глазах у старика... А я-то, Боже! мир целый в его
  глазах обнимаю моими молодыми крыльями -крыльями мечты моей, вселенную
  согреваю в своих объятиях... А он только головой качает, да так-то
  любовно... "И я-то, говорит, княгиня, молодею с вами, и мои старые ноги,
  что стоят уже на краю могилы, за вами бредут..." А теперь уж и они не
  бродят... И Вольтерово злое лицо так вот и стоит передо мной - да злое ли,
  полно? Нет, не злое, не злое! доброе это лицо, улыбающееся, только так, что
  будто бы он всю вашу душу выиспов"-дал и улыбается ее слабостям... А и его
  нет... одна я осталась, как забытая на земле... Да, забытая, забытая
  всеми...
   Снова молчит и думает о чем-то. Губы шепчут без-звучно, словно жуют
  мысль. Говорит про себя:
   - Запамятовала, запамятовала... Ах, жизнь, жизнь! Кто-то носится в
  воздухе, какой-то всемирный хищник, я выкрадывает у нас молодые грезы,
  молодые сны... выкрадывает из нас сердце, его теплоту и вместо жаркой крови
  вливает холодную... свет и блеск у глаз выкрадывает... волос по волосу
  выкрадывает, а невыкраденные подменяет белыми, "мертвыми... и память
  выкрадывает...". О, хищник, великий хищник!.. А на чем это я
  остановилась? - спрашивает, опомнившись и оглядываясь на слушателей.
   - Вы о Вольтере говорили, княгиня, - подсказывает хозяин.
   - Да, да... о Вольтере, точно... Стар уже он был, вот как я, - очень,
  очень стар и не выходил из своего халата: так и принимал меня в своем
  халате да в своих креслах - в "вольтеровских креслах", которые, кажется,
  бессмертнее и популярнее его бессмертных творений!.. Да-да, бессмертны
  кресла и мысли, а он - мертв, он сгнил... А то, бывало, придет к нему
  Губерт*, "Птицелов" - так называли его: уж очень любил он соколиную
  охоту... Вольтер любил и боялся его... да, государи мои, боялся: это был
  единственный человек в мире, которого Вольтер побаивался... Да и разбойник
  же был этот Губерт, скажу я вам: бывало, в одну минуту набрасывает
  карандашом такую злую карикатуру на Вольтера, что тот сразу присмиреет,
  лишь бы Губерт не пустил ее в свет. Любил с ним Вольтер, государи мои, в
  шахматы играть и всегда проигрывал... И Боже мой! как же он злился при
  этом, какие делал гримасы, какие едкие стрелы сарказма бросал в своего
  победителя! А тот возьми да и научи свою собачонку делать совершенно такие
  же гримасы, какие делал Вольтер, когда проигрывал... Все узнают в Этих
  гримасах гримасы великого человека и смеются... И я, государи мои,
  смеялась, потому - молоденькая была. А теперь вот я развалина, и над моими
  гримасами бмеются, поди, молодые повесы, как я смеялась над Вольтером... А
  давно, ох, как давно это было!..
   И снова эта давность как бы давит рассказчицу, гнет к земле, к могиле.
  Старая голова склоняется, руки непроизвольно шевелят пальцами. Глаза
  закрыты, глубоко, глубоко ушли уставшие глядеть глаза.
   - Бай-бай, бабуся, - вот так рассказ! - шепчет Козлов, нагибаясь к
  уху кузины.
   - Перестаньте! она не спит.
   Действительно не спит. Глаза открываются и осмысленно смотрят на
  слушателей.
   - Да, да, государи мои, Вольтеры в земле, их забывают, а по земле
  ходят вместо них какие-то Бонапарты, й земля дрожит под их ногами - чудное
  дело, - продолжала она говорить как бы сама с собою.
   - Да Наполеон, княгиня, - родное чадо вашего Вольтера, - вмешался
  Ростопчин.
   Княгиня встрепенулась. Подбородок ее, словно отпавший от верхней
  челюсти, вдруг подобрался, задрожал, и седая голова старушки ходуном
  заходила от правого плеча к левому.
   - Кто тебе сказал, что этот капрал чадо Вольтера? - спросила она с
  особенным блеском в давно потухших глазах. - Кто? Сила Богатырев?
   - Да, княгиня, пожалуй, и он...
   - А ты прежде прочти Вольтера да тогда и говори, - продолжала
  сердиться старушка.
   - Я читал...
   - Читал, государь мой, да, верно, с указкой Силы Богатырева.
   Ростопчин тоже начинал сердиться, но старался сдержать себя.
   - Помилуйте, княгиня, - начал было он.
   - Не помилую... за глупость не помилую... глупость - великое
  преступление... Это, государь мой, ты слышал, должно быть, от какого-нибудь
  политика из Охотного ряду.
   - А хоть бы и из Охотного ряду, - настаивал Ростопчин, - там
  настоящий русский ум...
   - А что ж по-твоему, государь мой, русский-то ум из другой материи
  сшит, чем нерусский?
   - Да пожалуй что так...
   Старушка окончательно заволновалась. Обеспокоенный этим хозяин
  незаметно дал понять Ростопчину, что лучше было бы не сердить отживающий
  XVIII век, и сам вмешался в разговор.
   - Признаюсь вам, княгиня моя почтеннейшая, - ласково заговорил он: -
  всем прискучили толки об этом белом бычке... То ли дело - славное старое
  время, которое стало уж историею. Вот если б вы вспомнили это время...
   - Что уж! умерла я, заживо умерла и похоронена...
   - Да что об этом думать, княгиня! Успеем еще все туда явиться, -
  успокаивал ее хозяин.
   - Да, мой друг, успеем - не опоздаем, никто не опоздает: один раньше,
  другой позже, а все там будем... там никогда не поздно, дверь открыта для
  всех настежь, и для желающих, и для нежелающих...
   - И для корсиканца, княгиня? - улыбнулся Ростопчин.
   - И для него, государь мой.
   - Скорей бы его туда! Как это его еще земля терпит?
   - Да, терпит, - терпелива она...
   - Напрасно!
   - Напрасно-то, поди, и на самом деле, - соглашалась старушка. - А вот
  меня-то уж и земля не терпит.
   Старушка остановилась и безнадежным жестом выразила, что она не желала
  бы ни вспоминать, ни говорить: что-то горькое прошло по ее памяти...
   - Что жизнь, что слава, что радость молодого сердца! Сон, греза,
  призрак, обман... Да что! Молода я была тогда - верила, ох как много
  верила! - И она, положив руки на стол, задумалась.
   Все время, как говорила старушка, то останавливаясь и, по-видимому,
  теряя нить воспоминаний, то слабо кашляя, - Софи Давыдова глаз с нее не
  спускала. В глазах этих светилось и глубокое сочувствие, и горечь, и стыд,
  так что казалось - вот-вот она расплачется.
   - Да, да, прав был Вольтер, ох как прав, - продолжала как бы про себя
  бормотать старушка: - Чувство благодарности, память сделанного нам добра
  это - камень на сердце... да, камень, истинно камень, да какой еще
  горючий!.. Тяжелее неоплаченного долга это чувство благодарности: это
  вексель вечный, на какую угодно сумму, и сколько по нем ни плати, все долг
  останется непогашенным... Да, прав он был, прав, а я, молоденькая, не
  верила ему, - я верила в дружбу, в родство сердец и... осталась сиротою,
  горькою сиротою, словно безродная на земле... За дружбу мою, за жар сердца
  молодого мне платили - ох! я сразу поняла это - мне платили деньгами, как
  по векселю сердца... В сердце вексель! Странно подумать, а оно так... да,
  да, истинно так... Печально мне стало, ох, как печально!.. И я понесла мою
  печаль мыкать по свету, я побывала везде, где думала найти терновник
  острый, чтобы на иглах его лепесточками малыми растрепалась печаль моя...
  Так нет! не растрепалась она, не размыкалась: куда я, туда и она со мной,
  как бы я ни веселилась, а на душе, в глубине где-то там, все болело и
  саднило... Все это вокруг меня ухаживает, отовсюду почтение да аттенния,
  эти ученые да философы, принцы да герцоги - все это трубит обо мне, у всех
  на языке мое имя, и льстит это молодой суетности моей... да, да, льстит,
  только льстит, а не утешает: в сердце-то, я чувствую это, паутина завелась,
  да такая цепкая, что ко всякому лепестку моего счастья, ко всякой моей
  радости так вот и липнет, так вот и тянется эта тонкая ниточка паутины...
  Да, паутина, кругом паутина... Да так эта ниточка цепкая и до гроба моего
  протянется...
   Она опустлла голову и закрыла глаза. Можно было лодумать, что она
  спит, если б сухие, тонкие, вытянутые беззубым ртом губы не шевелились.
   - О, жестокое время! - невольно вырвалось у кого-то тихое
  восклицание.
   Все оглянулись. Софл Давыдова, у которой, словно у маленького ребенка,
  собирающегося плакать, дрожали губы, стыдливо прятала лицо за спину своей
  приятельницы, Аннет Хомутовой.
   - Да, мой дружок, день и ночь я живу прошлым, мертвым, и сама я живой
  мертвец стала... Ночью, чуть забудусь - я переношусь в прошлое, я живу с
  моими милыми, которых уж давно нет... А просыпаюсь - меня охватывает ужас
  сознания, что я во сне бредила счастьем... И так-то весь день: гляну на
  солнце - я не его вижу, а прошлое: так-то оно светило тогда, когда мы в
  Фернее бродили с ним, с Вольтером, по его любимой аллее... А теперь и он
  умер, и солнце умерло... В каждом звуке жизни я слышу звуки прошлого, в
  каждом встречном лице я ищу следов тех лиц, которых уже нет... И небо не
  то, не мое, и птицы не те, я песни их иные... Так-то, государи мои...
  Человек изображает свое собственное кладбище: воспоминанья его - это кресты
  над могилами усопших... А на моем-то кладбище сколько крестов - Боже, Боже!
  словно на Ваганьковском кладбище.
   Старуха поникла головой и замолчала. Никто не смел нарушить этого
  молчания. Послышались чьи-то сдержанные всхлипыванья. Это плакала Софи
  Давыдова, уткнувшись носом в платок, - только плечи вздрагивают.
   - Что с тобой, голубушка моя, Соня дорогая? - нагибается к ней
  встревоженная Аннет...
   - Ничего, ничего, милая... Мне... мне жаль княгиню... бедная, бедная
  она. - И девушка еще пуще заплакала. К ней подошли Денис и Козлов.
   - Софи! о чем ты?.. Что с ней? - спрашивает Денис.
   - Не вынесла рассказа, бедненькая, - о княгине плачет.
   - Ах, Софи! как не стыдно...
   - Как вам не стыдно останавливать эти святые слезы! - неожиданно
  вспылил Козлов. - Оставьте ее, мы с вами так не заплачем - у нас слезы
  будут грязные.
   Все с удивлением посмотрели на Козлова; даже плачущая отняла платок от
  глаз и робко взглянула на него. Он был неузнаваем: бледное лнцо вспыхнуло,
  губы дрожали...
   - Оставьте ее! не мешайте ей!.. - и, нетерпеливо махнув рукой, он
  вышел из комнаты.
   - Вот он всегда так - такой сумасшедший! Сам же дурачился, издевался
  над старушкой, а теперь на нас же накинулся, - объяснила огорченная Аннет.
   - Ничего, милая, - я уж не плачу, - успокоила ее Софи.
   - То-то не плачу... А он на нас же вспылит - зачем не плачет, зачем
  помешали плакать! Я уж его знаю... Теперь он, наверное, в саду безумствует;
  бегает и цветники портит.
   Когда вслед затем Аннет, Софи и Мерзляков с Денисом вышли на террасу,
  то позади цветников, за кустом рябины, они услыхали голоса Козлова и Яшки.
   - И тебе никогда не хотелось удавиться или утопиться? - сердито
  говорил первый голос.
   - Помилуйте, барин, как же это можно! - нерешительно отвечал Яшка.
   - Врешь, дурак! разве тебе никогда не было скверно, так, чтобы в
  петлю, значит?
   - Как не бывать - бывало... А что поделаешь, барин, - жить надо.
   - Да ты просто философ, черт побери! А ты вот что, Яша, поди да
  вынеси мне тихонько мой плащ, шляпу и трость. Я хочу улепетнуть.
   - Так вам и позволили! - раздался вдруг голос Аннет.
   Застигнутый врасплох, Козлов вышел из-за рябины. Яшка скромно удалился
  через калитку, бормоча про себя: "Вот чудной барин... завсегда такой...
  должно, с жиру бесится, да не с чего: худ как щепка... а добрый барин..."
   - Вы что, сударь, хандрить вздумали? - продолжала Аннет.
   - Нет, кузина, так...
   - Знаю я вас - так!
   - Да вот те Христос так! лопни глаза-утроба! с места не сойти...
   - Знаю, знаю... Чем вам хуже, тем вы больше дурачитесь.
   - Да я, милая кузина, и не дурачусь... Я вот сочиняю оду московскому
  небу - Глинке обещал в "Русский Вестник"*, да Карамзин в "Вестник Европы"
  перебивает... Вот начало:
   Небо белобрысое В Москве оказалося, Урания лысая Намо тка досталася,
   Что с седою крысою - С Нордом обвенчалася...
   Гости засмеялись. Смеялась и Софи, хотя глаза ее еще были заплаканы.
   - Чем хуже какой-нибудь державинской оды? И у него непременно Норд, и
  у меня Норд, только у него Норд "сиповатый", должно быть, сам Борей, а у
  меня он "седой", ибо покрыт снегами. Да у меня и "лысая Урания" обретается.
   - Только у вас "зефиров крылатых" нет да "нимф", - заметил Денис
  Давыдов.
   - Что ж, и зефиры будут, и нимфы...
   И Козлов, расставив ноги и уткнув в лоб указательный палец,
  торжественно продекламировал:
   Зефиры без штаников. Но с вяземским пряником, А нимфы без юбочек,
  Но... но...
   Вот канальство, рифмы и не подберу... Алексей Федо-рыч! профессор
  пиитики! помогите, - обратился он к Мерзлякову.
   - А ведь ваша шутка больше серьезна, чем вы ей придаете значения, -
  спокойно сказал Мерзляков. - Я вижу и предчувствую, что в русской поэзии
  должен скоро совершится перелом, и... крутой... По вашей шутке я сужу, что
  "норды", "зефиры", "нимфы" и вся эта греческая мифика в поэзии начинает
  возбуждать смех. Державин умирает, умирает и его поэзия с мификой... Вместо
  Державина на Руси должен народиться новый поэт - народный без мифики...
   - Ас лаптями на ногах... Да такой уж народился.
   - Кто же он?
   - Да я, Козлов - к вашим услугам, господин профессор.
   - Дай-то Бог.
   - А скажите, пожалуйста, - перебила его Аннет, - какое впечатление
  произвела на вас княгиня Дашкова?
   Мерзляков, помолчав в каком-то нерешительном раздумье, отвечал с
  грустью:
   - Признаюсь, вам, Анна Григорьевна, если бы я увидел теперь вот
  здесь, у меня под ногами, череп Цезаря - это зрелище едва ли бы произвело
  на меня впечатление более горькое, чем вид Дашковой и ее рассказ. Это череп
  Цезаря, которым играют дети... Вы, кажется, глубже всех нас прочувствовали
  это, - ласково обратился он к Софи.
   - Да, я ее могла слушать, - застенчиво отвечала девушка. - Я другое
  думала...
   - Что же вы думали?
   - Мое сердце обливалось кровью при мысли, что она сама не сознает,
  как жалка она, как отжила... Мне кажется - я об этом думала прежде совсем
  по другому поводу" - что люди не сознают своего падения или несчастия, и
  вид этого со стороны невыносим.
   - Это глубокую мысль сказали вы, сударыня, глубокую, - повторил
  Мерзляков задумчиво. - Это так же справедливо, как и то, что мы сами не
  чувствуем нашего движения вместе с землею вокруг ее оси.
   - Одна пьяные это чувствуют, - заметил философски Денис, которому в
  кругу боевых товарищей, и особливо в обществе закадычного друга Бурцева, не
  раз приходилось испытывать это вращательное движение с землею около ее оси.
   Только Козлов, против своего обыкновения, стоял молчаливый, задумчивый
  и грустный, скорее как бы злой. По временам он взглядывал на Софи, и по
  лицу его пробегала какая-то добрая, смягчающая это лицо тень, Аннет видела
  это и почувствовала что-то на сердце нехорошее, точно ссадина какая-то,
  боль тупая.
   Когда они воротились из саду, княгини Дашковой уже не было.
  
  
   ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
   1
  
   На другой день Мерзляков проснулся поздио. Сон его был тревожен: то
  грезилась ему "Урания" в образе княгини Дашковой, то "Норд сиповатый" в
  виде графа Ростопчива, то Анюта Хомутова в подвенечном платье, а сам
  бакалавр - в роли жениха; только вместо свадвбио-го пения доносилась
  откуда-то трустная мелодия его ооб-ственной песни - "Среди доляаы ровный".
   Проснулся он, впрочем, свежим и бодрым. Но едва успел умыться я
  облечься в халат, как Мавра сурово доложила, что в кухне дожидается его
  "Ярижка, что называет себя Кузькою Цицерою".
   - Говорят, беспременно повидать должен, - бвль-шое, говорит, за ям
  дело есть.
   - Ну, пошли его сюда, - торопливо сказал Мерзляков.
   Он знал, что Кузька Цицеро даром ве прядет. Это был действительно
  ярыжка, писец полиции; но когда-то он состоял наборщиком в типографии
  "Дружеского типографического общества", основанного знаменитым Николаем
  Ивановичем Новиковым, издателем "Древней российской вивлиофики", а потом
  арендатором масловской университетской типографии, университетской книжной
  лавки и "Московских Ведомостей". Когда в 1792 году "Дружеское
  типографическое общество" бмло закрыто, Кузьма Цицеро перестал быть
  вабврнргком, а чтобы кормиться, поступил пвсцом ъ полицию. В полиции он
  стал вить, сделался положительио ярыжкой, вэ ни о Новикове, ни о "го
  типографии не ног всяомиаать без слез.
   В типографии этой судьба столкпула его с Мерзляковым, тогда еще
  четырнадцатилетним юношей, приносившим от Новикова корректуры. Кузьма
  Цицеро был просто Кузька-наборщик, но товарищи прозвали его Кузькой Цицеро
  за то, что в начале своей наборщицкой деятельности он постоянно смешивал
  шрифт "цицеро" с "петитом" и больше любил набирать первым, чем последним.
  Оплакивая Новикова и его типографию, как свою первую погибшую любовь,
  Кузька Цицеро старался хотя окольными путями служить "старцу Божию", как он
  называл Новикова, в память своей первой любви - "матушки типографии", с
  закрытием которой он, с горя, и начал пить "забвения ради". Вследствие
  этого, когда по полиции возникала какая-нибудь переписка о мартинистах*, к
  которым принадлежал Новиков, Кузька Цицеро, узнав об этом, тотчас спешил
  предуведомить о грозящей опасности или самого Новикова, или друзей его, и
  прежде всего забегал к Мерзлякову, которого знал лично.
   Цицеро взошел к кабинет Мерзлякова и помолился на образ. Он был в
  старом, затасканном кафтанишке казенного покроя. Лицо было красновато, с
  припухшими щеками и мутными глазами, как это часто можно видеть у людей,
  придерживающихся рюмочки. Редкие, поседелые, но только местами, волосы
  казались какими-то пегими. Особенно пегою казалась голова с правой стороны,
  выше правого уха: это происходило оттого, что Цицеро всегда вытирал перо о
  свои волосы, о правый висок, и на седых волосах чернила были очень заметны.
  Рукава кафтана у Цицеро, от обшлагов до локтевых загибов, с нижней стобоны
  были обшиты синей сахарной бумагой - с целью предохранить их от протиранья
  при беспрестанном ерзанье по столу во время канцелярского строченья. Лицо
  пришедшего выражало доброту, мягкость и полное безволие. Вся голова и
  особенно лицо казались сделанными из размякшего воску и подкрашены, скорее
  подпачка-ны. Видно было, что Цицеро уже выпил.
   - Здравствуй, Кузьма, садись... Что хорошенького скажешь? -
  приветливо обратился к нему хозяин.
   - Здравия желаем, батюшка Алексей Федорыч... Вы знаете, я ворон - все
  каркаю у вас, - отвечал Цицеро загадочно.
   - Что же случилось?
   - Да вот насчет Николая Ивановича. Выжига тут есть у нас в Москве,
  Сальватори зовут, так он на Николая Ивановича наябедничал, будто-де тот с
  французами в сношениях состоит... Ну, вот и начнется дело. А где он
  теперича обретается - в вотчине?
   - В вотчине, в Авдотьине селе. А скоро будет дело?
   - Да как напишут, да перепишут, да подпишут, да в исходящую запишут,
  да запечатают, да пошлют, да повезут, да привезут, да принесут, да запишут
  в дежурную, да подадут, да распечатают, да прочтут, да запишут во входящую,
  да опять принесут, да доложут, да революцию положут, да предписание
  напишут, да перепишут, да подпишут, да скрепят, да в исходящую запишут...
   - Да будет тебе! - со смехом сказал Мерзляков: - вот наладил.
   - Да я дело, батюшка Алексей Федорыч, говорю: это дело
  канцелярского, - вы его не знаете... Вот как сорок-сороков раз бумагу
  напишут, да скрепят, да подпишут, да опять напишут, да опять скрепят, да
  доложут, да передоложут, да заслушают, да прикажут - так вы, батюшка, и
  успеете в Авдотьине пообедать, а в Москве поужинать.
   - Твоя правда, Кузьма, ты хороший и умный человек, - сказал
  Мерзляков, пожимая руку своему бедному другу.
   - Да, был и я когда-то человек! Поживи я у Николая Ивановича,
  поработай годок-другой, гляди и метранпажем сделал бы, а то и фактором, да
  и жалованье бы какое положил - княжеское! вот какое жалованье! Он
  миллионами ворочал... А что книг-то мы печатова-ли - горы! с Воробьевы горы
  вороха! Одной бумаги шло - Москву-реку запрудить мы могли этой самой
  бумагой... А шрифтов что - пудами! Эти самые петиты, да цицеры, да
  египетские - лопатами сгребали...
   - Вот что, друг Кузьма, я велю подать водочки да закусочки: выпьем и
  закусим.
   - Дело хорошее, батюшка Алексей Федорыч, а в Ав-дотьино еще поспеете.
   - Поспею, разумеется.
   Мерзляков встал, отворил дверь в залу и крикнул:
   - Ариша! Ириночка!
   - Что, дядя? - послышался молодой, мелодический голосок, уже знакомый
  нам.
   Ириша выбежала в залу в белой блузочке. День был необыкновенно душный,
  и девушка была одета совсем легко, по-спальному.
   - Здравствуй, дядечка, - сказала она, подбегая к двери кабинета и
  целуя у бакалавра щеку. - Мы еще не виделись.
   - Здравствуй, Ириней! Box что, дружок: попроси у маменьки водки да
  закусить чего-нибудь, да только сама принеси в кабинет - не трогай Мавру, а
  то она опять ворчать станет, что у нее или пирог подгорел" или каша из печи
  ушла.
   - Хорошо, дядечка, - она и не узнает ничего... А у тебя Кузьма?
   - Кузьма, матушка барышня, Кузька Цицеро, красавица, - радостно
  отозвался Кузьма, показываясь в дверях. - Ишь ангелочек какой, истинпо
  ангелочек - в ризках беленьких.
   - Здравствуй, Кузьма...
   И девушка убежала со смехом.
   - Подлинно херувимчик - дитя Божье безгрешнее, - повторял про себя
  Цицеро.
   Скоро и водка, и закуска были готовы. Ириша внесла все это на подносе,
  поставила на стол, и едва Цицеро успел прикоснуться губами к подолу ее
  капота, исчезла за дверью.
   Выпили по рюмочке. Мерзляков налил для Цицеро другую. Тот выпил. Но
  пил он как-то странно: лицо его пря процессе питья не делало тех
  сладострастных гримас, какие замечаются у настоящих пьяниц; он не
  при-смакивал губами, не кряхтел от удовольствия, а напротив - доброе лицо
  его при этом морщилось; он смотрел на рюмку с отвращением и злостью,
  насколько злость была родственна его незлобивой душе; он выпивал рюмку
  залпом, торопливо, как что-то противное, жгучее, но неизбежное, и при этом
  как-то горестно качая головой, словно собираясь плакать, произносил:
  "подлая... подлая..."
   После выпивки Цицеро размяк и раскис еще больше и предался своим
  обычным воспоминаниям о "Дружеской типографии" и о "старце Божьем Николай
  Иваныче".
   - То-то времечко было, то-то золотое, как вспомнишь!.. Соберемся мы
  это, бывало, в типографию раненько, чем свет да заря, разберем это свои
  уроки, какой кому урок положен: кто гранки пригоняет, кто текст гонит, кто
  титул, кто шмуцтитул - и пошло щелканье, пошли погромыхивать у каждой
  кассы... Тут я стою, Цицеро, тут это Петит - махонький такой наборщичек,
  так Петитом звали, там Абзац - верзила такой был, Сидор с Замоскворечья,
  так Абзацем звали, - и ну катать, громыхаем да громыхаем... А тут из
  университета прибегут студенты, начнут это об кураторе своем рассказывать,
  об Михаил Матвеиче Хераскове, да из его "Рос-сиады" учнут катать наизусть
  адн из "Бахарианы" - смеху-то, смеху что было! А особливо с "Бахарианой":
  рассказали нам это студенты, что Херасков новую поэму наворотил,
  "Бахариану", - так тяжела, говорят, страсть! Слух и пошел везде по
  типографиям да по книжным лавкам - "тяжела" да "тяжела"... Вот и приносит
  он раз рукопись свою в лавку купца Подмордина, чтобы тот издал. А Подмордин
  на весы ее - весит, головой качает... - "Ты что это делаешь?" - спрашивает
  его Херасков. "Да тяжела, говорит, сударь, поэма ваша - не могим
  взять..." - Так тот плюнул и ушел... Да уж после сам, тихонько от жены, и
  издал себе в убыток... Эх, времечко было! так бы и умер в типографии!
   - Да что ж ты после в другую типографию не поступил, а в полицию
  пошел?
   - Не судил Бог.
   - Отчего так? кто мешал?
   - Да с горя-то у меня руки трястись стали, ну и не гожусь в
  наборщики, шрифты только путаю да роняю... не судьба...
   - А не с водочки ли?
   - С этой, с подлой-то? Нет, не с нее!
   И он еще выпил этой "подлой" и опять горестно покачал головой.
   - Как будете, батюшка, в Авдотьине, скажите от меня старцу Божию,
  Николай Иванычу, что Кузька-то Цицеро земно ему, отцу и благодетелю,
  кланяется, стопы-де его лобызает... Он знал меня, Кузьку Цицеру... Как это,
  бывало, придет в типографию, глянет это на нас, улыбнется, а у нас и ушки
  на макушке, а рты от радости до ушей: "Работайте, говорит, работайте,
  детки, да только воздух чаще, говорит, освежайте, чтобы окна были летом
  настежь, а то говорит, эта свинцовая пыль вредна для здоровья... И чтоб вы
  думали, батюшка Алексей Фе-дорыч, - воздух этот от литер такой делается,
  что ни одна тварь в типографии не жила: ни крысы, ни мыши, ни клопы, ни
  тараканы - ничто не держалось; даже, я вам скажу, кошка дурела, как,
  бывало, полежит на наборе али-бо в кассу заберется... Не выносит это
  никакая тварь этого духу...
   Мерзляков, слушая полупьяную болтовню, задумчиво улыбался. Он сам
  вспомнил, как юношей бегал в типографию, удивлялся быстрой работе Кузьки
  Цицеро, который, бывало, взглянув в оригинал, закрывал глаза и так с
  закрытыми глазами набирал, причем его руки необыкновенно быстро бегали по
  кассе и никогда не ошибались в выборе той или другой буквы. Юношу
  Мерзля-кова изумляли горы бумаги и книг, выходивших из "Дружеской
  типографии" Новикова.
   - Ну, пора мне и в свою постылую - строчить ле-порты да пачпорты...
  Счастливо оставаться, батюшка Алексей Федорыч... Спасибо на угощеньи, на
  привете, на ласковом слове... Не забудьте же старцу Божию поклониться от
  горькой пьяницы, от Цицеры...
   Он торопливо поклонился, как бы стыдясь дружеского пожатия руки
  бакалавра, и так же торопливо вышел.
   - Ишь, шляется ярыга! - послышалась в передней воркотня Мавры, когда
  Цицеро уже вышел на двор. - Утопил уж зенки бесстыжие! Шишига этакая!
   Вслед за выходом "Цицеры" в кабинет вошла Ириша, которая, по-видимому,
  сгорала нетерпением узнать, в каком расположении духа воротился дядя с
  раута. Она не без основания угадала вчера, что и у дяди ее "недостает одной
  пряди волос" или, скорее всего, сердца, которое потеряно бакалавром чуть ли
  не в доме Хомутовых. Любя сама, девушка поняла, что и ее сердце с некоторых
  пор стало глазастее и чего не видело прежде, то начинало усматривать
  теперь. И странное дело, - ей показалось, она даже это сознавала, что с
  того момента, как она догадалась, что у дяди "недостает пряди волос", она
  становилась с ним на одну доску: дядя из философа превращался для нее в
  такого же человека "с обрезанным локоном", как и она сама, - и девочка
  стала смелее... "У! тихоня дядька!" - говорило в ней какое-то товарищеское
  чувство.
   - Что, дядечка, весело было вам вчера у Хомутовых? - смело защебетала
  она.
   - Нет, очень невесело, Ириней, - отвечал бакалавр, не глядя на нее.
   "Бедный дядечка!" - разом подумала она: "верно та огорчила его..." И
  ей стало жаль дядю.
   - Отчего невесело, дядечка милый?
   - Да пришлось самому убедиться, брат Ириней, что слава мира сего -
  лист на дереве... Подул ветер - и опал лист.
   Девушка не могла понять, на что намекает дядя - на личное какое горе,
  или на что-либо иное.
   - Что же такое случилось, дядечка? - спросила она нерешительно.
   - Да была там княгиня Дашкова, - помнишь, я тебе много говорил о ней.
   - Ах, да! это та, что была начальником над мужчинами?
   Мерзляков улыбнулся наивному вопросу.
   - Да, начальником над мужчинами - президентом Академии российской.
   - Помню, помню, еще портрет ее видела в мундире и со звездой. Что ж
  она?
   - Она была вчера там... это развалина какая-то жалкая. Вспоминала о
  том, как когда-то Вольтер у нее ручки целовал, а теперь ее почти все
  забыли.
   - Бедная!
   Но ее не то интересовало. Повертевшись около дяди и заглядывая ему в
  глаза, она стала ласкаться к нему, как маленькая.
   - А она, дядечка?
   Несмотря на то, что не было сказано, кто она, Мерзляков догадался, о
  ком спрашивают, и смущением выдал себя... Ириша почувствовала в этот
  момент, что она с дядей не только на одной доске, но что, напротив, они
  поменялись ролями: она стала дядей, а он - смущенным Иринеем.
   - Кто она? - спросил бакалавр, стараясь быть равнодушным, хотя и у
  него она прозвучала как-то особенно, подчеркнуто, крупно.
   - Да ваша ученица, дядечка?
   - Ничего... что ж ей...
   - Ас вами, дядя, она ласкова?
   - Ласкова.
   - И любит вас? Бакалавр опять смутился.
   - Да что ты пристал ко мне, гадкий Ириней! Как да как! Ну, как
  обыкновенно любят учителя, - говорил он, стараясь спрятать глаза.
   - Учителя... А она хорошенькая?
   - На Мавру похожа!
   Ириша расхохоталась. Она увидела, что дядя овладел собой.
   - А вы ее, дядечка, любите? - ластилась она, словно кошечка.
   - Люблю.
   - А как? много? очень?
   - Конечно, больше, чем тебя.
   - Вот еще!
   Но в душе она сознавала, что иначе и быть не может, что и сама она
  любит его больше, чем дядю.
   - Однако, Ириней, нам сегодня надо будет пораньше пообедать, - сказал
  бакалавр деловым тоном. - Что маменька?
   - Да она все с этой богомолкой, дядя.
   - А разве она и ночевала у нас?
   - Да. Бабушка в восторге... Та ей иорданской водой глаза мазала, и
  бабушка говорит, что глазам стало лучше.
   - Ну, теперь маменька будет с ней целую неделю носиться - и пускай!
  Меньше будет жаловаться на поясницу да на глаза... А я после обеда сейчас
  еду.
   - Куда, дядечка?
   - В Авдотьино, к Новикову.
   - Это к тому старичку, что мы в прошлом году с вами ездили?
   - Да, к нему.
   - Ах, дядечка милый, возьмите и меня с собой!
   - Нет, Ириней, нельзя... Я по делу, ненадолго - на день не больше, и
  сейчас же ворочусь.
   - Ах, дядя! - И девушка сделала печальное лицо. Ей вспомнилось, как
  хорошо в прошлом году было в Ав-дотьине, как ей понравился старичок, его
  птицы, звери, рыбы, лес - все там так хорошо! Там просто рай. Мельница с
  шумящими колесами, с этой жемчужной водой, с ее неустанной стукотней... А
  этот пчельник у опушки леса, этот пчелинец с ситом на лице и с головою в
  мешке... эти рои пчел...
   Девушка вспомнила вечер в Авдотьине. Что за вечер волшебный! Этот
  добрый старичок Новиков сказал ей, что назавтра пчелинец ожидает, что
  некоторые ульи будут роиться, что в них "молодые матки плачут". - "Как
  плачут? - спрашивает Ирина: - О чем?" - "А вот о чем, милая, - говорит
  дедушка Новиков: - каждое лето старые пчелиные ульи роятся, то есть пчелы
  выводят детей. Дети эти не остаются в старых ульях, у родителей, потому что
  в доме родителей им было бы тесно, и потому молодые пчелы, как скоро
  возмужают, должны покинуть дом родительский и искать себе нового жилья... В
  каждом улье есть своя матка, которой все остальные пчелы ее улья служат.
  Матка очень добра, у нее даже нет жала, как у остальных пчел, и потому она
  не кусается. Все пчелы ее кормят медом и берегут с детскою почтительностью,
  и хотя говорят, якобы она не работает, не собирает мед с цветов, но это
  ошибочное мнение: у матки есть свое дело, очень важное. Но не в том вопрос,
  милая. Я хочу тебе только рассказать и объяснить, почему перед роеньем
  молодого роя молодая матка плачет. Я сказал, что каждый улей имеет свою
  матку. Такую же матку, молодую, имеет и каждый молодой рой, долженствующий
  роиться, то есть оставить улей родителей своих и идти искать себе нового
  убежища. Эта-то молодая матка, говорят, расставаясь с домом родительским, и
  плачет, стонет тихо перед разлукою с родителями. Молодые матки, пчелинец
  подслушал, плачут и, значит, назавтра надо ожидать новых роев..." И Ирише
  захотелось подслушать, как плачет матка. И вот вечером дедушка Новиков
  повел ее на пчельник. Была уже ночь - тихая, благоуханная... В роще щелкал
  соловей, по временам замолкая и снова заводя свое беззаботное, мелодическое
  пощелкивание своим маленьким музыкальным горлышком... Подходят они к одному
  улью, на который указал пчелинец. Сначала прикладывает к нему ухо пчелинец,
  старичок в белом толстом колпаке, и слушает... "Плачет", - шепчет он.
  Прикладывается к тому же улью ухом и дедушка Новиков, слушает долго.
  "Плачет", - шепчет он. Со страхом, с замиранием сердца и Ириша прикладывает
  свое розовенькое ушко к дереву улья. Бьется, бьется ее сердце... за этим
  биением она ничего не слышит - слышит только, как ее же сердце стучит. Но в
  то же время она слышит и в улье какую-то глухую, но тихую-тихую возню,
  что-то неясное, но среди этого она еще что-то слышит... Да, она явственно
  слышит, как там, в дереве, что-то стонет, не то плачет... "Аа-аа-аа", точно
  ребенок, да так тихо, так тихо, что становится даже страшно. И Ирине стало
  страшно. Там живое существо, оно стонет сознательно, в нем есть боязнь,
  опасение, жалость... И это - в пчеле, в насекомом... Ириша отошла от улья,
  вся трепетная, молчаливая, бледная. "Что?" - ласково спрашивает дедушка
  Новиков. "Да, стонет, что-то... плачет... я боюсь". - "Чего, барышня,
  бояться?" И ночью потом слышалось Ирише, когда она старалась заснуть, что
  словно у нее в подушке что-то тихо стонет и плачет: "Аа-аа-аа". Так она на
  этом и заснула.
   А наутро, вспоминается ей, дедушка Новиков повел ее на пчельник, чтобы
  она сама видела, как роятся молодые рои и как пчелинец снимает их. И
  приходят они на пчельник и видят, что пчелинец ходит между ульями и
  поглядывает на деревья. А одет он как-то особенно: все на нем из грубого
  белого холста; рукава широкой рубашки обвязаны веревочкой у самой кисти;
  рубаха у старика уже не навыпуск, а заправлена в штаны, и штанины у самых
  ступней тоже перевязаны веревочками. "Это затем, - поясняет дедушка
  Новиков, - чтобы пчелы не забирались за рубаху и не кусали. Да они его,
  говорит, почти никогда и не кусают - привыкли, а только молодые иногда
  кусаются". В воздухе стоит невообразимый пчелиный гул, пчелы тучами
  кружатся над деревьями, а другие одна за другой вылетают из ульев и
  присоединяются к тем, что над деревьями. "Это молодые играют, - говорит
  дедушка Новиков, - ищут, где им привиться, к какому дереву... Вон-вон, к
  той липе прививается один рой..." И Ириша действительно видит, что у этой
  липы к одной ветке все гуще и гуще слетаются пчелы, на ветке виднеется уже
  темное пятно из пчел, пятно это все растет, растет, растет и превращается в
  огромный черный ком, это все пчелы, одна на другой - словно черная шапка
  висит на ветке... Как они не задохнутся? А около липы уже почти нет
  летающих. "Привился", - говорит дедушка Новиков... Тогда дед Зосима,
  пчелинец, с помощью мальчика, у которого совсем белые волосы, целая белая
  копна на голове, - с помощью этого белоголового "мальца", которого зовут
  Микитейкою, - подставляет к липе лестницу; потом берет "роевницу" -
  лукошко, у которого дно обтянуто ситом, а к верхнему ободку пришито нечто
  вроде мешка; вместе с тем он берет деревянный ковш с длинной, в аршин
  длиною, ручкой. "Этим ковшом он будет собирать пчел на ветке", - поясняет
  дедушка Новиков. Надев на себя "роевницу" через плечо при помощи
  привязанной к ней веревки, дед Зосима надевает на голову маленькое овальное
  сито, которое в виде плоской маски или вуаля из сита, вделанного в лукошко
  такой величины, что в него может пройти только лицо, - защищает его глаза,
  нос и щеки от пчел, а такой же пришитый к лукошку, как и к роевице, мешок
  обхватывает всю голову деда и шею и на шее же завязывается. "Это называется
  наличником", - поясняет дедушка Новиков. В этом костюме дед Зосима кажется
  не только странным, но даже страшным: лица не видать, а вместо лица и
  головы - лукошко с мешком. Вот он крестится на восток, подходит к лестнице
  и взбирается на нее своими старыми ногами. "Не упади, Зосима, -
  предостерегает его дедушка Новиков. - Пора бы и Микитейке снимать вместо
  тебя". -
   "Нет, барин, не упаду, Бог поддержать должон, коли я с молитвой да на
  святое дело. А Микитейка-то еще рылом не вышел для экого-то великого
  дела". - "Ну, ладно". И вот дед Зосима подбирается к самому комку пчел и,
  тихонько подхватывая их ложкой, ссыпает в роевницу. Пчелы словно в
  обмороке, - так и валятся в лукошко небольшими черненькими комьями. Все,
  кажется, снято... Тогда дед Зосима берет рукой ветку, на которой висел рой,
  и стряхивает в лукошко остальных пчел, которые еще цеплялись к ветке. Рой
  снят. Дед Зосима осторожно спускается с лестницы с закрытою мешком
  роевницею и молча передает ее в руки дедушки Новикова. "Весит хорошо", -
  говорит дедушка Новиков. "Поди, фунтиков десять будет - ветка так и
  гнулась, мало-мало не сломалась", - с смиренной гордостью говорит, в свою
  очередь, дед Зосима. Микитейка стремглав бежит в шалаш и выносит оттуда
  безмен. "Знает свое дело сопляк", - одобрительно осклабляется дед Зосима.
  Взвешивают на безмене роевницу с пчелами - лицо у деда светится. "Десять
  фунтиков с походцем", - говорит он с едва сдерживаемою радостью. "Чистой
  пчелы?" - спрашивает дедушка Новиков. "Чистой, батюшка барин: в роевницетри
  фунта с походцем. Такова роечка Микитейке и не поднять". - "Ан подниму!" -
  протестует белая всклоченная голова. - "Куда тебе, пащенок!"
   - Ты о чем это, Ириней, так крепко задумался? - спрашивает Мерзляков,
  роясь в бумагах.
   Ирина точно от сна прокидывается.
   - Это я, дядечка, вспомнила, как в Авдотьине дедушка Новиков
  показывал мне, как рой пчел снимают с деревьев.
   И она, глядя в окно, снова переносится мыслью в Ав-дотьино... Вот они
  сажают в новый улей молодой рой. Сначала дед Зосима обкуривает внутренность
  борти ладаном. "Что улей свячоный да святой водой кропленный, что дом с
  образами - Божья вотчина", - говорит дед и кропит улей святой водой, открыв
  нижнюю затворку. Потом он вставляет в эту затворку желобок, длинненький,
  пологий, которым пчелы должны войти в улей, в свое новоселье. Затем дает
  дедушке Новикову и Ирише по зажженной гнилушке - это "курушки", дым которых
  отгоняет пчел и предохраняет от их укушений. Затем раскрывает роевницу и
  ставит ее боком, чтобы по малому ковшику выкладывать из роевницы пчел на
  желобок. Предварительно дед Зосим положил в новый улей кусок сотового меду:
  "Хлеб да соль на новоселье молодым..." Пчелы, высыпанные в желобок, сами:
  сразу догадываются, что им надо делать: они не летят, но стадом ползут по
  желобу в улей, стараясь перегнать одна другую... "Ишь, словно дети малые
  бегут, спотыкаются, - бормочет дед Зосим: - Бегите с Богом, бегите,
  детушки, работнички Божьи..." - И он любовно крестит их, а сам зорко-зорко,
  уже без наличника следит за каждою пчелою, хоть их там сотни разом спешат
  по желобу... Наличник надет на Ирншу - ах, как она должна быть смешна в
  наличнике, с лукошком на голове! - точь-в-точь дед Зосима... даже Микитейка
  ухмыляется, глядя на нее. А дед все не спускает глаз с ползущих кучами в
  улей пчел. "Где-то ты, матушка, застряла", - шепчет он, ища глазами матку
  этого молодого роя... "А! вот она! вот она, красавица матушка!.." Это он
  увидал матку, которую так комком и обленили другие пчелы. И как только он
  угадал ее! Ничем она от других пчел не отличается. "А, матушка! пожалуйте в
  свою горенку..." И он осторожно-осторожно берет ее двумя пальцами и сажает
  в "маточник" - это род фонарика маленького на рукоятке, с деревянными,
  клетчатыми, пропускающими свет стенками. "Сиди тут - хозяйничай, а детки уж
  без тебя не уйдут, кормить и беречь тебя будут..." Ах, как там хорошо в
  Авдотьине!..
   - Дядечка! голубчик! возьмите меня с собой! с собой! - с жаром
  обращается она к дяде.
   - Да что ты, Ириней, с ума сошел!
   - Нет, дядюленька, нет!..
   - Да на кого мы бабушку оставим?
   - С ней богомолка останется да Мавруша... С богомолкой она рада весь
  век говорить... Дядюленька! красавчик! возьмите... ведь всего на день...
   И она по-старому, как маленькая, бросилась ему на шею. Бакалавр
  уступил:
   - Ну, нечего с тобой делать, разбойник этакий, собирайся. Да чтоб
  обед быя скорее готов, после обеда сейчас и в дорогу.
   Ириша неудержимо бросилась целовать дядю.
   - Постой! постой, душегуб! ты мне зубы вышнбла совсем!
   В одно мгновенье Ириша исчезла из -комнаты как ураган, так что
  испугала даже Мавру, торопившуюся на кухню... "Ах, Господи! это сущая
  каторга", - ворчала баба, не понимая, что сделалось с барышней.
  
  
   2
  
   - Вот мы теперича, матушка, едим карасиков в сметанке - скусная
  рыбка, нечего сказать, скусная. А я, мать моя, кушала в Ерусалиме-граде
  однобокую рыбку. И называют эту рыбку камбалой, и глазок у нея
  один-одинешенек, и живет она в море...
   Так за обедом, при общем молчании, разглагольствовала странница
  Авдеевна, кушая карася в сметане. Бакалавр молчал, думая о вчерашнем вечере
  и о предстоящей поездке. Ириша молчала потому, что мысли ее также витали
  далеко - то в неведомом Фридланде, у постели раненого Истомина, то в
  Авдотьине... Ей чудилось даже, что она слышит, как в улье стонет молодая
  матка пчелиная, и теперь ей слышится не плач пчелы, а стоны раненого, его
  стоны...
   И бабушка молчит, вся поглощенная рассказом богомолки.
   А у крыльца уже стоит кибитка, обтянутая черной клееною парусиной.
  Тройка обывательских, кусаемая мухами, нетерпеливо бьется на месте и глухо
  звенит колокольцем, подтянутым к дуге для того, что в городе вольной почте
  колоколец не полагается, а дозволяется ему голосить только за городом.
   - Ну, съели тебя окаянного! стой! - доносится голос ямщика,
  успокаивающего коней. - Кнутом дьявола ленивого не проймешь, а то на вон!
  муха забидела, нежный какой!
   Обед кончен. Мавра укладывает в кибитку ковер и две подушки.
   - Узелок вынести? - спрашивает она мрачно, пи к кому не обращаясь.
   - Вынеси, Мавруша, - задумчиво отвечает барышня.
   Все задумчивы, как подобает при проводах. Странница даже глубоко
  вздыхает. По знаку старушки все садятся, нагибают головы, как бы обдумывая,
  не забыто ли что, в порядке ли все... Теперь этот обычай уже вывелся, а
  тогда это сидение и думание было законом. Шутка ли! человек в путь
  собирается. В дороге все может случиться - и хлеба недостанет, и ось
  сломается, и разбойники нападут. Едешь за пятьдесят верст, молебен служи
  напутственный...
   Посидели с минуту, повздыхали. Даже Ириша смотрит серьезно,
  сосредоточенно - может быть, оно так и следует...
   Встали. Крестятся все на образа. Шепчут что-то...
   "Луце и Клеопе путешествовати хотящу"... - шепчет вслух Авдеевна.
   "Лука - это дядя, - думает про себя Ириша, - а Клеопа - это я".
   "И рече каженик: со вода - что возбраняет мне кре-ститися?" - шепчет
  далее Авдеевна.
   "Зачем вода? - думает Ириша. - А! каженик... помню евангелие... это
  кого-то провожали на войну..."
   Целуются. Дядя целует бабушку, та крестит его. И Ириша целует бабушку,
  бабушка и Иришу крестит. А Мавра стоит у двери мрачнее ночи.
   Вышли. Ямщик уже на козлах - встряхивается, подбирает вожжи, ровняет
  лошадей.
   - Эй ты! мухова кума! - за что-то корит он коренную, рыжую, с густою
  гривою кобылу.
   Ириша вскочила первая. Из кибитки выглядывает ее веселое, розовое
  личико. Кланяется.
   - Прощайте, бабуленька.
   - Прощай, тарара.
   И Мерзляков, облеченный в парусиное пальто, тоже влез в кибитку, тоже
  кланяется, прощается. Старушка крестит путников... "Лука и Клеопа, -
  думается Ири-ше, - какой у Луки смешной картуз..."
   - Трогать, барин?
   - Трогай.
   - С Богом! эй ты! мухова кума!
   Тронулись. "Мухова кума... какой смешной!.. Мухова кума..." И Ириша
  засмеялась. И ямщик, и дядя невольно на нее оглянулись.
   - Ты чему радуешься, дурак Ириней? - спрашивает дядя.
   - Я ничего... Вон он лошадь называет муховой кумой...
   И ямщик улыбается. Тройка двинулась не особенно шибко. Да и невозможна
  в такой зной быстрая езда, особенно когда предстоит сделать до пятидесяти
  верст. Московские улицы накалились. Раскаленные мостовые словно каменка в
  бане: плеснуть на них, так пар пойдет. Ветру нет почти совсем, и пыль,
  поднимаемая колесами и копытами лошадей, клубится в воздухе и почти не
  опускается наземь. Духота в воздухе невыносимая. Галки сидят в тени с
  распущенными, ослабевшими от жару крыльями и разинутыми ртами; дышать нечем
  ни человеку, ни зверю, ни птице. Только воробьи да куры особенно деятельно
  клубятся - купаются в песке и в пыли за неимением воды. Над всею Москвою
  стоит какая-то горячая, душная мгла; по-видимому, она бессильна подняться
  туда, вверх, к небу, которое смотрит словно бы закопченным, запыленным. И
  деревья запылены, и им дышать нечем...
   Когда тройка проезжала мимо одного дома, на террасе которого, увитой
  плющом и другой зеленью, сидел в кресле очень ветхий старик, а босоногая
  девочка зеленой веткой отмахивала от него мух, - Мерзляков снял картуз и
  приветливо поклонился старику.
   - Что это за старичок, дядя? - спросила Ириша.
   - А тот, которого "Россиаду" ты почти всю знала наизусть.
   - А! Херасков, дядя? Ах, бедненький, какой старенький!.. Даже мух не
  может от себя отгонять.
   - Да, Ириней... Вот и стал "муховой кумой", а был славен... С
  прошлого года с мухами только воюет...
   - И будет всегда... ах, бедный... "Мухова кума" - вот выдумал.
   Ямщик опять обернулся и осклабился.
   - Но-но! боговы, погромыхивай! - поощрял он лошадей; но погромыхивать
  было совершенно невозможно, в пору бы только кое-как плестись.
   Но вот и Москва осталась позади; так, кажется, и утонула, и задохлась
  под громадной пыльной шапкой, опрокинутой над нею. Жилье все редеет и
  редеет. В воздухе хотя все так же душно, но дышится легче, и легкие
  свободнее забирают менее пыльный и менее испорченный воздух. От огородов и
  садов тянет более влажным воздухом, а все еще тяготит духота.
   - Но-но! боговы, пофыркивай!
   Но говорится это так лениво, по привычке... И лошади понимают это: так
  же лениво пофыркивают, постукивают трусцой копытцами, а то и шажком, как бы
  нечаянно, как бы не понимая, что им шагу прибавить велят.
   - Ишь ты теплынь какая... ажио полдники бегают, - говорит ямщик,
  оглядываясь на седоков.
   - Какие полдники? - спрашивает Мерзляков, не слыхавший этого слова.
   - А вон, барин, бегают, - отвечает он, показывая кнутовищем вдоль
  дороги.
   Мерзляков и Ириша выглядывают из кибитки, перевешиваются, смотрят и
  ничего не видят.
   - Да где ты их видишь? - удивляется бакалавр.
   - Вода, вона... махоньки, так и бегут один за другим.
   - Да кто же они такие? Я ничего не вижу.
   - А Бог их ведает, кто они - полдники, значит, бают.
   - Да люди, что ли, или звери?
   - А Господь их! Може, звери, а може, люди такие... Это по здешним
  местам редко бывает, а у нас, на Волге, как это жарынь наступит, так они,
  значит, и бегают.
   Диву дается бакалавр, ничего не понимает и ничего не видит. А Ириша -
  так та все глаза проглядела, стараясь увидать эти таинственные существа,
  что в жарынь по полю бегают. Но ничего нет, ничего не видит живого, кроме
  ворона, мерно расхаживающего по черной ниве или по зеленой, щетинистой
  озими, или ястреба, тихо плывущего в воздухе.
   - Да растолкуй ты мне, милый человек, что это за цолдники такие и где
  ты их видишь тут?
   Ямщик даже оборачивается к седокам и показывает им свое улыбающееся,
  недоумевающее лицо, загорелое, словно дубленый полушубок и почти без
  профиля.
   - Да вон, барин, приглядись ты к земле-то - так на четверть, на две
  от земли - так, вон там кубыть что перебегает, двигаютца - дух не дух,
  дымок не дымок, рода не вода...
   И бакалавр увидел наконец "полдники" - явление слишком хорошо
  известное всем, кто жил на юге, особенно в степных местах: это - движение
  раскаленного, разреженного воздуха, замечаемое над трубой самовара, сильно
  накаленной углями, не дающими дыма. | - А что, барин, - заговорил вдруг
  ямщик, снова обращая к седокам свое беспрофильное, добродушное лицо: -
  сказывают, француз замирился?
   - Да, замирился.
   - Так... А где же он теперь жить будет? - В море?
   - Как в море?
   - Да в воде, сказать бы, в море. ; - Да разве он рыба?
   - Не то рыба, не то, сказать бы, человек... Фараон, сказывают.
   - Какой фараон?
   - Да тот, что по морю по Черному гнался за казаками за донскими, а у
  казаков, значит, была на корабле Иверска Богородица... Как махнут это
  казаки Иверской он, фараон-то, и стал потопать... А Бог и говорит: "Будь
  ты, грит, фараон, человек-рыба и живи ты, грить, в море"... С той поры и
  живет он в море... А как буре быть, так он это выскакивает из воды;
  выскочит да в ладоши заплещет, да закричит: "Фараон! фараон!" - да опять в
  море... Ну, буря и подымется...
   - Уж это тебе не странница ли рассказывала? - спрашивает,
  переглядываясь с Иришей, бакалавр.
   - Нет, барин, не странница, а солдат оттудова с офицером, с Денис
  Васильичем Давыдовым, приехал - это барин наш... Так этот солдат сам
  сказывал, что видал ев о.
   - Кого видал?
   - Самово фараона, что французом назвался.
   - Ну где ж он его видал? Любопытно.
   - А в воде... как он к царю нашему из воды выходил.
   - И солдат говорит, что видал его в воде?
   - В воде, точно... Это царь наш на корабле едет с енералами, выехал
  на середину моря, заиграл в трубу золотую, а он и вышел из моря и дал
  замиренье.
   - Какой же он из себя?
   - Махонький, говорит - не то чтобы как человек, а до пояса человек, а
  там рыба, сказать бы... Вот с им и воюй!
   - Да, точно... трудно с таким воевать.
   - Чево не трудно! Ты к ему, а он в воду - и по-иинай, как звали!
   - Удивительно!
   - Чево не удивительно!.. Но-но! боговы!
   Мерзляков взглянул на Иришу. Та сидела, вся раскрасневшаяся от жару и,
  видимо, сдерживавшаяся, чтобы не расхохотаться. Но при взгляде на дядю,
  который как-то отчаянно развел руками, она наконец покатилась со смеху.
  Ямщик, не зная, чему смеется барышня, только осклабился и передвинул свой
  гречушник справа налево, чтоб почесать в затылке.
   - Вот и толкуй с ними! - разводя руками, говорил бакалавр: там
  француз беспятый и без тени и в зеркале его не видать, а тут фараоны в море
  да "мухова кума".
   - Ах, дядечка! да вот и мы верим в купидонов да в амуров...
   - Да это, мой друг, другое дело - мы знаем, что это такое...
   В это время в стороне от дороги, на безоблачной синеве горизонта,
  вырисовалось одинокое развесистое дерево. Кругом - голая, немножко
  возвышенная равнина.
   - А вон, дядя, ваш дуб, - сказала Ириша, показывая на одинокое
  дерево.
   - Да, да, точно он... Он мне дал мысль написать "Среди долины
  ровныя"...
   - Ах, дядечка, какой вы умный!.. - И девушка тихо запела: "Один-один,
  бедняжечка, как рекрут на часах..."
   - А скоро, барин, некрутов будут брать? - отозвался ямщик, услыхав
  слово "рекрут".
   - Не знаю, брат.
   - А поди, скоро... на ево, на фараонтия на проклятого... Вот я те,
  мухова кума!
   Ириша не вытерпела и спросила:
   - Да кого это ты муховой кумой называешь? а?
   - Я-то?
   - Да, - кого?
   - Да это у меня, барышня, поговорочка такая - мухова кума да мухова
  кума...
   Жар не спадал, хотя солнце начало уже склоняться к западу; все
  косвеннее и косвеннее становились его лучи, и длиннее становилась тень от
  кибитки, от ямщика, от лошадей, и в особенности от дуги. Лошади
  притомились. Ириша, глядя на тень от своей колесницы и перебегая мыслью от
  предмета к предмету, погрузилась в какое-то полудремотное состояние. И там,
  в глубине молодой памяти, одни перебегающие тени, то светлые, то менее
  светлые - и тут тени, бегущие рядом с ними по левую сторону дороги: вместо
  колес - какие-то длинные, вертящиеся фигуры, которые словно плывут по
  траве, по зеленой ржи, по кустам... Вместо лошадиных ног - множество
  длинных, неправильно движущихся палок. Тень от дуги перебегает с пригорка
  на пригорок... Колокольчик звякает тоже как-то странно: точно и он
  задумывается, забывается, а потом вскрикнет, проснувшись, и опять звякает
  полусонно, вяло, неровно... Бакалавр дремлет, покачиваясь то назад, то
  вперед... Ямщик затянул было:
   "Что ты тра- что ты, тра- что ты, тра-а-вынька!
   Ох, и что ты, траавынька - мура- ты мура - тымураа..."
   - Но-но, боговы!
   "Ты мура - ты мура - ты мурааа-вьшька..."
   - А что, барин, нам пора бы покормить...
   - Что?.. что ты говоришь? - изумляется бакалавр.
   - Покормить бы, говорю... Полпутины сделали. А тамотко вон и пойло
  есть, холодок под елками.
   - Ладно.
   - Ах, дядечка, как это хорошо! И по траве бегать можно, и цветов
  нарвать, - обрадовалась Ириша.
   - Ну, и закусить бы, Ириней, не мешало: в дороге оно естся.
   - Хорошо, дядечка, и закусим... И я проголодалась. Ямщик свернул с
  дороги к зеленевшему у небольшой ложбины леску. Лошади прибодрились,
  подняли головы -г- и они поняли, что их ждет что-то хорошее.
   Подъехали к леску, остановились. Ириша первая выскочила из кибитки и
  подбежала к лошадям.
   - Ах, бедненькие, как вы измучились... Ну, вот теперь отдохнете,
  напьетесь, покушаете, - говорила она, ласково обращаясь к лошадям.
   - Ну! мухова кума! стой - воду увидала.
   А из-под корня старой ели действительно журчала вода. Ириша бросилась
  к роднику и припала на колени. Расстегнув рукава ситцевого серенького
  платья, она опустила руки в холодную, родниковую воду. Ах, как хорошо!
  какая холодная, чистая вода! Потом, зачерпывая в ладони эту воду, она
  начала пить, похваливая:
   - Ах, дядечка! какая вкусная вода... такой и в Москве нет... - Затем
  начала обливать водой лицо, голову... - Ну, вот теперь совсем не жарко.
   Мерзляков тоже вылез из кибитки и, разминая усталые от сидения члены,
  радостно осматривался. Эта картина разом перенесла его в детство, в то
  золотое времечко, когда он "на долгих" ездил из училища домой на вакации.
  Так же останавливались у ручьев, родников и речек, так же кормили лошадей,
  лежали на траве, купались в речках, собирали птичьи яички, ловили ящерец...
  О, золотое детство, окрашивающее своими чудными красками всю последующую,
  часто горькую, беспросветную жизнь человека!
   - Да это рай, просто рай!
   - Да, дядечка, в Москве ничего нет такого.
   И бакалавр тоже присел на корточки перед родником - куда девалась его
  профессорская важность! Он тоже начал пить первобытным способом -
  пригоршнею... А вода точно сознательно красовалась перед ним своею
  прелестью: живая струя, пробиваясь между корней ели, скатывалась маленьким
  водопадцем в ложбину, сверкая бриллиантами... Бакалавр еще ниже припал к
  роднику, окачивает голову алмазными струями... "Вот бы она увидала меня
  здесь... Что-то она делает теперь?" - мелькнуло в голове бакалавра...
  "Ах, - в свою очередь, промелькнуло в уме Ирицш, - если бы не противный
  Наполеон - фараон этот, то и он, может быть, поехал б-ы с нами..."
   Мокрые волосы Иришн распустились и обнаружили отрезанную прядь.
   - Ишь, Иринеич, откорнал сколько! - заметил бакалавр, любуясь косой
  племянницы.
   - Опалила, дядечка, нечаянно... (И нечаянно же вспыхнула как маков
  цвет.)
   Ямщик распряг лошадей и тихонько вываживал их, а они все тянулись к
  воде.
   - Нет, брат, дудки, мухова кума... не дам - обопьетесь, - уговаривал
  их ямщик: - а ты прежь остынь да пожри маленько, тады дам испить.
   Бакалавр между тем вынул из кибитки ковер и разложил его в тени под
  кустами неклена. На ковер положил подушки. Ириша вытащила узелок, а из
  узелка кулек с съестными припасами. И дядя, и племянница уселись на ковер,
  и последняя начала выуживать из кулька все, что там было. Сначала вынула
  белые булки и положила их рядышком, за булками выползли из кулька свежие
  огурцы. За огурцами - каленые яйца, так хорошо накаленные, что бока их даже
  зарумянились; после яиц - холодная говядина, завернутая в бумагу; за
  говядиной - ко-курки, с запеченными в них яйцами; за кокурками - цыпленок,
  наконец - соль в бумажке.
   - О! да мы по-римски, точно Лукуллы какие*, - заметил бакалавр.
   - Ах, Мавра! Она завернула соль в "Кадма и Гармонию!", - воскликнула
  Ириша: - Это оттуда листок.
   - Что ж! "Кадму и Гармонии" недоставало соли... А в чем завернута
  курица?
   Ириша развернула и стала рассматривать бумагу, а потом засмеялась.
   - Что? - спросил Мерзляков.
   - Это, дядечка, "Лейнард и Термилия, или Злосчастная судьба двух
  любовников", что мы с вами читали.
   - А! Макарова попалась Мавре под руку. Вот досталось бы нам за нее от
  Державина: она его ученица.
   Начали трапезовать. Не забыли и ямщика, которому отделили хорошую
  часть своего запаса; а он, вынув из своего буфета, из-под сиденья, каравай
  черного хлеба, сначала съел огурцы, потом яйца, потом говядину - все с
  черным хлебом, а затем скушал пару кокурок и закусил белой булкой. Покушав
  и помолившись на восток краткою, но выразительною, им самим сочиненною
  молитвою - "за хлеб-за-соль Богородицу-троерушницу, за хлеб-за-соль
  Миколу-угодника, за хлеб-за-соль Ягорья", - он припал к роднику прямо ртом,
  как овца, и удовлетворил свою жажду тем простым способом, каким пили его
  далекие предки, не знавшие еще ни ковша, ни ложки, как подобало дреговичам.
   - Господи! как хорошо здесь! - вздохнула Ириша.
   - Да, хорошо на лоне матери-природы... В городах-то мы отвыкаем от
  нее, черствеем... А здесь - к Богу ближе... и сам лучше становишься...
   - А вот они, - указала Ириша на ямщика, - они вон какие...
   - Что ж! они лучше нас... бедны только да непросвещенны...
   В это время вдали, за лесом, что-то застучало, но так глухо и неясно,
  как будто что-то громоздкое и тяжелое проехало по чему-то твердому и
  гулкому или что-то огромное где-то далеко упало и разбилось. И Мерзляков, и
  Ириша в недоумении взглянули друг на друга. Ямщик посмотрел по тому
  направлению, откуда слышался удар и гул, и глянул на небо.
   - Ишь, Илья... а рано бы, - произнес он неопределенно.
   - Что Илья? - спросил бакалавр.
   - Колесы, сказать бы, подмазывает... рано бы говорю.
   - Да какой Илья?
   - Богов...
   - А! Илья пророк?
   - Он самый будет.
   Удар повторился ближе и явственнее. Мужик снял гречушник и
  перекрестился. Голубое небо еще больше поголубело, а с запада, из-за лесу,
  на него что-то наползало с неопределенным глухим гулом: это надвигалась
  туча; но какая-то сплошная, бесформенная, ленивая. В ней не было ничего
  грозного, резкого, но это-то и было самое грозное. На сером, грязно-сизом
  пологе кое-где выделялись беловатые полосы, нити разорванные... Воздух
  словно чего испугался, дрогнул и кве-где заметался ветерком... Кони
  навострили уши - фыркают... То там, то здесь в воздухе заметались
  испуганные птицы, словно думая улететь от чего-то машущего на них,
  гонящегося за ними...
   Опять стук, но уже не стук, а глухая, далекая стукотня и гул...
   - Ну, подвигается... быть грозе, - надо прятаться... И бакалавр,
  поднявшись с ковра, стал оглядываться кругом. Ириша тоже вскочила торопливо
  и заметалась: она, видимо, струсила; за минуту оживленное, раскрасневшееся
  личико потускнело, как-то застыло в испуге и стало совсем детским, с
  испуганными, широко раскрытыми глазами...
   - А, Ириней! струсил... заячий дух напал? - улыбается бакалавр.
   - Ах, дядечка... ковер... подушки... гром...
   - Ну, в кибитку их...
   Ямщик перевернул кибитку задком к тому месту, откуда надвигалась туча,
  и крепче привязал лошадей к оглоблям.
   Гулко ударились о верхушку кибитки первые крупные капли... Грянул
  настоящий гром; что-то как бы треснуло, обломилось, разорвалось... Ириша
  так и присела, а потом, дрожа и крестясь, юркнула в кибитку, словно зайчик,
  блеснув в глаза ямщика белыми чулочками. "Ишь ножки... и глядеть-то не на
  что... с огурец... по вершку поди - словно у робенка", - подумалось ему.
   Бакалавр тоже взобрался в кибитку.
   - Ах, Ириней... тебя тут и не найдешь... Да ты бы лучше в бутылку
  влезла...
   Ириша не отвечала. Она шибко трусила и с ужасом шептала.
   А грохот и пальба и какое-то разламывание пополам земли, воздуха и
  небес не умолкали. Дождь словно обухами колотил в кузов кибитки, и что-то
  лилось, шумело, гудело, обламывалось, и снова разом грохало, и снова
  грохотало, перекатывалось, сталкивалось, словно шла какая-то свалка
  невидимых, могучих сил, словно небо шло войной на землю, небесные океаны
  против земли, разрушительные силы неба против демонов-чертей, надземных и
  подземных.
   Что-то страшно треснуло над самой кибиткой, последовал ослепительный
  блеск молнии, снова грохнуло еще страшнее... Ириша в ужасе вскрикнула... Да
  и было отчего: кибитка покатилась...
   - Тпрру! тпрру! черти! мухова кума!.. Стой! стой! Это рванулись кони,
  привязанные к кибитке, и увлекли ее за собой. Ямщик с трудом остановил их.
   К счастью, это был последний удар, но удар почти в упор. Туча
  проносилась к востоку, а за ней как бы вдогонку рассвирепевшее небо
  посылало удар за ударом, но уже слабее - не резкие, не отрывистые, а словно
  бы усталые. Дождь также перестал разом, как бы по приказу, и из кибитки
  высунулось спокойное лицо бакалавра.
   - Ну, Ириней, ты жив?
   - Ах, дядя! дядя!
   - Каков Илья? - спросил бакалавр, обращаясь к ямщику, который
  стряхивал воду с своего гречушника и сам встряхивался, мокрый до последней
  нитки. - Каков Илья?
   - Уу-уу! сердит, больно сердит.
   Скоро показалось и солнышко, словно омытое дождем. Вечер близился. В
  воздухе стояла живительная свежесть, дышалось так легко, широко, привольно.
   Ямщик налаживал колесницу в путь, мазал оси, запрягал. Лошади весело
  фыркали, накормленные и освеженные.
   - Ах, как хорошо теперь, - радостно вздохнула Ириша.
   - Да, хорошо, потому что было худо, - философски отвечал бакалавр.
   Двинулись. Лошади бежали ровно, бодро. Наступил совсем вечер, но
  летний, светлый, теплый.
   Бакалавр, покачиваясь из стороны в сторону, подремывал. Ириша,
  высунувшись из кибитки, глядела на запад, где, по ее мнению, был Фридланд,
  а в Фридланде французский гошпиталь, а в гошпитале...
   Ямщик затянул было:
   Волга-матушка бурлива, говорят, Под Самарою разбойнички шалят, А в
  Саратове девицы хороши, Хоро-шиши-шиши-шиши-шиши-ши... Что в Саратове,
  слышь, девки хороши...
   А потом снова перешел на свою любимую:
   Ох, и что ты тра-что ты, тра-что ты, трааа-вынька... Ты мура - ты
  мура - ты мура - ты мурааа-выпъка... Ох, и что-ох, и что-ох, и чтоооо...
  это за тра...
   И Мерзляков, и Ириша крепко спали. Спал и ямщик, изредка во сне
  повторяя машинально: "Но-но! боговы"... Спали и "боговы", только по
  привычке передвигая ногами...
  
  
   3
  
   Мерзляков проснулся первый. Он немало удивился тому, что проспал
  напролет целую ночь и очутился уже в виду Авдотыша. Утро было роскошное.
  Солнце, поднявшись из-за всхолмленного горизонта, лило свой
  красновато-золотистый свет на ярчайшую, какую он когда-либ) видал, зелень;
  но еще не пекло, а только ласкало и согревало. Над небольшой извилистой
  речонкой, перепруженной плотиной, и над небольшим же лесным, поросшим с
  одной стороны лопухами и водяными лилиями озерцом подымался, точно сизый
  дымок, прозрачный туман, который тут же, на высоте аршина над поверхностью
  воды, и съедали солнечные лучи. По иловатому берегу озерца сновали и пищали
  маленькие длинноногие и длинноносые кулики. В воздухе было столько ласки,
  неги и обаяния, что бакалавр, которого когда-то пеленала и убаюкивала сама
  природа и который после втянулся в омут городской, бесприродной жизни,
  чувствовал, что его охватывает умиление, граничащее с желанием глупо,
  против всякой логики, но сладко и искренне захныкать. Он не мог допустить,
  чтобы и Ириша проспала такое чарующее утро. А она спала, сладко спала,
  скукожившись, свернувшись клубочком и уткнув нос в подушку, точь-в-точь как
  спал Наполеон в Тильзите.
   - Ириней! мухова кума тебя спрашивает, - говорил он, трогая девушку
  за плечо.
   Ямщик, который тоже всю ночь прокунял на козлах, повернул к бакалавру
  свое беспрофильное лицо и добродушно ухмыльнулся шутливому барину.
   - Но-но, боговы!
   - Мухова кума спрашивает...
   Ириша открыла глаза и сразу не могла понять, где она и что с ней...
   - А, мухова кума... Ах, дядечка! уж и утро...
   - А вон и Авдотьино.. - пояснил ямщик.
   К озерцу от стоявшей на отшибе от села помещичьей усадьбы шли две
  человеческие фигуры, присматривавшиеся к нашим путникам. То были - старик,
  опиравшийся на палку, и еовершенно белоголовый мальчик, несший корзинку.
   - Знаете, дядя, кто это? - радостно сказала Ири-ша: - Это сам дедушка
  Новиков и Микитейка.
   - Да, пожалуй что они; у тебя глаза лучше моих.
   - Они, они, дядечка.
   Дорога, по которой ехали путники, поворачивала с плотины к озерцу, и
  потому кибитка должна была встретиться с Новиковым и Микитейкой, шедшими к
  озеру особою тропинкою. Остановив кибитку, Мерзляков и Ириша вышли
  навстречу тому, к кому ехали в гости.
   - Здравствуйте, дорогой учитель! - приветливо и почтительно сказал
  Мерзляков, снимая картуз.
   - Здравствуйте, дедушка! - почти в один голос приветствовала Ириша.
   - Здравствуйте, здравствуйте, други мои милые! - крепко обнимая
  бакалавра и Иришу, отвечал старик, к которому относились приветствия
  первых. - Спасибо, большое спасибо вам, что навестили анахорета, старого
  отшельника.
   - "Авдотьинского отшельника", дедушка, - поправила Ириша, - у
  французов был "фернейский отшельник", а вы, дедушка, наш российский -
  "авдотьинский".
   - Ах ты, козочка моя, ах ты, сладкая, - ты всегда сумеешь сказать
  старику нечто похвальное, лестное... Да только куда нам в российские
  лезть! - нас Россия но знает... Ну, авдотьинские мы - авдотьинскими и
  останемся, - улыбаясь, сказал старик.
   - Не говорите этого, дорогой наставник, - ваше имя живет в сердцах
  россиян, и слава оного перейдет к отдаленнейшему потомству, - серьезно
  заметил Мерзляков.
   Старик грустно махнул рукой...
   Старик этот был - Новиков, одна из крупных личностей в новейшей
  истории русской земли, громадная деятельность которого в пользу поднятия
  русской мысли не имеет себе равной. Новиков действительно сделал для России
  почти столько же, сколько Вольтер для Европы, и его по справедливости Ириша
  могла назвать "авдотыга-ским отшельником" в сопоставлении "фернейскому".
  Ириша знала историю жизни "дедушки Новикова" отчасти из рассказов дяди,
  частью же из признаний самого старика, насколько он мог познакомить с своей
  жизнью шестнадцати-семнадцатилетнюю девочку.
   Поздоровавшись с приезжими, Новиков велел ямщику ехать прямо к
  усадьбе, которая находилась недалеко от того места, где он встретил
  приезжих.
   - А мы пойдем пешочком, - обратился оо к гостям.
   - Но мы вам, кажется, помешали, добрейший Николай Иванович, - сказал
  Мерзляков. - Вы куда-то шли.
   - О, это я к своим нахлебникам и ученикам, - отвечал он с какою-то
  добродушной иронией в голосе.
   При этом белоголовый мальчик, что нес за ним корзинку, улыбнулся во
  весь рот, наполненный белыми, словно из фарфора, зубами. Это был Микитейка,
  двенадцатилетний внук и помощник деда Зосима, пчелшща, и "правая рука
  Новикова", как выражался сам старик.
   - К каким ученикам, дедушка? - спросила Ириша.
   - Да вот, сладкая моя, они в этом озере живут, - с ласковой улыбкой
  отвечал старик.
   - В воде?
   - Да, мой друг, в воде.
   - Что ж это, дедушка, рыбы?
   - Рыбки, мой друг... Прежде, говорят, я был учителем и наставником
  людей, а теперь стал учителем зверей, птиц и рыб. Велика премудрость Божия!
  Прежде я находил ум и честность в людях, теперь ищу того же и бессловесных
  тварях...
   - И находите, дедушка?
   - Нахожу, мой друг.
   Во время этого разговора Мерзляков молчал, изредка взглядывая на
  старика. За внешней иронией речи он видел серьезную мысль.
   Подойдя к берегу озера, Новиков и Микитейка с корзинкой взошли на
  маленький плот, сделанный из нескольких досок, как бы для полосканья белья.
  Взглянув в воду, Микитейка засмеялся.
   - Ты что? - спросил старик.
   - Да уж он, Микалай Иваныч, здеся, - отвечал мальчик.
   - Кто ом?
   - Да енарал.
   - А! Здесь уже?
   - Вот он - глыбко, у самова дна.
   - Ну, твои глаза молоденькие - лучше видят, а я его не вижу.
   Ириша, любопытство которой возбуждено было странным разговором до
  крайней степени, взглянула с плота в воду и в прозрачной глубине ее увидела
  большую, тонкую, с острою головой рыбу.
   - Это щука?
   - Щука, - пояснил Микитейка.
   Мерзляков, видимо, ждал объяснения всему тому, что он видел.
   - Вон и ученики, Микалай Иваныч, стали приходить... всда-вон, -
  радостно говорил Микитейка.
   И Ириша, и Мерзляков ясно уже видели, что к плоту стала собираться
  рыба и выигрывать на поверхность озера: плотва, красноперы, окуни, гольцы -
  все это поблескивало на солнце своими серебристыми чешуйками и, видимо,
  теснилось к плоту.
   - Вот мои ученички, - сказал добродушный старик, указывая на воду. -
  С прошлого года я их учу и уже кой-чему научил. Каждое утро я хожу сюда с
  кормом и бросаю его в воду. Рыба скоро поняла мои лекции и аккуратно в
  назначенный час является в мою аудиторию. Но что удивительно, так это то,
  что эти окуни да гольцы узнают меня в лицо, когда я прихожу в неурочный час
  на плот, они тоже выплывают и заглядывают на меня...
   - А к деду, Микалай Иваныч, они нейдут, - неожиданно пояснил
  Микитейка.
   - Нейдут, нейдут, а ко мне идут... Вот вы и посу" дите: у окуня ум, у
  гольца соображение, у плотвы, видите ли, тоже ум - она сильна в
  физиогномике...
   - Ах, дедушка!.. (Ириша весело смеялась.)
   Рыбы между тем показывали нетерпение, плескались как угорелые.
   - А! не терпится? проголодались?
   И старик, взяв из рук Микитейки корзинку, стал бросать в воду крошки
  хлеба, кашу, мух, тараканов. Рыбки наперехват ловили бросаемое, иногда
  старались отбить одна у другой лакомый кусок, перегнать друг дружку...
   - А! вот и ссорятся из-за куска... значит, голодны... а как сыты - не
  ссорятся, - говорил старик, стараясь равномерно оделить своих питомцев.
   В это время рыбы шарахнулись в разные стороны, а иные даже выскочили
  со страху на плот: у плота показалась щука.
   - А! это он! старик! ах он, варвар! - говорил старик, покачивая
  головой... - А я заметил, что и рыбки стали у меня умней, осторожнее - не
  всегда даются разбойнику.
   - Однако соловья баснями не кормят, - спохватился старик. - Рыб-то я
  накормил, а дорогих гостей морю с голоду... Вот что значит старость-то...
  Идемте же ко мне в палаты - добро пожаловать... А ты, Микитейка, мигом лети
  к деду и вели вырезать лучший соток медку из того улья, что сама барышня
  воспринимала от купели...
   - Это, дедушка, у которого матка ночью плакала? - спросила Ириша.
   - Да, сладкая моя.
   Микитейка полетел стрелой на пчельник, расположенный по ту сторону
  озера, а Новиков и его гости направились к усадьбе.
  
  
   4
  
   Усадьба Новикова стояла при въезде в село Авдотьи-но, несколько на
  отшибе и в стороне от проезжей дороги. Это был обыкновенный средней руки
  помещичий дом - деревянный, одноэтажный с высокою соснового, почерневшею от
  времени крышею и с широким крыльцом-баяко-ном, обращенным к северу.
  Некоторые окна дома были закрыты ставнями, большая половина обширного двора
  поросла травой, через которую были протоптаны дорожки к кухне, к скотному и
  птичьему двору, к конюшне и леднику, находившимся под одною крышею. Двор
  представлял некоторую запустелость, запущенность, а когда-то, во времена
  детства Новикова, в половине XVIII столетия, на этом дворе и в этом
  обветшалом теперь доме бойким ключом била жизнь среднепоместного дворянина.
  Барство сказывалось когда-то здесь и в псарне, и в псарях, и в доезжачих, и
  в сворах собак. Дворовые девки кружева плели, Акульки да Малашки иногда
  наряжаемы были Венерами да Психеями.
   А с тех пор как вырос молодой барин, Николвнька, да поступил в
  гвардию, а потом, скинув с себя гвардейский мундир, зарылся там где-то в
  Петербурге или в Москве в грудах книг да старых бумаг - опустела как-то
  барская усадьба Новиковых и двор ее травою зарос... А там еще хуже пошло:
  приехал сам барин и обратил усадьбу в какой-то монастырь... Бумаги да
  книги, бумаги да книги - только и было всего добра... За то до мужиков, до
  своих - у-у! как добер был барин Микалай Иваныч - пальцем никого не
  трогал... И жаль было мужичкам своего барина; все он смутный такой да
  невеселый, ни пиров у него, ни забав - все по-монастырскому.
   Когда Новиков и его спутники пришли на двор, ямщик уже давно отпряг
  лошадей, поставил их в конюшню, засыпал им корму, а сам, усевшись с кучером
  Новикова на крылечке людской, рассказывал ему о французе-фараопе, о том,
  как француз-фараон из воды вышел, из самова Черного моря, и замиренье
  дал...
   Так как Ириша пожелала остаться на балконе, то хозяин приказал кухарке
  полнотелой, с толстейшими руками бабе Сиклитинье, матери Микитейки, собрать
  самовар тут же, на воздухе, и на завтрак приготовить яичницу глазастую,
  которую очень любила Ириша, да зажарить грибков в сметане, до которых
  Мерзляков был большой охотник.
   - А Микитейка каких грибков набрал - и-и Заступница! - пояснила
  словоохотливая Сиклитинья.
   Новиков сел у стола, стоявшего на балконе-галерее, снял с себя картуз,
  расправил руками волосы и бороду в о чем-то как будто задумался.
   - Какой вы хорошенький, дедушка, - сказала Ириша, подходя к нему: -
  точно апостол.
   Старик с любовью взглянул на нее.
   - Ах, ты, яичница глазастая!.. а глаза-то все больше у тебя
  делаются... А! какова! всегда дедушке какой-нибудь комплимент скажет, -
  говорил старик, любуясь девушкой.
   - Да это не комплимент, дедушка, а правда.
   - А вот и я тебе скажу правду, глазастая: ты очень похорошела и
  возмужала... И уж думаю, что этими буркалами ты, наверное, прострелила
  сердце какому-нибудь герою... А? признайся - прободила еси?
   Ириша вспыхнула. А старику почему-то вспомнился тот вечер, когда он,
  летом 1767 года, накануне отъезда из Петербурга в Москву, в качестве
  делопроизводителя в комиссии депутатов, прощался тоже с Иришей - только не
  с этой... а такие же глаза при черных волосах... Что за ночь то была в
  Царском, в саду!.. "Не забывай меня, милый-милый! не забывай ни на
  момент!" - шепчут жаркие от поцелуев губы, а холодеющие руки так и
  замирают, обнимая и лаская... "Не забуду, жизнь моя! рай мой! не забуду и
  на краю могилы"... Да, правда, и край могилы уже виднеется, и вспомнилась
  та Ириша, вспомнилаеь при виде этой... Первое всегда остается первым и не
  вытравляется никакими вторыми и последними...
   Но старик тотчас опять овладел собой.
   - А вот я заболтался с вами, да и не спрошу досель: что нового у вас
  в Москве? что новенького у вас в России? - сказал он, обращаясь к
  Мерзлякову.
   - Да что новенького, почтеннейший Николай Иванович!.. О мире с
  Бонапартом вы, конечно, слышали уже?
   - Слыхал - и радуюсь этому... Все же меньше крови будет пролито.
   - Так и многие думают, но Москва недовольна.
   - Ростопчин, конечно, - Сила Богатырев?
   - Он первый, да он же и с голосом, а за ним и все "русские", не
  галломаны... А есть новость, лично вас касающаяся, Николай Иванович: вас
  подозревают в сношениях с французами.
   - Я с разбойниками никогда не вступал в сношения, - брезгливо сказал
  старик. - А кто это считает меня способным надеть на себя дурацкий колпак?
   Тут Новиков пустился в оценку "лиц и событий" и незаметно перешел к
  изложению своих философских взглядов на природу и человека.
   - Но ведь согласитесь сами, Николай Иванович, что хищничество - общее
  явление в природе, - говорил Мерзляков.
   - И воробей, дедушка, вор, - добавила Ириша.
   - И всякое животное - вор и хищник, - пояснил Мерзляков.
   - Нет, други мои, - задумчиво отвечал старик, - по вашему толкованию
  и сия лилия - вор: она ворует влагу из земли, она ворует тепло у солнца.
   - Да, все это воровство, говоря в строгом смысле слова.
   - А ваше дыхание, дети мои, воровство? - неожиданно спросил старик.
   И Мерзляков, и Ириша сразу не могли ответить на последний вопрос.
   - По вашему толкованию, - продолжал Новиков, - весь процесс жизни
  природы - повальное воровство, вся природа только и делает, что ворует:
  человек ворует зерно у земли, шерсть у овцы, шелк у червя, воздух у
  природы, воду у реки; овца ворует траву; трава - тоже воровка: она ворует
  влагу у земли. А сама земля - так уж всесветная воровка: она и людей
  ворует, и зверей, и растения, и свет, и тепло - все! все! Нет, други мои, -
  в этом воровском мешке следует разобраться!..
   В это время Сиклитинья поставила на стол шипящую сквовороду с
  яичницей.
   - У кого ты, Сиклитиньюшка, эти яйца украла? - с улыбкой спросил
  Новиков.
   - Ах, батюшка барин! что вы! Господь с вами! Это яйца наши - сама и
  курочек щупала, сама и яйца собирала из-под них! - затараторила Сиклитинья.
   - А куры тебе позволили их яйца брать? - снова спросил старик.
   - Ах, Заступница! да что ж это такое! Куры - знамо куры: на то они и
  куры...
   - Вот это - умный ответ! - заметил Мерзляков.
   - Вестимо - на то оне куры, барин, чтоб яйца господам нести...
   Новиков махнул рукой. Ириша хохотала. Сиклитинья с недоумением
  разводила руками.
   - Вот всегда он такой, барин-от наш, - объясняла она барышне: -
  скажет такое, что и-и, Заступница!
   - Точно и-и! - сам повторял старик, улыбаясь.
   - А как же, барин? Всегда, бывало, говорите: "Поди, Сиклитиньюшка,
  украдь у коровы молочка, али-бо украдь у мужиков хлебца"... Наш-от, барский
  хлеб, а ты украдь! что выдумают...
   И Сиклитинья, махнув рукой - что не стоит-де на его чудные речи
  обращать внимания, что он-де завсегда чудит, а барин все-таки добрый -
  побежала к кухне, как бы подзадоривая себя: "А уж каки грибки в сметане
  выдуть... и-и, Заступница!"
   Яичница оказалась отличная. Ириша кушала прямо с сковороды, а бакалавр
  наложил себе полну тарелку.
   - А ну, Ириней, украдь мне сольцы немножко, - сказал он, пробуя
  яичницу.
   - Воруйте, дядечка, - отвечала Ириша, подвигая к нему солоницу.
   - Смейтесь-смейтесь, други мои, - продолжал Новиков, накладывая и
  себе глазастой. - А я вам скажу, - нам история и сама жизнь так сплюснули
  мозги, что многое нам кажется смешным, когда оно прискорбно, и над хорошим
  мы скорбим, не понимая, что оно хорошее... Человечество изолгалось дальше
  пределов возможного, запуталось в своем неведении - и не может распутаться.
  Везде ложь и воровство, когда эти слова не должны существовать.
  Посмотрите - что может быть естественнее и законнее чувства любви? А мы и
  из нее сделали ложь. Чистая девочка, никогда, положительно никогда ни одним
  словом не солгавшая и не умевшая лгать, как невинный младенец, как только
  полюбила - начинает лгать... Она лжет, скрывает свое святое чувство, потому
  что или стыдится, или боится его обнаружить, потому - в свою очередь, что
  ей не позволяют любить или велят любить другого...
   Ириша чувствовала, как краска стыда заливала ее щеки. И она лгала уже,
  мало того, что скрывала - лгала дяде. Она низко нагнулась над яичницей.
   - Какая ты красная, Ириней, - заметил дедя.
   - Это от яичницы... (От яичницы! Да - во всем виновата яичница.
  Девушка чувствовала, что она скоро заплачет. Она жестоко лжет!)
   - История сделала из человека... просто фальшивую монету, подделку
  под человека, - продолжал старик. - Я помню, раз, еще в Моокве, вздумал
  проследить за собой и за всем, с чем я сталкивался в продолжении целого
  дня, и к вечеру пришел в ужас и отчаяние от мысли, что как могло до такой
  степени испортить себя человечество - так испортило, что на заказ, кажется,
  так испортить нельзя... Едва я вышел из дому, как сразу почувствовал, что я
  очутился между волками и что я сам волк...
   - Homo homini lupus [Человек человеку волк (лат.)], - процедил сквозь
  зубы бакалавр, смакуя яичницу.
   - Точно lupus, - ответил Новиков.
   - Что это значит, дедушка? - спросила Ириша, несколько оправившаяся.
   - А то, что каждый человек для другого человека - волк, мой дружок.
   - И я для вас волк и для дяди волк?
   - Волк, овечка моя невинная.
   - Как же это, дедушка?
   - А вот как, друг мой. Лишь только я вышел на улицу - передо мною
  нищий. По его глазам я тотчас видел, что я для него - добыча, что он ждет
  от меня чего-то... Я дал ему... Иду дальше - лавка с товаром: из нее
  выглядывают волки, заманивают меня для добычи... Прохожу; мастерская
  горобовщика - и сам гробовщик у двери - волк, волк! Он, видимо, считает мои
  годы, взвешивает мое здоровье - скоро ли-де для меня закажут у него гроб...
  Дальше - лавка свечная и восковая: и там волки глядят на меня, ждут, не
  куплю ли венчальных свеч или кому на погребение... Еще дальше сапожник...
  волк! - смотрит мне на ноги, скоро-де ли износит сапоги этот барин...
  Дальше - моя прачка... Смотрит лисой и волком: "Какой-де скупой барин,
  ходит в поношенном белье, редко отдает мыть..." Прохожу мимо портного -
  крыльцо, я цепляюсь плащом за что-то... оказывается, гвоздик неприбитый...
  ну, плащ с дырой, а портной волком смотрит: "Скоро-де новый плащ
  понадобится..." И видел я вокруг себя стаи волков, а пока дошел до
  типографии - и счет им потерял.
   А Сиклитинья еще издали, торопясь с сковородой в руках, громко
  заявляла: "Ну, уж и грибки! уж и грибки! и-и, Заступница!"
   - Да и яичница у тебя, Сиклитиньюшка, просто прелесть, объеденье, -
  похваляла барышня.
   - На здоровье, матушка, на здоровье.
   - А грибки молоденькие? - спросил Новиков.
   - Молодехоньки, барин, молодехоньки, вот как сами барышенька.
   - Так и ты, Ириней, в грибы попал? - заметил дядя.
   - Да, други мои, так-то люди себе жизнь устроили, - продолжал
  Новиков, глядя куда-то в пространство. - Птицы и звери одинаковых пород
  живут между собою дружнее чем люди. А все потому, что миром правит
  неведение. Греки, хотя тоже по неведению, но создали самое гениальное
  представление о том, кто правит миром.
   - Вы кого, Николай Иванович, разумеете? - спросил Мерзляков
  наслаждаясь грибами в сметане.
   - Слепых.
   - Кого же именно?
   - А правосудие! Разве Фемида* не слепая?
   - Но это для того, чтобы она не была пристрастна к внешности.
   - А Мойра*? а Фортуна*? Разве они не слепые?
   - Да - счастье слепое.
   - Но оно не должно быть слепым. Оно и не было бы слепым, если б на
  земле господствовала справедливость: счастье являлось бы тогда, как награда
  добродетели. А теперь счастье раздается людям каким-то слепым и безумным
  существом. Это слепое существо - самодур, идиот: оно и есть само
  человечество.
   В это время неожиданно у крыльца показалась белая голова Микитейки.
  Мальчик смело подошел к перилам и остановился.
   - Микалай Иваныч! а Микалай Иваныч! - сказал как-то таинственно
  маленький друг философа.
   - Ты что, Микитейка? - спросил старик.
   - Она выползла и спит, - тихо, почти шепотом сказал мальчик.
   - Где? - оживился старик.
   - Тамотка, на плотине...
   - И ты ее не спугнул, не разбудил?
   - Нету... как можно!
   - Молодец, Микитейка! молодец, моя правая рука." Ну, так я сейчас
  иду, - извините, други мои.
   И старик заторопился, взял свою палку, надел картуз.
   - Куда вы, дедушка? - заинтересовалась Ириша, бросая грибы. - Мне
  можно с вами?
   - Можно, мой друг, можно, только ни гу-гу - не шуметь...
   Ириша вскочила и накинула на голову платочек, потому что летнее солнце
  начинало уже печь порядочно. Мерзляков тоже оставил недоеденную тарелку с
  грибами и желал присоединиться к неведомой для него экспедиции.
   - Так и мне можно с вами? - спросил он. - Ваш адъюнкт Микитейка
  заинтересовал меня таинственностью, с которою он докладывал вам, что она
  спит?.. Кто она?
   - А вот увидите, - с улыбкой сказал старик, торо пясь через двор к
  выходу. - Вы помните то место в летописи Нестора, где он говорит о смерти
  Олега?
   - Это когда кудесник говорит ему, что он умрет от своего любимого
  коня?
   - Да.
   - И я это знаю, дедушка, - заговорила Ириша. - Олег, боясь исполнения
  предвещания кудесника, - начала она по-школьному, словно отвечала урок, -
  приказал взять от себя любимого коня, дабы его не видеть. По прошествии же
  нескольких лет князь вспомнил о нем и спросил приближенных: "Что мой конь
  любимый и жив ли он?" Ему отвечали, что конь умер. "Так покажите мне хоть
  кости его", - говорит князь. Когда привели его на место, где валялись кости
  коня, князю стало жаль его, и он, приблизясь к голове его, лежавшей на
  земле, тронул ногою кости и сказал: "Бедный конь мой! если б я не поверил
  кудеснику, то, может быть, досель ездил бы на тебе... Не буду же я верить
  кудесникам". Но в эту минуту из черепа коня выползла змея и укусила его за
  ногу. От той раны и скончался Олег.
   - Ай да сладкая! как она хорошо рассказала... Так вот в этом-то
  укусила и весь вопрос, - говорил Новиков, продолжая следовать за
  Микитейкой. - Когда Август Шлёцер* издавал своего "Нестора", он, как потом
  признавался мне, долго мучился над этим местом. Он говорит, что во всех
  списках летониси явственно написано, что змея "уклюну", просто уклюнула
  князя в ногу. А Шишков оспаривал, говорил, что это описка, что змея не
  "клюет", а "кусает", что "клюет" только птица...
   - А рыба, Микалай Иваныч? - неожиданно поразил всех Микитейка,
  оглядываясь на господ.
   - Каков! - засмеялся Мерзляков. - Да он у вас и натуралист, и
  филолог.
   - Да, да... Он у меня на все руки, - сказал Новиков. - Именно,
  Микитейка, ты прав, и рыба "клюет", как птица. Теперь нам надо узнать,
  "клюет" ли змея.
   - Так мы к змее идем, дедушка? - испуганно спросила Ириша.
   - Да, к змее, мой друг.
   Девушка остановилась как вкопанная. Испуг оковал ее язык.
   - А, Ириней! струсила? - улыбнулся дядя.
   - Да... она укусит...
   - Да она не кусается, а ключется...
   - Ах, дядя! Господи!
   - Не бойся, дружок, мы тебя не дадим, - сказал Новиков, улыбаясь.
   - Она вас укусит...
   - И себя не дадим.
   Микитейка обернулся и сделал знак, чтоб замолчали. Они подходили к
  плотине, переброшенной через небольшую, в виде ручья, речку, на которой,
  вниз по течению, поставлена была небольшая наливная мукомольная мельница,
  однообразно шумевшая своим рабочим колесом. Солнце, стоявшее уже высоко,
  обдавало плотину жаркими лучами. Этот-то магнит и выманил змею из ее
  логовища - понежиться на солнышке.
   Микитейка молча указал на одно место плотины. Там, растянувшись во всю
  длину на пересохшей и утоптанной соломе, лежала серая, более аршина длиною
  змея. Чешуйчатая кожа ее блестела на солнце, словно бы она покрыта была
  множеством миниатюрных рефлекторов.
   Новиков, взяв тихонько две длинные, тонкие, как хворост, слеги,
  лежавшие на плотине, одну оставил у себя, а другую дал Микитейке и шепнул:
   - Не бей ее, а только не давай уйти.
   Только тогда, когда они уже, так сказать, отрезали отступление змее
  под плотину, она увидала их и бросилась было уходить. Но Новиков искусно
  преградил ей путь слегою, а Микитейка угрожал с другой стороны.
   Пресмыкающееся, видя опасность, свернулось кольцом и выставило немного
  вверх свою тонкую, плоскую и продолговатую головку. Оно наблюдало и
  выжидало. Едва Новиков приблизил к ней слегу, змея спрятала головку.
   - Да, по-библейски - блюдет главу свою, - улыбаясь и не спуская с нее
  глаз, сказал старик.
   Потом он начал приближать слегу, как бы дразня пресмыкающееся. Змея не
  шевелилась, а только высовывала черный, в виде стрелочки язычок, который
  словно дрожал. Новиков еще приблизил слегу, еще, еще... Вдруг головка змеи
  отделилась от кольца и щелкнула палку... раз... два... три...
   - Клюет, действительно клюет, - радостно сказал старик. - Шлёцер
  прав, в рукописи не было описки. Теперь я напишу об этом и ему, и Шишкову.
  Я долго искал случая проверить летописца, но в этой местности редко
  показываются змеи. Вот только теперь, благодаря моему адъютанту Микитейке,
  опыт сделан и вполне удачно... Ну, уходи же, прячься, - сказал он, тронув
  змею и отступая в сторону.
   - Ах, Микалай Иваныч, она уйдет! - спохватился Микитейка.
   - Пускай уходит, - она нам больше не- нужна.
   В это время вдали, по московской дороге, послышалось что-то похожее на
  звяканье колокольчика. Все стали прислушиваться. Звуки колокольчика
  становились явственнее. Можно было даже различить, что приближалось две
  тройки.
  
  
   5
  
   Тотчас по заключении тильзитского мира русские от границ отодвинулись
  в глубь России. Но так как прочности этого мира никто не верил и в народе
  ходили толки вроде того, как уверял Мерзлякова ямщик, что фараоны того и
  гляди вынырнут из моря и заплещут руками, главные наши силы были
  расквартированы вдоль западных окраин, по пути, по которому коварный
  французский кот мог бы ближе всего попытаться идти или на Москву, или на
  Петербург. Главная квартира находилась в Витебске, а по линии Западной
  Двины расквартированы были другие части армии.
   В этот западно-двинский край обстоятельства дела переносят и нас из
  села Авдотьина.
   Ранним утром, по дороге от Витебска к Полоцку, спорой рысью несется
  всадник о дву-конь, как обыкновенно ездят казаки, когда предстоит
  продолжительный и спешный переезд. Это и есть казак, потому что одеяние на
  нем казацкое и притом донского атаманского полка. Одна лошадь под
  всадником, другая бежит за ним на поводе. Или дорога, по которой едет
  всадник, как и вся окружающая ее местность, прискучили ему своим
  однообразием, или мысли едущего сосредоточены на чем-нибудь, что заслоняет
  для него весь внешний мир, только взоры его не останавливаются ни на одном
  предмете по сторонам пути, ни на щетинистой зелени елей, сомкнувшихся
  стройной шеренгой вдоль небольшой речки, робко скрывающейся в этой же
  щетинистой, темной чаще, ни на голубые просветы, открывающие по временам
  далекий горизонт или ютящуюся среди болот деревеньку... Да и на что
  смотреть! Кругом - невеселая, однообразная, постоянно втиснутая в зеленые
  рамки картина... Ни простора, чтобы казацкий привычный глаз мог окинуть
  равнину далеко-далеко и уловить на ней или серебристые султаны
  ковыль-травы, или горькое, но все же вольное перекати-поле... То ли дело на
  Дону, на Волге! Там коли и охватывает казацкую душу тоска, так тоска
  широкая и необъятная, как степь... А здесь - трясина да болотина, да
  угрюмый, однообразный лес, из которого нет выхода, как нет выхода для
  тоски, охватывающей душу при видо этой бесконечной, проросшей темными
  борами болотины.
   И тоскливо смотрит всадник о дву-конь. Смуглое, немножко калмыковатое,
  молодое лицо грустно-задумчиво...
   Вдруг на повороте дороги, яз-за чащи придорожного ельника, послышался
  топот конских копыт, и из-за зелени показались два конных улана. При виде
  их лицо казака немного оживилось.
   - Здравствуйте, ребята, - сказал он, когда уланы приблизились к нему.
   - Здравия желаем, ваше благородие! - отвечали уланы, из которых один
  был уже старый служака.
   - Коннопольцы еще в Полоцке? - спросил казак (это был казацкий
  офицер).
   - Точно так, ваше благородие.
   - Вы куда?
   - С бумагами в штаб, ваше благородие.
   - Не знаете - юнкер Дуров не в отпуску?
   - Это безусый-то, ваше благородие, что от няньки бежал? - спросил,
  улыбаясь, старый улан.
   - А ты его знаешь? - торопливо спросил казак.
   - Как же, ваше благородие, он у меня на выучке был... Я ему дядькой,
  значит, прихожусь - сродни.
   - Так он не в отпуску?
   - Никак нет, ваше благородие, - у нас в полку,
   - Спасибо, братец... Прощайте, ребята.
   - Счастливой пути, ваше благородие.
   И спутники расстались. Старый улан узнал донского офицера о дву-конь:
  это был Греков. Но Греков не узнал улана, ворчливого Пуда Пудыча, который,
  когда юный Дуров был у него на выучке, постоянно твердил: "Коли ты
  называешься улан, так тебе, брат, с коня падать не полагается: хуть ты жив,
  хуть ты убит, а сиди на коне... Улан падать с лошади не должон - ни-ни - ни
  Боже мой! Падай вместе с конем - таков уланской закон, а с коня - ни-ни! не
  роди мать на свет!" Это тот самый Пудыч, который был в плену у французов
  вместе с Истоминым и бежал из фридландского госпиталя с известием, что
  Истомин жив, что его спас от пули образок на груди "с материм волосом -
  русенький такой волос с краснецой...". Это Иришины-то волосы, Мерзляко-вой,
  он назвал "матерним волосом". Пудыч в плену и после раны сильно изменился,
  оттого Греков и не узнал его; а Пудыч признал Грекова: "Потому - часто
  видал вместе с моим молокососом, с Дурашкой юнкарем..."
   - Что ж, из ево, сказывают, уланик вышел бойкий, заправский, -
  заметил младший спутник Пудыча.
   - Ничево - шустерь-таки, да только в атаке ранжиру не держится,
  словно блоха вперед скачет, а это, брат, не порядки, - отрезал серьезный
  Пудыч.
   Простившись с встречными уланами, Греков пришпорил своего коня и
  понесся усжленной рысью, несмотря на свою усталость. Он ехал от Витебска до
  Полоцка, не отдыхая ни на час, ехал день и ночь. Что-то беспокойное
  светилось и в его черных, узеньких, с калмыцким разрезом глазах, хотя
  обыкновенно эти глаза смотрели с спокойной ровностью, с симпатичной
  задумчивостью.
   - А если Коньков прав? Если ее прямо вытребовали в Петербург?..
  Государь ждать не станет, - проговорил он про себя, как бы продолжая
  разговор, начатый с уланами.
   Лицо его побледнело, губы дрогнули. Он крепко сжал коленками лошадь, и
  привычное животное угадало нетерпение хозяина: рысь превратилась в полный
  бег, а топот восьми копыт звучал по звонкой дороге словно барабанная дробь.
   - Как же государь узнал, что она - не мужчина?.. Недаром и мое сердце
  сказывало мне то же... А теперь, эти месяцы, я просто истосковался по ней -
  еды нету, сна нету, Бога забыл!..
   А между тем та, о которой думал юный казак, только что проснулась.
  Коннопольский полк, в котором она все еще оставалась, после кампании
  расквартирован был в Полоцке и его окрестностях. Дурова поместилась в
  бедном еврейском семействе, на краю города, и ей отведена была маленькая,
  об одном окошечке, комната. Евреи полюбили этого юного, застенчивого
  уланика, а маленькие евреята, которых она ласкала, вспоминая свое далекое,
  покинутое ею родное семейство, просто души в ней не чаяли. Они водили на
  водопой ее Алкида, кормили его огурцами и капустой... Особенно они полюбили
  коня с той поры, когда однажды, вбежав нечаянно в сарай, они увидели, что
  "русский панич", обняв за шею Алкида, горько плачет. Хотя причины слез
  евреята и не узнали, но чутким сердцем догадались, что у молоденького
  панича нет здесь ни одной родной души и что только с конем он может
  поплакать... А она сама не знала, о чем плакала... вспомнила отца... да,
  кстати, в этот же день выступал из Полоцка атаманский казачий полк...
  уходил с ним и Греков, а Грекова она видела еще там, далеко, на Каме,
  тотчас после бегства из родительского дома... Ну, и грустно стало, и
  заплакалось, а евреята увидали...
   Сегодня она проснулась довольно поздно, так как день был свободный -
  ученья утреннего на этот раз не назначалось. Солнце уже поднялось из-за
  соседнего огорода и ласково смотрелось в ее маленькое, зеленоватое
  окошечко. На дворе слышались голоса играющих евреят.
   Приподнявшись на своем жестком ложе, состоявшем из нескольких досок,
  устланных сеном и покрытых грубым, дерюжным рядном, девушка обхватила
  руками колена и задумалась. Она была в одном белье, но как оно имело вполне
  мужской покрой, то только высота груди, не совсем по-мужски выпяченной
  вперед, и могла возбудить подозрение насчет странных форм молоденького
  уланика. Тут же лежали уланские рейтузы с кожаными нашивками на внутренних
  частях ляжек, чтоб о седло не терлись; тут же лежала и вся уланская
  амуниция, а на полу стояли казенные солдатские сапоги со шпорами. Что было
  мучением всей боевой жизни нашей юной героини, так эти казенные сапоги. Это
  были страшные, словно из железа выкованные сапожищи, которые приковывали ее
  нежные, привыкшие к мягким ботинкам ноги к земле, точно деся-типудовыми
  гирями. Они издают невообразимый стук. В них ноги - словно заключенные в
  двух отдельных башнях, и эти башни надо волочить за собою, и волочить
  стройно, бойко: "Чтобы, - говорил тиран Пудыч, - нога у тебя словно на
  гитаре играла". Но это не гитара, не ее звук, шпоры на этих сапожищах
  бряцают так, словно бьют молотом по наковальне... "Улан должон гулко
  ходить, чтобы за версту улана слышно было... А коли улан на бекете, ночью в
  разъезде, чтобы ево француз не слыхал, как ему улан с конем за пазуху
  въедет... Вот афоризмы Пуды-ча, и юнкер Дурашка должен был исполнять их...
   Сидя на кровати, она что-то вспомнила и потянулась за саблей.
   - Я уж и не помню, когда видала себя в зеркале, - прошептала она.
   Вынув саблю из ножен, она стала глядеться в блестящий, гладко
  отполированный клинок ее.
   - Вот мое девическое зеркало... (Это сказалась женщина в улане.)
  Какая дурнушка...
   Вложив саблю в ножны, она встала с кровати и начала одеваться. Если бы
  Пудыч видел, как она неловко надевала на себя рейтузы, как не по-улански
  подымала ноги, с каким трудом натягивала узкие штанины, он непременно
  сказал бы с негодованием: "Ишь вон как у юн-карей дворянчиков бедры-то от
  манной каши распучило - рейтузы не лезут..."
   Только уже надев солдатский мундир и застегнув его на верхние
  пуговицы, девушка вышла в сени, чтобы умыться. Евреята окружили ее и стали
  рассказывать, как сегодня они давали Алкиду моркови и репы и как он у
  маленького Сруля сам вырвал кусок хлеба с маслом и съел.
   Умывшись из висевшего на крыльце глиняного рукомойника с горлышком и
  утершись полотенцем - это полотенце так памятно ей... оно вышито горничной
  Натальей и подарено ей на именины, в приданое... "Этим полотенцем, барышня,
  вы тогда утретесь в первый раз, когда к венцу вас будут одевать... муж
  любить будет..." - девушка прямо направилась в сарай, где стоял ее Алкид.
  При виде хозяйки лошадь радостно заржала и умными, веселыми глазами
  смотрела на свою повелительницу.
   - Здравствуй, Алкидушка.
   Лошадь опять отвечает тихим ржанием. Девушка гладит ее шею, ласково
  треплет за уши, поправляет чуб, свесившийся на лоб между ушами. Алкид,
  увидев на плече улана непривычное украшение - шитое цветными нитками
  полотенце, - сдергивает его зубами.
   - Ах ты, разбойник! Зачем сорвал полотенце?.. Отдай его...
   Алкид не отдает, крепко держит в зубах - шалит. В сарай вбегают
  евреята с деревянной миской, в которой дымится только что сваренный
  картофель. Аклиду захотелось картофелю, и он выпускает изо рта полотенце.
  Но этот картофель не для Алкида, а для самого пани-ча - на завтрак ему мама
  прислала.
   - Ты уж завтракал... репу и хлеб с маслом, - говорит обиженный
  Срулик.
   Панич тут же в сарае садится на опрокинутую кадку и ест "картофель в
  мундире", очищая его руками, а маленький Срулик держит солонку, куда панич
  и макает картофелем. Алкид, перебалованный конь, подходит к миске, нюхает
  картофель и фыркает.
   - А! горячо - не суйся...
   На дворе послышался топот конских копыт и бряцанье сабли. Алкид
  насторожил уши и вытянул свою гибкую шею, чтобы рассмо7реть - каких ему
  товарищей Бог послал.
   У Дурова почему-то стукнуло сердце. Мысль ее разом и заодно с сердцем
  мгновенно успела сообразить, что это посещение не ординарное: не так стучат
  копыта, не так стучит ее сердце... А оно отгадчивое, чуткое... Она
  выглянула из сарая, и в одно мгновение лицо ее залила краска: она узнала
  Грекова и при этом разом и обрадовалась его приезду и испугалась, шибко
  испугалась. Но, увидав лицо приезжего, усталое и грустное, она уже
  окончательно почувствовала, что ею овладел бесконечный страх.
   Зато у Грекова при виде ее по лицу пробежало радостное, но такое
  мимолетное выражение, что только глаза матери или глаза любящей женщины
  могли уловить это что-то неуловимо..!.
   - Здравствуйте, Дуров, - сказал он, протягивая ей РУку.
   - Здравствуйте, - застенчиво отвечала девушка, которая чувствовала,
  что Греков в первый раз как-то особенно пожал ей руку, а она в первый раз
  почувствовала при виде его девическую стыдливость и смущение.
   - Як вам по делу... (Греков сделал ударение на вам.)
   - Ко мне? а не по службе?
   - Нет, только к вам... и по важному делу.
   "Он знает, кто я", - промелькнуло в уме девушки: по его лицу, по
  глазам она это узнала, она ощутила это, между тем как прежде не ощущала...
   Евреята окружили их и заглядывали в глаза то тому, то другому.
  Избалованный Алкид тоже старался было выбраться из сарая к дорогим гостям,
  да недоуздок придерживал, а хотелось бы обнюхать земляков...
   Греков хотел что-то сказать, но посмотрел на евреят и остановился.
  Дуровой женское сердце подсказало, что евреята тут лишние.
   - Дети, - сказала она, - позовите сейчас же Салаз-кина взять лошадей
  у офицера.
   Евреята побежали, оставив Дурову и приезжего вдвоем. Девушка испуганно
  ждала...
   - Нам надо поговорить по секрету - не здесь, где-нибудь в другом
  месте... Дело очень важное, - скороговоркою проговорил Греков. - Куда бы?
   - Можно в рощу, к реке...
   В это время в воротах показался улан с вязанкой сена.
   - Возьми, братец, хорошенько выводи коней... С Витебска они не
  отдыхали и не ели, - ты кавалерист, знаешь, что надо, - сказал Греков
  пришедшему улану.
   - Слушаю, ваше благородие, - отвечал улан.
   - Да смотри не напои...
   - Как можно! али впервой!
   Забежав к себе в избенку, чтобы взять фуражку и подвязать саблю,
  Дурова растерянно упала на колени, но не знала, о чем молиться... "Папа!
  папа! помолись ты обо мне".
   Через минуту она вышла бледная, но старалась казаться покойною. Греков
  нетерпеливо ждал ее.
   - Пойдемте, - сказал он, - время не терпит... Для вас оно особенно
  дорого.
   - Ради Бога! что же такое? Скажите!
   Они уже были на улице, где беспрестанно попадались солдаты - кто вел
  лошадь на водопой или с водопоя, кто нес сено, кто просто почесывался на
  солнце от нечего делать. Там играли в свайку, и один ловкий игрок вызывал
  всеобщие восторги солдатиков: всякий раз свайка попадала в кольцо и уходила
  в землю по самую головку.
   Тут и гусар Пилипенко с своей неразлучной Жучкой.
   Собачонка, совсем оправившаяся от раны, стоит перед Пилипенком на
  задних лапках, с кусочком булки на носу. Много бедной Жучке нужно усилий и
  ловкости, чтобы держаться прямо и не уронить драгоценного куска. Она не
  сводит глаз с своего повелителя, а у Пияипенко на лице восторг и нежность.
   - Аз, буки, веди, глагол, добро... есть! - говорит он быстро, и кусок
  искусно переходит в рот Жучке.
   Собачка опять поднимается на лапки. Пилипенко опять кладет ей на нос
  кусочек хлеба.
   - Слушать команды! - Аз - буки - веди - глаголь - добро - живети -
  земля - иже - и - како - люди - мыслете...
   А бедная собачонка ждет, дрожит - когда же будет это проклятое "есть",
  когда можно сглотнуть кусочек... куда оно запропастилось... не пропустила
  ли она его, не обслушалась ли... А Пилипенко продолжает:
   - Наш - он - покой - рцы - слово - твердо...
   - Говорите же, не мучьте меня! - умоляет Дурова, когда они отошли на
  порядочное расстояние от солдат...
   - В штаб главнокомандующего получена бумага насчет вас, - отвечал
  Греков тихо.
   - Насчет меня!.. От кого же?.. От отца?
   - Нет, по высочайшему повелению - от государя...
   - Государь...
   Девушка остановилась. Она не могла продолжать, не могла и идти дальше:
  у нее дрожали ноги.
   - Государь требует вас в Петербург... желает видеть вас...
   - Меня видеть... как же это?.. за что? я...
   - Это неслыханная честь... Юнкера требуют на глаза государя... Разве
  мало юнкеров?
   Греков замялся. Он хотел видеть глаза своего собеседника, но они
  упорно глядели в землю.
   - Послушайте... Дуров... простите меня... я не из простого
  любопытства... Вы скрываете какую-то тайну... Вы не то, за что себя
  выдаете... Еще в прошлом году, когда вы только пристали к нашему полку, мне
  что-то подсказало, что вы... что в вас кроется что-то особенное... Потом, в
  дороге, - там, на Медведице, в Даниловке, когда вы, после охоты, уснули на
  траве и во сне бредили - я тогда разбудил вас - вы еще змею после того
  брали руками... А тут, во время кампании... Я все время следил за вами...
  Но, ради Христа, не подумайте, что это было пошлое, грубое любопытство...
  Нет, я... я боялся за вас... Мне казалось, что если с вами что случится,
  так это - как вам сказать? - я не знаю, не умею сказать... я простой казак,
  не умею говорить... но мне казалось, что если бы что с вами случилось, то
  это было бы святотатство... ну, понимаете, грех, большой грех всем нам...
  Он остановился, Дурова взяла его за руку.
   - Благодарю вас, Греков, - сказала она чуть слышно: - я сам видел,
  что вы благородный человек.
   - Но в вас была не одна тайна, а - как вам сказать? - точно две
  тайны... Их вам тяжело было носить в себе...
   - Нет...
   - Не говорите, Дуров! Вы были слишком одиноки... вы чуждались и
  общества офицеров, и общества солдат... Вы постоянно что-то прятали в себе
  и себя прятали... А это тяжело - это какие-то кандалы на душе...
   - Нет, нет! я не был одинок...
   - Что ж! старый Пудыч, который ворчал на вас?.. Алкид?
   - Да, Алкид... Это мой друг, друг моего детства, подарок отца...
   - Но, Боже мой! не говорите этого... Конь - друг, собака - друг... А
  люди?
   - Да вот вы всегда были добры ко мне... как брат... Она остановилась
  и почувствовала, что краснеет... но в то время ей почему-то стало страшно и
  холодно... "Петербург... государь... они узнали..."
   - А теперь вы уедете... может быть, не воротитесь... мы никогда
  больше не увидимся, - говорил как-то растерянно молодой казак, чувствуя,
  что его что-то душит за горло - голос обрывается...
   - Не говорите этого... Разве государь... Что ж я сделал! (И она
  чувствовала, что голос ее обрывается.)
   Оглянувшись, она увидала, что Греков, припав головой к стволу сосны,
  как будто плакал. Плечи его вздрагивали. Девушке стало жаль его.
   - Ради Бога! что с вами?
   Он не отвечал: он действительно плакал.
   - Греков... друг мой... (Она положила руку на его плечо - плечо
  билось под ее рукою...) О чем вы плачете?
   Молодой казак поднял голову, сдерживая слезы, и взял девушку за руку.
   - Простите меня, ради Христа... вы назвали меня другом... Я буду
  говорить с вами откровенно... Вы видите - я плачу... Скажите мне, кто вы?..
  Я потому спрашиваю вас, что... я не знаю, как вам объяснить... но без вас
  я - пропащий человек... С тех пор как нас перевели отсюда, без вас, не видя
  вас, - я Бога забыл, мать забыл... А теперь, когда вас совсем берут отсюда,
  навеки отнимают у меня, я хочу знать - только имя ваше... Скажите - кто
  вы... имя скажите, чтоб я мог упоминать его на молитвах... Все равно - ведь
  государю вы скажете... я знаю, что вы - женщина... Клянусь вам всем святым,
  я не выдам вашей тайны, о которой уже догадываются... Скажите, откройтесь
  мне!
   Девушка молчала. Рука ее дрожала в руке казака.
   - Я умоляю вас, Богом заклинаю, оставьте мне хоть это утешение на
  память - ваше имя... Я больше ничего не прошу... Кто вы?
   - Надежда, - чуть слышно проговорила девушка, и снова краска залила
  ее лицо.
   Греков тихо, бережно как-то поднес ее руку к губам и прошептал:
  "Благодарю, благодарю вас... Я знал, я догадывался об этой тайне..." - Он
  чувствовал, что рука девушки, загрубелая в суровой жизни, дрожала.
   - Расскажите же все о себе, умоляю вас. Дурова взглянула ему в лицо.
  Оно было бледно и грустно. Ей стало жаль его.
   - Хорошо, - сказала она. - Вам я все открою. Я - Дурова, Надежда. Я
  бежала из дому родительского - и вот вы видите меня здесь. Мой отец -
  гусар; теперь в отставке. Я родилась на походе и, вероятно, умру на
  походе... Ну, да что об этом!.. Судьба моя - горькая какая-то, странная.
  Когда я еще не родилась, моя матушка, начитавшись романтических историй,
  бредила "Вадимом Новгородским". Ей хотелось родить мальчика, Вадима. Но
  вместо него, на несчастье, родилась я. Когда, после родов, матушка пришла в
  себя и потребовала, чтобы ей показали ребенка, - к ней поднесли меня.
  Вместо Вадима она увидела девочку и с великою злостью оттолкнула ее от
  себя... С той минуты она возненавидела меня. Это было и ее и мое
  несчастье... Я должна была расти на марше, нелюбимая матушкой. Походная
  жизнь, постоянные неудобства, а тут еще нелюбимый ребенок - и матушка
  окончательно ожесточилась против меня... Я так некстати родилась - вся
  жизнь моя оказалась некстати... Однажды я, как больной ребенок, сильно
  раскричалась, не давала матушке спать, а это было как раз на марше...
  Матушка, выведенная из терпения, выбросила меня из окна кареты прямо под
  копыта гусарских коней...
   - Ах, Боже мой! - невольно воскликнул Греков, жадно слушавший
  удивительные признания девушки.
   - Да... но добрые гусары спасли меня, - продолжала она. - В ужасе
  увидали они под копытами коней беспомощное существо, взяли его, думали, что
  я нечаянно вывалилась из кареты, и поднесли к дверцам, чтобы передать
  матушке... Но в это время подскакал мой отец - он все знал, он догадался,
  что я была выброшена... Он плакал надо мной, но матушке не отдал... Он
  положил меня к себе на седло... Вот где была моя первая колыбель...
   Она остановилась. Перед нею встал образ ее доброго, тихого, несколько
  грустного отца. Греков тоже молчал. Никогда еще молодой казак не переживал
  того, что переживал теперь.
   - Милый, милый папа! Как он был всегда добр ко мне, как я помню его
  кроткое, ласковое-ласковое лицо, его любящие глаза, - задумчиво продолжала
  девушка. - Да и я же любила его!
   - Любили? Разве его нет уж на свете? - участно спросил Греков.
   - Не знаю... Я покинула его... Я ничего не знаю... Может быть, я
  убила его, бедный папа!.. Да (продолжала она), отец, занятый службою, отдал
  меня на воспитание и попечение флангового гусара Астахова... Добрый Асташа!
  Он по целым дням носил меня на руках, да так нежно, так любовно, как не
  сумела бы лелеять меня ни одна няня... Он ходил со мною в эскадронные
  конюшни, сажал меня на спину лошади, давал в руки пистолет, махал передо
  мною саблею, и я привыкала ко всему этому... Я была счастлива: я хлопала
  ручонками и заливалась смехом при виде блестящей стали... Со спины лошади я
  карабкалась на шею Астахову, от Астахова переходила на седло... Вечером он
  носил меня к полковым музыкантам; там играли зорю, и под эту музыку я
  засыпала на руках у моего пестуна... Да, странная, странная моя матушка; я
  боялась ее с тех пор, как стала понимать себя; увидав ее, я с ужасом
  закрывала лицо и обвивала ручонками грубую шею моего доброго Астахова... Но
  скоро не стало у меня и Астахова, моей незабвенной няни... Когда мне
  исполнилось пять лет, отец мой вышел в отставку, и тут начинается во мне
  борьба против моего собственного пола, борьба против женского призвания. Я
  поступила на попечение матушки... Взросшая в конюшне, с ухватками Астахова,
  которому я, как моему идеалу, во всем подражала, я могла только возбуждать
  ужас в моей матушке. Вместо того чтобы играть в куклы или приучаться к
  женским рукодельям, я требовала себе пистолета, с плачем прося позволения
  "пощелкать" им. По дому только и слышалась моя команда: "эскадрон
  направо!.. Заезжай!.. С места марш-марш!" Я страстно любила лошадей, и мою
  книжку я несла к моим любимцам, чтобы учиться поближе к лошадям, к
  конюшне... Но, Боже мой! разве же я была виновата в этом изуродовании моей
  природы, моих наклонностей! Когда матушка заметила во мне эти дикие
  инстинкты, она слишком круто повернула дело и окончательно изломала мою
  природу: она не отпускала меня от себя ни на шаг - ни погулять, ни
  порезвиться. По целым дням я должна была сидеть в горнице и плесть кружева.
  Матушка сама учила меня вязать, шить, и все это с раздражением. Видя, что я
  не имею охоты да и способностей к этим скучным упражнениям, что все в руках
  моих рвется и ломается, матушка сердилась, выходила из себя и била меня по
  рукам, била больно, безжалостно... При мне, бывало, она говорила отцу, что
  не выносит огня моих глаз, боится меня - ребенка-то!.. Что лучше желала бы
  видеть меня в гробу, чем такою дикою, какою я росла... И я все это слышала,
  и во мне умирала женщина, умирал человек... Меня стали держать взаперти...
  Только в добрых глазах отца да в ласке, которую он тайком давал мне, я
  видела сочувствие, жалость ко мне... О! зато как же я и полюбила его! Эта
  любовь превратилась в страсть, когда я начала подрастать и более понимать
  то, что окружало меня. Я могла бы задохнуться в неволе; но в мою тюрьму мой
  добрый отец бросил луч света: он поселил во мне любовь к знанию, к учению.
  Он давал мне читать книги, в которых я нашла неведомый для меня мир. Я жила
  с людьми, которых никогда не видела, но я жила с героями, с высокими
  человеческими идеалами... В этом заколдованном мире я и росла... Перед
  матерью я молчала и покорялась; но угнетение дало зрелость моему уму. Я
  приняла намерение свергнуть с себя тягостное иго и, подрастая, стала
  обдумывать план, как мне успеть в этом. Для меня оставался один выход -
  выступить в жизнь в роли мужчины, ибо только для мужчины этот необъятный
  мир открыт, как свой дом.
   Куда же я могла направить свою мысль? Туда, куда стремились мысли
  всего мира... Передо мною восстал образ Наполеона! Я имела дерзость
  думать - идти против него... Но эта дерзость и спасла меня: я положила
  перестать быть женщиной - и вот вы видите меня... Я не женщина!
   Греков взял ее руки и крепко пожал.
   - Вы... вы... я не знаю, кто вы... Вы больше чем человек... вы... -
  но он не докончил.
   - Да, я не человек, а урод...
   - Нет! ради Бога, не говорите этого... Вы - великая!
   - Нет, я мелкая птица, отбившаяся от своей стаи и приставшая к
  чужой... Но меня могут узнать и заклевать... Все же я счастлива: я
  завоевала себе свободу мужчины... Как только я решилась похоронить себя как
  женщину, я старалась приучить себя к мужским занятиям: ездить верхом,
  стрелять из ружья. Для этого я не упускала ни одной минуты, когда могла
  урваться из-под надзора матушки и отдаться своим занятиям. У матушки гости,
  она занята ими, а я уже в саду, в своем арсенале: это уютный уголок в
  кустах, где хранились мои стрелы, лук, сабля и негодное ружье... Я забывала
  весь свет, ц забывала матушку, и только отчаянные крики горничных давали
  мне знать, что меня ищут, и я со страхом возвращалась к матери... Брань,
  укоры, наказания - я все выносила; я обтерпелась, потому что впереди
  светило мое солнце - свобода! О, вы, мужчины, не знаете, что такое свобода
  для женщины!.. Мой милый папа и тут был моим союзником: он купил мне
  черкасского жеребца.
   - Это Алкида? - спросил Греков, с благоговением глядя на девушку.
   - Да, Алкида... На нем сосредоточилась тогда вся моя нежность: я
  кормила его хлебом, сахаром, солью, и дикий конь привязался ко мне, к
  двенадцатилетней девочке: он ходил за мной как овца... Зато каждый день я
  скакала на нем как бешеная. В то же время с каждым днем я становилась
  смелее и предприимчивее. Кроме матушки, я никого и ничего не боялась. Мне
  казалось странным, что мои сверстницы-девочки боялись оставаться одни в
  комнате; я, напротив, готова была в глубокую полночь идти на кладбище, в
  лес, в пустой дом, в пещеру, в подземелье. Когда все спали, я скакала по
  полю на моем Алкиде, и в семействе считали меня лунатиком, видя, как я в
  ночное время пробиралась к своему любимцу... Вот почему я так люблю этого
  коня...
   - Да, Алкид - редкая лошадь, да и вас он любит...
   - Это оттого, что мы с ним - сироты круглые...
   Греков порывисто вскочил было, схватил свою собеседницу за руку, хотел
  что-то сказать, но не решился и снова опустился на свое сиденье.
   - Нет, говорите о себе лучше... Я точно во сне, - тихо сказал он: -
  говорите...
   - Да я все сказала, кажется... Впрочем, может быть, матушка сделала
  для меня больше, чем я думаю... Да, быть может, я вышла бы из моего
  заколдованного круга, бросила бы все мои гусарские замашки и сделалась бы
  обыкновенного девушкой, как все, если б матушка не представляла мне в самом
  безотрадном положении участь женщины. Она говорила при мне в самых обидных
  выражениях о судьбе этого пола. Женщина, по ее мнению, должна родиться,
  жить и умереть в рабстве... Вечная неволя, тягостная зависимость и всякого
  рода угнетение есть ее доля, от колыбели до могилы. Женщина исполнена
  слабостей, лишена всяких совершенств и ни к чему не способна. Женщина,
  одним словом, самое несчастное, самое ничтожное и самое презренное творение
  в свете! Голова моя шла кругом от этой картины участи женщины - и я
  решилась, хотя бы это стоило мне жизни, отделиться от пола, который
  находится, ка,к мне казалось, под проклятием Божиим... Мой пол был моею
  нравственной каторгой. Даже мой добрый папа говорил иногда, что вместо
  Надежды он желал бы иметь сына под старость... А ведь я так любила его!.. И
  вот я рвалась из каторги... и вырвалась... Правда, когда мне было
  четырнадцать лет и я гостила в Малороссии у своей бабушки, у
  Александрович, - я немножко вздохнула там: у бабушки меня хоть не
  зашнуровывали и не морили над кружевом... Там я много читала, рисовала,
  гуляла... В Малороссии я...
   Она разом остановилась и почувствовала, что краска разлилась по ее
  бледным щекам. Греков ждал, недоумевая над тем, что остановило ее. А ее
  остановил образ юноши, выглянувший из ее прошлого. "Кирьяк, Кирь-як!" - это
  далекое воспоминание, это имя, как бы кем-то произнесенное в ее сердце,
  остановили ее рассказ. Если бы его не отняли у нее, может быть, она была бы
  не тем, чем стала она теперь.
   - Я слушаю вас, - робко подсказал Греков.
   Она опомнилась и тихо сказала:
   - Я кончила, остальное вы все знаете.
   Они замолчали оба. Чувствовалось, что что-то осталось недосказанным и
  с той, и с другой стороны. Наступила какая-то мучительная тишина: хоть бы
  ветер, хоть бы шум деревьев, шелест листьев! Нет, тихо, невыносимо тихо...
  Все точно ждет чего-то: и лес ждет, и небо ждет, и воздух ждет...
   - Я... вы... А если вас оставят... отошлют домой... - старается
  сказать молодой казак; хочет что-то высказать, но не может - слов нет.
   Еще тише стало... Фу! да так с ума сойти можно от такой тишины
  проклятой.
   - Вы оставите нас... забудете... - выдавливает из себя слова бедный
  Греков, этот храбрый казак, - вы не воротитесь к нам...
   - Нет!.. нет!..
   И храбрый улан заплакал. Она припала лицом к ладоням. Странно было
  видеть эту круглую, стриженую женскую голову на туловище улана.
   И храбрый казак растерялся. Он стал отнимать ладони улана от плачущего
  лица.
   - Ради Господа!.. что ж это такое будет!.. Дуров!.. Надежда! - Казак
  совсем сбился с толку: и "Дуров", и "Надежда", а по батюшке как - не знает.
  Поневоле растеряешься.
   - Надежда!.. Надя!
   Так-то лучше. И казак обнял улана, целовал его руки, рейтузы... Руки
  улана потянулись и обвились вокруг шеи казака. И казацкие, и уланские губы
  соединились.
   Ну а дальше как следует: это всякий знает.
  
  
   6
  
   - Ну, братец ты мой, и сунул же ноне меня нечистый в лес - ай-ай! -
  рассказывал в тот же вечер словоохотливый гусарик, которого мы уже видели
  под Фрид-ландом и который рассказывал Дуровой, как их "эскадронная Жучка" с
  ними в атаку ходила и как ее француз ранил. - Вот угораздил.
   - А что? - спрашивали товарищи.
   - Да такое, братец ты мой, что не приведи Бог.
   - Ноли леший?
   - Где лежий! хуже того.
   - Али русалка?
   - Да ты, черт, слушай!
   - Что лаешься, пес?
   - Не лаюсь - дело говорю.
   - Ну и говори!
   - И говорю... Вот, братец ты мой (обращается рассказчик к другому),
  иду это я лесом, к речке этак, коли слышу впереди этак - ые то стонет, не
  то плачет... Глядь - ан черти.
   - Что ты! в образе?
   - Да ты не перебивай.
   - Я не перебиваю... ну, черти?
   - Каки черти! Казак улана...
   - Что ты! бьет? убил?
   - Не бьет... Цалует, братец ты мой!
   - Ой-ли! как цалует?
   - Да так... Посадил этак ево к себе на колени...
   - На колени! Ах, дьявол!
   - На колени да и облапил... словно бабу.
   - Ай-ай-ай! вот срам! А улан что?
   - Знамо - улан раскис да казака обнимает...
   - Эге-ге-ге! Так ее, бач, казак за уланом женихается? - не утерпел
  Заступенко, приятель Лазарева, тот самый, что Александра Павловича насмешил
  в Тильзите. - От бисовы москали!
   - Ну и что ж? - любопытствовали товарищи.
   - Что! Я как воззрил на эту вещию - да назад!
   - Как назад! Что ж ты их не накрыл?
   - А поди сунься, ожгись.
   - Что двое-то? Эка невидаль!
   - Не двое... А уголовщина, братец ты мой. В свидетели притянули бы -
  как да что... Затаскают!
   - Это точно что затаскают.
   - За что затаскать?
   - Как за что? Да это дело, братец ты мой, Сибирью пахнет.
   - Пахнет, верно.
   - Ну-иу! уж и казаки, Бога на них нету.
   - Вестимо, нету. Недаром сказано: казака кобыла родила.
   - А народ храбрый... Что грешить - ловкий народ, занозистый.
   Так-то солдатики своим непосредственным умом и своим непосредственным
  отношением к явлениям жизни отнеслись к той простой идиллической сцене в
  лесу, на берегу Двины, действующими лицами в которой были - застенчивый,
  растерявшийся Греков и пораженная неожиданною вестью Надя Дурова.
   День и ночь она провела в каком-то полубреду. То бродила она по лесу,
  когда Греков, торопившийся возвратом в Витебск, оставил ее, надеясь увидеть
  в штаб-квартире, садилась на то место, где они сидели вдвоем, искала следы
  его ног на песке, и нашла даже следы его колен... безумие! - возвращалась в
  свою квартиру, молча, ничего не понимая, слушала болтовню суетившихся около
  нее евреят, то брала свой дневник, впоследствии, в 1836 году, напечатанный
  Пушкиным в "Современнике", куда она вносила наиболее выдающиеся и памятные
  впечатления своей жизни, а теперь, держа перо в руке, никак не решалась и
  не умела внести в него то, чем переполнена была ее душа, - не находила
  слов, звуков, потому что то, что она чувствовала теперь, кричало в ее душе,
  пело и ныло и радостным чем-то и чем-то похоронным, прощальным... То
  выходила она, ночью, к Алкиду, и, припав к нему на шею, плакала, то
  прощалась с ним, то здоровалась, охватываемая какою-то блаженною
  радостью... Безумие, блаженное безумие!..
   Но зато как часто она вынимала из ножен свою саблю и смотрелась, как в
  зеркало - да и где было ей взять зеркало - в ее блестящий клинок...
  "Дурнушка... дурнушка... рябая... и глаза!.. А у него какие милые глаза...
  милый-милый!.."
   - Пожалуйте к генералу! - раздается вдруг голос. Это уже утро. На
  пороге стоит вестовой... Дрогнуло сердце, да так и замерло... "Так это
  правда... Боже!"
   - Сейчас буду, - никак не совладает она с своим голосом.
   - Счастливо оставаться.
   - Прощай...
   "Нет, это не мой голос, - думается: - куда мой девался? В лесу там,
  где следы колен?.." Вестовой уходит, бряцая шпорами. Она одевается. Руки
  холодные, дрожат. Сердце сжато. Торопливо вычищен мундир, застегнут...
  Трудно на груди застегивается... А он... его рука тут - Боже мой!..
  Надеваются белые шерстяные эполеты, подвязывается сабля, и эта бряцает,
  словно живая... Через плечо - белая перевязь с подсумком и патронами...
  Талия перетянута... Вышла, надев каску с султаном.
   На дворе обступают евреята, ахают.
   - Ах, какой панич! ах, как хорошо!
   На улице, кажется, все глядят на нее. У всех на лицах что-то
  особенное, а это "особенное" у нее в душе, в ее нервах, а не у них на
  лицах...
   - Аз - буки - веди - глаголь - добро - есть!.. Это голос Пилипенка,
  муштрующего свою Жучку.
   - В кольцо! в кольцо! эх, в самое сердце угодит... Это голоса солдат,
  играющих в свайку. Все это как-то странно звучит, особенно...
   "А вдруг государь скажет: "Я назначаю тебя своим адъютантом..." А
  там - после... Наполеон в плену... я отбираю у него шпагу... везу его... А
  он... Греков... как же без него?.."
   Жоры - дачка танка, Речи - тa глыба-ка - Жордачка тапка. Речка
  глыбака...
   Это кто-то на балалайке выщипывает, весело кому-то, беззаботно... А ей
  не весело - все как-то спуталось в душе, перебилось, вразброд идет...
   "Неужели Каховский ничего не увидит у меня на губах?.. Я сама
  чувствую, что есть что-то, следы чего-то отпечатались... Он узнает -
  стыдно, стыдно... И по глазам узнает... И государь узнает - этого скрыть
  нельзя... Разве спрячешь солнце?.."
   Как-то машинально, автоматически вступила она в квартиру Каховского.
  Это был уже не молодой генерал, с сильною проседью в белокурых волосах,
  особенно на висках, и с голубыми, все еще ясными и говорливыми глазами. Он
  сидел у стола, на котором стояла большая хрустальная чернильница с
  этажерочкой, уложенной гусиными перьями. На столе разбросаны были бумаги -
  ордеры, приказы, рапорты эскадронных начальников, письма. Тут же сидел
  какой-то пожилой господин, которого Дурова видела в первый раз.
   Едва девушка явилась пред лицом начальства, как трезвость мысли сразу
  воротилась к ней. Она помнила одно, что она солдат, что ее вытребовали по
  делам службы.
   Вытянувшись в струнку, она ждала приказаний. Но в то же время она
  сразу увидела, что и здесь на нее смотрят как-то особенно, а неизвестный
  господин - так тот положительно воззрился на нее, хотя старался не дать
  этого заметить.
   - Здравствуйте, господин Дуров! - ласково, хотя начальнически сказал
  Каховский,
   - Здравия желаем, ваше превосходительство! - отвечала девушка тоже
  служебным тоном, звякнув шпорами и выпятив и без того выпяченную природою
  грудь.
   - Скажите, пожалуйста, - продолжал генерал, - согласны ли были ваши
  родители, чтобы вы служили и военной службе, и не против ли их воли вы
  поступили?
   - Против их воли, генерал.
   - Вы дворянин? - снова спросил Каховский.
   - Да, генерал, наш род дворянский.
   - Что же побудило вас идти против воли родителей?
   - Моя непреодолимая наклонность к оружию. Я с детства мечтал о
  военном деле... Но так как родители не хотели меня отпустить, то я тайно
  ушел от них с казачьим полком.
   - Странно, очень странно все это, - говорил генерал как бы сам с
  собою. - А теперь родители ваши знают, где вы и что с вами?
   - Не знаю, генерал. В мае, перед походом нашим за границу, я написал
  отцу, извещал его, где я и что со мной, просил его прощения... Но,
  вероятно, письмо но дошло до него.
   - Хорошо, молодой человек. Я вас призвал затем, чтоб объявить вам
  приказ главнокомандующего: вы сейчас же должны ехать в Витебск и явиться к
  графу Букс-гевдену*. Полковник Нейдгардт (он указал на незнакомого
  господина), адъютант графа, сам проводит вас в Витебск.
   Девушка не могла не удивиться, когда увидела, что Нейдгардт встал и
  поклонился ей - это полковник-то, адъютант главнокомандующего, кланяется
  юнкеру!
   - Но вы должны оставить ваше оружие здесь, - добавил Каховский.
   Девушка сделала движение испуга.
   - Не бойтесь, господин Дуров...
   - Ваше превосходительство! - жалобно заговорила странная девушка.
   - Повторяю вам - не пугайтесь: я не арестую вас, я только соблюдаю
  форму, - с улыбкой сказал Каховский.
   - Генерал... я не заслужил, чтоб... Она не могла говорить от
  волнения.
   - Успокойтесь, успокойтесь, молодой человек... Вы большего заслужили,
  чем это... Я лично был свидетелем вашей храбрости и могу сказать - не в
  обиду вам - безумной. Я тогда же, помните, намылил вам голову. Потом,
  обратись к Нейдгардту, прибавил: - Вообразите, полковник, этот юноша (на
  "этом юноше" генерал сделал очень подозрительное ударение) - этот юноша, в
  битве при Гудштадте, во время жарчайшей схватки бросается на кучу французов
  и отбивает у них пленного почти, раненого русского офицера. Эта безумная
  дерзость юноши до того поразила французов, что они растерялись и ускакали.
  А этот молодец отдает свою лошадь раненому. А потом еще лучше:
  перехватывает где-то, под самым огнем неприятеля, раненого улана и возится
  с ним как нянька... Так, сударь, могуг поступать только дети, - закончил
  он, обращаясь уже к Дуровой. - А теперь - счастливого пути.
   - Но мое оружие, генерал...
   - Об оружии - после, а теперь исполняйте приказание начальства.
   Нейдгардт встал и простился с генералом.
   - Так вы со мной? - обратился он к недоумевающей девушке.
   - Как прикажете... я сейчас...
   Она никак не могла отстегнуть саблю - руки ходенем ходили.
   - Я помогу вам, - сказал Нейдгардт, нагибаясь, чтоб отстегнуть
  крючок.
   "Полковник помогает юнкеру... солдату... Да, Греков прав - там что-то
  знают... догадываются", - мелькнуло в голове странного юнкера.
   Они вышли. С обеих сторон чувствовалась неловкость.
   - Вы, вероятно, желаете приготовиться к дороге? - сказал Нейдгардт
  нерешительно. - Мы сейчас едем.
   - Да, полковник, я должен зайти к себе - распорядиться насчет коня...
   - О коне не беспокойтесь - его будут беречь впредь до распоряжения. -
  А вы о себе подумайте.
   - Разве меня навсегда увозят отсюда? - с испугом спросила девушка.
   - Не знаю... Мне не дано на этот счет приказаний... Но лучше
  приготовьтесь... к дороге, конечно.
   - К дальней, полковник?
   - Может быть... на зсякий случай... Через четверть часа мой экипаж
  будет у ворот вашей квартиры... До свиданья.
   Он ушел. Она стояла в нерешительности, точно забыла, где ее квартира.
  Словно весь свет перевернулся. Это все тот же Полоцк - да не тот: не то
  освещенье, не то дома, не те выраженья на лицах у людей... Что это -
  чувство разлуки?.. Точно разом все это становится чужим - и так скоро,
  мгновенно! Ухо словно так, как смотришь на мертвого: вчера он смотрел,
  разговаривал, понимал, а сегодня - он точно чужой всем, и все ему чужие...
  Он точно ушел куда-то, ушел навеки, хоть оп лежит тут... Так и Полоцк разом
  ушел - и та роща ушла, что вчера была так зелена и тиха, что вынудила его
  говорить... И то местечко ушло, где сидели они... Ушли и следы его колен на
  песке... и он ушел...
   - Ах, панич, где ваша сабля? - пищит Срулик. Тут только она
  опомнилась - увидела, что она уже на квартире у себя. Быстро дрожащими
  руками уложив свой немудреный походный багаж.. девушка вынесла его на
  крыльцо и бросилась в сарай к своему Алкиду. Конь, не видавший ее с утра,
  радостно заржал и как собака стал тереться головой о ее плечо. А она,
  обхватив его шею, крепко сжала.
   - Прощай, Алкидушка, прощай, мой милый! - шептала она.
   Евреята окружили эту группу и стояли с разинутыми ртами... Умные глаза
  коня говорили, что он что-то понимает...
   У ворот послышался стук экипажа, и во двор вошел Нейдгардт... Из сарая
  вышла Дурова, окруженная еврея-тами, а за ними вышел и Алкид - он оборвал
  недоуздок и следовал за своей госпожой... Дурова как-то отчаянно махнула
  ему рукой...
   - Ради Бога, Салазкин, возьми его, береги, корми его получше... давай
  ему соли чаще, - быстро говорила она, обращаясь к подошедшему улану.
   Нейдгардт, видимо, был тронут этой трогательной привязанностью к коню.
   - О нем не беспокойтесь: его сберегут вам, - успокаивал он.
   Но Алкид был не промах - он сразу понял, в чем суть: не давшись в руки
  Салазкину, он все лез к своей госпоже, так что та не устояла: она снова
  бросилась к нему и обняла его шею.
   - Прощай-прощай, мой милый!
   Но, едва она вместе с Нейдгардтом вошла в коляску и тройка тронулась,
  как Алкид, повалив Салазкина, бросился за экипажем, твердо, по-видимому,
  решившись поставить на своем. Пришлось остановить коляску и прибегнуть к
  насилию. Нейдгард очень смеялся, а Дурова чуть не плакала. Но делать было
  нечего: сошлись несколько улан, притащили крепкий аркан с петлею, и
  избалованный конь только тогда всунул голову в эту петлю, когда она
  преподнесена ему была руками его любимицы... Уланы с трудом удержали его,
  когда коляска двинулась в путь.
   Проезжая мимо рощи, Дурова силилась вспомнить последние слова,
  сказанные ей Грековым там, на откосе берега, но не могла: она только
  чувствовала их...
   Курьерская тройка мчалась вихрем, колокольчик захлебывался под дугой,
  рощи, боры, болота, поля и человеческие жилья мелькали, как в передвижной
  волшебной панораме... Ямщик то и дело выкрикивал: "Соколики, грабит! не
  выдай!" - и соколики мчались от станции до станции, словно бы за ними в
  самом деле по пятам гнались разбойники.
   Дурова сидела задумчивая, грустная... Ей самой казалась загадочною ее
  судьба: оглянуться назад - страшно как-то, сердце щемит от этого
  оглядыванья; там порваны кАкие-то нити, а концы этих нитей все еще висят у
  сердца, как змеи, и сосут его... Вперед заглянуть - еще страшнее: ведь это
  туда, вперед, и мчит бешеная тройка, торопится... А что там?.. Но что бы
  там яи было - вперед, вперед! Молодое воображение тянет вдаль - хочется
  разом распахнуть завесу будущего, разом охватить все, разом выпить чашу
  жизни... Вот-вот, кажется, разверзаются небеса... Да, они вчера
  разверзались уже на момент - и опять закрылись... А он?.. Неужели все это
  уже кануло в пропасть и не вынырнет оттуда?.. Но ведь это был только сон...
   - Вас пугает, кажется, неизвестность того, что ожидает вас? - ласково
  спрашивает Нейдгардт.
   - Да, полковник, - отвечает она неопределенно.
   - Напрасно... Конечно, я не могу сказать вам верного, но могу
  предсказать только хорошее... Вам который год?
   - Вот уж семнадцать минуло недавно.
   - Уж семнадцать! Эки ужасные лета! - добродушно засмеялся
  полковник. - Уж семнадцать... А давно вы оставили ваш дом?
   - Ровно год.
   - И это вы проделали все шестнадцати лет!.. Ну, удивляюсь вам,
  решительно удивляюсь... А я в ваши годы чуть ли не в лошадки играл в
  корпусе... А вы где воспитание получили?
   - Дома, под руководством отца.
   - А ваш батюшка военный?
   - Да, он был гусаром.
   - И фамилия его Дуров?
   - Дуров.
   Добряк полковник еще что-то хотел спросить, но нэ решился: он
  чувствовал, что это уже будет нескромность, нечто вроде выпытыванья.
  Поэтому на серьезные вопросы он и не отваживался.
   - Да, да... Уж и конь у вас - вот умница! Умнее иного солдата... Он
  давно у вас?
   - С двенадцати лет.
   - А избалованный шельма - ух, как избалован... А вас слушается?
   - Слушается.
   - Удивительный конь.
   Опять молчание. Опять - "соколики, грабют!..". Полковник чувствует
  свою неловкость.
   - А у меня дочка ваших лет, - заговаривает он, и вдруг конфузится,
  почувствовав, что сказал будто бы что-то лишнее. - Она у меня в Смольном...
   Молчание.
   - Видели Наполеона? - попытка поправить промах.
   - Видел, полковник.
   - Где изволили видеть?
   - И под Фридландом - издали, и в Тильзите - близко.
   - Необыкновенный гений!
   - Я, полковник, удивляюсь ему, но не люблю его.
   - Так, так, - он и не стоит... честолюбец, и прежестокий.
   Бедный полковник не знал, как скоротать скучную дорогу. Это поручение,
  выпавшее ему на долю, поручение - доставить таинственного юношу, псд
  которым - передают за величайший секрет - скрывается девушка, - да, это
  поручение - труднейшее и щекотливейшее из всех, какие он исполнял в своей
  жизни... И притом - "по высочайшему повелению", это вот чем пахнет... Вот
  тут и вертись словно на иголках; того и гляди бухнешь невпопад, скажешь
  лишнее... А болваном сидеть тоже совестно... девчонка, может, в самом
  деле... и усов не видать, и голос тонковат для семнадцатилетнего молодца,
  да и мундир-то как будто бы неладно сидит на груди, расползается как-то;
  ну, и рейтузы на бедрах тоже мое почтение - расперло-таки... Черт знает что
  такое!.. Вот тут и вертись, чтобы в дураках не остаться... А! пропадай ты
  совсем!.. Приходится хоть на коне выезжать, всего безопаснее...
   - Что-то он, голубчик, поделывает? - закидывает полковник.
   - Кто, полковник?
   - Да конь ваш.
   - А! Алкид...
   - Так его Алкидом зовут?
   - Алкидом, полковник.
   - Хорошее имя - романтическое.
   И опять материал для дипломатического разговора истощается.
   - Вот у меня кобыла Клеопатра - тоже имя романтическое... Хорошая
  кобылка...
   Но словом "кобылка" бедный полковник опять давится - поперхнулся... А
  черт ее знает - может, и в самом деле барышня, а я, болван, о кобыле
  брякнул... Эх! скорей бы Витебск - с плеч эту гору... Только ямщик немножко
  и выручает...
   - Эх, но! соколики, грабют!.. С горки на горку, даст барин на водку.
   - Хорошие ямщики здесь - русские... это уж мы развели их с войной...
  а то здешние... ездить не умеют, - поддерживает разговор из сил выбившийся
  полковник.
   А с другой стороны молчание. Мысль работает усиленно; но ни на чем она
  не может сосредоточиться. Теперь меньше чем когда-либо можно пайти точку
  опоры для мысли, словно бег Меркурия совершает она, только вместо
  Меркуриева шара под ногою - шар земной... Есть какая-то светлая точка, но и
  она, кажется, назади, там, на берегу Двины, за рощей... это следы колен, да
  шо-иот, да какие-то слова...
   А бедного полковника уж в жар бросает... "Вот комиссия! И о чем я
  стану говорить?.. Все выйдет щекотливо, неловко... А главнокомандующий
  прямо приказал, что дескать, поделикатнее надо, не показывать виду, да чтоб
  оно выходило не щекотливо... А вот сам бы попробовал влезть в мою шкуру - и
  вышло бы щекотливо... Ведь дьявол его знает, что оно такое - сидит-то около
  тебя... Ведь "по высочайшему повелению" - тут так влопаешься, что и не
  вылезешь... Может, оно сделается таким, что нам, полковникам, головы будет
  свертывать, недаром оно заинтересовало государя..." Бедный полковник совсем
  растерялся; он и мысленно не знал, как относиться к своему спутнику: "Ни
  on, ни она - черт знает что такое!.. оно и больше ничего..."
   - А я все думаю о вашем коне, - делает последние, отчаянные усилия
  полковник. - Удивительный конь!.. Как бишь его зовут?
   - Алкид, полковник.
   - Да, да, - Алкид... преромантическое имя...
   Но - слава Богу! вот и Витебск... Ямщик гикает как-то нечеловечески,
  лошади забирают в мертвую, коляску бьет лихорадка - не до разговоров
  больше... Через несколько секунд тройка остановилась у квартиры
  главнокомандующего.
   Приезжие прямо из экипажа вошли в приемную графа Буксгевдена. Они не
  успели даже стряхнуть с себя дорожной пыли - так торопливо исполнялось
  требование из Петербурга...
   Дежурные офицеры и все бывшие в приемной с недоумением смотрели на
  привезенного юношу. Все полагали, что это государственный преступник, тем
  более что при нем не было оружия; но он был не под караулом: это вызывало
  новые недоумения...
   Полковник Нейдгардт был введен в кабинет главнокомандующего и через
  минуту вышел оттуда.
   Ввели Дурову. Граф Буксгевден был один. Он стоял по одну сторону
  стола, заваленного бумагами и ландкартами с натыканными в них булавками.
  При входе девушки маленькие, прищуренные, видимо, усталые от чтения
  рапортов и всякой деловой переписки глаза графа быстро окинули ее всю с
  макушки до носков казенных сапог. Впечатление, по-видимому, было
  благоприятное.
   - Вы Дуров? - спросил он скороговоркой.
   - Точно так, ваше сиятельство, - был ответ, в котором слышалось
  дрожанье молодого голоса.
   Граф вышел из-за стола и, подойдя к девушке, положил руку на ее плечо.
   - Я много слышал о вашей храбрости, - сказал он, желая заглянуть в
  глаза, которые были опущены: - и мне очень приятно, что все ваши начальники
  отозвались о вас самым лучшим образом.
   Он остановился и отнял руку от плеча, которое, как ему показалось,
  немножко дрожало.
   - Вы не пугайтесь того, что я скажу вам, - продолжал
  главнокомандующий: - я должен отослать вас к государю.. Он желает видеть
  вас. Но повторяю - не пугайтесь этого: государь наш нсполнен милости и
  великодушия, - вы узнаете это на опыте.
   Страх все-таки не был осилен этим предупреждением. Сердце, в свою
  очередь, предъявило сильные права: прощанье с полком, с полною тревог и
  поэзии боевою жизнью, с товарищами... А этот шепот за рощей, эти слова
  чарующие, ласки - самая сосна, кажется, под которою они прощались,
  нагибалась, чтобы подслушать этот шепот... Прости! всему надо сказать -
  прости!.. Она задрожала...
   - Ваше сиятельство! государь отошлет меня домой, и я умру с печали!
   Это было выкрикнуто так по-детски, с такою искренностью, что тяжелая
  рука главнокомандующего опять легла на дрожащее плечо. Она подняла на него
  глаза, полные мольбы и страха, - такие детские глаза!
   - Не опасайтесь этого, молодой человек! - мягко сказал старик. - В
  награду вашей неустрашимости и отличного поведения государь не откажет вам
  ни в чем. А как мне велено сделать о вас выправки, то я к полученным мною
  отзывам вашего шефа, эскадронного командира, взводного начальника и
  ротмистра Казимирсксго приложу еще и свое донесение. Поверьте мне, что у
  вас не отминут мундира, которому вы сделали столько чести.
   Щеки девушки розовели, сердце распускалось... Она уже живет надеждой,
  возвратом, свиданьем... соловьи просыпаются в сердце...
   - Будьте же готовы к отъезду немедленно... Вас доставит к государю
  флигель-адъютант Засс, который проедет с вами через Москву для исполнения
  другого поручения его величества. Прощайте. Желаю скорее увидеть вас в
  числе моих офицеров.
   Выйдя из кабинета в дежурную, девушка остановилась как вкопанная:
  задом к ней стоял какой-то генерал в штабной форме и строгим голосом
  говорил что-то стоявшему против него навытяжку молодому донскому офицеру...
  это был - Греков! Девушка из слов генерала успела расслышать:
   - За самовольную отлучку в Полоцк вы должны высидеть на гауптвахте
  неделю...
   - Слушаю-с, ваше превосходительство, - был ответ Грекова.
   В это время глаза его встретились с испуганными глазами девушки, но в
  этой испуганности было что-то такое, что заставило калмыковатые, добрые
  глаза Грекова отвечать, что за эту испутанность он с радостью готов
  высидеть на гауптвахте месяц, полгода, год!.. И у нее отлегло на сердце.
  
  
   7
  
   Опять идет служба в Архангельском соборе в Москве. Восковые свечи - и
  толстые, купеческие, как купеческие карманы, и тоненькие, словно одни
  фитильки, мужицкие свечечки - тысячами огней теплятся и оплывают, и чадят,
  теплятся и чадят в душном, тяжелом, насыщенном дымом ладана, свечным чадом
  и чадом дыхания молящихся воздухе церковном. Глухие, словно выходящие из
  пивной бочки возглашения любимого купцами и купчихами рыжего дьякона,
  скрипучие попискиванья старого, испостившегося на осетринке от
  благодетелей, протоиерея, октавы, басы, тенора и дисканты проголодавшихся
  певчих, шепот и по временам стоны молящихся, стуканье кулаками в
  сокрушенные перси, сокрушенными лбами в помост церковный, звяканье о
  ктиторово блюдо лобанчиков, рублей, пятаков и всего громче кричащих к небу
  грошей бедняков, - все это так величественно, внушительно, как внушительно
  движение волны морской, шум говора народного, говор дремучего бора в
  ветер...
   Вон у самого клироса стоит знакомая уже нам фигура, с высоким, гордым,
  но опущенным книзу белым лбом; на лице, в опущенных глазах, в задумчивом
  склонении головы отражается эта внушительность места и обстановки. Это граф
  Ростопчин.
   "На этих склоненных головах, на этих согбенных спинах, на этой детской
  вере, что заливает церковь огнями копеечных свечечек, а церковный помост
  слезами - на этом фундаменте я сумею построить величавое здание, храм
  народного духа, и имя мое, как имя архитектора, записано будет на
  скрижалиях бессмертия... Вот где наша сила - в восковой копеечной свечке; и
  я еще когда-нибудь зажгу ее - и будет она вечно теплиться в истории вместе
  с моим именем..."
   Так мечтала, прикрытая французским париком, длинная, честолюбивая
  голова Ростопчина, которому не давал спать патриотический успех его "Мыслей
  вслух на Красном крыльце...".
   Несколько в стороне от Ростопчина стоит Мерзляков. И его доброе лицо
  задумчиво. Ему вспоминается старик
   Новиков, заживо схоронивший себя в своем Авдотыше и воспитывающей
  карасей в своем вотчинном озере. Молитва его мешается с этими
  воспоминаниями.
   "Да, караси, караси... молящиеся караси - все больше караси... А есть
  и щуки - вон купцы с Мясницкой, из Охотного ряду - это щуки зубастые... Вон
  еще щуки молящиеся... Мечтатель Николай Иванович, старый мечтатель... Эх,
  невесело житье человеческое!.."
   Рядом с дядей стоит и И puma. Тепла ее молитва, и молодое лицо ее
  теплится радостью и благодарностью, вон та свечечка восковая, что поставила
  девочка с радостным личиком и новым платочком на голове... За этот
  платочек-обновку она и свечечку ставит: Бог послал обновочку, крестный
  подарил... А у Ириши своя обновочка: пленных разменяли... Эх, всемогущая
  молодость! Ты все творишь из ничего...
   А вон, как видно, тот отставной военный, что стоит у стенки и глядит
  на Спасителя, не умеет создать себе счастье из ничего. С мольбою смотрит он
  на образ - и нет-нет да и скатится по лицу его одинокая слеза и стукнет о
  пол... Он еще не очень стар, но, видно, горе его старо...
   А это чье молодое лицо смотрит на него с такою любовью и тоскою? Чьи
  это молодые губы шепчут: "Господи! пошли ему успокоение и радость... Папа!
  папа! это я дала тебе горе, бедный мой!" - Да, это те губы шепчут так,
  которые недавно целовались с другими, калмы-ковато толстыми губами за
  рощею, у Двины, под Полоцком. Это она, Дурова, в своем уланском мундире
  стоит в соборе и молится. Флейгель-адъютант Засс, взяв ее из Витебска,
  заехал по делам службы в Москву, и она в то время, когда Засс отправился с
  каким-то поручением к московскому главнокомандующему и сказал, что
  воротится не раньше двух часов, - она пошла взглянуть на Кремль и зашла в
  Архангельский собор, где обедня еще не кончилась... Стоя в церкви и
  разглядывая ее, она вдруг издали узнает знакомый затылок и лысину... Сердце
  так и запрыгало у нее, не то оборвалось и заныло при виде этого широкого
  затылка и этой светящейся лысины... "Это папин милый затылок, папина
  лысина, которую я целовала когда-то..." Подходит ближе и видит, что это
  молится и плачет ее отец... о ней, дуре, плачет, о бессердечной, о
  недостойной дочери молится... Так бы она и бросилась перед ним на колени,
  так бы и выцеловала с холодного пола все слезинки, которые упали из его
  добрых глаз на этот пол и разбились, да не смеет она этого сделать, не
  может... Теперь не смеет, потому что ее везут к государю, и никто не должен
  знать, кто она.
   Между тем служба кончается. Молящиеся расходятся. Но к старенькому
  попику, выглянувшему из боковых врат, суется кучка мужчин и в особенности
  женщин и баб, желающих служить молебен. Дурова стоит сзади и видит все это.
  Впереди всех - ее папа.
   - Вам, государь мой, панихиду или о здравии? - спрашивает, тряся
  головкой, попик папу.
   - Я и сам не знаю, батюшка, - отвечает папа, утирая слезы.
   - Как, государь мой, не знаете? - удивляется попик.
   - Не знаю, батюшка.
   - О ком же вы молиться желаете, государь мой?
   - О дочери.
   - Что ж она - умерла, помре?.. скончалась?
   - Не знаю, батюшка.
   - Больна, может? немоществует?
   - И того не знаю... Может быть, умерла, может - жива... Но думаю, что
  ее нет уже на свете.
   - Так глухую вам, государь мой, молитву можно, - соображает попик.
   - Хоть глухую, батюшка, - отвечает тоскливо папа. В это мгновенье над
  ухом его раздаются слова:
   - Дочь ваша жива и здорова... не печальтесь... Как громом пораженный,
  он задрожал и чуть не упал.
   - Надя! Надя!.. это ее голос!
   Но когда он обернулся, он не увидел той, голос которой слышал: она
  быстро скрылась в толпе.
   - Солдатик какой-то, - шептали пораженные бабы.
   - Уланик молденький, - подтверждал попик. Дуров бросился искать
  уланика в церкви, на паперти, на площади - уланика и след простыл.
   Через два дня уланик был уже в Петербурге. Весь этот путь от Полоцка и
  Витебска до Петербурга, эта бешеная фельдъегерская скачка, Москва, никогда
  ею не виданная, подавляющая своей бестолковой громадностью и сутолокой
  всякого, кто жил только в глуши, потом эта потрясающая сцена в
  Архангельском соборе, а тут Петербург, словно гриб необычайного вида,
  выросший на трясине и не проваливающийся в болотную глубь, эти гранитные,
  каменные и бронзовые чудища, в виде дворцов, храмов, палат и памятников,
  торчащие над водою, этот блеск, и стук, и гам, и хрест оголтелых,
  торопящихся и суетящихся десятков тысяч людей, эти тысячи колес, стучащих
  разом, слишком много для девочки, по нервам которой хотя и перекатилось
  такое тяжелое колесо, как Фридланд с громом сотен орудий, с пальбой сотен
  тысяч ружей и тысячами стонущих и умирающих людей, - однако все же этого
  слишком много, слишком разом: впечатлений и переходов, крутых и
  невероятных, слишком много образов, сцен, потрясений тоже много - и не ее
  бы нервам вынести это; а они вынесли... Да чего не вынесет молодость с
  крыльями Меркурия на ногах и в сердце!
   А тут надо вынести еще нечто...
   В день приезда в Петербург юный уланик, сопровождаемый Зассом, едет во
  дворец... Все эти переходы по громадному зданию, этот лабиринт, блестящий
  золотом убранства и золотым шитьем на людях - все это мелькает в глазах как
  сон, как волшебство, и исчезает, мгновенно вылетает из памяти, оставляя
  следы только на нервах...
   Юный уланик машинально, но стройно, как восковая свечка, входит в
  императорский кабинет, ничего не видя вокруг себя... Она видит только, что
  it ней тихо, ровно, как-то монументально приближается очень высокий, очень
  стройный, с немигающими глазами человек... Где она видела такие же совсем
  не мигающие глаза!.. Да, в Тильзите, у маленького, кругленького человека в
  странной треугольной шляпе... Да еще она видела немигающие глаза у одной
  большой птицы в Малороссии, когда она гостила там... Это был орел. И тут
  глаза не мигают...
   Задумчивое лицо, разом, так сказать, окатив с головы до сапог вошедшую
  своим немигающим взглядом, подходит к ней и, взяв за руку, которая,
  холодная, дрожала как осиновый лист осенью, подводит ее к столу, опирается
  другою рукою на стол с богатыми инкрустациями и, продолжая держать
  трепетную, холодную руку, говорит тихо словно на исповеди:
   - Я слышал, что вы - не мужчина... Правда ли это?
   Она стоит с потупленною головой. Голова гладко стрижена - такая
  круглая, словно точеная... Немигающие глаза все это осматривают и - эту
  круглую, наклоненную голову, и эту выдавшуюся, приподнятую и подымающуюся,
  как у взволнованной женщины, грудь... Минута молчания... Наклоненная голова
  поднимается, и в немигающие глаза смотрят робкие, смущенные женские
  глаза...
   - Да, ваше величество, правда, - шепчут губы бесстыдницы, несколько
  дней тому назад целовавшиеся с толстыми, калмыковатыми губами мужчины.
   Немигающее лицо краснеет мало-помалу. Краска заливает и лицо той,
  которая сейчас отвечала, что она не мужчина... Ее глаза - не из немигающих,
  не орлиные; они не выносят немигающих глаз и опускаются долу, да так уж
  больше и не поднимаются.
   - Что было причиною, побудившею вас отказаться от своего пола? -
  спрашивает ее государь.
   - Ваше величество! с самого детства я получила наклонности, которые
  привели меня к этому решению, - отвечает наклоненная голова.
   - Ваш отец военный?
   - Отставной гусар, ваше величество.
   - Как же вы пришли к такому решению, небывалому в России? В прошедшем
  вы не могли найти примеров для себя.
   - Я нашла их в моем сердце, государь, в моей природе. Я родилась на
  походе. Я имела несчастье родиться вопреки надеждам моей матушки и потеряла
  ее любовь. Гусарское седле было моей колыбелью, эскадронный фланговый -
  моей няней и воспитателем, эскадронная конюшня - моею первою школою. Оружие
  заменяло мне детские игрушки. С детства матушка моя внушала мне, что
  женщина - жалкое, презренное существо, на котором тяготеет проклятие
  Божие...
   - Напрасно она так говорила. Это - хула на Духа Святого... Как же вы
  привели в исполнение ваше намерение?
   - Когда мне исполнилось шестнадцать лет, государь, я тайно ушла от
  родителей и пристала к казачьему полку, следовавшему на Дон.
   - Когда это было?
   - Ровно год, государь.
   - В каких делах вы участвовали?
   - При Гутштадте и под Фридландом, государь.
   - И вас не испугало то, что вы там видели?
   - Нет, государь.
   - Да, верю... Все ваши начальники отозвались с великими похвалами о
  вашей храбрости, называя ее беспримерною... Мне очень приятно этому верить,
  и я желаю сообразно этому наградить вас и возвратить с честью в дом
  отцовский, дав...
   Государь был прерван - слово не досказалось.
   Вскрикнув от ужаса, точеная голова упала к ногам императора.
   - Не отсылайте меня домой, ваше величество! Не отсылайте! Я умру там,
  умру! Не заставьте меня сожалеть, что не нашлось нн одной пули для меня в
  эту кампанию. Не отнимайте у меня жизни, государь! Я добровольно хотела ею
  пожертвовать для вас...
   Точеная голова билась о сапоги императора, руки ее обнимали его
  колена... Голос дрогнул, когда император, поднимая ее, сказал:
   - Чего ж вы хотите?
   - Быть воином, носить мундир, оружие... Это единственная награда,
  которую вы можете дать мне, государь. Другой нет для меня. Я родилась в
  лагере. Трубный звук был колыбельного песнью для меня. Со дня рождения
  люблю я военное звание. С десяти лет обдумывала средства вступить в него, в
  шестнадцать достигла цели своей, одна, без всякой помощи. На славном посте
  своем поддерживалась одним только своим мужеством, не имея ни от кого ни
  протекции, ни пособия. Все согласно признали, что я достойно носила оружие,
  а теперь ваше величество хотите отослать меня домой. Если б я предвидела
  такой конец, то ничто не помешало бы мне найти славную смерть в рядах
  воинов ваших.
   Государь был, видимо, растроган. В его глазах затеплилась доброта и
  жалость. Об задумался.
   - А закон? - сказал он как бы про себя.
   - Закон - ваше слово, государь.
   - Но женщина по закону не может быть воином.
   - Я останусь мужчиной, ваше величество.
   - Хорошо. Ваша тайна и должна оставаться тайной.
   - Клянусь, государь, - эта тайна умрет в груди моей.
   Но перед нею разом встало калмыковатое, дорогое ей лицо... Сердце
  бросило кровь к щекам - они запылали...
   - Если вы полагаете, - сказал государь, что одно только позволение
  носить мундир и оружие может быть вашею наградою, то вы будете иметь ее и
  будете называться по моему имени - Александровым... Не сомневаюсь, что вы
  сделаетесь достойною этой чести отличноетшо вашего поведения и поступков.
  Не забывайте ни на минуту, что имя это всегда должно быть беспорочно и что
  я не прощу вам никогда и тени пятна на нем.
   Новый Александров упал на колени, чтобы благодарить.
   - Встаньте. Я определяю вас в мариупольский гусарский полк -
  офицером.
   "А где он стоит - мариупольский полк - далеко от атаманского
  казачьего? - промелькнуло в голове нового Александрова: - Бедненький
  Греков - он и теперь на гауптвахте... думает обо мне..."
   - Мне сказывали, что вы спасли офицера. Неужели вы отбили его у
  неприятеля? Расскажите мне об этом, - говорит государь. - Где это было?
   - При Гутштадте, ваше величество.
   - В самом бою?
   - В бою, государь.
   - Как же это было?
   - Во время одной из атак я увидела, что несколько человек
  неприятельских драгун, окружив русского офицера, выбили его выстрелами из
  седла. Раненый офицер упал, и драгуны хотели рубить его лежащего... Тогда я
  быстро понеслась к ним, держа пику наперевес. Надобно думать, ваше
  величество, что моя сумасбродная смелость озадачила их и испугала
  нечаянностью, потому что они в то же мгновение оставили офицера и
  рассыпались врозь. Я подняла раненого, посадила на свою лошадь и отправила
  в обоз, а сама оставалась в битве пешею. Офицер, которому я подала помощь,
  был Панин.
   - Это известная фамилия, - заметил государь, - и неустрашимость ваша
  в этом одном случае сделала вам более чести, нежели в продолжение всей
  кампании, потому что имела основанием лучшую из добродетелей - сострадание.
  Хотя поступок ваш служит сам себе наградою, однако ж справедливость
  требует, чтоб вы получили и ту, которая вам следует по статуту: за спасение
  жизни офицера дается георгиевский крест.
   Государь обернулся к столу. Взглянула на стол и девушка: там, на
  бумаге, она увидела беленький крестик на полосатой, черно-желтой ленточке.
   - Вот ваш кавалерский знак - вы заслужили его.
   И государь, взяв крестик, собственноручно стал вдевать его в петлицу
  героя. Петлица приходилась как раз на самом возвышении груди героя. Грудь
  эта поднималась от волнения - крестик не попадал в петлицу. Герой, новый
  кавалер, пунцовел как маков цвет.
   Наконец крестик вдет, болтается, бьется вместе с грудью. Не успел
  государь отнять руку от груди нового кавалера, как в кабинет без доклада
  неожиданно появилось новое лицо - словно из земли выросло. Лицо это было не
  из привлекательных - длинное, сухое, жесткое, словно деревянное и с
  маленькими, мутными, словно оловянными глазами под высоко-вскинутыми
  круглыми бровями. Фигура - несколько сутуловатая, словно бы у вновь
  пришедшего субъекта так был устроен хребет, что не позволял ему глядеть на
  небо, а дозволял только подглядывать, подслушивать, копаться и разнюхивать.
   - А! это ты, граф, - сказал государь, взглянув на вошедшего, -
  рекомендую тебе нового офицера и георгиевского кавалера. Это - Александров.
   На последнем слове государь сделал особенное ударение. Вошедший
  пытливо и недружелюбно оглядел с ног - и непременно с ног до головы, а не
  наоборот - представленного ему молодого человека.
   - Если б я встретил его не в кабинете вашего величества, я бы посадил
  его на гауптвахту, - быстро, несколько гнусливо сказал пришедший.
   Девушка растерялась - она догадалась, кто был пришедший. А государь с
  удивлением спросил:
   - За что же?
   - За то, ваше величество, что он осмелился явиться не в форме.
   - Но, ваше сиятельство, у меня отобрали саблю, - смело отвечала
  девушка.
   - Это не резон.
   - Но, граф, ты слишком строг... тебе не все известно, - заметил
  государь.
   - Государь! что касается службы и особы вашего величества - мне все
  должно быть известно, - отвечал упрямец.
   - О, я уверен в твоей ревности, - ласково сказал император. - Но тут
  тебе не все известно.
   - Все, ваше величество, - настаивал упрямец.
   Это был Аракчеев. Ему действительно все было известно: он знал, кто
  стоит перед ним, и в его сердце уже заползла змея подозрительности. Как!
  эта девчонка, в форме улана, вошла в кабинет государя помимо него, графа
  Аракчеева, военного министра и правой руки государя! Эта рука, а не другая,
  должна была ввести ее... Так его, графа Аракчеева, могут оттереть и от
  кормила правления - и через кого же! Через девчонку, которая задумала
  играть роль Иоанны д'Арк! Нет, времена чудес прошли - и при Аракчееве они
  не повторятся: у него и чудеса должны ходить в мундире, держать руки ио
  швам и отдавать честь начальству! И Иоанну д'Арк он посадит на хлеб и на
  воду за отступление от формы... Потом, обратись к безмолвно и неподвижно
  стоящей с опущенными глазами девушке, Аракчеев спросил пе без ехидства:
   - А где вы, молодой человек, получили военное воспитание?
   - В доме родителей, граф, я получил воспитание.
   - И военное?
   - Нет, ваше сиятельство...
   - Гм... так вам многому надо поучиться.
   - Александров еще молод, граф, - военная практика даст ему то, что не
  дано школою, - примирительно заметил государь.
   - Дай Бог, ваше величество, дай Бог.
   Когда девушка вышла из кабинета государя, и смущенная и радостная, ее
  окружили пажи, вертевшиеся в соседней с кабинетом зале.
   - Что говорил с вами государь? - слышалось от одного.
   - Произвел вас в офицеры? - перебивал другой.
   - Пожаловал Георгия? - перебивал другого третий.
   - Вы спасли Панина? - перебивал всех четвертый. Девушка не знала,
  кому отвечать, и молчала, глядя на любопытных юношей, белые, розовые,
  упитанные лица которых в сравнении с ее загорелым лицом казались
  девическими. Но в это время из среды их отделился один юноша и, робко, но с
  привычной ловкостью поклонившись, сказал:
   - Я - Панин, брат того Панина, которого вы спасли.
   - Я очень рад. Что он, поправляется?
   - Благодраю вас, поправляется... Но позвольте просить вас, господин
  Дуров...
   - Извините, я уже не Дуров.
   Юноша с удивлением посмотрел на нее. Остальные пажи и рты разинули.
   - Как! Кто же вы?
   - Я - Александров.
   - Почему же?
   - Эту фамилию пожаловал мне сам государь: это фамилия - имени его
  величества.
   - Поздравляю вас, господин Александров, от души поздравляю.
   - Поздравляем, поздравляем, - вторили другие.
   - Моя maman и мой брат поручили мне передать вам их желание лично
  видеть вас и засвидетельствовать вам глубокую благодарность и удивление,
  внушаемые всем вашим геройским подвигом, - проговорил Панин как
  по-заученному. - Maman поручила мне просить вас сделать нам честь своим
  посещением. Когда и куда я должен приехать за вами, если вы не откажете нам
  в этой чести?
   Когда она отвечала, через залу проходил средних лет мужчина с толстой
  папкой под мышкой. Лицо его было несколько худо, казалось утомленным, а
  глаза - кротки и задумчивы. Пажи почтительно расступились перед ним и
  поклонились. Он прошел прямо в кабинет - тоже без доклада.
   То был Сперанский.
  
  
   8
  
   И Надя Дурова, и юнкер Дуров перестали таким образом существовать: на
  месте их вырос Александров! Надя добилась своего: ей дозволено носить
  оружие; она - офицер и притом гусарский! Но чего ей это стоило!
   В гусарстве и уланстве Надя Дурова искала, в сущности, того, чего
  нынешние девушки наши ищут на фельдшерских и медицинских курсах, в
  гимназиях, на так называемых университетских курсах: она искала признания
  за женщиной человеческих прав. Она искала того, чего искали американские
  негры времени "дяди Тома". Действительно, если сравнить положение русской
  женщины, в особенности девушки, начала нынешнего столетия, времени Дуровой,
  с положением ее в наше время, то едва ли можно ошибиться, сказав, что эти
  два положения русской женщины равны положениям американского негра при
  "дяде Томе" и в настоящее время. Давно ли у нас еще травили девушку за
  отрезанную косу? Поэтому для современной русской девушки менее чем для
  девушки начала этого столетия будут понятны слова, вырвавшиеся из-под пера
  Дуровой в тот момент, когда она уланским кивером прикрыла свою погибшую
  девическую косу, а рейтузами - свое историческое рабство. Вот эти слова,
  записанные ею в своем дневнике, слова, обращенные к тогдашней русской
  девушке:
   "Свобода, драгоценный дар неба, сделалась наконец уделом моим
  навсегда! Я ею дышу, наслаждаюсь, ее чувствую в душе, в сердце! Ею
  проникнуто мое существование, ею оживлено оно!
  
   Вам, молодые мои сверстницы, вам одним понятно мое восклицание! Одни
  только вы можете знать цену моего счастья! Вы, которых всякий шаг на счету,
  которым нельзя пройти двух сажен без надзора и охранения, которые от
  колыбели и до могилы в вечной зависимости и под вечною защитою Бог знает от
  кого и от чего! (конечно от мужчин). Вы, повторяю, одни только вы можете
  понять, каким радостным ощущением полно сердце мое при виде обширных лесов,
  необозримых полей, гор, долин, ручьев и при мысли, что по воем этим местам
  я могу ходить, не давая никому отчета и не опасаясь ни от кого запрещения.
  Я прыгаю от радости, воображая, что во всю жизнь мою не услышу более слова:
  "Ты, девка, сиди. Тебе неприлично ходить одной прогуливаться". Увы! Сколько
  прекрасных, ясных дней началось и кончилось, на которые я могла только
  смотреть заплаканными глазами сквозь окно, у которого матушка приказывала
  мне плесть кружева..."
   Дневник этот, сначала напечатанный Пушкиным в "Современнике" 1836
  года, а потом иданный самою Ду-ровою в 1839 году, стал уже
  библиографической редкостью.
   Так вот из-за чего билась эта необыкновенная Надя. Но что она вынесла
  потом, пока не сделалась тем, чем она стала через год! Заглянем опять в ее
  дневник. Ее приняли в уланы, обмундировали на казенный счет. Но пусть она
  говорит сама:
   "Мне дали мундир, саблю, пику, так тяжелую, что мне кажется она
  бревном; дали шерстяные эполеты, каску с султаном, белую перевязь с
  подсумком, наполненным патронами; все это очень чисто, очень красиво и
  очень тяжело... Надеюсь, однако же, привыкнуть; но вот к чему нельзя уже
  никогда привыкнуть - так это к ти-ранским казенным сапогам: они как
  железные! До сего времени я носила обувь мягкую и ловко сшитую; нога моя
  была свободна и легка, а теперь! ах, Боже! я точно прикована к земле
  тяжестью моих ног и огромных бря-чащих шпор! С того дня, как я надела
  казенные сапоги, не могу уже более по-прежнему прогуливаться и, будучи
  всякий день смертельно голодна, провожу все голодное время на грядах с
  заступом, выкапывая оставшийся картофель. Поработав прилежно часа четыре
  сряду, успеваю нарыть столько, чтоб наполнить им мою фуражку; тогда несу в
  торжестве мою добычу к хозяйке (полк стоит, в ожидании Наполеона, в Литве,
  на квартирах), чтобы она сварила ее. Суровая эта женщина всегда с ворчаньем
  вырвет у меня из рук фуражку, нагруженную картофелем, с ворчанием высыпает
  в горшок, и когда поспеет, то, выложив в деревянную миску, так толкнет ее
  ко мне по столу, что всегда несколько их раскатится по полу. Что за злая
  баба! а кажется, ей нечего жалеть картофелю: он весь уже снят и где-то у
  них запрятан; плод же неусыпных трудов моих не что иное, как оставшийся
  очень глубоко в земле или как-нибудь укрывшийся от внимания работавших".
   Это - на квартирах. А что же на походе, в летучей войне, когда по
  пятам гонится косматая старая гвардия Наполеона и приходится идти, идти -
  беспрестанно идти!
   "Есть, однако ж, границы, далее которых человек не может идти!" -
  записывает она в своем дневнике, в одну из остановок. "Я падала от сна и
  усталости; платье мое было мокро. Двое суток я не спала и не ела,
  беспрерывно на марше, а если и на месте, то все-таки на коне, в одном
  мундире (у нее шинель украли), беспрестанно подверженная холодному ветру и
  дождю. Я чувствовала, что силы мои ослабевали час от часу более. Мы шли
  справа по три, но если случался мостик или какое другое затруднение, что
  нельзя было проходить отделениями, тогда шли по два в ряд, а иногда и по
  одному; в таком случае четвертому взводу приходилось стоять по нескольку
  минут неподвижно на одном месте; я была в четвертом взводе, и при всякой
  благодетельной остановке его вмиг сходила с лошади, ложилась на землю и в
  ту же секунду засыпала. Взвод трогался с места, товарищи кричали, звали
  меня, и как сон, часто прерываемый, не может быть крепок, то я тотчас
  просыпалась, вставала и карабкалась на лошадь, на своего Алкида, таща за
  собою тяжелую дубовую пику. Сцены эти возобновлялись при каждой самой
  кратковременной остановке; я вывела из терпения своего унтер-офицера и
  рассердила товарищей: все они сказали мне, что бросят меня на дороге, если
  я еще хоть раз сойду с лошади. "Ведь ты видишь, что мы дремлем, да не
  встаем же с лошадей и не ложимся на землю, делай и ты так". Вахмистр ворчал
  вполголоса: "Зачем эти щенята лезут в службу! Сидели бы в гнезде своем".
  Остальное время я оставалась уже на лошади - дремала, засыпала, наклонялась
  до самой гривы Алкида - и поднималась с испугом: мне казалось, что я падаю!
  Я как будто помешалась. Глаза открыты, но предметы изменяются, как во сне,
  Уланы кажутся мне лесом, лес - уланами! Голова моя горит, но сама дрожу,
  мае очень холодно. Все на мне мокро до тела".
   Страшные испытания для девочки! И при этом - надо прятать свой пол, не
  выдать себя во сне; надо прятаться с такими деяниями, которые ее товарищи
  уланы делают открыто... Это жизнь между скорпиями.
   А в сражениях!.. Вот хоть бы под Фридландом... "В этом жестоком и
  неудачном сражении, - заносит она в свой дневник, - храброго полка нашего
  легло более половины! Несколько раз ходили мы в атаку, несколько раз
  прогоняли неприятеля и, в свою очередь, не один раз были прогнаны. Нас
  осыпали картечами, мозжили ядрами, а пронзительный свист адских пуль совсем
  оглушил меня. О, я их терпеть не могу! Дело другое - ядро. Оно по крайней
  мере ревет так величественно и с ним везде короткая разделка..."
   О, велико ты, безумие человеческое!
   Так вот какими адами добралась девочка до права носить оружие.
   На другой день после аудиенции у государя она неожиданно получила
  приглашение от Сперанского. В коротенькой записке, написанной в третьем
  лице, Сперанский просил господина Александрова сделать ему честь своим
  посещением и добавлял, что имеет сообщить ему нечто, лично его касающееся.
  Записку привез Кавунец, который никак не мог прийти в себя от изумления,
  увидев перед собой такого молоденького офицерика и притом с Георгием на
  груди. У самого Кавунца на груди болтался Георгий, но он помнит, как
  нелегко он ему достался.
   Дурова получила записку в тот момент, когда вместе с Зассом, в
  квартире которого она остановилась в Петербурге, она вышла в швейцарскую,
  намереваясь куда-то ехать. Она, сама недавно получившая Георгия, не могла
  не заинтересоваться этим орденом на груди старого солдата, и потому
  спросила Кавунца:
   - За какую кампанию ты пожалован кавалером?
   - Не могу знать, ваше благородие, - молодецки отвечал старый служака.
   Девушка улыбнулась. Она догадалась, что не так спросила.
   - В каком сражении ты отличился? - снова спросила она.
   - Не могу знать, ваше благородие, - был ответ.
   - Ну, так где?
   - Не могу знать, ваше благородие, - стоял на своем Кавунец.
   - Экой ты, братец! Я тебя спрашиваю - за что тебе дали Георгия?
   - За черта, ваше благородие.
   - За какого черта? (Она не могла не рассмеяться.)
   - Чертов мост, ваше благородие, с Багратионом брали.
   - А! это в италийскую кампанию?
   - Не могу знать, ваше благородие.
   - В Швейцарии?
   - Не могу знать, ваше благородие.
   - С Суворовым?
   - Так точно, ваше благородие.
   Она поняла, что с таким говоруном немного наговоришься, и потому
  коротко сказала:
   - Доложи его превосходительству, что я непременно буду.
   - Слушаю, ваше благородие.
   Вечером она явилась к Сперанскому. Увидев в передней Кавунца, девушка
  невольно улыбнулась. Кавунец сделал руки по швам. Когда лакей услыхал
  фамилию приезжего молодого офицерика, то тотчас же сказал, что "его
  превосходительство-просят пожаловать в кабинет", и провел ее через залу в
  большую, светлую, но словно траурную комнату: в ней, кроме массивных шкапов
  с книгами и ящиками да огромного письменного стола, не было никаких ни
  украшений, ни картин на стенах, ни кабинетных разных безделушек. Сперанский
  любил работать и предаваться своим деловым мечтам только в такой комнате, в
  которой ни один лишний предмет не привлекал бы его внимания и не заслонял
  бы собою, так сказать, тех образов его духовного творчества, которые
  зарождались в нем, развивались и воплощались в деле. "Когда человек
  наслаждается - целует, например, любимое существо, он непременно как-то
  инстинктивно закрывает глаза: это для того, чтобы наслаждение, вся его сила
  концентрировалась и всецело передавалась душе. Для меня работа - тоже
  наслаждение; за работой я как бы закрываю глаза на все остальное,
  концентрирую наслаждение в глубине моего ума... Вот почему я люблю, чтобы
  комната, в которой я работаю, была для меня как бы невидима". Так говорил
  он о своем кабинете. И какую же титаническую работу успевал он совершать в
  этом кабинете! сколько он делал!
   Когда Дурова вошла в этот кабинет, Сперанский сидел за письменным
  столом и что-то писал. Увидев входящего юного гусара, он тотчас же встал и,
  приветливо протягивая гостю руку, сказал:
   - Простите меня, что я не исполнил по отношению к вам долга
  вежливости. Но я все объясню сейчас. Государь сообщил мне вчера разговор
  свой с вами, и мне до некоторой степени известны главные обстоятельства
  вашей жизни. Ваша тайна останется неприкосновенною. Но я должен был
  сообщить вам одно обстоятельство и, в интересах вашей тайны, сообщить его
  без свидетелей. Вот почему я и осмелился пригласить вас к себе - против
  правил вежливости. А теперь - очень рад познакомиться. Прошу садиться.
   Смущенный этой речью гусарик звякнул, как подобает гусару, саблей,
  шпорами и всеми металлическими штуками, какие на гусаре обретаются, сел, не
  зная, как открыть рот.
   Сперанский, взяв со стула какую-то бумагу, подал ее гостю.
   - Вам знаком этот почерк? - спросил он. Гусарик, как только взял
  бумагу и увидел почерк, воскликнул с испугом:
   - Это рука моего отца! Что с ним?
   - Прочтите.
   Гусарик торопился прочесть письмо, но руки так ходенем ходят, что
  глаза не попадут на строчки. А Сперанский молча и с видимым сочувствием на
  лице вглядывается в интересного гостя, в его молоденькое, бледное, но
  загорелое лицо, в это оригинальное очертание круглой точеной головы, в
  невысокий, но какой-то раздвинутый лоб. Ему кажется, что эта голова
  формировалась не по такому лекалу, чтобы быть разрубленной саблею или стать
  глупою, безответною вехою для шальной пули - нет, это череп существа,
  способного мыслить не только прямолинейно, но всесторонне и кубически...
   - Ах, бедный папа!
   Из глаз гусарика брызнули слезы. А бумага все дрожит в руке, еще не
  вся дочитанная. А глаза Сперанского уже нежно смотрят на это плачущее лицо
  гусарика, ставшее совсем детским, с дрожащими губами и подбородком.
   - Бедный, бедный папочка!.. Какая гадкая! - тихо говорила она,
  доканчивая письмо, а потом, как бы вспомнив, где она, быстро прибавила: -
  Простите меня, ваше превосходительство, за эту слабость...
   - Простить?.. за что же?
   - Что я плачу...
   - Да за эти слезы я полюбил вас как мою дочь... Это хорошие слезы...
   - А я так гадко поступила.
   - Нет. Но разве вы ни разу не писали отцу? - Писала, ваше
  превосходительство.
   - Называйте меня Михаилом Михайловичем лучше. Мне уже и от курьеров
  надоело слышать свой титул.
   - Я сначала боялась писать батюшке, чтоб он не вытребовал меня домой;
  но когда весной наш полк выступал за границу, я писала ему, просила у него
  прощения и благословения; но, вероятно, письмо не дошло до него. А теперь я
  видела его в Москве...
   - Вашего батюшку?
   - Да. Но он не видел меня.
   - Каким образом?
   - В проезде через Москву, когда флигель-адъютант Засс должен был
  отлучиться по делам на все утро, я зашла в Архангельский собор и там
  случайно увидела отца.
   - Он, вероятно, сюда едет - все вас ищет.
   - Мне тоже кажется. Он плакал, когда я увидела его в церкви. Мое
  сердце обливалось кровью, но я не смела подойти к нему.
   - Отчего же?
   - Он мог остановить меня, задержать... А меня требовал государь...
   - Да, вы правы. Но по крайней мере теперь, если он будет здесь и я
  увижу его, я скажу ему, что вы живы, что я сам видел вас здоровою.
   - Я ему сама это сказала в Москве.
   - Сказали? Как же вы это сумели сделать?
   - По окончании обедни он просил священника отслужить ему или
  панихиду, или молебен о здравии, и когда священник спрашивал, что же
  отслужить - панихиду или молебен, отвечал, что сам не знает, что служить -
  панихиду ли по умершей дочери, или о ее здравии. Тут-то я тихонько
  пробралась к нему и сказала: "Ваша дочь жива", а сама тотчас скрылась, но
  слышала его возглас: "Надя! это ее голос!"
   Сперанский с глубоким сочувствием слушал этот рассказ и хотел что-то
  сказать, как в кабинет неожиданно влетела Лиза, с раскрасневшимися от
  воздуха и гулянья щечками, и радостно воскликнула:
   - Ах, папа! мы помирились с Сашей Пушкиным... Но, увидав незнакомого
  офицера, вдруг остановилась, сделала большущие глаза, с недоумением
  посмотрела на гостя, и тотчас же, что-то сообразив, как благовоспитанная
  девочка присела... Она заметила в руках гостя письмо, узнала это письмо, и
  ее головка быстро поняла, в чем дело: тайной, дескать, пахнет... Она
  взглянула на отца. Тот тоже хорошо понял ее и с улыбкой сказал:
   - Очень рад, что вы помирились... Рекомендую вам, господин
  Александров, мою "бедную Лизу".
   При слове "Александров" девочка опять сделала большие глаза и
  недоумевающе посмотрела и на отца, и на гостя. Но тотчас же онять
  сообразила, в чем дело - в панашу пошла: под маленьким черепом мозг хорошо
  работал.
   - А вы читали "Бедную Лизу"? - с улыбкой обратился к пей гость.
   - Да, мы с мамой и с Соней читали, - отвечала девочка.
   - О! она у меня большой начетчик, - ласково заметил Сперанский.
   - А Саша Пушкин больше меня знает, - перебила девочка.
   - Ну, Саша Пушкин и сам старше тебя.
   - А через два года я буду старше его, - поторопилась девочка, да
  тотчас же спохватилась.
   - Вот тебе раз! - засмеялся отец.
   Девочка поняла, что попала впросак, и ей стало стыдно гостя, но гость
  постарался поправить ее ошибку...
   - Да, через два года вы будете старше его умом и знаниями, - сказал
  он.
   - Нет... У Саши Пушкина память лучше моей и Со-ниной, лучше даже, чем
  у Вили Кюхельбекера и у Саши Грибоедова.
   - Это все ее приятели, - подсказал отец.
   - А Саша Грибоедов уж большой - ему четырнадцатый год, - продолжала
  девочка, снова входя в свою роль. - Саша Пушкин знает наизусть всего
  Державина, почти всего Хераскова и Тредиаковского - ах, как од его смешно
  знает!
   Стрекочущу куэнецу, В зленем блате сушу...
   - Ах, какой он смешной, как передразнивает его! Она снова
  остановилась. В кабинет входили новые гости. Один - мужчина лет за сорок,
  видимо, засидевшийся, заработавшийся, с бледным, уже изрезанным едва
  заметным резцами времени лицом и усталыми глазами. Тут же вошел и его
  спутник, с молодым, веселым лицом и светскими манерами.
   - А! Николай Михайлович, Александр Иванович... очень рад вас
  видеть, - сказал хозяин, вставая и подавая гостям руки.
   Встал и гусарик, с которого Лиза не спускала глаз и, видимо, желая
  подружиться, уже терлась около него, потрагивая за саблю".
   - Позвольте познакомить вас, господа-, - продолжал хозяин: - господин
  Александров, юный герой, которому вчера государь лично и собственноручно
  возложил на грудь георгиевский крест за необыкновенную храбрость и за
  чудесное спасение от смерти молодого Панина.
   Юный герой поклонился, бряцнув шпорами и другими своими металлическими
  частями.
   - Николай Михайлович Карамзин - историограф, - продолжал хозяин в
  сторону рекомендуемого.
   Юный герой, быстро, ярко как-то взглянув в лицо Карамзина, сделал
  второй, самый глубокий, какой только можно было сделать, поклон... Щеки его
  покрылись румянцем радости и стыдливости...
   - Я вами воспитан... я читал... я глубоко... - бормотал он бессвязно.
   Карамзин протянул ему руку... "Мне приятно..."
   - Александр Иванович Тургенев, - продолжал хозяин в сторону другого
  рекомендуемого.
   - Повеса, - подсказал с улыбкой рекомендуемый: - историограф и...
  повеса...
   - Но повеса умный, просвещенный, благородный, - добавил хозяин.
   - Вездесущий, вседовольный, всеблаженный, - добавлял рекомендуемый.
   Они обменялись поклонами и рукопожатиями.
   - Опять насилу вытащил из архива, - сказал Тургенев, указывая на
  Карамзина.
   - И хорошо сделали, - отвечал Сперанский.
   - Но можете представить, чем я его выманил оттуда?
   - Опять "слепым Якуном"?
   - Нет, сказал, что адмирал Мордвинов где-то нашел и подарил вам
  знаменитые сапоги Редеди, чуб Святослава и зубочистку Феодосия Печерского.
   И Сперанский, и Карамзин засмеялись. Улыбнулся и гусарик,
  переглянувшись с Лизой, которая им, кажется, окончательно завладела.
   - А можете вообразить, что этот повеса наделал? - сказал Карамзин,
  указывая на Тургенева.
   - Какой-нибудь манускрипт испортил? - улыбнулся Сперанский.
   - Нет, нервы расстроил у моего архивного кота.
   - Это у академика Василия Васильевича Миофаго-ва, - пояснил Тургенев.
   И Лиза, и ее новый друг охотно, как видно, слушали этот серьезный
  разговор ученых мужей.
   - Чем же это? - спросил Сперанский.
   - Я ему за ученые заслуги повесил мышь на шею. И Лиза, и ее друг
  засмеялись. Ученый разговор становился очень занимательным.
   - В самом деле, - сказал Карамзин, - повесил ему мышонка на шею;
  мышонок из папье-маше, искусно сделанный - настоящая мышь, и мой Васька
  совсем потерял спокойствие: живых мышей не ловит, а все возится с своим
  орденом, хочет поймать его и не может.
   - Однако, как двигается ваша история? - серьезно спросил Сперанский.
   - Медленно... так много архивной работы, так много не разобранных, не
  очищенных критикой материалов, что голова идет кругом, - отвечал задумчиво
  Карамзин. - Кажется, я так и положу свою усталую голову над этой историей,
  а все-таки не кончу ее.
   - Зачем же? Вы еще молоды.
   - Да, но силы падают... По возвращении государя я читал его
  величеству одну главу из нового тома... Государь остался очень доволен,
  милостиво благодарил; но одно чтение так утомило меня, что я чуть было не
  лишился чувств.
   - Да, государь говорил мне об этом, выражал сожаление...
   - А прежде со мной ничего подобного не было, - продолжал Карамзин
  задумчиво, - я чувствую, что история будет мне гробом...
   - И монументом бессмертия, - горячо добавил Сперанский.
   - И бессмертия Василия Миофагова... На монументе надо будет
  изобразить и Ваську, оберегающего летописи, - с своей стороны, прибавил
  неугомонный Тургенев.
   А Лиза уже совсем завладела своим новым другом и, сидя чуть ли не на
  коленях у него, таинственно шептала:
   - А я знаю, что вы - не вы.
   - Как не я? - с удивлением спрашивал гусарик.
   - Так - не вы...
   - Кто же я?
   Лиза нагнулась к самому уху нового друга и прошептала:
   - Вы - девочка, а не мальчик...
   - Кто вам сказал? папа?
   - Нет, не папа... я сама догадалась.
   - Как же вы догадались, милая? - смущенно. говорил попавшийся воин.
   - А когда я взошла, вы читали письмо... А это письмо, я знаю, вашего
  папы.
   - Почему же вы знаете?
   - Когда папа получил его летом, как мы еще на даче жили, на Каменном,
  и там поссорились с Сашей Пушкиным... он сказал, что хоть папа Лизин и
  любимец царский, а все-таки у Лизы Сперанской облик семинарской...
   - Ах, какой злой мальчишка!
   - Нет, он не злой, а только шалун - шпилькой мы его называем... Так
  папа мой читал письмо вашего папы при мне и еще жалел вашего папу, а Соня
  говорила, что и мы, как вот вы, ушли бы в гусары, да мышей боимся...
   Гусарик рассмеялся и погладил девочку... "Какая храбрая..."
   - Ну, я и узнала у вас это письмо, и вас узнала... Только я никому не
  скажу, что вы девочка...
   - Хорошо, милая. Вы умница и честная девочка.
   - А о чем вы там шушукаетесь, Елизавета Михайловна? - обратился вдруг
  к Лизе Тургенев.
   Озадаченная неожиданностью, девочка не нашлась сразу и несколько
  растерялась.
   - Мы... я говорила... я вам этого не скажу, - вдруг решительно
  оборвала Лиза.
   - Ого! секреты, государственные тайны! - шутил Тургенев.
   - Да, мы говорили о каком-то Саше Пушкине, об очень живом мальчике, -
  выручал Лизу ее новый друг.
   - О, я знаю этого арапчонка... Елизавета Михайловна к нему
  неравнодушна.
   - Мы с ним помирились уж, - пояснила Лиза.
   - Вот как! А вы давно из армии? - спросил Тургенев, обращаясь уже
  прямо к гусарику.
   - Пять дней, как я из Полоцка и из главной квартиры.
   - А не знакомы вы с Денисом Васильевичем Давыдовым? Адъютант у
  Багратиона.
   - Да, я его знаю несколько.
   - Он мой приятель... Скажите пожалуйста: он мне писал, что там у вас
  появилась новая Иоанна д'Арк? Видали вы этот феномен? О нем много говорят.
   Большие глаза Лизы так и застыли на лице ее нового друга. Она с
  волнением и страхом ждала. Волнение ее усилилось еще более, когда она
  заметила смущение на лице друга. Но девочка не выдала ни себя, ни своего
  друга.
   - Да и там на этот счет держатся упорные слухи, - немного помолчав,
  отвечал гусарик довольно покойно. - Но удивительно - никто ее не видал,
  хоть все о ней говорят... Я думаю, что это басня.
   - Не говорите - слух имеет основание... Признаюсь вам откровенно,
  глядя на вас и соображая собственноручное пожалование вам государем этого
  ордена, я бы мог подозревать, что...
   Но он не докончил своей щекотливой фразы, которая и Лизу, и ее друга
  сильно смутила. В комнату вбежала Соня, за ней вошла госпожа Вейкардт и за
  нею - непременный друг дома Магницкий с последнею, только что полученною из
  Москвы новостью: умер Херасков.
   - Ах, бедный! - жалобно сказала Лиза. - А мы только сегодня с Сашей
  Пушкиным читали наизусть его "Россиаду...". "Бедненький!
   - Очередь за Державиным, - сказал Тургенев.
   - Что? что? какая очередь за Державиным? - зашамкал кто-то в дверях.
   Все оглянулись - на пороге стоял сам Державин, в своих бархатных, на
  меху сапогах.
  
  
   9
  
   Державин вошел сильно старческою походкой. Хотя он и бодрился, но и
  беззубый рот заметно шамкал, и бархатные йоги словно тоже шамкали.
   Особенно вид его поразил Дурову. Читая его сильный стих, его напускной
  пафос и риторику, которые, казалось, дышали страстью, пылали огнем
  воодушевления, девушка, мечтательная и увлекающаяся по природе, воображала
  Державина каким-то титаном, полубогом, а если ей и говорили, что он уже
  старик, то он не иначе рисовался в ее воображении, как в образе "борея":
   С белыми борей власами И седою бородой, Потрясая небесами, Облака
  сжимал рукой...
   А тут она видит шамкающего старца, который не только не потрясает
  небесами, но у которого собственная седая голова трясется, а глаза, которые
  ей представлялись орлиными, старчески моргают и слезятся... Господи! как
  грустно это видеть... И нижняя губа отвисла - но держится... И под носом
  табак, и на манжетах табак, и на жилете табак... А ноги - точно в валенках,
  точно у их коровьего пастуха...
   - Какая очередь за Державиным? - спрашивал старик, здороваясь с
  хозяином и гостями.
   - Написать, ваше превосходительство, что-нибудь новенькое по поводу
  мира с Наполеоном, - извернулся Тургенев. - А то вон только и слышно, что о
  "Дмитрии Донском" Озерова да о "Пожарском" Крюковского*.
   - Оба сии творения, государь мой, слабы, - отвечал старик.
   - Вот потому-то и ждуг от вашего превосходительства чего-либудь
  сильнеаького, чего-нибудь "державинско-го" - так и говорят.
   - Оно-то так... Я кое-что и скомпоновал, ест Михай-ло Михайлович
  знает.
   - Что же это такое, ваше превосходительство? - спросил Карамзин.
   - Гаврило Романович написал оду, - отвечал Сперанский.
   - Пророческую, - добавил Державин.
   - Это правда, - продолжал Сперанский. - И хотя государю она
  понравилась, однако, в виду политических обстоятельств, он несколько стихов
  собственноручно подчеркнул.
   - А подчеркнул-таки? - любопытствовал старик.
   - Подчеркнул довольпо мест таки...
   - А какие все больше? Чай, сильненькие, с огоньком которые?
   - Да, именно с огоньком.
   - Я так и знал, так и писал с оглядкою... Я вот и Мерзлякову послал
  копию в Москву, так для прочтения, да и пишу ему насчет мира-то и моей оды
  на оный: "Радоваться-то можно, как просто сказать, с оглядкою; а для того и
  не мог я предаться полному вдохновению, а как боец, сшедший с поля
  сражения, хотя показывался торжествующим, но, будучи глубоко ранен, изливал
  свою радость с некоторым унынием..."
   - Это касается вас, юный боец, только что сошедший с поля сражения, -
  с улыбкой, отечески обратился Сперанский к Дуровой, которую Лиза успела и
  познакомить и даже подружить и с своей Соней, и с мамой, с г-жой
  Вейкардт. - Позвольте вам, ваше превосходительство, представить этого юного
  бойца...
   Дурова встала и торопливо, смущенно подошла к Державину, почтительно
  кланяясь и звеня шпорами.
   - Господин Александров, которому вчера государь собственноручно
  пожаловал Георгия, - рекомендовал хозяин.
   - Очень, очень приятно, - прошамкал знаменитый старец. - Да какой-же
  вы, государь, мой, молоденький... А знаете, молодой человек, кого вы
  напоминаете?
   Девушка смешалась и не знала, что отвечать.
   - Княгиню Дашкову, Катерину Романовну, когда она была ваших лет.
   "Юный боец" покраснел еще больше и взглянул на Сперанского.
   - Что ж, это сходство приятное, - поддержал он смущенную девушку.
   - Только, государь мой, не в пользу сравниваемой, - перебил
  Державин: - княгиня Дашкова, признаюсь, никогда не нравилась мне... У нее
  всегда была склонность к велеречию и тщеславию, хвастовство,
  корыстолюбие... женщина эта, сказать правду, всегда отличалась вспыльчивым
  и сумасшедшим нравом.
   - А теперь она совсем развалина... Я ее видел - она приезжала в
  Москву из своей деревни, - сказал Тургенев.
   - Ну, наши с ней годы не молодые.
   - Она годом старше вас, ваше превосходительство, - вставил Магницкий.
   - Ну, вот!.. А вам как известны наши годы, молодой человек? - спросил
  старик.
   - Годы вашего превосходительства известны всей России, - подольстился
  Магницкий.
   - У! льстец...
   - Не льстец, ваше превосходительство: я говорю правду.
   - А вот Мерзляков пишет мне еще об одном моем сверстничке, - и это
  уже касается вас, Николай Михайлович, - обратился старик к Карамзину.
   - О ком же, ваше превосходительство?
   - О Новикове Николае Ивановиче. Он вам сродни...
   - По "Древней российской вивлиофике" разве?
   - Да... но и теперь у него остается в мозгу некий исторический зуд -
  все не забывает истории.
   - Да?
   - Как же... Мерзляков пишет: был он у него, у мартиниста-то старого,
  в гостях, в его Авдотьине... Ну и чем же старик занимается? Воспитывает,
  слышь, карасей... А потом на живой змее поверял одно место в летописи
  Нестора.
   - Как же это на змее? - заинтересовался Карамзин.
   - Я отыскал ту змею, что укусила Олега, - шутливо вставил Тургенев.
   - Да почти что так. Он, видите ли, отыскал там у себя в деревне змею,
  да и рассердил ее, дразня палкою. Так оказалось, что змея не кусает и не
  жалит, а именно "клюет", как и рыба. А в летописи будто бы сказано - я не
  помню сам, - что змея Олега "уклюнула", а не "укусила".
   - Да, это совершенно верно, - подтвердил Карамзин. - Так, значит,
  старик все еще интересуется историей?
   - Интересуется, интересуется... не равнодушен к старушке Клио, -
  сострил старик.
   - Да вообще я заметил, что за мамзель Клио ухаживают больше те, для
  которых женщина становится незрелым виноградом, - пояснил Тургенев.
   - Это вы на мой счет? - спросил Карамзин.
   - Нет, так вообще.
   - Удивительная судьба этого человека, - заметил Сперанский после
  некоторой паузы, последовавшей за шуткою Тургенева. - Бесспорно, это
  даровитейшая личность, когда-либо стоявшая в ряду деятелей умственного
  развития России: как апостол нашего просвещения - Новиков стоит первый.
  Если можно сколько-нибудь наглядно представить результаты деятельности
  Новикова и других русских общественных работников, то Новиков воздвиг себе
  пирамиду Хеопса, а прочие...
   - Тротуарные тумбы, - перебил его Тургенев.
   - Ну, не тротуарные тумбы, но все же и не пирамиды, - спокойно
  продолжал Сперанский. - И что же! Этот человек почти половину жизни провел
  в несчастии. Теперь вот он стал отшельником, воспитывает карасей и
  производит опыты над змеями... Если кого можно приравнять к Новикову - не
  по многоплодности, а по духу - так это Радищева... Как Новикова, так и
  Радищева оценит только наше потомство, ибо природа произвела их на свет
  ошибочно: время не доносило ни Новикова, ни Радищева, и недоноскам этим
  следовало бы родиться столетием позже... Как вы об этом думаете, ваше
  превосходительство? - обратился он к Державину.
   - Как? что? спать пора?
   Старик вздремнул и не слышал последнего разговора. В последние годы
  вообще всякий разговор, где старец стоял не на первом плане, не сам
  говорил, а другие и о предметах, лично его не касавшихся, он начинал
  дремать: так и тут - разговор о Новикове и Радищеве нагнал на него дремоту.
   - Говорят, ваше превосходительство, - снова подольщался к
  старику-министру Магницкий, - будто у нас все умные люди кончают
  неблагополучно... Я думаю, Александр Иванович ошибается...
   - Да, конечно, вы так не кончите, - вскользь бросил Тургенев.
   Магницкий побледнел, но сдержался, пересилил свой гнев. Дурова
  заметила это и приняла к сведению.
   - И притом, ваше превосходительство, - продолжал лисить Магницкий, -
  Михаил Михайлович изволил говорить о временах прошедших... Что было, то
  прошло и быльем поросло... А о благополучном ныне царствовании этого
  сказать никаким образом нельзя: это было бы грехом великим. Посмотрите на
  все, что ныне совершается - и сердце ваше возрадуется: у нас на престоле -
  ангел кротости. Вы были правы, ваше превосходительство, когда вдохновенно
  восклицали в бесподобной оде на восшествие на престол Александра:
   Век новый! Царь младый, прекрасный! Пришел днесь к вам весны стезей!
  Моа предвестья велегласны Уже сбылись, сбылись судьбой. Умолк рев норда
  сиповатый, Закрылся грозный, страшный взгляд; Зефиры вспорхнули крылаты, На
  воздух веют аромат;
   - Так, истинно так, - самодовольно бормотал тщеславный старик. - Ныне
  настало златое время... Я же тогда и предсказывал сие в своей оде:
   На лицах россов радость блещет, Во всей Европе мир цветет. Уныла муза,
  в дни борея Дерзавшая вслух песни петь, Блаженству общему радея, Уроки для
  владык греметь, - Перед царем днесь благосклонным, Взяв лиру, прах с нее
  стряси, И с сердцем радостным, свободным, Вещай, греми, звучи, гласи Того
  ты на престол вступленье, Кого воспел я в пеленах.
   Декламируя свои стихи, старик воодушевился, встал с кресла, в котором
  дремал, и, ерзая по полу бархатными сапогами, воздевая к потолку руки и
  колотя себя к грудь, казался очень смешным и очень жалким. Дурова глядела
  на все это с грустью, а Тургенев иронически улыбался...
   - Завели машину, - шепнул он Сперанскому, - конца не будет.
   Но конец скоро последовал: старик закашлялся и в изнеможении опустился
  на кресло.
   - Нет, не могу больше, - сказал он, тяжело дыша.
   - Да, Гаврило Романович, - улыбнулся Карамзин своею задумчивою
  улыбкою, - вы крепче на бумаге, чем на ногах...
   - Совсем плохи ноги... да и кашель... а с чего бы?
   - А слышали вы проделку Вакселя? - спросил Тургенев Сперанского.
   - Какого Вакселя?
   - В конногвардейской артиллерии служит.
   - Нет, ничего не слыхал.
   - А вот что. Ведь военные, да и вся наша аристократия, несмотря на
  мир, ужасно злы на Наполеона. Понятно, что и посланника его Савари не
  очень-то любезно приняли во многих домах. А сегодня Ваксель так совсем
  учинил скандал. Он нанял карету четверней и все катался по Невскому,
  выжидая, когда Савари будет ехать из дворца. Увидев, что карета Савари
  подъезжает к Полицейскому мосту, Ваксель направил на него, впере-рез, свою
  четверню, так что кареты сцепились. Савари высовывается в окно и кричит:
  "Faites reculer votre voiture" [Осадите Вашу карету (франц.)]. - "C'est
  votre tour de rectiier, - отвечает Ваксель: - en avant!" [Это Ваша очередь
  подать назад. Вперед! (франц.)] - Ну, и Савари должен был выйти из кареты и
  велеть кучеру осадить своих лошадей.
   - Ну, это глупая шалость, - заметил Сперанский: - надо было уметь
  осадить Наполеона в поле...
   - Да, конечно, на Полицейском мосту оно легче, - с своей стороны,
  добавил Карамзин.
   - Каков историограф! не острит, - не унимался Тургенев. - А знаете,
  откуда он теперь заимствует свои остроты? - спросил он Сперанского.
   - А откуда?
   - Больше все из поучений Вассиана Рыла да Луки Жидяты, да из
  "Вопросов Кирика", а самые новые - из "Слова Даниила Заточника".
   - Ну, Александр Иванович почтеннейший, и ваши остроты насчет Николая
  Михайловича "Стоглавом" да "Номоканном" пахнут, - заметил Сперанский.
   А Карамзин сидел и добродушно улыбался. Его мысли действительно больше
  жили в прошедшем, чем в настоящем. На мозгу налегло слишком много
  прочитанного, архивного, чтоб можно было легко от него отрешиться. Зато
  мозг Державина возвращался уже, кажется, к младенческому состоянию: старик
  опять тихонько похрапывал в кресле.
   - Видите, дедушка Державин дремлет, - шепчет Лиза своему новому
  другу.
   - Он, верно, сегодня мало спал, бедненький, - отвечает Дурова.
   - Нет, он всегда спит, когда не говорит... А вы долго останетесь в
  Петербурге?
   - Нет, милая, мне надо ехать в полк.
   - Ну уж! зачем?
   - На службу.
   - А разве здесь нельзя служить? Вон папа здесь служит.
   - Папа ваш не военный.
   - А в Петербурге много военных.
   - Но я, милая, служу в действующей армии.
   - Ну уж! а то бы вы часто ходили к нам... так было бы весело!
   Скоро г-жа Вейкардт пригласила гостей в столовую к чаю. Общество уютно
  расположилось за круглым столом, на котором шипел массивный серебряный
  самовар, располагая своим пением к продолжительному чаепитию, тем более что
  на дворе лил тот перемежающийся, противный дождь, над которым постоянно
  острил Тургенеп.
   - У петербурского неба катарр пузыря, - сострил он и на этот раз,
  когда г-жа Вейкардт куда-то отлучилась из столовой.
   - А у вас, мой друг, катарр языка, - заметил на это Карамзин.
   - Это из "Ипатьевской летописи"? - отпарировал Тургенев.
   - Нет, из "Русской Правды".
   После чаю, чтобы занять дремлющего Державина, Магницкий предложил его
  превосходительству сразиться в шахматы.
   - А! с Наполеоном потягаться - извольте, извольте, молодой человек...
  Мы когда-то и с Суворовым игрывали, и я побеждал непобедимого.
   Магницкий из усердия и из почтительности к министру постоянно
  проигрывал, а старик этим тешился как маленький, постоянно приговаривая:
  "шах Наполеону", или: "а мы его по усам, по усам".
   - А что вы, господин Александров, не поделитесь с нами вашими
  военными впечатлениями? - обратился Сперанский к своему юному гостю.
   - Они для вас едва ли будут интересны, - отвечала девушка, чувствуя,
  что Лиза таинственно дергает его за рукав.
   - Отчего же? Напротив. Вон я вижу - даже Лиза ждет этого... Она от
  вас не отходит весь вечер.
   - Ах, папа! отчего я не мальчик! - вдруг отрезала Лиза.
   - Вот тебе раз! Что это за фантазия?
   - Я бы с ними (она указала головой на Дурову) уехала в полк.
   - Да ведь ты мышей боишься, - подскочила к ней Соня, которая начала
  было уже ревновать свою приятельницу к неизвестному молоденькому офицеру и
  почти не отходила от матери, занимавшейся каким-то рукоделием, а теперь
  совсем испугалась, что Лиза уйдет от них. - Там мыши...
   - С ними (и опять кивок на Дурову) я и мышей не буду бояться, -
  отрезала Лиза.
   - Ну, так прощайте, Елисавета Михайловна, прощайте, - заговорил
  Тургенев. А как же Саша Пушкин без вас останется?
   - И он хочет идти в офицеры.
   - Ну, пропал теперь бедный Наполеон, совсем пропал.
   - А мы его по усам, по усам, - самодовольно бормочет старик Державин,
  делая шах Магницкому.
   - А мы уклонимся, ваше превосходительство, - уклончиво отвечает этот
  последний.
   Дурова, видя все то, что около нее происходило, и слушая то, что
  говорилось, ни глазам своим, ни ушам не верила: она никак не могла себе
  представить, что сидит в кругу первейших знаменитостей России и слушает их
  болтовню, перемешанную иногда серьезными замечаниями, которые она жадно
  ловила. Ничего подобного она не видела среди военных. Правда, здесь она
  попала в самый высший круг, который принял ее запросто, по-семейному, там
  же она большей частью толкалась в кругу субалтерных офицеров и солдат; к
  высшим же военным лицам она имела только служебное и самое косвенное
  отношение. Здесь ее необыкновенно поразил контраст между серьезностью
  беседы и самыми простыми шутками и остротами, которыми в особенности
  пробавлялся Тургенев: ученые мужи, светила государства болтают и дурачатся
  как школьники! Но это именно и подкупало ее молодое сердце. Это-то
  отсутствие педантичности и очаровывало ее: и этот смешной, в бархатных
  сапогах, "великий Державин", норовящий кого-то все "по усам" да "по усам" и
  засыпающий при всяком удобном случае; этот тихий, как будто бы застенчивый
  Карамзин, "главный историограф" и автор "Бедной Лизы", над которою плакала
  Россия, скромно отпарирующий нападки Тургенева; знаменитый Сперанский,
  любимец царя и преобразователь правительственного механизма всего
  государства, такой ласковый, добрый, так деликатно умевший успокоить ее
  личное волнение и так неподражаемо обходительный, нежно игривый с своею
  Лизою; этот болтун Тургенев, все видящий в смешном виде, и даже этот
  сладкоречивый Магницкий, ловко "уклоняющийся" от шаха, - все это глубоко и
  хорошо задело ее мысль, ее впечатлительность.
   "Серьезные люди шутят", - думала она... Да разве это не то же, что ее
  товарищи уланы, иногда после самой кровавой схватки с врагом, тотчас
  перестают о ней говорить или вспоминать ее подробности, эпизоды, вспоминать
  убитых, толкуют или о том, что гуся где-нибудь раздобыли, или играют с
  Жучкой, или рассказывают сказки, предаются воспоминаниям самого мирного
  свойства? Это для них отдохновение, отвлечение мысли от одного направления
  к другому - это освежение мысли...
   "Сапоги Редеди", "зубочистка Феодосия Печерского", "академик Васька с
  мышью на шее" - все это так и подмывало ее, и ей становилось и легко, и
  весело среди знаменитостей... Прежде она любила читать; чтение развило в
  ней природное воображение; внутренняя кипучесть искала простора, свободы,
  деятельности, - и она очертя голову бросилась в омут боевой жизни - другого
  исхода не было... А тут она начинает чувствовать, что для женщины могла бы
  быть и другая, свободная, светлая, деятельная жизнь - не на коне, не с
  пикою в руке...
   Этот вечер у Сперанского невидимо для нее самой забросил в ее молодую,
  впечатлительную душу зерно будущего развития... Две самые крупные личности
  в истории русского просвещения - Новиков и Радищев, и она об них прежде
  ничего не слыхала, ничего не читала, хотя так много слышала и читала о
  Державине, Карамзине, Хераскове, Ломоносове...
   - А на вас юпочки есть? - конфиденциально шепчет Лиза своему новому
  другу.
   - Нет, милая.
   И ей трудно не расхохотаться, тем более что Лиза ведет себя так
  таинственно и серьезно, как будто ей поручено было хранение важной
  государственной тайны.
   А там опять заговорили о Новикове.
   - Я не могу забыть, как он однажды накинулся на меня за дворян, -
  сказал Карамзин, улыбаясь своею мягкой улыбкой.
   - За каких за дворян? - спросил Сперанский.
   - За российских, которых я похвалил в своем "Вестнике Европы"... Я до
  сих пор не могу забыть этой несчастной страницы, за которую мне так
  досталось. У меня было напечатано: "Я люблю воображать себе российских
  дворян не только с мечом в руке, не только с весами Фемиды, но и с лаврами
  Аполлона, с жезлом бога искусств, с символами богини земледелия. Слава и
  счастие отечества должны быть им особенно драгоценны. Не все могут быть
  военными и судьями, но все могут елужить отечеству. Герой разит неприятелей
  или хранит порядок внутренний, судья спасает невинность, отец образует
  детей, ученый распространяет круг сведений, богатый сооружает монументы
  благотворения, господин печется о своих подданных, владелец способствует
  успехам земледелия: все равно полезны государству..." Так вот за это он и
  взъелся на меня: "А куда, говорит, девали вы, государь мой, мужика,
  поселянина? Все, говорит, по-вашему полезны, один он не полезен? А на ком,
  говорит, государство держится? А как, говорит, "господин печется о своих
  подданных"?"
   - Что ж, он прав, - заметил Сперанский и с улыбкой прибавил: - Но не
  подумайте, что это говорит во мне российский попович, а не дворянин...
   - Ну, конечно, зависть, - шутя пояснил Тургенев.
   - Что ж, вы помирились с ним после? - спросил Сперанский.
   - Разумеется, я тотчас же написал ему, что я виноват - не договорил,
  и старик благословил меня как на журнальную деятельность, так и на дело
  историографии, но при этом в поучении прибавил: "Судите умерших
  беспристрастно, да не осуждены будете теми, которые еще не родились..."
   - Да, это совесть великого человека, - сказал задумчиво Сперанский. -
  Страшен суд тех, которые еще не родились.
   - А я его не боюсь, - с своей неизменной веселостью заключил
  Тургенев.
   - Почему? - спросил Сперанский.
   - Меня не будут судить... Вас - это другое дело: вы - исторические
  деятели, и потянут вас, рабов божиих, к Иисусу... А я, что я! - симбирский
  помещик и дворянин... ничтожество...
   Когда Дурова стала уходить, Сперанский, крепко пожав ей руку, отвел
  несколько в сторону и тихонько сказал:
   - Заходите, пока в Петербурге - всегда рад вас видеть. - А потом
  прибавил: - А если ваш батюшка будет здесь и станет о вас спрашивать, - что
  сказать ему?
   Девушка не сразу могла отвечать на этот вопрос. Волнение ее было так
  заметно, что Сперанский чувствовал, как дрожит у нее рука.
   - Скажите, что вы видели меня... что я здорова... что государь был
  милостив ко мне...
   - Да, это его порадует... А если. он пожелает видеть вас?
   - Я боюсь... я не перенесу его просьб... его слез...
   - Так сказать, что вы уехали к армии?
   - Да... а я сама напишу ему. Лиза тоже таинственно шепнула ей:
   - Вы приходите еще - чаще, чаще... может быть, и я уеду с вами...
   Державин на прощальный поклон ее отвечал:
   - А вам, молодой человек, еще придется иметь дело с Бонапартом... Вы
  смирите его - так у меня и в оде значится.
   - Желаю вам не смирить, а пленить Наполеона, - загадочно сказал
  Тургенев, особенно, как ей показалось, делая ударение на слове "пленить".
   Она покраснела, но ничего не отвечала - она была озадачена.
   Выходя от Сперанского, Дурова чувствовала, что в душе ее зарождается
  что-то новое, открывается какая-то новая светлая полоса в будущем, которой
  она прежде не замечала.
  
  
   10
  
   Дурова снова в Полоцке. Но какая разница в том, что было здесь до ее
  отъезда в Петербург, и в том, что она нашла тут по своем возвращении!
   И сама она явилась не тем, чем была. Ничто прежде не отличало ее от
  обыкновенного солдатика-улана или много-много бедненького юнкерика из
  дворян: жила она в солдатской обстановке под жестоковатой ферулой своего
  ворчуна дядьки, старого Пуда Пудыча; сама чистила и седлала своего Алкида;
  жила на солдатском пайке; кормилась картофелем, который сама выкапывала из
  гряд; была большею частью в обществе солдат, а если офицеры и обходились с
  ней ласково, как с бедным, но храбрым юношей, однако сама она, боясь своего
  пола и разных случайностей, держала себя поодаль от офицерского кружка...
  Только Греков, по понятным нам комбинациям, старался сблизиться с нею. Но
  во всем остальном она была одинока, и только дневнику своему, к которому
  постоянно прибегала, она доверяла ту сторону своей жизни, ту область
  ощущений, дум и мечтаний, о существовании которых никто и не подозревал в
  юном уланике.
   Теперь она стала чем-то заметным, выдающимся. Она воротилась офицером,
  который, как прошла молва, был обласкан государем и которого государь сам
  пожелал видеть. Теперь у нее на груди блестел почетный крестик, который был
  повешан на эту грудь самим императором. Прежде у нее не было за душой ни
  копейки; теперь она ни в чем не нуждалась, потому что в случаях надобности
  государь позволил ей писать ему в собственные руки и высылал ей деньги
  через Аракчеева, через того самого, который с первой встречи с нею
  испугался ее соперничества... Мало того, молоденький уланик, ученик Пуда
  Пудыча, явился из Петербурга с другой даже фамилией, данной ему самим
  государем, - с "именною царскою фамилиею" Александрова... Все чувствовали,
  что в жизни бывшего уланика совершилось что-то крупное, но как, вследствие
  чего - это оставалось тайной...
   Но не радостна была для нее эта перемена. Там, где она мечтала увидеть
  знакомые, дорогие лица, найти жизнь, полную движения, изведать до конца то,
  что приснилось ей как бы во сне, - там она нашла пустыню... Почти все
  войска, стоявшие вдоль западной границы, исчезли из этих мест: они
  потянулись к северу, к Петербургу, к Финляндии... Везде слухи о войне с
  Швециею... Хоть и осталось несколько полков у западной границы и в Полоцке,
  но тех, своих полков нет уже; нет и ее полка-колыбели, ее милого
  конно-польского уланского полка... Каховский, Бенигсен, добрый Нейдгардт,
  так отлично занимавший ее в дороге, Фигнер, Платов, Денис Давыдов - все,
  кого она знала, все эти знакомые лица, к которым привык ее глаз и с
  которыми породнилось ее сердце, - все это потянулось на север...
  "Храбрейший" и простодушный Лазарев, отмеченный самим Наполеоном, и его
  остряк-хохол и душевная простота Застуиенко, и ворчун Пуд Пудыч, и старый
  Пилипен-ко - все это ушло на север... Жучка даже потянулась за войском -
  разве без Жучки возможна война с Швециею!..
   И не вждать больше этой милой, скуластой рожицы, этих добрых
  калмыковатых глаз Грекова - и он с своим полком ушел на север!
   Пустыня, мертвая, бесконечная пустыня! Это пустыня в ее душе: по ее
  сердцу, как по сожженной солнцем донской степи, перекатилось сухое
  перекати-поле и исчезло за горизонтом... Пусто, мертво кругом... Да, это
  был сон, перекати-поле...
   Она сидит за своим дневником в новой, чистенькой офицерской квартире;
  но что-то не пишется... Да и о чем писать, когда жизнь прошла? Даже евреят
  маленьких нет здесь, и они там остались, на той квартирке, где жилось с
  надеждами, и теперь пришлось жить с мертвецами, воспоминаньями... Сидит
  она, думает, все думает, а горькая голова так и валится на руки; так бы
  хотелось выплакаться, выстонать всю боль сердца, всю тяжесть души,
  выстонать эту тоску беспросветную - и не плачется, не стонется, застыло,
  закоченело все в душе... Ух, какая тоска смертная!
   И то было сон, там, в Петербурге... Эти орлиные глаза, ласковый голос
  Сперанского, Державин в бархатных сапогах, Лиза, Карамзин... И это уже
  мертвецы для нее... Или она сама мертйец в этом тихом склепе могильном?
  Нет, вон за стеной слышится монотонное причитанье денщика... Это он с
  хозяйским ребенком забавляется...
  
   Ку-ка-реку!
   На поветке сижу,
   Лапотки плету,
   Кочадык потерял,
   Денежку нашел,
   Девушку купил,
   Девушка добра,
   Пирог испекла,
   С куриными легкими...
  
   "За денежку девушку купил... не велика же цена девушкам... Но какая
  тоска, Боже мой!"
   А за перегородкой слышится солдатский разговор:
   - Наши, сказывают, нагрели порядком шведа: самую что ни на есть
  неприступную укрепушку у их взяли.
   - Кто сказывал?
   - Пишут быдто оттудова.
   - Ну и ладно: тут не взяли, так там свое возьмем - это не француз.
   - Где до француза! француз и нам бока помял.
   - Ну, да погоди - и наш черед придет, и мы ему взашей накладем.
   "Да, - думается тут под этот разговор, - они там другие, а мы сидим,
  тоскуем... А что он?.. Целые века, кажется, прошли, как я его не видела:
  сентябрь, октябрь, ноябрь, декабрь, январь... и конца нет месяцам... а
  теперь уж лето... А он хоть бы строчку написал... Да как он напишет? кому?
  куда? Он и не знает, что я теперь Александров, а не Дуров, а если и знает,
  так куда писать? Да и жив ли он? Вон какие там жестокие дела, говорят,
  были, особенно под Улеаборгом, когда Тучкова разбили... Вон Кульнев писал к
  своим, что это просто "вандейская" война... А все лучше бы вместе с ним: и
  убили бы вместе..."
   В сенях слышатся шаги, бряцанье шпор. Дурова прячет дневник и берет в
  руки книгу.
   - Дома, ваше благородие, - отвечает денщик.
   В дверях показывается невысокого роста, коренастый, загорелый и,
  остановившись на пороге, декламирует с самым комичным выражением в лице и
  голосе:
   Бурцев ера, забияка, Собутыльник дорогой, Ради дома и арака Посети
  домишко мой...
   - Вот я и посетил, хоть ты и не звал меня... Здравствуй,
  Александрушка!
   - Здравствуй, Бурцев... Добро пожаловать.
   - А ты все монахом - за святцами?
   - Да, читаю Карамзина.
   Вошедший был тип беззаботного кутилы-гусара в мире и отчаянного рубаки
  на войне. Все на нем сидело и глядело как-то небрежно-ухарски. Даже серые,
  небольшие, разделенные красноватым носом, как ширмами, глаза как-то словно
  небрежно смеялись над всем, что. бы ни видели - слезы, радость, горе,
  смерть, друга, врага, начальника или подчиненного... Это был Бурцез, друг
  Дениса Давыдова и наставник его "по части романической", то есть по части
  выпивки рому.
   - Что нового? - спросила Дурова, пожимая руку пришедшему.
   - Да много, Александруша, нового: от Дениски письмо получил -
  преболыпущее.
   - Да? - с затаенным страхом спрашивает его. - Ну и что ж?
   - Пишет, как Свеаборг брали - сей северный Гибралтар... И знаешь, он
  пишет, кто вступил в союз со шведами?
   - Англичане?
   - Нет, Александруша, не угадаешь... Дениска пишет, что самыми
  сильными легионами шведскими оказались наши провиантские чиновники.
   - Ну, это как и в войну с Наполеоном.
   - Хуже, Александруша. Дениска пишет, что почти во всяком мешке вместо
  муки они находили либо мусор, либо опилки... Да еще какие подлецы: как
  стали их ловить на этом, так они, дьяволы, ухитрились вот как увертываться:
  как только куда назначут обоз с провиантом, так они, провиантские-то
  Геростраты наши, и подсылают к шведам своих лазутчиков предуведомить, что
  там-де и там пойдут обозы с провиантом - не зевайте-де... Ну, шведы и не
  зевают... А мы остаемся без хлеба, без сухаря. Дениска пишет, что только
  грибами и живет солдат, а вместо хлеба парят в котлах шведскую рожь да
  ячмень - ну, и кушают аки кашицу.
   - А пишет, кто ранен из наших, кто убит? - чуть слышно спрашивает
  Дурова.
   - Особого ничего не пишет... Хвалит Каменского да Кульнева - только
  на них, говорит, и выезжаем.
   Дуровой еще хочется что-то спросить, но она молчит.
   - А ведь я, Александруша, по делу к тебе, - продолжает Бурцев,
  которому не сидится на месте. - Я хочу тебя, брат, похитить.
   - Куда? на охоту опять?
   - Нет, брат... Да оно, пожалуй, Александруша, на охоту, да только на
  красного зверя - на красную девицу... К Кульневым махнем.
   - Мне что-то не хочется, - немножко тревожно отвечает Дурова.
   - Э! дудки, Александруша: тебе не хочется, а мне хочется...
   - Ну и поезжай один.
   - Нет, шалишь, Александруша, - это не по-товарищески, не по-гусарски.
  Да без тебя мне и нельзя.
   - Отчего же?
   - Да оттого, брат, что богиня эта, Диана прелестная, прошлый раз мне
  прямо сказала: "Без Александру-ши и глаз ие кажите к нам".
   Дурова заметно покраснела.
   - Вот вздор какой! все это ты сам сочиняешь, - сказала она смущенно.
   - Убей меня Бог бутылкой рому! чтобы мне на том свете водки не
  видать! - сама богиня так сказала.
   Дурова знала, что он не лгал; но это тем более приводило ее в
  смущение. Еще с зимы она стала замечать, что в семье Кульневых, которых
  поместье было верстах в пятнадцати от Полоцка и которые наезжали иногда в
  Полоцк, младшая дочь, молоденькая, прелестная шестнадцатилетняя девочка,
  принимая ее за мужчину, оказывала ей такое недвусмысленное, хотя наивное
  внимание, что положение гусара с женскими прелестями становилось час от
  часу щекотливее. Дурова видела, что девочка ищет взаимности, тоскует...
  Надо было бы положить конец этому, но как? Ни холодность, ни видимое
  желание избежать с нею встречи - ничто не помогало. Оставалось одно - или
  грубо оттолкнуть от себя доброе, милое, наивное существо, или открыть
  все... Дурова решилась на носледнее.
   - А! брат, увлек девочку, а теперь и на понятный, - говорит между тем
  Бурцев, которому просто хотелось ехать к Кульневым самому, потому что он
  был неравнодушен к старшей сестре "богини". - Так, Александру-ша, хорошие
  гусары не делают... это свинство... Ну, коли грех вышел - пожалуй, немножко
  там, утешь...
   - Не говори этого, Бурцев... Как честный человек говорю, я постоянно
  набегал ее.
   - А вот не избежал: бедная девочка сохнет, этакая цыпочка... а ты,
  Александруша, бессердечная скотина, вот что я тебе скажу.
   - Ну, так и быть, едем, - решительно сказала Дурова.
   Бурцев даже подпрыгнул от радости и, бросившись к Дуровой, сжал ее в
  объятиях, как в тисках...
   - Ой-ой! медведь... задушишь! - защищалась она.
   - Ай, да Александруша! аи, да друг! - радостно повторял Бурцев. - Да
  зачем ты велишь портному столько ваты подкладывать себе на грудь? У тебя
  грудь точно бабья...
   Дурова в это время отвернулась и что-то очень долго рылась в ящике
  стола... Просто смерть с этой высокой грудью!
   - А наверно, там будет этот маркиз из бурсы, - продолжал Бурцев,
  расхаживая по комнате и ероша себе волосы.
   - Какой маркиз из бурсы? - засмеялась Дурова, но как-то
  насильственно.
   - Да новый Сперанский.
   - Ах, этот Талантов?
   - Да. Вот пономарь во фраке! А косится он на тебя, Александруша.
   - Талантов? за что?
   - А за богиню... как же! А ты, простота, и не заметил?
   - Ей-богу не заметил.
   - Э-эх! какие он ей, богине-то, очеса запускает - вот очеса! Так,
  кажется, и пронизывают насквозь - от "блажен муж" до "векую шаташаса"... А
  все цока дальше первой кафизмы дело его с богиней нейдет - вот и косится на
  тебя.
   - Ах, бедный! Мне жаль его. Да и зачем у него такая смешная фамилия -
  Талантов?
   - А чтоб быть похожим на Сперанского... У них в семинарии всем теперь
  надавали подобных громких фамилий: Талантов, Прогрессов, Прудентов,
  Сапиентский, Пульхерримов, Омнипотентов...
   - Что ты вздор болтаешь!
   - Клянусь бутылкой, он мне сам рассказывал... Ну, так едем,
  Александруша?
   - Едем.
   - Ну, спасибо, друг. Собирайся же, а я побегу тоже принарядиться,
  чтоб и мою недотрогу как-нибудь пронять... Так прощай; через полчаса мы уж
  на пути в храм любви будем.
   И он ушел, напевая: "Бурцев ера, забияка, собутыльник дорогой..."
   Через полчаса приятели действительно были уже в дороге. День выдался
  ясный, теплый, тихий, один из лучших майских дней. Мягкое солнце грело,
  ласкало, но не пекло. После дождей поля и возвышенности зеленели изумрудом.
  Птица, молчавшая всю зиму, теперь распевала на разные голоса, словно
  торопясь выкричать все, что накопилось в груди за зиму, за все время
  молчанья и скуки. Да и как не торопиться! И людям приходится петь недолго,
  а маленькой птичке и подавно... А за птичкой тянется всякая козявка, трещит
  и скрипит, да так смело, неумолчно, словно бы весь мир создан для того,
  чтобы слушать это весеннее торжество козявок...
   - Эх! хороша природа, Александруша! - не вытерпел Бурцев. - А воздух!
  Дышишь им, словно коньяк попиваешь... Да нет, баста! Коли едешь к богиням,
  ни-ни! Пить не смей, Бурцев!
   Дурова молчит, как бы прислушиваясь к гулкому постукиванью копыт о
  гладко укатанную дорогу. Эта чудесная весна, разлитая кругом, эта далекая
  синева неба, кажущаяся бирюзовою от яркости изумрудной зелени, теплый,
  ласкающий воздух - все это навеваег тихое, грустное раздумье на того, кому
  недостает счастья...
   - Да, что это ты, Александруша, все нос вешаешь? - снова заговаривает
  Бурцев. - Счастье везет ему бешеное: мальчишка - и уж кавалер, лично
  известный государю... Все у него есть, богини сами готовы на шею ему
  повеситься, а он нос вешает!
   - С чего ты взял, Бурцев? Вовсе нет... это у меня характер такой.
   - Характер! это точно мой денщик... вечно спит, разоспится так, что
  над сапогом со щеткой засыпает... А крикнешь на него: "Ты что спишь?" - так
  нет, говорит: "Я не сплю - у меня характер такой..." Вот и у тебя
  характер... Да тебя, верно, занозила там полька какая-нибудь, когда вы
  стояли в Польше.
   - Ну, вот вздор!
   А между тем ей вспоминаются добрые калмыковатые глаза, а тут же рядом
  с ними мелькают другие глаза, добрые же, но не мигающие... нечеловеческие
  какие-то глаза... А те, калмыковатые, черные, словно без зрачков, - эти
  лучше, теплее...
   - А ведь скоро, я думаю, как там порешат, так и здесь начнется
  работка, - рассуждает Бурцев, который не любит молчать.
   - Что? где порешат?
   - Да со шведами... Сюда наши придут, и Дениска придет, и Кульнев, и
  "чертов генерал", и Гаврилычи все с Платовым... весело будет.
   Теплом эти слова веют на сердце Дуровой.
   - Да, скорей бы приходили, скучно без них, - говорит она, сама
  чувствуя, что не вполне искренне говорит.
   - Придут... У Наполеона ведь нос - у-у, какой! Понюхал Немана,
  захочет понюхать и Москвы-реки, и Невы, и Фонтанки...
   - Ну, этому не бывать! - горячо говорит Дурова.
   - И я, брат Александруша, знаю, что не бывать, и все-таки Наполеошка
  захочет понюхать, чем Фонтанка пахнет... Ну а мы дадим ему пороху понюхать.
   - Скорей бы! - не терпится Дуровой.
   Дорога заворачивала влево к речке, и из-за редкого, полувырубленного
  березняка показалась деревня, расположенная вдоль речного берега, несколько
  всхолмленного. На одном из плоских возвышений виднелся деревянный, с
  деревянными же колоннами, поддерживавшими балкон мезонина, и с зеленою
  крышею дом, а за ним лепились по берегу черные крестьянские избы с
  почерневшими от времени и непогоды крышами. Около барской усадьбы виднелась
  зелень и стояли купами деревья, изображавшие собою не то парк, не то сад, в
  деревне же и вокруг деревни, на задах, зелень была точно вытравлена, а
  виднелся только выветревшийся, почернелый навоз да перегнившая солома. Зато
  у каждой избы торчало по несколько скворешен с воткнутыми в них
  хворостинами да чернелись кое-где гнезда аистов, устроенные на негодных,
  воткнутых на высокие колья колесах. Дорога шла тут по речному нагорью,
  которое справа окаймлялось расчищенною рощею.
   - Ба, ба! а вон и сами богини шествуют, - весело сказал Бурцев. -
  Клянусь бутылкой! - и Талантов с ними.
   В роще действительно из-за деревьев мелькали светлые платья. Вскоре
  ясно можно было различить две женские и две мужские фигуры. Когда солнце в
  прогалинах падало на светлые женские платья, они ярко блестели, словно
  васильки и повилики в зелени. Мужчины - собственно был один мужчина, а
  другой мальчик - оба тоже в светлых коломеиковых костюмах и с соломенными
  шляпами на головах. Барышни - это действительно были барышни Кульневы,
  "богини", несли в руках по зонтику, а мужчины - по небольшой корзинке.
   Барышни заметили всадников и повернули к дороге. Всадники
  приостановили своих коней и сошли с них, когда увидели, что барышни идут к
  ним.
   - Здравствуйте, прелестные лесные богини! - весело сказал Бурцев.
   - Здравствуйте, господа, - отвечала одна из барышень, высокая,
  плотная, белая и румяная. - Какие мы богини?!
   - Как же-с! лесные нимфы, сопровождаемые Паном - виноват, сатиром...
   Барышня положила палец на свои розовые губы, Бурцев догадался и
  замолчал... подходил высокий мужчина в летнем пальто и в таком же пальто
  мальчик: это были Талантов и его ученик, девятилетний брат "богинь".
   "Богини" были барышни в самом русском стиле, ныне исчезающем под
  давлением неблагоприятных условий: не высокие, как линейные англичанки, а
  высокенькие вплотную, наливные, как волжские белевые яблоки, полнотелые и
  упруготелые до неущипу, большеносые, с персиковыми щеками и ямочками на
  подбородках, немножко, словно бы по-детски курносенькие и с серыми с
  поволокой глазами. При виде их, особенно старшей, у Бурцева являлось
  какое-то конвульсивное движение в руках, которые у него невольно тянулись
  погладить что-нибудь у "богини", как невольно хочется погладить бархатную
  шерстку у кошечки, хорошенькую мордочку собаки, курчавую головку ребенка.
  "Богини" были похожи одна на другую, как два персика, но только младшая
  была менее плотна телом, и в лице часто замечалась почти детская
  смущенность.
   Талантов был молодой человек лет за двадцать, видимо занимавшийся
  своей особой и преимущественно своими волосами, которые у него были очень
  хороши - огненно-красные, густые, но сильно теряли от того, что Талантов,
  которому не нравилось их краснота, сильно смазывал их для придания им
  некоторой черноты помадой и завивал по моде - колбасками на висках и
  хохолком на лбу. Он думал, что этим, модным тогда способом, он сделает себя
  похожим на Сперанского: ему почему-то казалось, что Сперанский брал
  хохолком. Тогда все семинаристы мечтали быть Сперанскими.
   - Вы, кажется, по грибы ходили? - спросил Бурцев, глядя на корзинки.
   - Да, но мы больше отдавали дань природе, ее красоте, - высокопарно
  заговорил Талантов.
   - Как же вам не стыдно - без нас-то? - обратился Бурцев к старшей
  богине. - И мы хотим с вами по грибы.
   - Что ж! мы после обеда опять пойдем, все - да?
   - Отлично... А то вот мой Александруша все хандрит - влюблен в
  кого-нибудь.
   И Дурова, и младшая Кульнева все это время как-то неловко молчали. Но
  при последних словах Бурцева они смущенно, украдкой взглянули друг на
  друга, но только взгляды эти сопровождались различными последствиями:
  Кульнева покраснела до корней волос, а Дурова почувствовала, как щеки ее
  бледнеют. Талантов, видимо, чувствовал себя в неловком положении.
   - А как по-латыни гусар, Иринарх Иванович? - неожиданно выручил его
  маленький Кульнев.
   - Гусар по-латыни - "эквес", - отвечал тот наставительно.
   - Да ведь "эквес" - значит всадник?
   - Ну, все равно - у римлян не было гусар.
   - А уланы были? - спросил Бурцев, переглядываясь с своей "богиней".
   - Нет, и улан не было.
   - Вот дураки римляне! Самого красивого войска у них не было.
   В это время Алкид, которому наскучило слушать, как господа болтают с
  барышнями, тоже подошел к беседующим и, просунув морду между плечом младшей
  Кульневой и Талантовым, стал обнюхивать лежавшие в корзинке грибы.
   - Ах, милый Алкид! - обрадовалась барышня. - Хочешь грибка? - И она
  поднесла к морде коня большой красный гриб. Конь понюхал предлагаемое, но
  не взял.
   - А, не хочешь? А жаренный в сметане скушаешь?
   - Скушает... Его Александруша избаловал - вареньем кормит, -
  продолжал шутить Бурцев.
   - Однако любезно с нашей стороны, - вспомнила старшая Кульнева, -
  держим усталых гостей на дороге, а к себе не приглашаем... Пожалуйте,
  господа, - нас уж и мама давно ждет.
   Общество двинулось к усадьбе. Бурцев шел под руку с своей "богиней", а
  в другой руке держал повод коня. Дурова предложила свою руку младшей
  Кульневой. Рука последней заметно дрожала. Талантов и маленький Кульнев с
  корзинками в руках составляли авангард. Сзади всех шел Алкид, без всякого
  понуждения со стороны своей госпожи: он знал свое дело, да, кроме того,
  хорошо помнил, где у Кульневых конюшня.
   И Дурова, и Кульнева молчали - они чувствовали, что объяснение
  неизбежно... Дольше тянуть было уже нельзя.
  
  
   11
  
   Усадьба Кульневых состояла из деревянного, довольно поместительного
  одноэтажного дома с боковыми пристройками и мезонином. По правую руку
  главного дома, несколько в стороне, стоял отдельный флигель для ночлега
  заезжих гостей, по левую - постройки для дворни, а позади дома все прочие
  службы. К одной стороне дома примыкал небольшой цветник с беседкою, увитою
  хмелем. Но лучшим украшением усадьбы служили пирамидальные тополя,
  посаженные вдоль лицевого решетчатого забора.
   Когда хозяева и гости вошли во двор, кучера тотчас же взяли гусарских
  коней, чтоб вести на конюшню. Но так как избалованный Алкид иногда
  капризничал и не слушался чужого кучера, то и в этом случае Дурова, желая
  заставить его повиноваться кучеру Кульневых, подошла к нему, погладила его
  гибкую, упругую шею и, показывая на кучера, сказала: "Слушайся его, Алкид -
  это Артем..." Умное животное до сих пор не забыло имени своего прежнего
  конюха Артема, и потому всякий, кто желал взять этого капризного коня,
  должен был на время стать Артемом. Уланы и гусары знали эти лошадиные
  капризы и стали самого Алкида величать Артемом. По парадному крыльцу, на
  площадке которого стояли цветы в кадках и ящиках, гости и барышни вошли в
  дом. Там их встретила полная, розовая, средних лет дама с батистовым в
  оборках чепцом на голове, на которой не было ни одного седого волоса, хотя
  полное лицо начинало уже покрываться морщинами, этими таинственными, но для
  всех понятными иероглифами беспощадного времени. Серые глаза ее напоминали
  глаза "богинь" в такой степени, в какой засохшая и сплюснутая в книге
  незабудка напоминает себя в прошедшем, когда она выглядывала из зеленой
  травы и словно улыбалась, блестя не высохшею еще на ней утреннею росинкою.
  И полнота ее, более обстоятельная, чем полнота "богинь", напоминала этих
  последних, но так, что рука Бурцева не тянулась погладить полноту
  "бо-гининой мамы". Это и была мама, сама хозяйка дома, Кульнева,
  повторившая свою молодость в своих дочках, только не в свою, а в их
  пользу... Да, все так на свете делается, все так предопределено
  таинственными законами жизни; даже бессмертие человеческое полагается не в
  пользу того, кто заслужил его, а в пользу... господ архивариусов...
   - Как мило с вашей стороны, господа, что вы вспоминаете нас, а то уж
  мы об вас скучать стали, - сказала хозяйка в то время, когда гости целовали
  ее пухлую руку, а она своею пухлого щекою скользила по их щекам.
   - Я бы давно к вам, добрейшая Анна Гавриловна, да вот этот монах,
  Александруша, сиднем сидит над своими книгами, - отвечал развязно Бурцев.
   - Как вам это не стыдно, сударь? - обратилась хозяйка к Дуровой. -
  Вон уж и папочка (папочкой она называла мужа) постоянно твердит за обедом:
  "Что это, говорит, не видать Сивки-Бурки, ни Александруши? Не с ком о
  политике потолковать".
   Дурова бормотала извинения, говорила, что боится надоедать, да и дело
  мешало.
   - Дело! Это у него дело - весь обложился книгами: там у него и
  "Свиток муз" какой-то, и "Моя лира", и "Журнал российской словесности"... И
  откуда всего этого он набрал? Точно в профессора готовится, - обличал ее
  Бурцев.
   Дурова по возвращении из Петербурга действительно обложилась книгами.
  Она вывезла оттуда целый чемодан как новых журналов, так и книг наиболее
  замечательных. Это был результат ее знакомства с Сперанским, у которого она
  встречала представителей тогдашнего умственного движения. От себя лично
  Сперанский подарил ей книгу Пнина*, автора, мало тогда известного в России,
  но о котором Сперанский выразился, что "Пнин останется учителем для россиян
  и через сто лет, тогда как на Карамзина россияне будут взирать как на
  школьника". И когда девушка в недоумении спросила: "Почему же это так
  должно быть?" - Сперанский отвечал, подавая ей книгу: "Прочтите, мой друг,
  эту книгу и тогда поймите меня". - Книга эта была - "Опыт о просвещении
  относительно к России", изданная в 1804 году... Чтение, которому после того
  девушка отдавалась со всею страстью, открыло для нее новый мир и новых
  богов, и некоторые из старых ее кумиров были разбиты...
   Послышался стук колес, и во двор въехал сам хозяин на беговых дрожках.
  Он был в белом парусинном пальто и такой же фуражке с большим козырьком.
  Кульнев был бодрый, невысокого роста, хорошо выкормившийся старик, с
  двойным подбородком, с коротенькими руками и ногами.
   - Вот и папочка приехал, - сказала хозяйка, - значит, и за стол
  сейчас.
   Барышни между тем ушли к себе "оправиться": нельзя же, гости приехали,
  молодые люди. Талантов с корзинкой тоже скрылся: ему также следовало
  "оправиться", взглянуть в зеркало на свои букли и коки, поправить на шее
  голубой галстучек, принять перед зеркалом мечтательное а lа "Бедная Лиза",
  выражение.
   - Ба-ба-ба! вот удружили - спасибо, спасибо, господа! - радостно и
  искренне-приветливо говорил Кульнев, входя в дом и здороваясь с гостями. -
  Что новенького? Как наши воюют?
   - Не наши, Григорий Петрович, а ваши... Кульневы, - перебил его
  Бурцев.
   - Да, братец-то мой двоюродный... Молодец, молодец! не ожидал я от
  него такой прыти.
   - Как не ожидали?
   - Да маленьким он был трус естественный, а вон теперь поди - на!
   - Дни и ночи на биваках всегда - и ест, и спит с солдатами, -
  подтверждал Бурцев.
   - Что и говорить! Правая рука у Каменского.
   - И оба его глаза, Григорий Петрович, - добавила скромно Дурова: - Я
  видел его в поле.
   - Да, да, героем стал, что и говорить! А что ви, господа, о бесе-то
  полуденном думаете?
   - О Наполеоне?
   - Да...
  
   Уж мы просо ееяли-сеяли,
   А он просо вытопчет-вытопчет, -
  
   запел вдруг старик как-то особенно комично.
   - Заварит он кашу из нашего проса, да кто-то ее расхлебает, - пояснил
  он. :
   - Да сам же и расхлебает, только несолоно, - пояснил, с своей
  стороны, Бурцев.
   Вышли и барышни - такие евеженькие, розовень-кие, словно из яйца
  вылупившиеся. Кажется, все на них осталось прежнее, и платья, и платочки, и
  бантики, а между тем то" да не то: тут приподнято, там опущено, здесь
  передернуто, еще где-нибудь выпущено, подправлено, заправлено, оправлено -
  и вид уже не тот - издание исправленное и пополненное. У Бурцева и глаза
  разгорелись на эти исправленные издания.
   - Ну что, козочки, набрали грибов? - спросил отец, подходя к старшей.
   - Набрали, папа, - всё рыжики больше.
   - И то хорошо, моя Услада...
   - То-то, Услада, папа, - все грибы да грибы, а амазонки мне и не
  купишь.
   - Куплю, куплю... А тебе, царевна Неулыба, чего купить? - обратился
  он к младшей.
   - Мне, папа, ничего не надо.
   - Ну, так ты, значит, дурочка, царевна Неулыба. Как-таки ничего не
  хотеть! А куколку?
   - Ну уж, папа! ты всегда...
   - Надя, папа, в ученые записалась, - объяснила старшая сестра. -
  Помешалась на каком-то сочинителе - и фамилия-то смешная - Пнин, а она
  говорит, что он лучше Державина и Карамзина...
   Дурова взглянула на младшую Кульневу. Та, чтобы скрыть свое смущение,
  нагнулась к цветам, стоявшим у открытого окна.
   - Что ж, Вера Григорьевна, я сам того же мнения, как и Надежда
  Григорьевна, - тоже несколько смущенно заговорила Дурова. - Да это и не мое
  только мнение - это мнение Сперанского, с которым я имел честь
  познакомиться... Вы помните, конечно, оду "Бог" Державина?
   - Помню, потому что ее постоянно твердит господин Талантов, -
  отвечала барышня.
   - Помните то место, где он говорит: "я червь, я раб"...
   - Еще бы! - это и Митя постоянно твердит.
   - Так Пнин в оде "Человек" вот что говорит об этом "черве":
  
   Какой ум слабый, униженный,
   Тебе дать имя червя смел?
   То раб несчастный, заключенный,
   Который чувствий не имел:
   В оковах тяжких пресмыкаясь
   И с червем подлинно равняясь.
   Давимый сильного рукой,
   Сначала в горести признался.
   Что человек - лишь червь земной, -
   Потом в сих мыслях век остался.
  
   Дурова декламировала это с увлечением. Голос ее звучал силой,
  убеждением.
   - Вот так и Надя теперь постоянно храбрится, - засмеялась старшая
  сестра.
   - Что ж, разве это не возвышенно? Разве Пнин не прав? И разве он не
  сильнее Державина? - продолжала Дурова.
   - Ну, пошел, теперь его не остановишь, - комически говорил Бурцев,
  обращаясь то к тому, то к другому. - Вот Господь насылает на меня друзей,
  которые все помешаны на стихах: там Денис Давыдов везде сует стихи, словно
  соль во щи, а тут и Александруша - словно бесноватый с своим Пнином.
   Но в это время явился лакей и доложил, что кушать готово. В столовой
  ожидали уже господ лакеи и казачки - дворовые мальчики, одетые в нанковые
  казакин-чики, которые назначались для мелких, совершенно ненужных услуг,
  как-то: стоять у дверей и лениво хлопать глазами, отгоняя от господ мух,
  чесать у барина спину, так как при коротких руках и тучности своей он сам
  не мог этого делать, да и не хотел - для этого-де Бог холуев создал. Лакеи
  были в белых сомнительной чистоты перчатках, и один, за неимением перчаток,
  которые находились в стирке, стянул где-то сушившиеся на веревке барышнины
  чулочки и напялил их себе на руки: издали все равно не видать, было бы
  бело.
   Когда все уселись за стол, хозяин, сидя на почетном месте и что-то
  вспомнив, обратился к младшей дочери:
   - Да ты что, царевна Неулыба? а?
   - Что, папа? я не знаю.
   - Как не знаешь! Пнина какого-то наизусть выучила, а обязанности свои
  забыла.
   - Какие обязанности, папа? - улыбалась она, видя, что отец шутит.
   - А возложу на тя убрус бел.
   - Ах, виновата, папа, - забыла.
   Она вскочила, подошла к отцу, взяла с его прибора салфетку и обвязала
  ее вокруг шеи отца. Подвязывать отцу во время стола салфетку на грудь - это
  была ее обязанность. Исполнив эту церемонию, она нагнулась и получила от
  родителя поцелуй в лоб и ласковый щипок за розовую щеку.
   - То-то, Пнин, червь ты этакий, - сострил отец.
   К столу явился и господин Талантов с Митей. Талантов казался
  задумчивым и глубокомысленным, а Митя за супом порывался фыркнуть и смотрел
  на мать превеселыми и плутоватыми серыми глазами, как бы желая сказать
  что-то очень забавное и интересное.
   - Ты что, Митя, не кушаешь суп? - спросила его мать.
   - Так, мама, - загадочно отвечал мальчик.
   - Почему же так? Дети всегда должны суп кушать... А ты, верно, успел
  у няни побывать - не голоден.
   - Нет, мама, я голоден, - еще загадочнее отвечал мальчик.
   - Ну, так что ж не кушаешь?
   - Я после скажу.
   Всех насмешил этот лаконический ответ. Даже царевна Неулыба
  засмеялась.
   - О! Он у меня продувной мальчишка - верно в дядю пойдет, - заметил
  отец.
   Талантов изредка бросал ядовитые взгляды на младшую "богиню", а Бурцев
  больше налегал на горячие, поджаренные пирожки, чем на любезничанье с своей
  "богиней", которая тоже кушала с аппетитом. Одна Неулыба казалась не в
  своей тарелке, но эта позиция в чужой тарелке, по-видимому, никем не была
  замечена, кроме господина Талантова, который чувствовал, что и у него
  тарелка как бы чужая.
   - Все утро я рыскал по работам, по полям своим, - говорил между тем
  Кульнев. - Уж и бестии же эти мужики! Как Бог их сотворил хамами, так
  хамами и остались!.. Сам издали вижу, что не работают, прокла-жаются, а как
  заметят только моего гнедка да беговые дрожки, так словно прилипнут к
  работе... Ну, и постегаешь.
   Суп между тем убрали. Переменили тарелки. Митя смотрел еще веселее -
  так и сиял.
   - Ну, продувной мальчишка, говори, почему не ел супу? - спросил отец.
   - Как же, папа, - мама боится тараканов, а в супе был таракан... Если
  б я раньше сказал, так мама испугалась бы и не кушала, - торжественно
  отвечал находчивый молодой человек.
   Но эффект, который последовал за его ответом, был не тот, какого он
  ожидал. Лида у всех вытянулись. Хозяйка и дочери вспыхнули. Сам хозяин
  побагровел.
   - Как! таракан в cyneJ - закричал он, задыхаясь от гнева. - Позвать
  сюда каналью повара!.. Я его!..
   Лакеи и казачки стремглав бросились исполнять приказание барина.
  Зазвенели тарелки.
   - Стой, скоты! - кричит рассвирепевший господин. - Пускай идет сюда с
  кастрюлькой и с горячим судом... чтоб кипел суп... Я ему этот суп, каналье,
  на голову вылью... ошпарю... задеру.
   Лакеи, дрожа от страху, снова бросились. Все онемели - ве знали, что
  начать, что сказать... Все знали крутой нрав обезумевшего барина и ждали
  страшной развязки.
   - А! осрамил при гостях!.. Это по злобе... на волю захотели! Га!
  хамы, я вас] - бесновался человек, которого история уполномочила
  превращаться иногда в зверя.
   - Ой, батюшки! Господи! ой, смерть моя! - слышались вопли на дворе.
   Топот множества ног, бабий вой на дворе. Творится что-то
  возмутительное(tm)
   Лакеи, бледные, дрожащие, вводят под руки полумертвого от страху
  старика. Он уже сам не может стоять на ногах - они дрожат; руки дрожат,
  голова ходенем ходит, седые волосы прилипли к вискам - их прилепил
  холодный, как у мертвеца, пот несчастного. Один из лакеев держит кипящую
  кастрюлю... Все бледны - и лакеи, и казачки,и господа.
   - Га! - снова задыхается барин. - Ты так и ядом окормишь нас! А,
  дьявольское семя!
   Старик вырвался из рук лакеев и грохнулся об пол... Стукнула седая
  голова, да так глухо, страшно, словно раскололась.
   - Лей на него кипяток! - хрипит барин.
   - Ох! - вырывается крик из груди младшей дочери.
   - Лей! а то и тебя запорю!
   Лакей поднял кипящую кастрюлю. Кто-то еще вскрикнул... вскочили...
  что-то грянуло...
   Митя припал к повару и обхватил его седую голову руками. Руки лакея,
  поднявшего кверху кастрюлю, остановились в воздухе. Все замерло, но тотчас
  же все изменилось.
   Чистое сердце ребенка спасло отца от зверского преступления. Митя,
  невольный виновник этой ужасной сцены, очень любил старого повара
  Захариньку. Старик рассказывал барчонку сказки и всякие страшные истории,
  отыскивал ему в саду гнезда малиновок, яички ящерят, ловил ему зайчат и
  всяких редких насекомых, а вчера еще поймал ему двух ежат, маленьких,
  беленьких, кругленьких, которые еще не колются и пьют молоко с блюдечка.
   Митя бросился к повару и громко заплакал. Барышни тоже ухватились за
  отца и плакали, прося за повара, гости просили также усердно, особенно
  Дурова.
   - Эка беда! - смеясь, говорил Бурцев. - Мало мы их, этих таракушек,
  переели в походе! Все же вкуснее щи с таракушей, чем солдатский сухарь с
  хрустом.
   - Да и где он взялся, этот таракан, в поварской? - говорила едва
  пришедшая в себя от испуга хозяйка. - Там нет ни одного таракана - я знаю.
   - Это я, мама, - всхлипывал Митя.
   - Что ты?
   - Я принес туда тараканов...
   - Ты? зачем?
   - Целый таз принес...
   - Для чего? откуда? - спрашивали все в недоумении.
   А голова повара все еще тряслась на полу. Лакей все еще держал
  кастрюлю в руках.
   - Зачем? - спрашивал отец.
   - У него, папа, у Захарыча, скворец там... он выучил его говорить...
  Он все говорит, папа, - и "здравствуй, барин" говорит, и "француз собака",
  и "Господи помилуй"... А мы с Иринарх Иванычем научили скворушку петь "На
  божественной страже".
   Все расхохотались, а господин Талантов покраснел как рак. Даже у
  самого Кульнева сразу прошел гнев, и он помирал со смеху...
   - Ну, ну... так как же? где ж тараканы?
   - А он любит тараканов...
   - Ну... и что ж?
   - А я взял да у птичницы у Акулины в избе и наловил их целый таз.
   - Ну? (Старику становилось совсем весело.)
   - А таз смазал маслом...
   - Ну, так повар не виноват... Вставай же - счастлив твой бог, -
  сказал барин милостиво.
   Повар поднялся и снова повалился на пол, желая поймать ноги своего
  повелителя.
   - Ну, будет, будет... ступай.
   Старый холоп ерзал по полу и целовал ноги барчонка, барыни.
   - Ну, ступай, ступай... мы проголодались.
   Обед прошел весело - веселее, чем кто-либо ожидал.
   - Ну господа, теперь и на боковую, часочка два соснем, - сказал
  хозяин, когда все встали из-за стола; а потом, обращаясь к одному из
  лакеев, отдал следующий приказ: - Ты, Епишка, вели ключнице приготовить
  господам офицерам флигель, да чтоб казачки выгнали оттуда всех мух до
  единой - слышишь! - до единой, а то если приду и найду хоть одну муху -
  запорю, шкуру всю спущу, так и знай... Да скажи ключнице, чтобы поставила
  господам для питья квасу холодного да меду, да чтоб прямо со льду, чтоб
  холодный был, такой, чтоб в кишках леденело, иней бы по животу стал, чтоб
  хоть на салазках в кишках катайся - такой холодный - слышишь! А то засеку
  до смерти, с конюшни не сойдешь... Да чтоб казачки все время над господами
  сиреневыми ветками махали, мух бы отгоняли, - чтоб ни-ни, ни Боже мой, ни
  одной бы мухи... закатаю! слышишь!
   Лакей хотел уйти.
   - Стой! - кричит барин. - А я, господа, люблю под дождичек спать -
  чтобы этак на дворе у-у-у-у! шлеп-шлеп-шлеп... так-то любезно спится под
  ливень, - а нынче, как назло, солнце так и печет; ну, так я себе
  искусственный дождик делаю - у меня на это девки да парни... Как жаркий
  день, так у меня и дождь... Так слушай, Епишка, скажи старосте, чтобы
  нарядил сейчас десять девок и десять парней на дождик, да чтоб живо...
  Ступай!
   - Как же это вы дождь девками делаете? - спросил Бурцев, лениво
  улыбаясь.
   - А вот как! Наряжает староста десять парней с ковшами да десять
  девок с ведрами; парни это взлезают на крышу, да там и становятся по коньку
  в ряд, парень к парню, с ковшами: а девки таскают из речки воду да и подают
  ее на крышу; для подачи наряжается два "подателя", которые стоят на
  лестницах, приставленных к крыше, и передают ведра "ливням" - так парни на
  крышах называются... Ну, парни, приняв ведра, ковшами и льют воду на крышу,
  да только в ту сторону, где моя спальная... Ну, вода-то и шумит по крыше:
  у-у-у-у, точно ливень... А мне так-то сладко спится... Прощайте, господа,
  пойду разденусь...
   "Ну, барщина! - подумал Бурцев, - такой я еще и не видывал".
   И наши друзья, отдыхая в прохладном флигеле и попивая холодный квас да
  мед, все время слышали - не то чтобы ливень, а какое-то шлепанье и журчанье
  воды по соседству.
   Когда они вышли, то увидели, что Митя и барышни все уже приготовили
  для экспедиции по грибы: к двум прежним корзинкам прибавилась еще третья.
   Сборы были коротки - и экспедиция двинулась в путь. Впереди с
  корзинками в руках шли Митя и господин Талантов. Последний, под влиянием
  прочитанной им в слащаво-сантиментальном карамзинском вкусе повести
  "Келадонь и Амелия", страсть которых была дружество, основанное на
  добродетели и невинности, вообразив себя "Келадоном", а младшую Кульневу -
  "Аме-лиею", теперь, после скандала со скворцом, чувствовал, что он
  окончательно упал во мнении своей "Амелии" и находился в самом мрачном
  настроении духа. Со времени скандала он ни разу не смел поднять на нее
  своих огорченных взоров.
   Бурцев шел с старшею богинею, Дурова - с младшей. Первая пара весело
  болтала; у второй же разговор совершенно не вязался.
   Наконец они и в лесу... Пары разбрелись по разным направлениям...
  Дурова и Надя Кульнева остались вдвоем; долее молчать нельзя - тяжело,
  невыносимо... А тут как назло - ни одного гриба!
   Лес становится все гуще и гуще... Одиночество абсолютное...
   - Вы довольны книгами, которые я вам привез в последний раз? -
  решается наконец Дурова; но голос ее какой-то странный, точно чужой...
   - Да... я так благодарна вам... С этими книгами я точно сама
  переродилась...
   - Я понимаю вас - то же было и со мной, особенно после знакомства со
  Сперанским и нескольких бесед с ним... Что за возвышенная душа! Как бы я
  хотел всегда оставаться в Петербурге!
   - А ваша служба? - робко спросила девушка, нагибаясь к земле, чтобы
  скрыть навернувшиеся на глаза слезы.
   - Служба! Бог с ней... Я избрал эту жизнь как крайность.
   - И вы б бросили полк? - еще робче и тише спрашивает.
   - Да... Есть призвание благороднее войны.
   - А товарищи? Друзья?
   В этом вопросе слышатся уже слезы... Горло они заливают и
  сдавливают... вот-вот брызнут... Дурова слышит это, чувствует... Ей
  становится невыносимо жаль бедной девочки...
   - Друзья... да...
   - А знакомые?.. а мы?..
   Это мука! это пытка с обеих сторон... Дурова не выдерживает...
   - Надежда Григорьевна... умоляю вас... выслушайте меня, - говорит
  она, взяв руку своей спутницы.
   Девушка вся задрожала от этих слов...
   - Я - низкое, недостойное создание! - страстно заговорила Дурова. -
  Простите меня...
   - За что? - с страстным же, стыдливым восторгом воскликнула
  девушка: - Я люблю вас - разве вы не видите?
   - О! я низкое существо! я не должен этого слушать...
   - Нет! Нет! - повторила обезумевшая барышня: - Я люблю вас, я давно
  люблю вас... вот я вся ваша!
   И она, широко раскрыв руки, обвилась ими вокруг шеи мнимого мужчины...
  "Я люблю... я умру без вас... я твоя..." - шептала она то, что обыкновенно
  шепчут безумные люди.
   - Надя! Надечка! Друг мой! Девочка бедная, опомнись! - заговорила
  Дурова каким-то странным голосом... - Я не мужчина... Я такая же Надя, как
  и ты... Разве твоя грудь не чувствует этого?
   И действительно, женская грудь ощутила, как-то инстинктивно ощутила не
  мужскую грудь...
   Как ужаленная, с безумными глазами, в которых горел стыд, отвращение,
  ненависть, отскочила обманувшаяся женщина от другой...
   Ночью она уже металась в бреду... Нравственное потрясение было так
  сильно, что нервная горячка едва не свела молодую жизнь в могилу... Все
  думали, что она простудилась в лесу. В бреду она бормотала несвязные речи,
  ж можно было иногда расслышать: "Женская грудь... Надя... она тоже Надя...
  женская грудь - лягушка, я не хочу ее... не надо - не надо... уведите ее -
  она всех обманывает... она жаба... я любила - фу, какую гадость..."
  
  
   12
  
   После свидания императора Александра Павловича с Нанолеоиом в Эрфурте
  в воздухе чувствовалось приближение грозы. Гроза должна быть страшная,
  неслыханная. Накопленное в атмосфере электричество должно было разрешиться
  громами, от которых должна была пошатнуться земля. Это чувствовалось
  народными нервами, выло как невыносимый зуд в душе каждого.
   "Шось велике в лиси сдохло" - говорят украинцы, когда совершается
  что-либо необычное, неожиданное. От этого "дохлого великого" залах носится
  в воздухе, далеко носится - из лесу даже слышен... Этот же запах носился в
  воздухе и перед двенадцатым годом. Что-то "великое" не "сдохло" еще, а
  должно было "сдохнуть".
   Тильзитскве свидание происходило 13 июня 1807 года, эрфуртское - 17
  сентября 1808 года. Так скоро!.. Но в этот короткий промежуток времени
  многое совершилось: раздавленная Наполеоном Испания успела уязвить и в пяту
  и в сердце бессердечного исполина, зато вся остальная Европа стонала под
  этою железною пяткою; Россия громила Швецию в Финляндии.
   Наполеон безумел от сознания своей силы, которая бушевала в нем, несла
  его неведомо куда, как спертый в паровозном котле могучий пар песет по
  рельсам чудовище-локомотив... Этой силе тесно вдвоем на земном шаре, надо
  остаться одному... Одному на земном шаре, на всем земном шаре, где пет
  равного тебе, - какая эта должна быть адская тоска! - такая тоска, все
  равно что одному остаться на одной песчинке среди океана... на песчинке
  Сзятой Елены... Нет, он ищет этого одиночества; такой страшный зверь должен
  жить на необитаемом земном шаре, как лев в пустыне, где нет ему равных,
  смелых, а есть только слабые, трепещущие.
   С этими целями он задумал эрфургское свидание - очаровать последнего
  равного ему на земном шаре.
   Очаровать, ослепить... обставить свидание небывалыми признаками
  величия, пышности, торжественности, богатства... Для караулов и почетной
  стражи в Эрфурте стянуты гвардейские гренадеры и лучшие полки. Навалила
  орава придворных, стада прислуги, с бронзой, фарфором, серебром, золотом,
  гобеленами и роскошной мебелью из Тюильри... Все лучшее и изящнейшее, что в
  течение столетий сработали миллионы рук французов, самое дорогое, над чем
  трудился гений француза, - все это свезено в Эрфурт и театр французский с
  знаменитыми Тальмой, Жоржем Дюшенуа...
   Двигается огромный кортеж Александра. В свите его - великий князь
  Константин Павлович, обер-гоф-маршал граф Толстой, министр иностранных дел
  Румянцев, генерал-адъютант князь Волконский, Сперанский, которого
  задумчивые глаза смотрят грустно... Этот звон величия, звон золота
  почему-то напоминает ему церковный звон и это тоскливое:
   У Данилы у попа в большой колокол звонят,
   В большой колокол звонят - знать, Параню хоронят...
   И вспоминается ему Лиза, а там Дурова с детскими глазами, мертвое, в
  гробу, лицо Пнина... Не червь... перед людьми - не червь, но пред этим
  чудовищем, пред природой - червь...
   А в Эрфурте уже ждут собранные со всей Германии германские короли:
  король саксонский, король баварский, король виртембергский, король
  вестфальский и брат прусского короля Вильгельм... Тут же целая толпа других
  владетельных князей, у которых на головах - все же короны.
   А вот и он, маленький человечек - величайший меж людьми исполин зла...
  А за ним - орудия зла: Талей-ран, который и мать свою, кажется, обманывал в
  утробе, и Бертье, и Шампаньи, и Маре...
   Наполеон на коне. Лицо его холодно и зло, хотя желает казаться
  любезным... И он вспоминает что-то неприятное, злое... да, злую кошку, что
  приходила к нему, когда он босиком, в одном белье, скукожившись как ребенок
  в утробе матери, спал в Тильзите, и эта злая кошка говорила ему: "Ты что
  сделал, что создал в жизни? Сделал ли ты хоть иглу, гвоздь ничтожный? Нет,
  ты только все разрушаешь! Если хочешь принести пользу земле - умри!.."
   Но вот они увидели друг друга... Маленький человечек первый раз в
  жизни торопится - торопится сойти с коня, чтоб обнять своего единственного
  на земном шаре противника... Они обнимаются...
   И последовали торжество за торжеством. Короли ждут решения своей
  участи.
   Тут же, в рядах блестящих золотом и орденами, виднеется и юпитеровская
  голова великого германского поэта и философа. Это Гёте. Но у него не
  юпитеровское выражение, а иное, за которое он получает из рук Наполеона
  орден Почетного легиона, и униженная Германия не смеет отвернуть от него
  своего заплаканного лица.
   А это что такое? - Театр. Идет представление "Эдипа". Наполеон и
  Александр сидят рядом на возвышении. Пониже - короли, князья, графы.
   "Дружба великого человека есть благодеяние богов!" - громко
  декламирует актер на сцене.
   Александр встает и обнимает "великого человека"... Зрители потрясены -
  театр дрожит... Наполеон бледнеет - не то от счастья, не то от злобы...
   Кажется, от злобы... Быть буре! Что-то "великое" должно "сдохнуть"...
   На эрфуртском свидании Наполеон предлагал Александру чудовищный план,
  план, который мог созреть только в мозгу чудовища - разрезать земной шар,
  как апельсин, надвое, и одну половину этого все еще незрелого апельсина
  взять Александру, а другую - Наполеону. Александр ужаснулся этого плана -
  ужасен ему стал и сам Наполеон.
   Ужас этот был предвестником грядущего, семенем великих событий: из
  этого семени вырос двенадцатый год...
   По возвращении из Эрфурта император Александр чаще и чаще начал
  испытывать какое-то тайное, глухое недоверие - к кому? к чему? Он сам этого
  не мог объяснить. Он чувствовал потребность советоваться с кем-нибудь, но с
  кем? Каждый из советников говорит что-нибудь противное тому, что говорил
  его предшественник. Как тут разобраться? на чем остановиться? кто прав?
  Аракчеев, кажется, глубоко верен, глубоко предан... Да, предан, но не
  своекорыстно ли? Да и философия Аракчеева так суха, так деревянна и жестка,
  как он сам... А Сперанский? О, это большой ум, глубокий... Но и этот
  попович, как и Наполеон, из хищных птиц - у него полет орлиный... Недаром
  он так восхищен Наполеоном... Но он нужен - это государственная рабочая
  лошадь...
  
  
   ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
  
   1
  
   Год, который, по счету, принятому христианскою эрою, приходится
  двенадцатым в девятнадцатом столетии, бесспорно составляет необычное
  исключение в бесконечном ряду тысячелетий, прожитых коллективным человеком,
  ибо с тех пор, как человечество начало себя помнить, не было ни одного,
  положительно ни одного года, который бы остался до такой степени памятным и
  единственным, чтобы люди всего земного шара, не условливаясь между собою,
  при одном упоминании о нем с эпитетом, или, скорее когноменом,
  "двенадцатый", тотчас же понимали бы, что речь идет о двенадцатом годе не
  восемнадцатого столетия, не пятнадцатого и никакого другого, а именно
  девятнадцатого, и мало того - с именем этого года тотчас же в уме каждого
  возникает целый ряд известных, весьма сложных, весьма рельефных, то ярких и
  отрадных, то большею частию мрачных и обидных для человеческого ума, но для
  всех более или менее одинаковых, или же до известной степени сложных
  представлений. Такого другого года нет ни в одном из столетий и тысячелетий
  ни нашей эры, христианской, ни эры библейской, ветхозаветной. О каком бы
  годе ни зашла речь - о первом ли, о пятнадцатом, двадцатом и т. д.. -
  всегда сам собою является вопрос: "Какой год? какого столетия или какой
  эры?" Но никто не подумает спросить этого, услыхав о годе с эпитетом
  "двенадцатый". Всякий сразу поймет, о каком годе и о чем идет речь, как
  всякому сразу станет ясно, о ком говорят, когда скажут - "Цезарь",
  "Гораций", "Гуттенберг", "Напо-
   пеон", "Россия", "Петербург". Двенадцатый год - это единственный год в
  бесконечной шеренге тысячелетий своих собратьев-годов, как Архимед и Ньютон
  суть единственные личности среди миллионов и миллиардов себе подобных
  существ, бесследно и беззвучно прошедших по земле и забытых людьми, как
  забыты ими тысячи годов, не оставивших по себе такой громкой и горькой
  памяти, какую оставил двенадцатый год, ставший собственным именем в
  истории. Это какой-то необычайный выродок, урод в бесчисленной семье
  старого Хроноса, давно потерявшего счет своим детям - годам, столетиям,
  тысячелетиям и т. д. до бесконечности и безначальности.
   Вследствие каких причин или, вернее, вследствие каких несчастных
  отклонений в процессе многотысячелетней жизни земного шара ветхий Хронос
  произвел на свет Божий этого урода - историки и неисторики говорят
  различно. Одни полагают, что главною причиною родов страшного детища
  девятнадцатого века был другой такой же выродок в человеческой семье -
  "маленький корсиканец", который гениальным безумием своим успел довести до
  такого же, только слепого, безумия одну половину Европы и погнать ее, как
  стадо голодных шакалов, на другую половину - на Россию, отчего произошло
  страшное, небывалое столкновение западной половины нашего полушария с
  восточною. Другие сваливают вину временного обезумления Европы скорее на
  Англию, чем на маленького корсиканца, который своею "континентального
  системою" хотя и больно наступил на мозоль "царицы морей", однако "царица
  морей" могла бы, говорят, и не поморщиться от этого, а она поморщилась и
  вовлекла Россию в ужасную войну. Третьи находят, что виной столкновения
  западной половины Европы с восточною были "селедки" и "соль". Так по
  крайней мере объясняет источник великой народной войны графиня
  Шуазель-Гуфье, которая со свойственной ей милой наивностью говорит, что
  вследствие принятия Россиею континентальной системы "со всех концов
  империи, среди действительного и мнимого богатства, раздавался голос
  нищеты, так как прекратился всякий отпуск за границу, все порты были
  заперты, и ощущался недостаток в необходимейшем народном для России
  продукте - в соли". Графиня поясняет, что "можно было обойтись без сахара,
  вина, но не без соли и сельдей, которые (будто бы) составляют ежедневную
  пищу в течение продолжительных русских постов"; что "английский кабинет
  тайно работал над возбуждением всеобщего неудовольствия" и т. д. Наконец,
  глубоко талантливый, гениальный автор "Войны и мира" с неотразимой логикой
  и чарующей убедительностью доказывает, что маленький корсиканец столько же
  повинен в том, что в "двенадцатом году" случилось именно то, что случилось,
  как маленький воробей повинен в том, что земля вертится около своей оси, а
  Нева течет от Охты к Пряжке, а не от Пряжки к Охте.
   Как бы то ни было, но случилось то, что, сообразно ходу всех дел
  человеческих, предшествовавших "двенадцатому году", должно было случиться
  неизбежно.
   "Россия увлечена роком. Идем вперед, перейдем Неман и внесем войну в
  самые владения противника".
   Таковы были слова приказа, которым Наполеон повелевал своим войскам
  вступить в русские пределы.
   "Россия увлечена роком". Наполеон был прав, говоря эти слова. Но он не
  подозревал, что этот рок увлекал его самого с большею страстностью, чем то
  можно было сказать о России.
   В то самое время, когда Наполеоном отдан был войскам этот роковой
  приказ, из Петербурга, ночью с 17 на 18 марта, в московскую заставу
  выезжала почтовая тройка. Небольшой возок на зимних полозьях с отводами и с
  кожаным, еще не заиндевевшим от мороза кузовом был задернут до половины
  таким же кожаным с ремнями фартуком. У опущенного шлагбаума возок должен
  был остановиться, потому что полицейский порядок требовал прописки
  проезжающих. К возку, закутанный в овчинный тулуп и шаркая по земле
  массивными кеньгами, подошел часовой.
   - Кто едет? - сделал он свой обычный оклик и, упидав из-за
  отдернувшегося фартука голову с признаками офицерского звания, преподнес
  варежку к лицу, показывая тем, что он делает честь проезжающим офицерам.
   - Надворный советник Шипулинский, - отвечал один из проезжающих,
  которых в возке было двое.
   В это время из караулки, в которой светился огонек, вышел кто-то с
  фонарем и подошел к возку. Свет из фонаря упал на лица проезжающих, которые
  невольно стали моргать и щуриться. Когда заставный смотритель - это он
  вышел с фонарем - увидел освещенное лицо одного из проезжающих, того,
  который сидел глубже, спрятав в меховой воротник до половины свои худые,
  мертвенно-бледные щеки, то невольно отшатнулся назад и едва не уронил
  фонарь. Ему показалось, что он где-то видел это бледное лицо с ласковыми,
  как будто прозрачными глазами, и видел не в такой простой обстановке. Ему
  стало как-то боязно, неловко.
   - Позвольте подорожную, - робко заговорил он, опуская фонарь и
  невольно прикладывая руку к козырьку.
   Тот, кто назвал себя надворным советником Шипу-линским, быстро достал
  из висевшей у него через плечо сумки бумагу, развернул ее и, поднеся к
  свету фонаря, молча ткнул пальцем на верхний правый угол бумаги.
   - Видите, - лаконически пояснил он.
   - По высочай... - начал было смотритель и еще более оробел. -
  Слушаю-с, - заторопился он, отступая от возка. - Подвысь! подвысь!
   Зазвенела шлагбаумная цепь, взвизгнул, повертываясь на петлях и
  поднимаясь одним концом, длинный, окрашенный белыми, черными и красными
  полосами заставный брус и остановился в воздухе в виде огромного
  указательного пальца, обращенного к небу. Ямщик, который тем временем успел
  отвязать колокольчик, похлопывая рукавицами и позевывая, взлез на козлы,
  перекрестился, тряхнул вожжами и проговорил свое обычное: "Но! с Богом!"
  Возок тронулся.
   "А ведь это сам Сперанский... он, ей-Богу, он", - бормотал смотритель,
  с изумлением глядя на удаляющийся возок, которого темный кузов казался
  издали двигающейся копною. "Я его тотчас узнал... Да и как его не узнать!
  кто раз его видел, тот никогда не забудет... В последний раз я его видел,
  как он проезжал здесь в монастырь в одной коляске с государем... Вот
  судьба-то человеку - попович, а куда залетел!.. А я еще помню, как он в
  Невском, в стихаре, проповедь говорил... Уж и проповедь же на диво!.. Куда
  ж это он? По важному секрету, должно быть... И на подорожной - "по
  высо-чайшему-де повелению". Разве к этому корсиканцу, к Бонапарту, зачем
  посылают? Да, поди, больше не к кому... Эка штучка тоже, подумаешь, -
  почище Сперанского будет..."
   Смотритель поглядел-поглядел вдоль расстилавшейся перед ним за
  заставой московской дороги, прислушался к звяканью колокольчика, который,
  казалось, что-то иное вызванивал в ночном морозном воздухе, чем вызванивают
  обыкновенные колокольчики проезжающих, по-
   глядел на звездное небо, сообразил, по положению некоторых знакомых
  ему звезд - Ориона с Сириусом, которых он почему-то называл "заставным
  смотрителем с фонарем", - что недалеко уже утро, зевнул, перекрестил рот и
  тихо побрел в свой караульный домик.
   Смотритель не ошибся. Таинственный возок действительно увозил
  Сперанского из Петербурга на житье в Нижний.
   Что случилось - Сперанский сам не мог понять; но случилось что-то
  очень важное для него. Одно он понял, что это дело его врагов, результат их
  давнишней зависти к нему, к поповичу. Много лет они копались под него, и
  чем он поднимался выше, чем большую область захватывали его законодательные
  работы, тем более увеличивались ряды "землекопов", как он называл своих
  недоброжелателей, копавших ему яму. Теперь оказалось, что яма выкопана и он
  столкнут в эту яму. Но чья рука столкнула - он мог только догадываться, и
  догадывался верно: это был Балашов... Роковой вечер прошел для него как-то
  смутно, точно на всем лежал туман. Кипы бумаг, записок, проектов, докладов,
  лежавшие на столе, на этажерках, на конторке, казались какими-то мертвыми
  телами, из которых только что вылетела душа... "Все я это должен забыть...
  а забыть не могу..." Только личико Лизы, которая особенно ласкалась к нему
  в этот вечер, каким-то отрадным, живительным огоньком светилось среди этих
  разбросанных мертвецов... "Завтра, папа, я тебе новые стихи прочту, которых
  и Саша Пушкин не знает", - таинственно болтала девочка; но, взглянув ему в
  глаза, которые, казалось, высматривали что-то там, внутри где-то, она
  серьезно прибавила: "Ты, верно, опять какой-нибудь важный проект
  сочиняешь..." Проект... в голове у него проект новой жизни, темной,
  неведомой. Что же будет с ним? Кому достанутся эти груды бумаг, которые все
  как бы искраплены кровью его сердца, его заветными думами, - там помета
  карандашом, нотатки, вопросительные крючки!.. Кто прочтет в них его мысль,
  его душу? Балашов? Магницкий? А кто прочтет мысль на мертвом, строгом лице
  покойника?.. Только теперь он понял, что в этих работах, в этих кипах
  бумаг - его жизнь, его любовь, и другой жизни у него нет.
   Когда тройка проезжала по Петербургу, на улицах ttbuio уже мало
  движения, потому что время перешло далеко за полночь. Город разом показался
  чужим, почти незнакомым: сидя в глубине возка, Сперанский испытывал такое
  чувство, как будто его везут в бурсу после каникул, а позади - мертвая
  Параня на столе, и у Данилы у попа опять, в большой колокол звонят...
   Если что казалось Сперанскому несомненным, так это то, что имя его
  враги связали каким-то непонятным образом с именем Наполеона. Но как?
  Конечно, только посредством намеков, сопоставлений и произвольных выводов
  из них; но что связь эту устроили - это несомненно... Странно все это ему
  кажется: и бурса, и Параня, и босой семинарист - и рядом с этим
  семинаристом Наполеон, величайший гений войны... Непостижимо! А между тем
  все это так просто: и самое великое на земле, и самое малое, ничтожное
  уравниваются до ничтожества перед чем-то величайшим и непостижимым, которое
  разбросало в пространстве, в беспредельной дали, эти миры, эти светящиеся
  пылинки, которые перед ним, этим непостижимым, так же ничтожны, как Миша
  Сперанский, владимирский бурсак, и Наполеон, как жалкое звяканье этого
  почтового колокольчика и удары грома, потрясающего землю, эту жалкую,
  холодную пылинку. А на этой пылинке так много жизни и счастья! А разве в
  капле воды не так же много жизни и таких же живых, счастливых существ, как
  и на всей земле? Да, все это - и величие, и ничтожество - все это так
  только кажется, все это относительно - и все ничтожно! Нет, все велико и
  непостижимо! оспаривает упрямая мысль.
   Но особенно саднящая боль ощутилась в сердце, когда, уже за заставой,
  Сперанский не видел впереди себя ничего, кроме теряющейся в темной дали
  дороги, кое-где мелькающих дорожных столбов и этого непостижимого неба,
  смотревшего, казалось, на землю тысячами таких же непостижимых глаз. Все
  это - что-то далекое, таинственное, неведомое, как та жизнь, на пороге
  которой теперь толкнула его какая-то, опять-таки неведомая, сила. А
  позади - все такое милое, светлое, дорогое: и кабинет, в котором так много
  думалось, и Ли-зино личико, и даже этот ее пальчик в чернилах, который он
  сейчас только видел, вот-вот не далее, кажется, нескольких мгновений этого
  бесконечного, странного, таинственного времени, - а теперь ничего этого уже
  нет и нет! Только эта сутуловатая спина ямщика, подергивающего вожжами, да
  звяканье колокольчика, надрывающее душу. Как легко, казалось ему теперь,
  было подниматься от деревянной, некрашеной, изрезанной скамейки в бурсе до
  кресла государственного секретаря и как тяжело было теперь спускаться
  оттуда в этом темном возке, под однообразное завыванье колокольчика! Или то
  все было во сне? И бурса, и семинария, и Пара-пя, и лавра, - все это сон? А
  эта странная девушка в уланском мундире и с робкими, детски моргающими
  глазами? Где она? что с ней? нашел ли ее отец?
   Нет - напрасно он искал ее. В девушке еще жила та молодая энергия и та
  жажда сильных ощущений, которые постоянно толкают вперед, показывают там
  впереди что-то невиданное, обаятельное. Уже шестой год Дурова находилась в
  войске, которое после тильзитского мира оставалось у наших западных границ,
  тогда как другая его часть совершала турецкую кампанию. Некоторые из
  гусарских и уланских полков, в том числе и Литовский, в который в 1811 году
  перешла Дурова из Мариупольского гусарского полка, расположены были около
  Белостока, Гродно и Вильно. Дурова, которая по воле государя носила теперь
  фамилию Александрова, считалась уже старым офицером, хотя, к соблазну
  товарищей и солдат, у этого "старика" не было и намеков на усы и бороду.
  Отсутствие растительности на лице - это был для нее тяжкий крест, особенно,
  когда, служа в гусарах, она постоянно должна была сталкиваться с кутилой и
  забиякой Бурцевым. Бурцев допекал ее шутками, доказывая, что она родом из
  менял, и оттого у нее не растет борода. "А все оттого, братуха
  Александров, - пояснял он, - что ты не умеешь пить по-гусарски, вот как мы
  с Дениской". Дениской он называл Давыдова и был его закадычным другом.
  Постоянно всклоченные волосы искрасна-рыжего цвета с торчащими из них
  стеблями сена или перьями из продранной подушки, фуражка каким-то чудом
  держащаяся на самом затылке, серые навыкате глаза с мешочками под ними,
  приятный, по-детски очерченный рот, кверху вздернутый нос, словно нюхающий,
  где пахнет ромом или старой водкой, красные, трясущиеся от смеха щеки,
  веселый, несколько сиповатый голос - все в Бурцеве дышало добротой и
  беспечностью. Но при всей необыкновенной доброте своей, при полном
  отсутствии всякой злопамятности, при щедрости, заставлявшей его горстями
  бросать деньги направо и налево, когда они у него заводились, а "на
  экваторе", как он выражался, при безденежье ванимать на чай и на табак у
  своего денщика, который его же обирал бессовестно, когда барин был "в знаке
  водолея", то есть с деньгами, и лил вино как воду, - при всех своих добрых
  и мягких качествах Бурцев был необыкновенный задира и забияка. Никто,
  кажется, не любил так Дурову за ее скромность и нравственную чистоту, как
  Бурцев; ни перед кем он, даже перед женщинами, не останавливался в своих
  безумных дурачествах, не всегда приличных, особенно когда он потешался над
  евреями, чем-либо не угодившими ему, и только под ласковым взглядом Дуровой
  этот Бурцев краснел как школьник; но тем не менее за то, что она не
  пьянствовала в его сообществе или в кружке его приятеля Дениски, он и ее
  задирал, главным образом, нападением на ее без-усость и безбородость. Эти
  задирки Бурцева, которого Дурова, в свою очередь, не могла не любить за
  доброту и беззаветную честность, а главное - постоянная необходимость
  увертываться от попоек, невозможность не быть свидетельницей разных не
  совсем скромных похождений разудалого гусарского кружка во главе с Бурцевым
  и Дениской, - были отчасти причиной, что Дурова снова надела на себя
  уланский мундир, который давал ей возможность чаще находиться в обществе
  более скромных, чем гусары, улан. И замечательно - когда Дурова перешла в
  уланы, Бурцев так затосковал по ней, что перестал было даже совсем пить и
  был неузнаваем. Он удалялся от товарищей, от кутежей, по целым дням бродил
  по лесу и по полям с ружьем, сам с собой разговаривал, похудел страшно и
  совсем осунулся. Гусары не узнавали его; а на вопросы их - что с ним
  поделалось, не болен ли он, о чем тоскует, - Бурцев только отругивался:
  "Черти! мерзавцы! пьяницы! ангела своего пропили..." И гусары никак не
  могли понять, какого ангела они пропили. Больше всех он возненавидел своего
  закадычного друга Дениску, особенно после того, как Дениска сочинил и
  послал ему стихотворное приглашение на кутеж, приглашение, которое
  впоследствии знала наизусть вся Россия:
  
   Бурцев ера, забияка,
   Собутыльник дорогой,
   Ради рома и арака
   Посети домишко мой.
  
   Бурцев хотел было даже перейти в уланы, чтоб быть поближе к Алексаше,
  как многие из офицеров называли Дурову, решился наконец совсем
  остепениться, но только весть о том, что с весной этого года опять начнется
  война с Наполеоном, остановила его от исполнения доброго намерения. На
  радостях он шибко напился с Дениской, с которым окончательно помирился на
  четвертой бутылке рому, и тут же по-старому напроказил. В период своего
  уныния и временной трезвости он заметил, что еврей-шинкарь бессовестно
  обирал солдат как на водке, так в особенности на том, что давал им взаймы
  денег за огромные проценты и в то же время заставлял их работать на себя.
  Явившись вместе с подвыпившими офицерами в винный склад еврея, Бурцев
  грозился выпустить вино из всех его бочек, если еврей не покается перед ним
  и не примет крещение. Еврей валялся в ногах, каялся, просил прощения, но на
  крещение ни за что не мог решиться. Тогда Бурцев положил крестить его
  по-своему, по-гусарски - в сорокоуше с водкой. Бочку поставили стоймя,
  саблями выбили из нее верхнее днище и раздели еврея донага. Несчастный
  совсем обезумел от страха и только шептал какие-то молитвы. Его подняли на
  руки и опустили в бочку, полную до краев, так что вино полилось на землю.
  Бурцев, взяв у одного из офицеров пистолет, взвел курок.
   - Крестись, пся крев! - крикнул он, наводя дуло пистолета на еврея и
  стараясь сделать свои добрые, пьяные глаза страшными. - Крестись, а то
  сейчас - раз... два... ну!
   Еврей с головой окунулся в бочку, так что вино снова полилось через
  край. Последовал дружный хохот. Бурцев лукаво подмигнул товарищам.
   Из бочки снова показалось бледное, исказившееся лицо еврея. Он тихо,
  жалобно визжал и фыркал. Намокшие волосы и распустившиеся пейсы болтались
  по голым, костлявым плечам несчастного.
   - А! ты не хочешь креститься! - с трудом удерживая смех, снова
  закричал Бурцев. - Так теперь капут... Раз... два... иу-ну!
   Опять еврей юркнул в бочку. Последовал выстрел, конечно, в воздух,
  ради вящего испуга еврея. Но голова еврея уже не показывалась из-под водки,
  а только пузыри выскакивали на поверхность бочки.
   - Да он задохнется, утонет, - сказал один иа офицеров и бросился к
  бочке.
   Запустив руку в сорокоушу, он за волосы приподнял голову еврея.
  Несчастный лишился чувств.
   В этот момент в дверях склада показалась Дурова.
   - Господа! что это вы делаете? - с изумлением спросила она, не
  понимая, в чем дело.
   Увидев ее, Бурцев задрожал и схватил себя за волосы.
   - Подлец! я подлец! я пулю себе в лоб! - дико закричал он и бросился
  из склада.
   Дурова и некоторые из офицеров бросились за ним, а прочие остались
  приводить в чувство еврея.
   Так ознаменовали молодые повесы радостный день объявления войны
  Наполеону - войны "двенадцатого года".
  
  
   2
  
   Но не одни молодые повесы праздновали радостный день объявления войны
  "двенадцатого года". Когда к весне главные силы армии двинулись к Вильне и
  когда сам государь прибыл к войскам, решено было начало кампании
  отпраздновать грандиозным балом, которым должна была, так сказать,
  коллективно почтить русского императора вся Литва и та часть Польши,
  которая не была еще занята армиями Наполеона. В устройстве бала должны были
  принять участие и русские военачальники, весь императорский штаб, генерал и
  флигель-адъютант, простые генералы и дипломаты. Хозяйкою и
  распорядительницею бала общее мнение называло генеральшу Бен-нигсен,
  которая, как местная помещица, предложила для этого торжества свою
  роскошную виллу в Закрете, недалеко от Вильны, прелестное здание,
  переделанное из старинного католического монастыря, с богатыми садами,
  оранжереями, богатейшими аллеями померанцевых деревьев, с лужайками и
  гротами, беседками и клумбами цветов.
   Военная молодежь и немолодежь, желавшая пустить пыль в глаза виленским
  и всем литовским красавцам и потанцевать на широкую ногу, привольно, не в
  душных залах, а на воздухе, среди живой зелени, среди аромата цветов и под
  гром оркестров, которые бы сливались с хорами лесных птиц, с соловьиными
  трелями и пугающим уканьем ночной птицы, филина и пущика, под оркестровое
  кваканье лягушек, - потанцевать и повеселиться так, чтобы вся природа
  принимала участие в пире воинства, идущего на бой, чтобы гремела и ликовала
  зелень, ликовало небо, - все равно-де, может быть, последний раз приходится
  ликовать, так уж повеселиться на виду у Бога и голубого неба, в виду
  которых, быть может, скоро где-нибудь, в лесу или в поле, придется
  помирать, - молодежь решила устроить на красивой лужайке сада танцевальный
  помост со сквозною галереею на колоннах, с клумбами и с целою рощею
  апельсинных деревьев.
   Было начало мая. Погода стояла прекрасная, южная. Померанцевые и
  другие деревья были в полном цвету, изображая из себя гигантские букеты.
   Работа галереи шла быстро, лихорадочно. Ведь того и гляди, более чем
  полумиллионная армия Наполеона перейдет Неман, и тогда будет не до танцев:
  придется затеять другой пир, более величественный, хотя тоже под открытым
  небом, при пении птиц, но только под иную оркестровую музыку.
   Был в Вильне известный архитектор, польский патриот от подошв до
  маковки, хотя и с немецкою фами-лиею - пан Шульц. Подобно всем немцам да и
  вообще всем людям, потерявшим свою народность и всосавшим молоко и душу
  другой, их приютившей, пан Шульц был больше поляк, чем всякий другой
  прирожденный шляхтич. Он был такой же энтузиаст, каким некогда, во время
  расчленения Польши, был пан Рейтен, который на последнем польском сейме был
  одним и последним поляком, заявившим, что если все поляки оставят сейм, то
  он один будет изображать собою и сейм, и всю Польшу, и что пускай лучше
  выволокут из сеймовой залы его труц за ноги, как выволакивают за ноги из
  истории Европы труп старой, доплясавшейся до могилы Польши, чем он сам
  выйдет из сеймовой избы. Но, будучи большим энтузиастом и патриотом, пан
  Шульц, как эту шутку часто позволяет себе капризная природа, был плохим
  архитектором. Его-то и пригласили устроить танцевальную галерею для
  предстоящего бала. Страстный мечтатель в душе, тихий, скромный и робкий по
  наружности, пан Шульц фантазировал о том, как он, с помощью ли Наполеона
  или в союзе с русским императором - он еще но мог решить с кем именно, - но
  что он, пан Шульц, непременно восстановит свою дорогую отчизну, матку
  Польску, во всей ее исторической широте и долготе от Балтийского моря до
  Балкан, и от Эльбы до Днепра и чуть-чуть не до Дона, одним словом, в
  пределах старой Польши до "сасов" и при "сасах" и в полных границах
  великого княжества литовского - за Псков и Смоленск. Себя, пана Шульца, он
  уже видел крулем великой монархии и искренним другом двух таких же великих,
  как и он, пан Шульц, монархов - Наполеона и Александра, которых он любил
  искренне обоих и обоим одинаково удивлялся. Мечтая таким образом о будущей
  короне, он плохо наблюдал за рабочими, строившими галерею: то ему
  представлялось, что это он строит себе дворец королевский, то эстраду, на
  которой вся возвеличенная им Польша будет короновать его, скромного и
  честного спасителя отчизны; то казалось ему, что с этой эстрады он уже
  держит речь: к народу...
   - Цо, пане архитекторе, - не надо ли глубже вкопать в землю эти
  бревна? - спрашивал его еврей подрядчик, встряхивая пейсами, словно
  засушенными колбасками.
   - Цо~цо? глубже? зачем глубже?.. я высоко буду стоять, - невпопад
  отвечал пан Шульц подрядчику.
   - Да глубже, пане, надо бы вкопать устои колонн.
   - Не надо глубже, так красивее - выше... Я все колонны украшу
  зелеными листьями да капителиями и перевью все это гирляндами из каштановых
  цветов.
   - Все же это, пане, не прочно.
   - Прочно будет, - я крышей соединю колонны... Какое очарование будет!
   Но очарование скоро исчезло. Едва галерея была построена и обвита
  гирляндами цветов, как все здание рухнуло: колонны, не глубоко врытые в
  землю, не выдержали тяжести крыши, как ни легка была она, и галерея, где
  вечером должен был собраться весь свет Литвы и Польши, все красавицы края,
  все придворные и сам государь с своими министрами - галерея обвалилась!
  Вместе с галереею обвалилась, рухнула и величавая Польша, образ которой
  лелеял в душе своей бедный мечтатель, пан Шульц. Это случилось в то самое
  время, когда рабочие ушли обедать, а Шульц ходил один вокруг своего
  прелестного создания и любовался им, мечтая о короне... Напвлеон, выйдя из
  солдат и своею солдатскою рукою добыв корону Франции и множество других
  корон, всех своих современников сделал мечтателями: все мечтали добыть по
  короне. Мечтал об этом и бедный Шульц. Так, во время Колумба, и особенно
  вслед за ним, все мечтали об открытии новых стран, чуть ли не третьего
  полушария - и иные открыли если не полушария, то целые части света. Одному
  Шульцу не удалось добыть себе корону великой Польши... Услышав какой-то
  странный шум и шуршание, которого сначала он не мог себе объяснить, а потом
  увидав, как разъезжались в стороны колонны галереи, как растягивались и
  разрывались померанцевые гирлянды и как потом, словно живое тело,
  затряслось и рухнуло все здание, издав болезненный, нестройный крик, треск
  и грохот, - Шульц и тут, казалось, не понял, что случилось. И только
  оглядевшись крутом дикими глазами, сообразив что-то, ои схватился рукою за
  левый бок, слабо застонал и через клумбы цветов и невысокую загородь парка
  бросился к реке, протекавшей у подножия Закрета. Это была извилистая,
  живописная Вилия, на гладкой поверхности которой плавали молодые утята с
  маткой; не останавливаясь ни на секунду, как бы боясь, чтобы его не схватил
  кто сзади, Шульц, вытянув вперед руки, как бы ловя убегавшую от него тень -
  это была тень жизни, убегавшие от него золотые иллюзии, - стремительно
  кинулся с крутого берега в воду, головою вниз. Через несколько секунд
  из-под воды вынырнула соломенная шляпа, сильно испугавшая утят, которые
  было уже успокоились после падения в воду чего-то большущего, что потом
  более уже не выны-ряло из воды. Шляпу прибило к берету далеко ниже того
  места, где утонул Шульц.
   Этот трагический случай вызвал разнообразные толки в Вильне, в армии,
  при дворе, по всей Литве и Польше, а потом и в целой Европе. Герцогиня
  д'Абрантес, романами которой в то время зачитывалась вся Европа, сделала
  пана Шульца даже героем одного из своих романов. Слепые приверженцы
  Наполеона, мечтавшие о восстановлении старой Польши, говорили, что Шульц
  хотел повторить трагическую роль Самсона, погребающего филистимлян под
  развалинами храма, и с умыслом установил колонны галереи так, чтобы во
  время разгара торжества галерея обрушилась и передавила бы собою всех
  русских военачальников, императорский штаб и самого государя; но что будто
  бы Щульц не рассчитал ни времени, ни веса крыши галереи, ни других
  случайностей - и храм разрушился раньше, чем в него вступили филистимляне.
  Другие, напротив, утверждали, -что Шульц дурно построил здание по своей
  рассеянности, что никого губить он не хотел, что с филистимлянами он в
  таком случае губил и своих соотечественников - иудеев, цвет литовского
  дворянства и всех прекраснейших в мире женщин - сероглазых и голубоглазых
  литвинок.
   Как бы то ни было, трагический случай со строителем танцевальной
  галереи не заставил отложить задуманный бал до другого времени. Да и поздно
  бы было...
   В самом разгаре бала случилось нечто более историческое, чем этот бал,
  который мы, конечно, не намерены описывать.
   В самом разгаре бала, когда гром военной музыки разносил по
  окрестностям на десятки верст подмывающие мелодии музыки, по берегу Вилии к
  Закрету скакали два всадника.
   - А слышишь, Алексаша, как там веселятся? - говорил один хрипловатый
  голос, который и в темноте ночи давал возможность узнать того, кто
  говорил. - Ишь огней-то, огней распустили!
   - Да, веселятся... фейерверк на славу, - отвечал тихо другой голос.
   - А Дениска, подлец, поди, как отхватывает - а?
   - Да, и он...
   - С бабами, чай, с поляками, подлец... Ух, лебезит, поди, ракалья...
  Слышишь, Алексаша, - мазура отхватывают.
   - Да, пусть в последний раз повеселятся, - отвечал тот же немного
  грустный голос.
   Всадники, видимо, торопятся. Взмыленные кони дышат тяжело, и как ни
  приучены к осторожной езде, иногда устало фыркают.
   - Вот сполоху зададим танцующим, канальство, - продолжал сипловатый
  голос: - А особливо дамочкам... Вот, канальство, струхнут.
   - Да, но не польки: эти рады будут нашей роковой весты, - сказал
  грустный голос.
   - Да что ты, Алексаша, - точно не рад, что Наполе-онишка, словно
  карась, сам в нашу вершу забирается? А?
   - Да, Бурцев, теперь не рад... Я готов встретить десять смертей, но
  мне за всю Россию страшно - за матерей, сестер, отцов тех, которые скоро
  полягут, обнявшись с мертвым врагом.
   - Эх, Алексаша, что делать! Надо же доконать этого разбойника.
   Скакавшие к Закрету всадники были Бурцев и Дурова-Александров. Они,
  быв в ночных разъездах, первые увидали, что Наполеон со своими армиями
  переходит Неман, и частью уже перешел, - и скакали с этой роковой вестью в
  главную квартиру.
   - Вот хорошо бы было, если б он всех на бале захватил... Вот черт
  эдакий! вот подкрался! - разводил руками Бурцев.
   Дурова ничего не ответила. В ней происходила тяжелая внутренняя
  работа. Уже с самой поездки в Петербург, в особенности же после знакомства
  со Сперанским, она начала переживать душой что-то новое, прежде ей
  неизвестное: это было какое-то медленное, но окончательное разложение ее
  прежних верований и симпатий; ее прежние идеалы шатались, падали,
  разбивались вдребезги, как глиняные статуэтки; а новые слагались неясно, не
  вполне очерченные. Ей казалось, что она ходит по дорогим обломкам, ищет
  чего-то еще более дорогого; но сомнение, недостаток прежней веры словно
  паутиной застилает перед нею и прошлое, то, что в нем казалось святым, и
  настоящее, тот путь, по которому она шла, подавленная сомнениями. И она
  завидовала той детской светлости, с которою другие смотрели на жизнь. Она
  завидовала Бурцеву, для которого не было неразрешенных вопросов жизни.
  Девочкой она жаждала свободы, она не хотела быть рабой условных приличий -
  и вот она свободна; но свобода эта опять какая-то условная, украденная...
  Кроме того, она и другим глубоко затаенным чувством сознавала, что она -
  женщина; она теперь только, когда Греков, после финляндской кампании ушел
  со своим полком на Дон, - теперь только поняла она, как слаба она, как
  ничтожна ее мнимая свобода и как ничтожно ее геройство перед простым
  человеческим чувством.
   И вот теперь, в момент начала великого дела, в котором она, несмотря
  на свое личное ничтожество, невольно или вольно принимала участие, - она
  чувствовала, что в душе ее не бодрость, не решимость, не отвага, не
  злобно-наивная радость, как у Бурцева, а гнет сомнения. В чем? Она и сама
  не могла бы на это отвечать. Давно ли, кажется, - не более как с месяц
  назад, она писала в своем дневнике: "Мы стоим в бедной деревушке, на берегу
  Наревы. Каждую ночь лошади наши оседланы, мы одеты и вооружены; с полуночи
  половина эскадрона садится на лошадей и выезжает за селение содержать пикет
  и делать разъезды; другая остается в готовности на лошадях. Днем мы спим.
  Этот род жизни очень похож на описание, которое делает мертвец Жуковского:
   Близ Наревы дом мой тесной: Только месяц поднебесной Над долиною
  взойдет, Лишь полночный час пробьет, Мы коней своих седлаем, Темны кельи
  покидаем...
   "Это точь-в-точь мы, литовские уланы: всякую полночь седлаем,
  выезжаем, и домик, который занимаем, тесен, мал и близ самой Наревы. О,
  сколько это положение опять дало жизни всем моим ощущениям! Сердце мое
  полно чувств, голова - мыслей, планов, мечтаний, предположений; воображение
  мое рисует мне картины, блистающие всеми лучами и цветами, какие только
  есть в царстве природы и возможностей. Какая жизнь, какая полная,
  радостная, деятельная жизнь! Как сравнить ее с тою, какую вела я в
  Домбровице (это там, где Бурцев жида крестил в бочке старой водки). Теперь
  каждый день, каждый час я живу и чувствую, что живу: о, в тысячу, в тысячу
  раз превосходнее теперешний род жизни! Балы, танцы, волокитства, музыка...
  о, Боже, какие пошлости, какие скучные занятия!"
   Когда она писала это, то писала искренне: она действительно
  чувствовала то, что срывалось у нее с пера. Пятилетняя мирная стоянка на
  литовских квартирах, однообразие и пустота, этой жизни, которую, полную
  праздности и тунеядства, разнообразили такие же праздные и тунеядные
  занятия - утром ученье для формы, чтобы поразмять людей и лошадей, а там
  весь день - или карты и попойка, или толканье по гостям, по знакомым
  польским домам: болтовня, еда, танцы, заигрыванья, не имевшие для нее, как
  для женщины, никакого значения. Напротив, заигрыванья с нею женщин бесили
  ее, возбуждали в ней отвращение, просто даже физическую дрожь. В одном
  месте из дневника, она так говорит об этих заигрываниях с нею прекрасного
  иола и о том, как остро чувствовалось ею, что она сама женщина: "В танцах я
  всегда мысленно браню свою даму, если она говорит со мной вполголоса,
  взглядывает на меня чаще, нежели водится, особливо если: дает глазам своим
  выражение, которое для мужчииы имело бы свою цену, но для меня... Мне
  кажется тогда, что она передразнивает меня! Но ничто не бывает мне- так
  досадно, как то, когда, устав от мучительного вальса, только успею сесть на
  стул и вдруг кто-нибудь из моих товарищей подводит ко мне свою даму и
  говорят: "Уступи, брат, свое место... le rage аи соеur!" [в душе -
  бешенство (фр.)] встаю, забываю свой колет, шпоры; помню только свои права
  и хмурю брови, но стул все-таки отдаю".
   Вырвавшись снова в поле, охваченная походною, пред-боевою атмосферою,
  она приняла, и приняла искренне, простое движение вдали от надоевших карт,
  танцев и барышень - за жизнь: пикетная жизнь сторожевой собаки показалась
  ей полною прелести. Но это ей только казалось так: не пикетная жизнь
  возвышала ее душу, а перемена одного однообразного на другое однообразное.
  А главное - вся полнота новой жизни была в ее воображении; оно-то рисовало
  ей невиданные картины, образы, идеалы. Но едва она оглянулась вокруг себя,
  как опять увидела то же. Сегодня, пробираясь с Бурцевым по берегу Немана,
  она вдруг увидела, что армия Наполеона перебирается на эту сторону. Сердце
  ее забилось было радостно, так, как оно никогда, кажется, не билось - и
  радостно, и тревожно... "Что-то великое начинается", - заколотилось у нее в
  сердце. И вслед за тем это же сердце подсказало ей: "А разве ты уже не
  видела это великое? А Фридланд? А Гутштадт? А речка Алле, превратившаяся в
  кровяное море? А беспорядочное бегство войска, поражаемого картечью?" Она
  уже изведала это "великое" - и почувствовала, что оно снова начинается, но
  только чувствовала определеннее, сознательнее: тогда она сама не могла
  отвечать, что такое было это "великое"? Она к эпитету не могла подобрать
  слова; а теперь сразу, как только увидела в темноте какие-то движущиеся
  чудовищные массы, которые - она это знала - идут убивать наверняка и
  наверняка умирать, как услыхала плеск падающих в воду с наведенного моста
  несчастных, вольных и невольных убийц, - она мгновенно в нервах, в сердце,
  в мозгу подобрала к эпитету подходящее слово.
   Но в тот же момент она заподозрила в себе недостаток мужества,
  храбрости. Неужели это правда? Да, она чувствовала, что это была правда,
  только какая-то особенная правда, не обидная. Тогда, в первую кампанию, в
  битве при Гутштадте и под Фридландом, она чувствовала в себе храбрость,
  какой-то возвышенный, безумный трепет. Но то была и храбрость, и трепет
  новизны, храбрость неведения, впервые лспытываемое сильное ощущение. А
  теперь не то: это не трусость. Она теперь бестрепетнее, привычнее... Но она
  стала умнее, опытнее: она умела теперь находить настоящую цену вещам, цену
  жизни. Самое ценное этой жизни она нашла теперь: это - возможность думать,
  чувствовать, слышать это безумно-радостное кваканье лягушек, это задирающее
  щелканье ничего знать не хотящей, кроме жизни, ночной птички вон в том
  темном кусту на берегу Вилии, где утонул Шульц.
   - А вот бы вышел кавардак из всего этого, Ллекса-ша, коли бы теперь
  гаркнуть во все горло: "Французы идут! французы перешли Немая!" - тихо
  сказал Бурцев, когда они подъехали к самой изгороди закретского сада,
  залитого огнями разноцветных фонариков и бесчисленного множества свечей,
  горевших прямо на воздухе, - ночь была так тиха, что свечи в саду горели,
  совсем не колыхаясь, и среди бальной музыки слышно было, как в саду, среди
  цветов и зелени, официанты звенели посудой, накрывая столы к ужину. - А?
  вот была бы картина, Алексаша, а?
   - Все равно - завтра будет почти то же, - отвечала Дурова, думая о
  своем.
   - Да, завтра, поди, другая музыка будет.
   - Вероятно, Вильну защищать будем...
   - А ну ее! Я бы вон там на балу лучше поел, жрать хочется - ажио
  шкура трещит... А боюсь - проклятый Наполеошка и поесть не даст.
   Они скрылись в замковых воротах, сказав что-то часовым, стоящим у
  входа.
   Наполеон действительно многим не дал поесть...
  
  
   3
  
   На другой день после бала в Вильне происходила необыкновенная
  суматоха, скорее похожая на бестолковую сутолоку, чем на то, что дело идет
  о встрече великой армии и должном ее приеме другою великою армиею. Весь
  день через город шли войска, слышался барабанный грохот, звуки рожков,
  командные приказания и крики, брань и остроты солдат, особенно при виде
  переполоха, охватившего всех жителей города, как местных, так в особенности
  русских, которых в Вильне проживало немало. То и дело солдаты натыкались на
  фуры, телеги, коляски, запружавшие улицы, на суетящуюся прислугу, таскавшую
  на фуры пожитки своих господ и свою собственную рухлядь. Ясно было, что
  множество народу собралось бежать из города куда-нибудь дальше, в глубь
  Литвы или даже в Россию. Целые горы сундуков и ящиков, подушек и одеял,
  детские колыбельки с кричащими детьми и даже клетки с бьющейся в отчании
  птицею - все это напоминало пожарную панику. Хряст ломаемой мебели, звон
  колотимой посуды, ругань русской прислуги с польскими бабами и собачий лай
  мешались со звяканьем оружия, с топотом кавалерии, с гроханьем тяжелых
  колес артиллерии и зарядных ящиков. На многих лицах, высовывавшихся из
  ворот, калиток и окон, отпечатывались то тупой страх неизвестности, то худо
  скрываемая усмешка злорадства. По городу летали разнообразные, иногда
  тревожные, иногда успокоительные слухи: одни говорили, что русские дадут
  битву под самым городом, что будет резня на улицах, что дома все будут
  разрушены и сожжены пушечным огнем, что надо или бежать з горы, или
  прятаться в погребах, в подвалах; другие говорили, что русские не примут
  сражения в Вильне, а отдадут город французам - и тогда настанет всеобщая
  вольность в дружбе с непобедимою французскою армиею.
   Войска, проходившие через город бесконечными рядами и кучами, словно
  бы они из мешка вытряхивались невидимою рукою, и жители, торопившиеся из
  города и не знавшие, где они будут ночевать следующую ночь, - все это
  двигалось к Зеленому мосту, который, скрипя и треща на устоях, едва
  выдерживал тяжесть двигавшихся по нему масс. День был жаркий, и потому,
  несмотря на суматоху, голые жиденята, словно рыба-веселка перед
  икрометанием, плескались в водах Вилии, поблескивая на солнце то белыми
  руками и спинами, то мокрыми черноволосыми головами: для них - что поляки,
  что русские, что французы - все едино. Казалось, конца не будет той пылящей
  пехоте с лесом штыков, этой фыркающей и бряцающей железом коннице, этим
  громыхающим зеленым ящикам, этим фурам, коляскам, телегам.
   Дурова, полк которой выходил из города едва ли не последним, ехала
  рядом со своим эскадроном, по-видимому, весело, бодро, хотя усталое и
  загорелое до черноты лицо обнаруживало особым блеском глаз, что глазам этим
  не удалось соснуть и они светятся глубокою внутреннею возбужденностью.
  Нынешнюю ночь она в первый раз видела Балашова, знаменитого министра
  полиции, и он не выходил у нее из головы, потому, что с именем Балашова
  теперь связывалось для нее другое имя, давно ставшее ей дорогим по
  воспоминаниям и по многим другим причинам. Когда, ночью, прямо с разъездов
  она с Бурцевым въехала на двор замка в Закрете, чтобы доложить немедленно
  своим подлежащим начальникам о том, что они видели, они попались на глаза
  Балашову, который отдавал приказания бывшим в замке ординарцам государя и
  посылал куда-то вестовых. Увидав Дурову и Бурцева, он приказал спросить,
  кто они, и когда те сказали, что приехали с важным известием и должны
  немедленно доложить о том начальству, он тотчас же позвал их к себе и
  именем государя приказал доложить ему, как министру полиции, все, что они
  узнали. Услыхав, что французы уже перешли Неман, Балашов как-то
  стремительно качнулся назад, смерил глазами, в которых светилось не то
  подозрение какое-то, не то недоверие, не то просто лукавство, - смерил
  глазами Бурцева и Дурову, снова переспросил их фамилии, как-то особенно
  поглядел в глаза Дуровой, приказал тотчас же явиться к своим начальникам, а
  от всех прочих хранить привезенное известие в глубочайшей тайне - и тотчас
  же скрылся во внутренности замка. Так вот тут-то, при виде Балашова, она
  невольно вспомнила о Сперанском. С приездом двора к армии в войсках
  распространился слух, что человек, в последние годы ближе всех стоявший к
  государю, удален чуть ли не в момент объявления войны Наполеону и что
  удаление Сперанского связывали и с именем Наполеона с одной стороны, и с
  именем Балашова - с другой. На Дурову, может быть, именно вследствие этого
  слуха Балашов произвел неприятное, отталкивающее впечатление. И сегодня она
  не могла выгнать его у себя из головы и в то же время думала разом и о
  Наполеоне, и о Сперанском. Последний теперь представлялся ей еще более
  загадочным и более обаятельным. А Наполеон начал пугать ее каким-то
  суеверным страхом, и голова его, а особенно бледное, как старый мрамор,
  лицо, которое она хорошо рассмотрела тогда в Тильзите, стало рисоваться ей
  не человеческим лицом, а именно лицом древней мраморной статуи с глазами
  без бликов и лавровым венком на голове.
   Когда эскадрон Дуровой стал подходить к мосту, то становилось ясным,
  что о скором переходе через этот зеленый мост, который, казалось, сам живою
  стеною полз на ту сторону реки и там расползался еще шире, и думать было
  нечего. И тот, и этот берег запружены были войсками и какими-то
  невообразимо нестройными кучами народу и экипажей.
   Влево от дороги эскадрон гусар, осыпаемый белою пылью, стоял смирно,
  ожидая очереди. Перед фронтом, подбоченясь на коне и заломив фуражку на
  затылок, Денис Давыдов, весь красный, видимо не выспавшийся, осаживая коня,
  как-то плясавшего задом, пушил за что-то какого-то гусара. "Да я тебя,
  каналья!.. Я тебе фух-телей!.. Да я тебе, мерзавец, шенкель в морду!" -
  горячился он, а Бурцев, равнодушно сидя на своем коне и улыбаясь добрыми
  глазами, как бы говорил: "Да все это вздор - это Дениска напустил на себя".
  Увидав Дурову, он издали мигнул ей и, лукаво указывая на Давыдова, старался
  выразить на своем полнощеком лице: "Ишь, Дениска осерчал". Тут же, в первом
  ряду эскадрона, виднелась украшенная Георгием и сединами фигура Пи-липенко
  с суровым лицом, которое кого-то предостерегало глазами и как ни желало
  нахмуриться сердито, все это ему как-то не удавалось. Это Пилипенко хотел
  нахмуриться на Жучку, которая, стоя на задних лапках почти у самых копыт
  лощади Дениса Васильевича, глаз не спускала со своего пестуна. А пестун
  напрасно силился сердито показать глазами: "Прочь-де, глупая псица, - не
  суйся на глаза начальству: начальство-де сердится..." Но Жучка не понимала
  этих предостережений и продолжала торчать перед эскадроном.
   Дурова вспомнила, что в первый раз она увидела эту собачонку, раненую,
  жалкую такую, после битвы при Гутштадте, на руках вон у того седого и
  сурового гусара, что теперь сердито смотрит на нее из-под нависших седых
  бровей. Уже пять лет прошло с тех пор. Как давно все это было! Как
  постарело все с тех нор: и люди постарели, и на душе у нее постарело и
  полиняло многое, и сама она постарела...
   Глухой барабанной дробью застучало что-то по мосту. Дурова опомнилась
  от минутного забытья. Это гусары переходили уже мост, стуча копытами и
  лязгая железом. Давыдов и Бурцев были уже на той стороне моста, и Бурцев,
  делая какие-то знаки руками, показывал Дуровой что-то завернутое в бумаге,
  и как бы приглашая к себе. Дурова догадалась, что это он показывал ей
  колбасу, несколько колец которой он успел прихватить на дорогу. Жучка так
  искусно маневрировала под ногами и тяжелыми копытами лошадей, что какой-то
  пехотинец, отетав от своей роты и выбравшись за перила моста, чтоб не быть
  подмятым под лошадей, только ахал от удивления: "Ах ты мразь! ах ты
  сволочь! ишь-ишь, аспидный псе-ныш!"
   Не успел эскадрон Дуровой весь вступить на мост за гусарами Давыдова,
  как на том берегу, на взгорбке, показались два всадника и остановились как
  вкопанные, глядя в зрительные трубы на город. Один из них замахал Давыдову,
  и тот молодцом вскакал на взгорбок, держа руку у козырька, повернул лошадь
  и на скаку крича резким металлическим годоеом: "Уланы, зажигай мост!
  Бурцев, веди своих с палилом! Живей! пали и руби мост, задние!"
   Передние уланы наддали и вылетели на берег, а гусары Бурцева,
  спешившись и захватив бывшие у них витушки сухого сена, бросились на мост и
  как кошки по-за перилами полезли по мосту, к пригородному концу. Уланы
  Дуровой, также спешившись на мосту и отдав коней товарищам, торопившимся к
  берегу, кинулись ломать мост, сталкивая в воду перила, расщепляя палашами
  половины моста и также спихивая их в реку. В разных местах вспыхнуло сено -
  прощай все!
   С городского берега послышались отчаянные вопли женщин. Это кричали те
  из обывателей, которые собирались бежать из города, но не успели попасть на
  мост. Одна женщина, неся впереди себя ребенка, бежала по взломанному и
  загоревшемуся уже местами мосту и вдруг с ужасом остановилась: перед нею
  зияло широкое про-валье на середине моста, а края половиц уже вспыхнули.
  Она бросилась назад, нагнув голову и пряча ребенка, как будто бы на нее
  падало небо.
   Мост все более и более охватывало огнем. Середина его была вся в
  пламени, которое словно живое пробиралось все дальше и дальше кривыми,
  лижущими языками. В дыму метались голуби и галки, напрасно отыскивая свои
  гнезда, которые были свиты под мостом, между пазами, устоями и
  перекладинами... Не видать больше бедной птице своих гнезд и своих
  детенышей!
   Вдруг с городской, охваченной пламенем половины моста послышался
  отчаянный вой собаки. "А вить это, братцы, Жучка воет", - заговорили
  гусары, палившие мост. "Она, она и есть: ее голос, Жучкин..." - "Где
  Жучка!" - встрепенулся Пилипенко, который так усердно работал, обдираяя и
  швыряя доски в воду, что не заметил собачьего воя. "Да вон там, чу,
  осталась - ишь молится бедная псина..."
   Мускулы старого, сурового лица дрогнули у Пилипенко, и он растерянно
  посмотрел на ту сторону моста, объятого пламенем. За этим пламенем выла
  собачонка. Пилипенко как сумасшедший бросился вдоль уцелевшего моста к
  берегу, ничего не видя, наталкиваясь на товарищей и бессвязно бормоча
  что-то вроде молитвы или заклинанья. Сбежав с моста и остановившись у воды,
  он хрипло-надорванным голосом закричал: "Жучка! Жучка! ана-на-на! ана!
  Жучка! Жучка!" Собака, как видно, узнала его голос и жалостно завизжала.
   Пилипенко наскоро сбросил с себя сапоги, куртку, штаны, перекрестился,
  кинулся в воду и поплыл, силясь поднять выше седую голову и крича почти в
  слезы: "Жуча! Жучушка! сюда! сюда! а-на-на!"
   Собачонка поняла, в чем дело, и бултыхнулась в воду. Вынырнув из воды
  и фыркая, она быстро начала молоть передними лапками по воде... На мосту
  послышался взрыв хохота.
   Между тем в то время, когда уланы и гусары жгли Зеленый мост, Наполеон
  вступал в Вильну с противоположной стороны. Городские власти, большею
  частью те самые лица, которые в эту ночь танцевали в закретском замке на
  одном паркете с русскими офицерами или которые по старости или по тучности
  своей не танцевали, а просто любовались танцующими и старались уверить
  русских в вечной дружбе, - эти самые лица, в национальных польских
  костюмах, с кокардами из национальных польских цветов, на массивном золотом
  блюде подносили Наполеону массивные золотые ключи от города и
  приветствовали его, как своего избавителя. Лицо счастливого победителя
  полумира выражало скорее добродушие, чем величие. Его собственное счастье,
  счастье бешеное, неслыханное в истории мира, а с другой стороны - несчастье
  и полная неудачливость и неспособность всех, с кем ему приходилось иметь
  дело, до того избаловали его, что ему все казалось легким, возможным и
  самым простым делом. Вчера Берлин покорно подносил ему свои ключи, третьего
  дня Вена, сегодня Вильна, завтра - эта la sainte Moskwa [Святая Москва
  (франц.)]; все это так просто, так естественно, что нельзя было к этому не
  привыкнуть и не относиться с полным добродушием, все равно как будто бы это
  подносили ему его утреннюю чашку кофе.
   - Eh bien! [Вот и прекрасно! (франц.)] - промычал он ласково,
  взглянув на чудовище-ключ и с ключа перенося свои светло-серые, донельзя
  прозрачные глаза на бритые и усатые лица депутации города. - Eh bien! А я
  полагал, что Вильна обойдется мне в тридцать тысяч...
   Увидав пожар и узнав, что это русские, отступив за реку, зажгли мост,
  Наполеон тотчас же, в сопровождении Мюрата, короля неаполитанского, Даву и
  других маршалов, поехал к Зеленому мосту, сопровождаемый восторженными
  криками толпы - "нех жие! нех жые!" Огонь с догоравшего моста перекинулся
  между тем на ближайшие к воде постройки и угрожал городу. Наполеон тут же
  распорядился немедленным тушением пожара, сошел с лошади и сел на брусья,
  сложенные на пристани. Маршалы и литовская знать полукругом, в почтительном
  отдалении, стояли, переминаясь на месте. Пройдя спокойным и ясным взором по
  рядам присутствовавших, император остановил его на графе Папе, в глазах
  которого больше, может быть, чем у всех остальных, светилась ребяческая,
  восторженная радость. Граф почтительно приблизился. Наполеон с улыбкой
  сказал:
   - Говорят, Литва славится своим пивом, как Москва квасом - du
  kouasse... а я, кстати, пить хочу.
   Граф Пац стремительно, словно юный пахоленок, бросился в сторону, не
  отводя глаз от лица Наполеона, метнулся к толпе знати и исчез, чтобы
  немедленно утолить державную жажду властителя судеб полувселенной, и через
  несколько минут уже стоял перед ним с серебряным подносом, на котором
  массивный золотой кубок пенился пивом. Наполеон выпил и крякнул, как
  простой смертный, смакуя губами.
   - Добрэ пиво! - произнес он по-польски с сильным французским
  акцентом.
   Историческую фразу эту, эти два польских слова польские хроники с
  благоговением занесли на свои страницы. А графиня Шуазель-Гуфье, урожденная
  полька, панна Тизенгауз, в то время молоденькая и, если верить ее
  "Запискам", неотразимо очаровательная девушка, записав эту историческую
  фразу Наполеона, с горечью разочарования прибавляет: "И вот - в ту же
  минуту явились люди, готовые идти за него в огонь".
   В то же время войска французские, итальянские, испанские,
  португальские и других всевозможных национальностей, а равно польские
  вступали в город всеми улицами, которые, украшенные флагами и махающими с
  балконов и окон "хустечками", словно открывали дорогим гостям свои объятия.
  "Полк князя Доминика Рад-зивилла, - говорит панна Тизенгауз в своих
  "Записках", или "Воспоминаниях", - прошел по нашей улице: то были польские
  уланы в своих прелестных мундирах со значками из польских цветов. Я стояла
  на балконе замка. Они с улыбкой отдавали мне честь. И в первый раз в жизни
  я увидела поляков! (То есть не литовцев, а настоящих поляков.) Слезы
  восторга и радости полились из моих глаз - я сознала себя полькой! И эта
  минута была восхитительна; но как она была коротка!"
   За польскими уланами Радзивилла шла неаполитанская гвардия герцога
  де-ла-Рокка - Романа, невиданного красавца, за эту невиданную красоту
  прозванного Аполлоном Бельведерским. Прелестная гвардия его шла точно на
  парад, на показ своего изящества всему миру: в великолепных ярко-малиновых
  гусарских куртках и в белых, тонкого сукна, словно женских, плащиках,
  мотыльками взвивавшихся на плечах красавцев юга - все это было
  восхитительно для Неаполя, для паркета, для южного солнца... А их ожидали
  московские снега и вьюги... Но кто об них думал!
   Все радовалось и ликовало на улицах, на площадях. По лицам старых
  литвинов и молодых литвинок катились слезы умиления.
   В тот же день Наполеон принимал во дворце все литовское дворянство. На
  лице его покоилось все то же добродушие довольства и удовлетворенности.
   - Почему русские не захотели дать мне сражение? - спросил он
  скороговоркой, ни к кому не обращаясь. - Выгоды были на их стороне.
   - Ваше величество внушаете им ужас, - отвечал стоявший впереди других
  старый конфедерат, сражавшийся когда-то с русскими под знаменами Косцюшки.
   При атом ответе Наполеон, говорят современники, "отскочил, как бы
  ужаленный осой". Он на опыте уже испытал, что не "ужас" на уме у северных
  варваров, а что-то другое, непонятное ему пока. Кучи невероятной
  бессмыслицы - говорят сами поляки, современники и очевидцы, - пришлось
  Наполеону выслушать, пока он обходил ряды литовского панства. Только мимо
  одного польско-литовского магната, мимо графа Тизенгаузена, отца прелестной
  сочинительницы панны Тизенгауз, император прошел, не удостоив его ни одним
  словом: все заметили это, и в то же время всем бросилась в глаза невиданная
  дотоле вещь - голубая, яркая, так и бьющая в глаза, так и кричащая своей
  обидной яркостью - голубая лента русского Белого Орла на груди у дерзкого
  графа... Да, это небывалая дерзость перед лицом великого императора! За то
  он и не удостоил безумца даже кивком пальца, движением державных ресниц.
   Тут же император изъявил желание видеть представленными ему "литовских
  женщин, которые умеют рожать таких бравых молодцов, мужественно сражавшихся
  под его энаменами в Германии, Пруссии, Италии, Испании, под палящими лучами
  Солнца Сирии и Палестины, в тени пирамид Египта и среди тропической природы
  Сан-Доминго"... О! маленький человек умел красно говорить... после всякого
  его красного словца поля и реки краснелись человеческою кровью. И теперь
  литовцы за это красное словцо сразу отдали ему бесповоротно и свою душу, и
  свою горячую кровь.
   На женщин великий полководец смотрел специально с точки зрения
  поставки будущих рекрутов - и только. "Вон идет прелестная мать будущего
  солдата", - говорил он обыкновенно при виде хорошенькой девушки. Как, по
  его словам, "каждый солдат носит в своем ранце маршальский жезл", так
  каждая здоровая девушка носит за пазухой по малой мере полдюжины рекрутов.
  Поэтому он желал взглянуть на литовских женщин, из которых одни уже
  народили ему бравых солдат, а другие должны народить, если не ему, то
  крошечному наследнику, королю римскому и будущему императору Европы.
   Ночью же развезли по городу повестки, которыми "приказывалось дамам
  явиться во дворец для представления императору". Панна Тизенгауз в своих
  "Воспоминаниях" говорит, что ей, тоже получившей такую любезную повестку,
  словно от мирового судьи или околоточного, сильно не понравилась эта форма
  приглашения, "напоминавшая обычаи гауптвахты", и она решила не ехать. Но
  отец ее, старый придворный короля Станислава, не удостоенный уже, при общем
  представлении Наполеону литовского дворянства, кивком великого императора
  за голубую ленту, благоразумно напомнил до-вушке, что ее поступок может
  быть дурно истолкован, что их семейство уже и без того считают в числе
  приверженцев России и потому косятся и на них и на других. Девушка
  согласилась, но на том только условии, что наденет свой фрейлинский шифр,
  пожалованный ей и некоторым другим литовским дамам императором Александром
  Павловичем во время последнего его пребывания в Вильне. Молодая графиня
  говорила при этом отцу, что при получении фрейлинского знака она хотя и не
  была нисколько этим обрадована, но теперь считала бесчестным не надеть его
  при таких обстоятельствах, какие им пришлось пережить: не надеть шифр перед
  Наполеоном - это значило или малодушно испугаться императора-пришельца, или
  оказать пренебрежение к своему законному императору в то именно
  время...ког,да он принужден был отступить перед своим противником.
   Когда хорошенькая графиня явилась во дворец и дамы заметили на ней
  шифр, все пришло в смятение: шифр русской фрейлины во дворце великого
  Наполеона, идущего на Россию, - это вызов, бунт...
   - Он скажет вам какую-нибудь колкость, милая графиня, - с ужасом
  шептали польки, уже знавшие бесцеремонность великого человека по Варшаве. -
  О! вы не знаете, что это за человек... Это, это, пани... О! он скажет вам
  дерзость...
   - А я ему отвечу, - храбро возразила хорошенькая графиня.
   - О! тише, тише, милая графиня! - прикладывала к своим пухлым губам
  палец пани Абрамович, бойкая варшавянка из еврейского шляхетства, ловко
  владевшая и языком, и пером и потому служившая секретарем красавице
  Валевской в ее интимной переписке с Наполеоном. "О, дорогая пани! -
  говорила, бывало, при этом пани Абрамович Валевской. - Вы прекрасно
  владеете языком, не хуже Сталь; но вы делаете орфографические ошибки от
  избытка чувств, а великий император не любит у других орфографических
  ошибок, хотя сам и делает их... Но ему позволительно все - он великий
  человек и законодатель: он может издать закон об орфографии, какой его
  величеству угодно..."
   - О! не говорите этого, дорргогая гргафиня! - хрустела своим
  еврейским язычком пани Абрамович, останавливая храбрую фрейлину. - Здесь
  стены все слышат и пергедают ему...
   Одна панна Тизенгауз оказалась с шифром - все остальные струсили.
   К панне Тизенгауз испуганно подошел граф Косса-ковский, ее дядя. Он
  был бледен и стоял как на иголках.
   - Ты очень дурно поступила, надев вот это, - шептал он дрожащим
  голосом. - Я отступаюсь от тебя - ты мне не племянница.
   - Я знаю, что делаю, - отвечала храбрая панна. Но все-таки в душе она
  чувствовала страх, как после и сознавалась в этом. Она знала, что перед
  этим маленьким человеком дрожат даже старые, заслуженные маршалы; она
  знала, что для него не существуют никакие общепринятые человеческие
  правила; она одно чувствовала, что она, молоденькая девочка, "должна была
  предстать пред Наполеоном, который носил весь свет в своей голове и
  которому тесно было в старой Европе - он задыхался в ней". Но все-таки в
  девушке сидел какой-то инстинкт, который шептал ей, что все обойдется
  благополучно: инстинкт этот - сознание, что она хорошенькая, что она
  красивее всех литовских женщин. Откуда то она узнала - она сама не могла бы
  объяснить; но она это знала, чувствовала. Точно так же неведомо откуда, но
  она узнала, что красоте все прощается; что даже зверь бессилен перед
  красотой. Она чувствовала это и теперь по тем милым взглядам - взглядам
  самой тонкой, прелестной зависти, которые украдкой бросали на нее прочие
  литовские дамы.
   - Император! - возгласил вдруг камер-лакей в косую сажень, до того
  времени словно статуя стоявший у Дверей.
   Все невольно вздрогнули. У панны Тизенгауз, как й казалось, сердце
  остановилось.
   В то же мгновение в залу влетел или, вернее, вка-гался "как ядро", по
  выражению очевидицы, маленький, толстенький, коротенький человечек на
  широко расставленных ножках, в зеленом, с большою вырезкою на круглом
  брюшке и на груди, мундире, в белом жилете, с большою, гладко обстриженною,
  словно точеною головою, с белым, бесцветным, пожелтевшего мрамора лицом,
  точь-в-точь как у античного бюста. Серо-прозрачные глава его, казалось,
  разом видели всех, в зале находившихся, хотя, по-видимому, ни на кого не
  смотрели. За ним быстро, но чинно и как бы робко выступила, беззвучно
  шагая, целая свита старых и молодых маршалов.
   Дамы стояли в каком-то нерешительном, томящем ожидании.
  Серо-прозрачные глаза на мгновение остановились на госпоже Абрамович, и она
  выступила несколько вперед, как бы приглашая взглядом стоявшую впереди
  других дам графиню Коссаковскую. Та шевельнула и скрипнула лифом и
  зашуршала шелковым шлейфом, делая реверанс и заставляя искриться
  бриллианты, которыми были залиты ее грудь и шея.
   - Графиня Коссаковская, - пропустила сквозь ро-вовые губы панни
  Абрамович.
   - Урожденная Потоцкая, - гордо добавила графиня.
   - Которого из Потоцких вы дочь? Их так много, - скороговоркой спросил
  Наполеон, как бы щурясь от блеска бриллиантов.
   - Сестра Владимира Потоцкого, ваше величество, - был ответ.
   Она с умыслом не назвала имени отца, а упомянула имя брата. Владимир,
  брат ее, считался героем и был славой и гордостью рода Потоцких. В своих
  богатых родовых поместьях на Подоли он набрал целый полк из своих рослых,
  красивых холопов-хохлов, одел их на свой счет молодцами-уланами, выучил,
  вымуштровал и повел во Францию под знамена Наполеона; и пошли рослые,
  добродушные украинцы - Тарасы да Харьки, Петруси да Грицьки носить
  французских орлов и славу Наполеона в Египет; под пирамиды, в Сирию, в
  Италию, на Сан-Доминго, а теперь те из них, которые не полегли у подножия
  пирамид, не погибли от чумы в Сирии, не утучнили своею украинскою кровью
  плантации Сан-Доминго, - теперь эти Грицьки да Петруси были приведены под
  знаменем Наполеона в Вильну, чтобы идти на москаля, а вместе с тем и на
  своего брата Заступенка, да на старого Пилипенка, да на аккуратного курьера
  Кавунца.
   Очередь дошла до хорошенькой панны Тизенгауз. Она совсем оправилась.
  Она чувствовала, что она... ну, одним словом, она не могла не чувствовать,
  как раза два это мраморное, сфинксовое лицо с глазами без бликов
  останавливалось на ней как-то вопросительно, пытливо, но не зло... она это
  глубоко чуяла, как собачонка чует, что не зло взглянул на нее ее хозяин.
   - Графиня Тизенгауз, - почтительно процедила пани Абрамович, перенося
  глаза с молоденькой графини на императора и как бы кланяясь ему и глазами,
  и голосом.
   Глаза без бликов уставились на фрейлинский шифр, потом впились в лицо,
  в щеки, в глаза девушки.
   - Какой знак отличия надет на вас? - уронились слова с мраморного,
  сфинксового лица.
   - Фрейлинский шифр двора их величеств государынь императриц всей
  России, ваше величество, - прозвучал колокольчик, и щеки этого колокольчика
  медленно залились слабым румянцем.
   - Следовательно, вы русская? - продолжал мраморный бюст:
   - Нет, ваше величество, я только имею фрейлинский знак.
   - У вас брат служит в легкой кавалерии?
   - У меня, государь, два брата, но они еще нигде не служат.
   - Нет, один служит - я знаю.
   Ему не противоречили. Он скользнул глазами от лба до шеи девушки,
  перенес их на другое лицо.
   - Пани Огинская, - поспешила пани Абрамович.
   - А! Есть у вас толстые и большие дети?
   - Есть, государь.
   - Хорошо. Будут маршалами.
   - М-llе Гедройц, - хрустит пани Абрамович, перекликая женскую
  половину Литвы.
   - А! но ведь у вас также есть шифр? (Он уже заранее все знал.) Зачем
  же вы не надели его?
   - Моя отчизна, государь... обстоятельства... я полька...
   - Отчего же! Можно быть настоящей полькой и носить шифр.
   И мраморный бюст, повернувшись на коротенькой шее, выразительно глянул
  на хорошенькую панну Ти-зенгауз и засмеялся, выказав ряд мелких,
  великолепных зубов, белых, точно у молодой собаки.
   Потом далее и далее - и все "толстые и большие мальчики" - "сколько
  детей" - "скоро ли родите" - "давно ли родили толстого мальчика" - и все в
  том же роде.
   - Император Александр очень любезный человек. Он вас всех очаровал.
  Настоящие ли вы польки? - заключил он.
   Все молчали, кто наклонив голову, кто улыбаясь, кто краснея.
   В один момент он исчез из залы. Все чувствовали, что были на какой-то
  странной, обидной выставке... Это не прием, а какой-то акушерский экзамен.
  Неловко как-то.
   А делать было нечего!
  
  
   4
  
   После сожжения Зеленого моста началось то непостижимое для
  современников отступление русской армии, которое навело ужас и оцепенение
  на всю страну. Никто не знал, никто не мог понять, что делается там, куда
  выставлен весь цвет населения, и эта неизвестность наводила суеверный страх
  на всех. Даже сами войска, офицеры, генералы - и они не понимали, что
  делается, к чему все это идет, чем должно кончиться. Одно, что все
  испытывали одинаково с ужасом и стыдом, чего никто не мог заглушить в себе,
  это - глухое, щемящее сознание, что совершается поголовное бегство...
   Более всех чувствовала это, как казалось ей самой, Дурова. Она не
  боялась за себя, но она боялась за все, что происходило кругом и что
  казалось непостижимым ей. Страх, общий страх, казалось ей, носился в
  воздухе помимо ее личного чувства. Чем же другим, если на страхом, думалось
  ей, можно было объяснить это бегство, бегство безостановочное, бегство день
  и ночь, по дорогам и без всяких дорог, по лесам и болотам? В этом бегстве
  она в первый раз поняла, что есть границы сил человеческих и человеческого
  терпения, - границы, дальше которых человек идти не может. Она изнемогала
  от какой-то и гнетущей, и режущей тоски, падала от сна и усталости, не видя
  конца бегству. На беду пошли дожди. Все платье ее было пробито холодным
  дождем до нитки. Вот уже двое суток, как ни она и никто не ел и не спал -
  день и ночь на марше, а если и явится остановка, то опять-таки не велят
  сходить с коней, - все, по-видимому, ждут чего-то страшного, а если и не
  ждут, то сами не знают, что делают. А дождь и холодный ветер все нижут и
  нижут насквозь. Вследствие бездорожья уланы шли гуськом, по три в ряд,
  растянувшись в нитку, словно утки на водопой: но где попадалось препятствие
  на пути, там шли в два коня только, а то и по одному, и в таком случае
  одному взводу приходилось стоять и ждать. При всякой такой остановке,
  продолжавшейся несколько минут, Дурова вмиг слезала с лошади, тут же падала
  в грязь у самых копыт умного Алкида и в ту же секунду теряла сознание -
  засыпала как мертвая. В ту же минуту, когда взвод трогался, товарищи
  кричали ей, будили ее, и она, как безумная, вскакивала, карабкалась на
  лошадь, проклинала себя, свою слабость, свой пол, общее бегство и того
  невидимого демона, перед которым все бежало. Товарищи грозили ей, что
  бросят ее на дороге, если она будет сходить с лошади...
   - Эх, Алексаша, Алексаша! - сказал ей с участием Бурцев, спеша
  куда-то с поручением и видя, как она, бледная, жалкая, поднималась с
  земли. - Ты, дружище, делай по-нашему: вон видишь - все дремлют и спят на
  лошадях, рыбу удят... Делай, братуха, и ты так... Эх, черт бы побрал!..
   Кого - все знали... И вот Дурова крепится на лошади: дремлет,
  засыпает, качается, падает до самой гривы Алкида, с ужасом просыпается,
  думая, что летит в пропасть, - и снова качается и спит. Ей казалось, что
  она начинает мешаться в рассудке. Она знала, что смотрит, что глаза ее
  открыты, а предметы меняются перед ней, как во сне, как в горячечном бреду:
  уланы кажутся ей лесом, лес - уланами... Перед глазами то здания высятся,
  то пропасти чернеют, то река расстилается... Голова в огне, так от нее
  полымем и пышет, а самой холодно, вся дрожит, и чувствуется, как мокрая,
  холодная рубашка то липнет к телу, то отдирается с болью, причиняя дрожь.
   Третий день продолжается бегство - всей ли армии, или только некоторых
  ее частей - этого никто не знает. Но люди бегут куда-то день и ночь. На
  Дурову нападает ужас: а что, думается ей, как она окончательно изнеможет и
  сляжет? Ведь ее сведут в госпиталь, и там все может открыться. Надо во что
  бы то пи стало побороть эту слабость тела. Но как с нею бороться? Вон
  остальные уланы, едва остановится полк на полчаса, успевают выспаться,
  набраться сил, а она не может. А тут перестает неустанно ливший дождь и
  начинает жарлть солнце. Чем дальше идут, тем зной усиливается, жажда
  начинает налить внутренности. Это не просто жажда, а горячечная жажда
  внутреннего огня. Есть вода, только дождевая, старая, зеленая, скопившаяся
  в придорожных канавках. Это - какая-то зеленая плесень, подробовав которую
  Алкид замотал головой и зафыркал. А дадо лить. Дурова набирает в бутылку
  этой мутной .зелени и везет с собой, не имея решимости бросить, ни
  мужества - проглотить эту ужасную жидкость. Но жажда берет свое: несчастная
  кончила тем, что выпила, как сама признавалась, эту теплую, "адскую влагу".
   По ночам, на ходу, уланы роняют с голов каски. И солдату невмоготу! А
  начальство ругается - зачем люди дремлют! Но начальство и само дремлет.
  Даже Бурцев, попадающийся иногда на глаза во время остановок, смотрит таким
  хмурым. Только при виде Дуровой лицо его немножко проясняется.
   - А что, братуха Алексаша, устал? - спросил он на третью ночь бегства
  Дурову, когда на ровном поле и гусарские, и уланские взводы могли двигаться
  рядом. - Шибко устал?
   - Да, Бурцев, я просто падаю с седла, - отвечала девушка, которая
  начинала в душе проклинать войну и свое безумство.
   - А Дениска еще бранит людей, что дремлют... черт чертом стал -
  презлой... А видишь - вон сам рыбу удит.
   Впереди действительно ехал Давыдов и крепко спал, клюя носом в гриву
  своего привычного коня. Поводья выпали у него из рук, плечи сгорбились.
   - А вот посмотри, Алексаша, - я его, подлеца, проучу, чтоб не лаялся.
   И Бурцев, пришпорив свою лошадь, стремительно поскакал мимо Давыдова.
  Лошадь последнего шарахнулась, и надо было видеть изумление и торопливость,
  с какою сердитый начальник подбирал распущенные поводья, разбуженный так
  неожиданно.
   - А! это ты, ракалья! - процедил он сердито, догадавшись, чья это
  шутка.
   - Не лайся, - пояснил Бурцев, - это тебе за лаянье.
   К утру они настигли несколько пехотных полков, обозы, артиллерию. Тут
  только выяснилось Дуровой, что они не все бежали вперед, а делали какие-то
  обходные марши, чтобы стать на другом крыле армии, ближе к арьергарду и к
  неприятелю. Пехотные солдаты имели такой вид, как будто бы они шли на
  побывку: большего частью босиком, в рубахах и с сапогами, висящими то на
  штыках, то на плечах. Дела скорого, как видно, не предвиделось, и они шли
  вольно, вольготно, зная, что позади них еще есть свои, землячки - не
  выдадут. У пехоты усталости на лицах не замечалось, а все как будто
  говорили: "Что ж - коли велено идти, так и надо-быть идти - это ихнее дело,
  начальников, - не наше"...
   Бурцев опять подъехал к Дуровой - улыбается, щурит добрые глаза.
   - Ну вот, Алексаша, скоро и отдохнем, а то мне на тебя смотреть
  жалко - ишь, как сбежал с лица, - говорил он участно. - Посмотри-ка на себя
  в зеркало.
   Дурова слабо улыбнулась и показала на голое поле с вытоптанными
  пашнями: какое-де тут зеркало!
   - Да зеркало при тебе, братуха, - истолковал ее мысль Бурцев.
   - Как? - недоумевающе спросила девушка, вспомнив в то же время, что,
  будь она дома, не в этих рейтузах, она давно полюбопытствовала бы видеть
  свое лицо в зеркале.
   - А вот! - сказал Бурцев. - На - гляди.
   И он вынул из ножен свою широкую, блестящую саблю и поднес светлую ее
  полосу к лицу Дуровой. Девушка действительно увидела там отражение своего
  лица. Но что это было за лицо! Черно-бледное, со впалыми, потухшими
  глазами, с белыми, растрескавшимися от ветра и внутреннего жара губами. О!
  как боялась она в этот момент, чтобы не узнали, что это - лицо женщины,
  молоденькой девушки...
   Этот день назначен был для отдыха. День выдался не холодный и не
  жаркий. Земля после дождей просохла, и обмывшаяся зелень смотрела
  необыкновенно ярко и весело. Местом стоянки был избран всхолмленный,
  возвышенный берег, внизу которого протекала, извиваясь, как брошенный на
  дороге чумацкий длинный батог, небольшая, голубая, поросшая у другого
  берега камышами и зеленым чаканом речка. За речкой шли ровные поля, кое-где
  перегораживаемые молодым ельником вперемежку с березами. Тут же, в стороне,
  вдоль речки, вытянулась небольшая деревенька с почерневшими крышами.
   Полк Дуровой, а равно гусары Мариупольского полка и драгуны
  Новороссийского расположились по соседству. Солдаты тотчас же развели огни
  и копошились около них, тогда как другие их товарищи рассыпались в разные
  места - кто за травой и сеном для лошадей, кто - чтобы себе что-либо
  попромыслить.
   Едва Дурова слезла с коня и осмотрелась, как Бурцев уже отыскал ее и
  тащил куда-то, схватив за обшлага. Он казался весел и доволен. Левый глаз
  по привычке комично подмигивал.
   - Пойдем, пойдем, Алексаша, - торопился он, - Дениска сегодня
  раскошеливается: чай будем пить с архиерейскими сливками - уж он и бутылку
  вынул. А так как ты этих сливок не пьешь, то мы тебе достанем - ну, да уж
  хоть птичьего молока, а достанем... Подоим, брат, французского орла - вот у
  нас и сливки для тебя.
   - Да постой, Бурцев, - что ты меня тянешь? Точно в плен взял, -
  защищалась Дурова.
   Бурцев подмигнул еще хитрее.
   - И яйца будут, - пояснил он: - я уж послал на деревню парламентера.
   Дурова обещала прийти тотчас же, сказав, что она должна прежде всего
  позаботиться об Алкиде. И едва она подошла к денщику, который вываживал
  Алкида, как словно из земли вырос старый Пилипенко со своею неразлучною
  Жучкою, чуть не погибшею при сожжении Зеленого моста, и добродушно, как-то
  отечески улыбаясь, заговорил скороговоркой и со свистом: еще под
  Фридлан-дом он сгоряча наткнулся, как сам выражался, на "веретено" - так
  называл он французский штык - и потерял два передних зуба; а коренные он
  давно потерял на службе, на гнилых, с закалом и с хрустом, то есть с
  землею, сухарях.
   - Ваше благородие! а я вам курочку раздобыл, - говорил он ласково и
  вынул из-под куртки курицу со свернутою головой.
   Этот старый гусар, который недолюбливал молоденьких офицеров, барчат,
  матушкиных сынков, впервую кампанию косился сначала и на Дурову; но потом
  привязался к ней как-то отечески, как привязался давно и к своей Жучушке, и
  хотя Дурова перестала быть гусаром и "пошла в снегири" - так называли
  солдаты красногрудых уланов, - однако Пилипенко продолжал любить ее.
   - Жирная, гладенькая курочка, - говорил он, выщипывая и раздувая
  перья своей жертвы, - желтая, как воск.
   - Да где ты ее взял? - спросила Дурова. - На деревне поймал? Как же
  тебе не стыдно! Ведь это грабеж, мародерство...
   - Какое, ваше благородие, миродерство?.. - добродушно оправдывался
  старый гусар. - Она, эта курочка, дикая - она ничья.
   - Как ничья?
   - Да ничья, ваше благородие: хозяева все попрятались... Да и то
  сказать - завтра ее, эту курочку, все равно француз слопал бы, так уж лучше
  не доставайся ему.
   Дурова сообразила, что Пилипенко был прав. Не одни куры попадут в руки
  французов!.. Все еще с угрызением совести, нерешительно, но она взяла
  курицу, тем больше что только теперь, на покое, она почувствовала давно
  сидевший в ней голод и вынула из кармана монетку, чтобы дать услужливому
  гусару.
   - Зачем же, ваше благородие! За что обижать старика? - обиженно
  заговорил гусар. - Я не жид какой-нибудь - не торгую.
   - Да как же, брат! А ты с чем же останешься? Пилипенко улыбнулся и
  из-под другой полы вынул петушка.
   - У меня кочеток, ваше благородие.
   Девушка засмеялась, обняла старика и пошла разыскивать Давыдова и
  Бурцева.
   У Давыдова уже была раскинута палатка, и к нему собралось довольно
  большое общество офицеров, между которыми по обыкновению особенно бурлил
  Бурцев. Он требовал, чтобы веселая компания непременно располо-
   жилась вне палатки, под открытым небом, на траве и на ковре - "кто
  любит бабиться", - вокруг "эскадронного костра", как он выражался! Костер
  этот усердно разжигал денщик Давыдова, Рахметка, из сызранских татар,
  пренеутомимое узкоглазое, чернолицее существо. Бурцев, горячась и споря
  разом со всеми, без фуражки, с всклоченною головою, рылся что-то в костре.
   - Бурцев! а Бурцев! - смеялся дискантом массивный, хотя еще очень
  молодой, широкоплечий драгунский офицер, тщательно выбритый и щеголевато
  одетый. - Позволь, брат, припустить моего коня к твоей голове.
   - А зачем тебе? - не поворачивая головы, отвечал Бурцев.
   - Да у тебя столько набилось сена в волоса, что на корм моему коню
  хватит, - отвечал драгун.
   Все засмеялись. Бурцев приподнялся, прищурил левый глаз и стая
  ощупывать свою голову.
   - А ведь и в самом деле, черт побери, сколько тут сена - прорва!
   - Да оно у тебя растет там, - добавил драгун.
   Бурцев, по-видимому, ощетинился. Оба глаза его прищурились, и он стал
  фертом, вызывающе глядя на Уса-ковского - так звали драгуна.
   - Господа, послушайте! - возвысил голос Бурцев. - Мы с Усаковским
  меняемся головами: он берет мою с сеном в волосах, чтоб моим сеном
  накормить своего коня, а нам дает свою во щи... Ура! господа, мы сегодня щи
  едим со свежей капустой.
   Снова кое-кто засмеялся, но Усаковский не обиделся, да и некогда было:
  все обратились к Дуровой, которая принесла курицу.
   - Ай да Алексаша! - торжествовал Бурцев. - Сегодня у нас щи и жаркое
  из курицы... Эй, Рахметка! ску-би и потроши курицу на жаркое. - Потом он
  покопал в костре и вынул оттуда пару печеных яиц. - Это тебе, Алексаша...
  Денискины - у него скрал, - говорил он шепотом, но так, что все слышали.
   Давыдов, который в это время отдавал приказания фельдфебелю, только
  улыбнулся на слова Бурцева. "Это за то, что он ночью лаялся", - пояснил
  последний.
   Дурова хотела было свести разговор на то, что ее занимало в настоящем
  деле, то есть в каком положении находятся военные дела, что значит это
  отступление, когда будет дано сражение и т. п.,но Бурцев остановил ее:
   - Охота тебе, Алексаша, такими пустяками заниматься! Это дело
  штабных. А когда придет пора драться - будем драться.
   - Да куда мы идем? - допытывалась Дурова.
   - На богомолье, - процедил Давыдов: - к Смоленской Бояшей Матери.
   - Верно, - пояснил Усаковский: - уж нас почти до Смоленска догнали.
   Между тем поспел чай в походных чайниках. Рахметка, стоя над костром,
  в обеих руках держал по шомполу: на одном вздета была принесенная Дуровой
  курица, на другом - огромный гусь, раздобытый денщиком Бурцева. Нашлись и
  старые колбасы, еще виленские, "стара вудка" в плетенке, ром...
   Вдруг невдалеке заревела корова... Все оглянулись и невольно
  расхохотались. Несколько гусар держали за рога неведомо откуда явившуюся
  корову - должно быть, бежала из лесу от хозяев, которые со скотом и
  имуществом спрятались в лесу, - а Бурцев, припав на корточки, усердно доил
  ее в жестяную манерку, постоянно ворча на гусар: "Да. держите же, черти,
  дьяволы! - все проливаю..."
   Через минуту он уже стоял перед Дуровой, держа манерку с парным
  молоком.
   - Это Алексаше, сливки, - говорил он, щурясь левым глазом, - а нам
  Денискины сливочки, от египетской коровы.
   Потом он взял стоявший на ковре ларец, достал из него самый большой
  стакан, положил сахару ж развел сахар горячим чаем, налитым менее чем до
  половины стакана.
   - Дружище Усаковский, передай-ка мне сливки, - обратился он с самым
  добродушным видом к драгуну, с которым за несколько минут перед этим
  повздорил было.
   - Какие сливки? - спросил тот недоумевающе. - Мы без сливок пьем.
   - Да вон же молошник у тебя под носом стоит - экой ты, братец!
   Усаковский догадался - перед ним стояла бутылка с ромом. Он улыбнулся.
   - На-на, - говорил он, подавая бутылку, - не скислись ли только.
   - Эти не скисаются, потому от библейской коровы. - И Бурцев долил
  свой стакан ромом.
   Давыдов и сегодня казался не в духе. Он, сидя на ковре, крутил правый
  висок, что означало у него или волнение, или внутреннюю работу. Эти дни у
  него почему-то не шел из головы тот вечер, который он, пять лет назад,
  провел в Москве у Хомутовых, когда княгиня Дашкова вспоминала свою
  молодость... "А нам-то и вспомнить нечем будет нашу молодость, - досадливо
  говорило его сердце: - так, канитель тянем... и нас после никто не
  вспомнит..."
   - Это черт знает что такое! - сказал он наконец, выпив залпом свой
  стакан.
   Все посмотрели на него. Бурцев, мигая левым глазом старался не
  смотреть на Дурову и пил свой пунш скромно, маленькими глотками. Дурова
  вопросительно смотрела на Давыдова: она давно заметила, что он скучает и
  часто, задумываясь, говорит что-то сам с собою.
   - Так жить нельзя, господа! - продолжал Давыдов, теребя висок. - Что
  мы за коптители неба! Нас гонят, а мы даже и оглядываться не смей; не смей
  заглянуть в рыло тому, кто тебя гонит. Вон Фигнер делает свое дело, и
  Сеславин. начинает лакомиться французятинкой, и Платов со своими
  казачишками от почечую лечится французскими красными каплями - guttae
  sanguinis... А мы...
   Не успел он кончить, как уже Бурцев душил его в своих объятиях.
   - Денисушка! красавец! - теребил он своего друга. - Да ты, дьяволова
  душа, - гений! Ты нам всем в душу залез и увидел, что мы с голоду
  помираем - так французятины хочется.
   - Ну, полно-полно, перестань меня душить, чертов ноготь! - отбивался
  Давыдов.
   Бурцев, отскочив от него, повернулся к Дуровой, раскрыл руки, настежь
  развел их, как для объятий, и засеменил ногами.
   - Алексаша! друг! ангел! поцелуемся! - Потом, как бы опомнившись, он
  смешался и отступил назад, бормоча: - Эх, свинья я! От меня винищем
  несет...
   - Слушайте, господа, - продолжал Давыдов... - Мои ребята встретились
  недавно с казаками из атаманского полка - за фуражом ездили и по своему
  казацкому обычаю вынюхивали, нельзя ли чем поживиться. Так эти
  бестии-ищейки сказывали нашим, что недалеко отсюда заметили они обоз
  неприятельский, - обоз хороший, и прикрытия у него немного. Так вот я и
  думаю себе - не попытать ли счастья: обоз обозом, а то десяточек-другой и
  дичи настреляем, и полону себе захватим, да порасспросим: что и как? Как
  думаете?
   Все согласились с радостью и порешили ночью же, вызвав охотников,
  отправиться в тайную экспедицию.
   - Чэм болши блахам кусат, тэм менши будит гран-цузам спат, - одобрил
  общее решение Рахметка.
   - Браво, Рахметка! - обрадовался Бурцев... - Да ты, черт побери,
  философ!
  
  
   5
  
   Дурова проснулась, когда уже было совсем темно. Когда она, сидя у
  "эскадронного костра", напилась чаю с парным молоком "бурцевского удою",
  как выражался силач Усаковскин, потом подкрепилась виленской колбасой,
  курицей и гусем, отлично сжаренными на шомполах Рахметкою, ее охватил такой
  непобедимый сон, что она тут же, у костра, на соломе, положив голову на
  чье-то седло и прикрыв лицо носовым платком, что называется, в воду канула.
  Истомленная трехдневною бессонницею, усталостью, голодом и лихорадкою, она
  спала как убитая, не чувствуя, что день уже кончился, солнце село, солдаты
  и лошади отдохнули и только один Бурцев бурлил, не переставая, нализавшись
  до икоты на радостях, что вот-де сегодня Дениска поведет их добывать
  французятины. Дурова не слышала даже, как Бурцев, который и во хмелю
  помнил, что с "Алексашей" надо обходиться деликатнее и беречь ее, притащил
  откуда-то бурку и прикрыл ею своего "Алексашу" - "чтоб он, канальство, не
  простудился". Дурова и того не слыхала, как тут же, около нее, чуть не
  разыгралась кровавая драма. Разбушевавшийся Бурцев, вспомнив недавнюю свою
  сценку с Усаковским, снова стал задирать его. Тот посоветовал ему
  проспаться. Бурцев вспылил и обозвал Усаковского "маринованною головой". До
  того смирный и уступчивый, Усаковский пришел в ярость и, выхватив саблю,
  бешено закричал:
   - Защищайся, пьяная рожа, а то я убыо тебя, как собаку!
   Бурцев посмотрел на него пьяными глазами, с трудом обнажил свою саблю
  и стал в позицию, икая и покачиваясь.
   - Так на саблях?.. Отлично, черт побери... без секундантов... люблю,
  люблю - это по-гусарски... Ай да маринованная голова, - бормотал он.
   - Защищайся!
   Сабли скрестились, завизжали, скользя сталью по стали... Откуда ни
  возьмись Давыдов...
   - Стойте, черти, дьяволы! что вы! взбесились! - и он кинулся грудью
  на скрещенные сабли. - Я вас арестую... бросайте сабли!
   Эта неожиданность смутила противников. Они опустили сабли. Усаковский
  стоял бледный...
   - Да какое вы имеете право, господин Давыдов? - заговорил он,
  заикаясь.
   - Какое право! право друга... А ты, пьяная бутылка, - обратился он к
  Бурцеву, подступая к самому его носу, - проси прощения у товарища... Ведь
  ты спьяну оскорбил его... Проси прощения - целуйся с ним.
   Бурцев, которого гнев проходил скорее, чем хмель, тотчас же полез
  целоваться.
   - Ну, прости, братуша... прости - больше не буду называть
  маринованной головой... Прости... а то Алексаша увидит... мне будет
  стыдно...
   Усаковский, улыбаясь, обнял его... "А все-таки у тебя на голове копна
  сена", - заключил он.
   Когда Дурова проснулась, то сначала никак не могла сообразить, где она
  и что с ней; На ночь костры все были потушены, чтоб не привлекать внимания
  неприятеля, и кругом слышался глухой, неясный говор. Она приподнялась и
  осмотрелась - память воротилась к ней. Одного она не могла понять, откуда
  взялась эта бурка, ко-которую она ощупала на себе. "Разве это добряк
  Пили-пенко прикрыл меня?" - подумала она. Она припомнила весь день, все
  предшествовавшие дни, которые с самого выступления из Вильны прикрывались
  какою-то мрачною дымкою. На душе у нее стало опять тяжело, хотя,
  подкрепившись пищею и сном, она чувствовала себя здоровою и бодрою.
   Она огляделась кругом, и ее поразили какие-то багровые полосы на
  западном горизонте. Она смотрела и не могла понять, что это такое. Заря,
  конечно, не может быть такою багровою. Это не заря - это что-то зловещее,
  невиданное: это зарево огня, зарево пожаров... Это далеко где-то горит, и
  горит пе в одном месте, а на далеком расстоянии... Огни то дальше, то
  ближе.
   "Боже! - она догадалась. - Это горят села, это горит покинутый нами
  край..." Что-то вроде тупого испуга охватило ее: то был испуг перед
  стихиею, пред неизбежным... "Пылает Россия... вот до чего мы дожили..."
   Вслед за минутным испугом - испугом не лично за себя, а перед каким-то
  страшным, слепым и невидимым роком - в ней шевельнулось нехорошее чувство,
  чувство злобы к кому-то, но к кому - она этого сама ясно не сознавала. Одно
  сознавала она с болью, со стыдом, что во всем этом есть кто-то виноватый,
  виноваты многие, и ей казалось, что и она тут виновата. Она чувствовала,
  что этого, чего-то страшного, неотвратимого, могло бы и не быть; мало
  того - оно не должно бы быть совсем, а оно есть - вон оно, вон как пылает!
  А что же там, что они, эти, у которых все это делается, - что они
  чувствуют?.. "Ах зачем же! зачем это! чем они тут виноваты!" - гвоздило и
  ныло у нее в душе. Нытье это было невыносимо. Это было далеко не то
  чувство, которое ода испытывала в битвах при Гутштадте и под Фридландом: то
  было также скверное чувство, и горькое, и обидное, но там все это как бы
  скрашивалось шумом, грохотом, свистом, стонами, криками - криками кругом и
  в глубине души; там вот-вот все это кончится, исчезнет, замолчит. А тут -
  это-то молчание там, где-то далеко, эта мертвая, по-видимому, тишина там и
  это, такое же тихое, молчаливое, мертвое зарево - вот где ужас!.. "Господи!
  да за что же? зачем же?"
   Она вскочила - и наткнулась на Бурцева, который шел, пошатываясь и
  бормоча что-то. Она даже пьяному Бурцеву обрадовалась. Он узнал ее и
  остановился.
   - Ах, Алексаша, - видишь, видишь, голубчик? - Взяв девушку за руку,
  тихо, как бы шепотом, словно бы боясь, чтобы не услыхали его, заговорил
  он. - Видишь, Алексаша? (Он указывал на зарево.) Это они... Зачем? за что
  же? зачем же их-то?
   Холодом обдало ее от этих слов. И он тоже думает!.. "Зачем же? за что
  же?.."
   - А я тебя, Алексаша, бурочкой прикрыл, а то холодно стало, -
  переменил свою мысль Бурцев.
   - Спасибо, ты всегда такой милый.
   - Не-не, Алексаша... Я - я пьяная скотина... Ах, за что же это? -
  снова обратился он к зареву.
   - А где Давыдов?
   - Он там распоряжается, отдает приказания... Ведь мы, Алексаша,
  знаешь (и Бурцев с таинственностью пьяного нагнулся к самому уху
  девушки), - мы сегодня ночью... тово... в гости к этим подлецам... Ух, и
  зудят же руки!
   Дурова вспомнила, что в эту ночь предполагалось сделать нечаянное
  нападение на неприятельский обоз, и в ней зашевелилось чувство как бы
  ожидаемой какой-то удовлетворенности, успокоения от глухой, ноющей боли.
  Она тотчас же пошла к эскадронному рачальнику заявить о своем намерении.
  Когда она подошла к эскадрону, то Алкид, узнав ее в темноте, сорвался с
  коновязи, подбежал к ней с радостным ржанием и, положив морду на ее плечо,
  так дохнул ей в лицо, что девушка отшатнулась и невольно ударила его по
  носу: "Противный какой! как дышит!"
   Одни из ее улан возились около коновязей, другие у седел, лежавших на
  земле. Тут же слышен был и голос старого Пилипенка: "Ни-ни, подлая, ни Боже
  мой! тебя нельзя брать - мы в секрет идем... А ты, дура, не утерпишь -
  залаешь".
   Дурова догадалась, что это Пилипенко разговаривает с Жучкой. И мысль
  ее вдруг почему-то перенеслась далеко отсюда, к тем местам, где она провела
  последние годы своего детства: перед нею - широкая Кама, такая тихая,
  гладкая; а она, Надя Дурова, сидит на берегу Камы и думает о том, как она,
  Надя, будет воевать с Наполеоном - о том, вот об этом самом, что теперь она
  делает, но тогда не так это представлялось - о! далеко не так!.. Тогда она
  и Пилипенка не знала, и Жучки не знала: тогда она знала только своего кота
  Бонапартушку да Робеспьерку-волкодава, который чужих цыплят любил, да
  косматого Вольтерку, который не любил свиней... И добрый Артем конюх... А
  отец! "Милый, милый папа! как он постарел, должно быть..." И она много
  пережила в эти пять лет: и Кама, и отец, и Артем постоянно вытеснялись
  другими лицами, другими картинами - Сперанский, Наполеон, Тильзит, Неман,
  Фридланд, Греков... Этот образ, кажется, и недосягаемее всех, и всех ближе.
  Где-то он!
   - И с... же ты сын, я тебе скажу, брат: я тебе, с..у сыну, надысь
  целую луковицу дал, а ты мне щепоти кирпичику не даешь... Видишь - бляхи
  почистить нечем, - говорил один улан другому.
   - Рассказывай, черт, - луковица, что луковица! попрекать едой грех...
  а кирпичику самому мне не хватит, поди... А то луковица!
   - Ишь, черти, как жгут чужое добро, и жалости в них нету...
   - Какая жалость! Ишь горит... словно свечечка перед Господом...
   - А то луковица!
   - Ну и луковица - что ж! а тебе грех... "Каждый о своем!" - подумала
  Дурова, и ей стало еще грустнее.
   Эскадронный командир, которому она заявила о своем намерении принять
  участие в ночной экспедиции, сначала уговаривал ее не ездить, представляя
  ей все опасности такого рискованного предприятия; но когда перечисление
  опасностей на нее не подействовало, он стал было доказывать незаконность, с
  научно-военной точки зрения, такого казацкого, хищнического способа ведения
  войны, говоря, что регулярным войскам заниматься этим "неприлично", что
  "военная наука, в чистом ее значении, не одобряет этого", и другие "ученые"
  тонкости...
   - Неприлично, господин ротмистр? - с дрожью в голосе возразила
  девушка. - А это прилично? (Она указала на зарево.) Это ваша наука
  одобряет?
   - Но это, господин Александров, злоупотребление законами войны...
   - Законы войны! Война имеет законы! Да разве сама война не есть
  нарушение всяких законов - и божеских, и человеческих?
   Ротмистр насмешливо, с видом глубокомыслия посмотрел на нее... "О,
  немецкая тупица!" - чуть было не сорвалось с языка девушки, и она бросилась
  отыскивать Давыдова.
   Через час после этого отряд охотников перебрался вброд через речку и
  направился на запад, следуя на огни пожаров. Впереди ехал Давыдов,
  сгорбившись каким-то круглым комом на седле. Лицо его было серьезно и
  задумчиво. Дуровой казалось, что она видит другого Давыдова, - не того
  живого Дениску, который так часто "пылил" и накидывался на своего друга
  Бурцева. Его лицо, казалось ей, напоминало теперь выражения тех лиц,
  которые, стоя в церкви у амвона, перед сосудом с дарами, полушепотом и со
  страхом повторяют за священником: "Днесь, Сыне, Божий, причастника мя
  приими, не яко Иуду, но яко разбойника..." Может быть, и в самом деле
  Давыдов молился теперь, как перед страшными дарами. В темноте фигура
  Усаковского казалась еще массивнее. Голова его была высоко поднята; он,
  казалось, хотел заглянуть теперь своими глазами дальше и глубже, чем куда
  может проникнуть глаз человеческий, - проникнуть в невидимое и неведомое.
  На лице Бурцева и следа не оставалось того, что он недавно был шибко пьян.
  Сейчас только, когда уже седлали лошадей, Рахметка вылил ему на голову с
  полдюжины манерок воды, и он был теперь причесанный, чистенький, с добрым,
  детским выражением на лице, которое с любопытством заглядывало туда, в
  глубь ночи.
   Дурова оглянулась на солдат. Они были все те же, какими она видела их,
  когда они ничей не были заняты и, по-видимому, ни о чем не думали: "Работы
  никакой, едешь себе смирно, дело свое знаешь, начальство тебя не бранит -
  чего ж тебе еще!", казалось, говорили эти лица. Только Пилипенко, как
  старый солдат, которого все называли "дяденькой", осматривал иногда своих
  племянничков: то вдоль по фронту поглядит, ровно ли идут кони, не
  зарывается ли который, то зорко глянет вперед. Лицо у него более строгое,
  чем обыкновенно, словно бы он в церкви стоит, и как ни старается уловить
  смысл того, что читает дьячок в паремии, все никак не может уловить, хотя
  чувствует, что что-го глубокое, непостижимое, но душе понятное читается
  там.
   Вот уже они много проехали. То ровным полем и вытоптанными пашнями
  проедут, то леском проследуют, то балкой потянутся несколько времени и
  снова выедут на открытое место. Пожарное зарево все ближе виднеется, а
  кругом мрак более и более сгущается. Все едут молча.
   Давыдов на минуту поворачивает коня и останавливается.
   - Ребята, не дремать, - говорит он тихо, но внятно. - Подобрать
  поводья, сабли прижать коленкой к седлу, чтобы звуку не было, друг с
  дружкой не сближаться, чтобы стремя о чужое не заговорило... Глядеть зорко,
  в оба - промаху чтобы не было!
   Кто-то глубоко, во всю грудь вздохнул.
   Давыдов разделил отряд на три части: одну он оставил при себе, другую
  поручил Усаковскому, остальную - Бурцеву. Пилипенко и Дурова остались при
  Давыдове.
   Солдаты стали размещаться по партиям. Они это делали так же спокойно,
  как и на стоянке, словно бы собирались на водопой.
   - А ты осади - что стал? Эй ты - который!
   - Что! Не на твоей земле стал - али мало места?
   - Так-ту, братцы, лучше - в аккурат, потихоньку да полегоньку.
   - А то на?.. луковица! Эх, человек тоже!
   - А вы полно, - успокаивал Пилипенко: - на всех хватит...
   - А ты стремем не звони, черт!
   - Не лайся - грех... Не приказано...
   - А все ж и бисив комарь! укусив у саме око... Разместились. Поводья
  подобраны. Все в струнку.
   "Смирно!" - командует Давыдов. Чего ж еще смирнее!
   Теперь и комар укусит, так не икнут: потому - смирно!
   По распоряжению Давыдова Бурцев с своею горстью должен был идти прямо.
  Сам Давыдов и Усакогаский со своими людьми - зайти с боков.
   Разделившись таким образом, партизаны тихо подвигались еще с полчаса
  под прикрытием небольшого леска, из-за которого виднелось небольшое пламя:
  это догорала деревенька. Затем Давыдов велел снова остановиться. Сойдя с
  коня и отдав его фланговому гусару, он знаком подозвал к себе жидка - так
  звали бойкого, рябого гусара, выкреста из евреев, - и старого Пилипенка. Те
  тоже сошли с лошадей, и все трое тихо пошли лесною прогалинкой на огонь.
   Ночь была тихая. В траве и в лесу трещали кузнечики, да по временам
  откуда-то издалека доносился не то вой собаки, не то плач какой-то
  странный... Ночные звуки всегда так таинственны...
   Дурова посмотрела на небо. Знакомые звезды... давно когда-то, еще там,
  на родине, она знала их. Теперь они едва мигают, бледнеют - время идет к
  утру. Вон и уланы нет-нет да и перекрестят рот - зевают, хоть и выспались
  за день.
   Как будто колокольчик - тонкий-тонкий - слышится вдали. Нет, это не
  колокольчик. Это все те же таинственные звуки ночи - не то они на земле, не
  то в небе, на воздухе, зарождаются и бесследно исчезают... Алкид насторожил
  уши - что-то сопит впереди, шуршит; это еж нюхает воздух - вон черный
  клубок прокатился в лес...
   Из лесу вышел Давыдов со своими спутниками и быстро подошел к своим
  товарищам.
   - Все хорошо... Спят, что убитые... Мы их, как мокрым рядном,
  накроем, - говорил он торопливо. - За мной, ребята, - справа заезжай -
  тихо, не звени... Уланы, пики наперевес... Ты, Бурцев, ударь прямо на обоз,
  а мы с боков примем...
   Дурова подобралась, укрепилась на седле и оглянула всех. Пилипенко,
  сев на лошадь, широко перекрестился. За ним перекрестились все. Даже Бурцев
  сделал крестное знамение.
   "На сонных!" - шевельнулось что-то в душе Дуровой; и она вздрогнула.
  Но в то же время на далеком синеющем горизонте она увидела те же багровые
  полосы, что и прежде, с вечера видела, и она изо всей силы стиснула
  обнаженную саблю холодною как лед рукою... "Не от меня это - так тому и
  быть...". И в этот же самый момент ей так захотелось быть дома, там, около
  отца, что у нее невольно в глубине души выкрикнулось: "Папа! пааа мой!"
   Дальше оаа ничего уже не помнит в последовательном порядке; это
  какая-то страшная путаница: лошадиный топот, звяканье стремян, испуганные
  крики, стоны, какой-то рев; ее сабля ударилась о что-то как бы упругое и
  застряла там - она с трудом ее выдернула... Это был раздробленный ею
  череп... да, череп! кто-то ничком упал, раскинув руки... О! это в тысячу
  раз казалось ей страшнее, омерзительнее, чем под Фридландом... Там что-то
  величественное, грандиозное, шумное; а тут... Только крики какие-то неясные
  да стоны, да выкрики ужаса, да удары смешанные - железо на железо - вот что
  стояло в этой суматохе. Над всеми криками и выкриками этой адской ночи
  преобладал один: "les cosaques? cosaques! oh!.."
   Свалка шла в ее растерявшихся глазах то какою-то нестройною кучею, то
  в одиночку что-то там делали, то ее Алкид - ей казалось, что это не она, а
  Алкид - бешено кидался между какими-то фурами, а она машинально махала
  саблей и за что-то задевала... Раз только она сознательно слышала, как над
  ее ухом внезапно раздался голос Бурцева: "Ай да Алексаша! ловко рубанул!"
  Да после, когда уже почти совсем стало светло, она увидела, как мимо нее
  проехал Пилипенко, перекинув что-то впереди себя через седло - кажется,
  чья-то голова свесилась у него с седла и чьи-то руки хватались за гриву его
  лошади - и Пилипенко торопливо сказал ей: "Назад, ваше благородие, кончили,
  наша взяла... Назад пора..."
   Окончательно она опомнилась, когда уже было совсем светло и все они
  рысью скакали по жнитву, и тут же ехали с ними какие-то фуры, обвязанные
  кожей, а сверху фур - привязанные веревками люди в синих и зеленых с
  красным мундирах. Это были пленные французы и отбитые у неприятеля фуры.
  Бурцев весело смеялся, показывая своему Дениске на нее, Дурову, пальцем.
   - Алексаша чертом дрался, а теперь раскис, - говорил он, оскаливая
  белые зубы и подмигивая левым глазом.
   И Дениска весело улыбался, и все уланы, и гусары, драгуны смотрели
  весело, словно бы они с ученья, только у иных были подвязаны руки, у кого
  голова повязана.
   - Вот те и луковица, черт! Говорил - грех попрекать едой; вот тебя и
  поцарапали Маленько, - говорил один улан своему соседу, который вчера не
  дал ему кирпичику почистить бляхи.
   А Пилипенко ехал рядом с одной фурой, на которой лежал, раскинув руки,
  длинный, красивый, загорелый француз в рейтузах с желтыми лампасами и с
  такою же желтой грудью и тихо стонал.
   Когда счастливые партизаны приехали к месту привала своих полков, со
  всех сторон окружили их солдаты - кричали, не слушая друг дружку,
  расспрашивали, смеялись, лезли к фурам с пленными, дивовались на них,
  словно бы это были с того света, развязывали их, ласково спрашивали, как
  кого зовут... "Эй, мусью! не бойся!" - "Иди, иди смело, голубчик, - на нас
  кресты". - "Не пужай их, братцы!" - "Сала-мала, сала-кала - эхма!" -
  французил какой-то веселый уланик. "Эй, Рахметка! поговори с ними
  по-собачьи!" - "Что пустое мелешь?"
   Дико, испуганно смотрели пленные. Их было человек пятнадцать,
  по-видимому люди разного оружия и разных полков. Были и старые, и
  молоденькие.
   Пилипенко вместе со своим фланговым снимал с фуры раненого высокого
  француза с желтой грудью, постоянно цыкая на Жучку, которая, казалось, с
  ума сошла от радости.
   - Да цыц ты, окаянная! Тише, тише, братику, - полегоньку сымай, -
  говорил он фланговому, снимая с фуры раненого, которого он сам, добрый
  Пилипенко, в горячности первого натиска просадил в грудь пикою.
   - Ой-ой! - слабо выкрикнул раненый француз. - Ой, болит! О-о, не
  рушьте мене...
   У Пилипенко и руки опустились. Солдаты ахнули, услыхав от француза
  такую речь.
   - Братцы! да это хохол - не француз... Вот история!
   - А може беглый, из наших...
   Все обступили странного француза-хохла... Подошли и Бурцев, и Дурова.
   - Да он, бедный, кажется, в грудь ранен, - жалостливо сказала
  последняя.
   - В груди, в правую, ваше благородие, - тихо сказал Пилипенко, силясь
  поддержать несчастного.
   - Доктора! доктора скорее! - кричал Бурцев. - Грудь ему расстегнуть
  надо - вон кровь.
   Дрожащими руками Пилипенко стал расстегивать раненого. Бурцев помогал
  ему. Несчастного положили на землю. Разорвали рубаху на груди. Рана
  краснелась справа почти у подмышки, и из нее текла кровь. Бурцев зажал рану
  рукою, силясь остановить кровь. Пилипенко припал на колени, бледный,
  безмолвный, дрожащий. На груди у раненого, мускулистой, широкой, на черном
  гайтане блестел большой крест, такой именно, какие продаются в киевских
  пещерах.
   Увидав этот крест, взглянув на грудь и на лицо раненого, Пилипенко
  ударился голоеой об землю и зарыдал как женщина.
   - Ой-ой-ой!.. Ооооо! Я убил своего сына!.. Оо! сынку мий! Грицю!..
  Оo! сына убил, проклятый! Оо! Грицю! Грицю!
   Все были поражены. Никто ничего не понимал. Собака, подняв морду к
  небу, жалобно выла.
   - Тату-тату, - простонал раненый, - вы не вбили мене... я... я не
  вмер ще...
  
  
   6
  
   Раненый не умер. Атлетическое здоровье пленного и задержание крови
  сделало то, что, когда доктор, осмотрев и перевязав рану, заставил больного
  выпить стакан вина для возбуждения жизненности в теле, француз-хохол
  окончательно пришел в сознание и действительно признал в Пилипенко своего
  отца, равно как и Пилипонко вновь убедился, что это его любимый сын,
  Грицько Пилипенко, которого он так усердно, ночью, во время нападения на
  французский обоз, саданул пикою, что чуть не отправил на тот свет.
   Но как Грицько, сын Пилипенко, попал в ряды французов и шел на Россию
  в числе двудесяти язык?
   Удивительна историческая судьба украинца! То он, как плоть от плоти и
  кость от костей тех славян-полян, которые "имели стыдение к снохам", в то
  время когда другие славяне его не имели, возжигает в Киеве первый светоч
  человеческого развития и пересаживает на киевскую почву и новое учение
  веры, и старую культуру классической Греции, изображая из себя зерно, из
  которого выросло великое дерево русской земли; то он, попранный и
  поверженный Батыем, много веков бродит по развалинам своей милой Украины, в
  то время когда, прикрьцая басмою и ханским ярлыком, "собиралась" воедино
  московско-русская земля, - и на этих развалинах милой Украины снова
  созидает то, что было разрушено, - и мало того, что созидает разрушенное, а
  зажигает новый светоч жизни в то время, когда в "собираемой"
  московско-русской земле царил еще мрак, росли одни сорные травы знания и
  развития, пока украинец и в эту тьму не внес светоч новой жизни вместе с
  такими светлыми личностями, как Димйтрий-Ростовский-Туптало,
  Симе-он-Полоцкий-Ситианович, Епифаний Славинецкий; то опять он, этот
  украинец, после Батыева погрома подпадает под батыевщину насильственного
  окатоличения своими якобы союзниками, а в сущности - панами-поляками; то,
  почувствовав эту новую батыевщину, он борется с панами и в то же время
  окуривает мушкетным дымом стены того города, откуда его предки, поляне,
  вынесли и свет нового учения, и культуру классической Греции; то он,
  доведенный ДО отчаяния панами, протягивает руку своему брату великоруссу,
  "собравшему" свою землю и окрепшему, й отбивается от панов; но его снова
  отдают панам, разорвав надвое, как ризу нешвенную, его дорогую Украину - и
  Пилипенко-отца берут в рекруты в московское войско, и он честно сражается в
  течение двадцати пяти лет под русскими знаменами за свободу и славу России,
  а Пилипенко-сына, Грицька, вместе с семейством и другими детьми
  Пилипенко-отца, в отсутствие этого последнего, пан Потоцкий из русских
  своих имений переселяет в подольские и берет его вместе с другими своими
  холопами в польский легион, предназначенный служить Наполеону в его мировых
  завоеваниях и в воображаемом восстановлении старой Польши...
   И вот с той поры пошел бродить по свету Грицько Пилипенко, молодой,
  красивый украинец: и в Сирии-то он дрался бок о бок с старою гвардиею
  Наполеона, и на египетские пирамиды дивовался, вспоминая свою Украину, и в
  Испании-то воевал он, и в Париже-то, на площади, вместе со старою гвардиею
  и польскими, то есть украинскими, уланами кричал во все украинское горло:
  "vive l'empereur!" Грицько и кричать по-французски научился, и ругаться, и
  песни петь, и говорить... И вот теперь, вместе с двудесятью языками,
  Грицька, Стецъка и тысячи Грицьков и Стецьков повели на покорение России и
  затем, якобы, чтобы восстановить Гринькову "ойчиз-ну - матку Польску"...
  Бедные, глупые Грицьки и Стецьки!..
   Но Грицько натыкается на отцовскую пику... "Сынку-сынку!" - плачет над
  ним старый Пилипенко и даже об
   Жучке не вспомнит, которая вон в стороне присела на задние лапки и
  глядит такой жалкой сиротиночкой.
   Да, удивительное было время и удивительна судьба Украины! Ие менее
  удивительна судьба и Польши...
   Если чья память должна быть священна для поляков, так это память
  императора Александра Первого. Целая армия польская сопровождала Наполеона
  в его мировых походах, а равно и в страшном походе "двенадцатого года". А
  из кого состояла эта армия? Из украинцев, из Грицьков и Стецьков, взятых из
  имений польских панов, из имений, находившихся в России! Даже такая истая
  полька, как панна Тизенгауз, которая представлялась в Вильне Наполеону с
  фрейлинским шифром, говоря в своих "Записках" о польских панах, служивших в
  рядах наполеоновских войск, между прочим о Владимире Потоцком, о князе
  Доминике Радзивилле, полк которого первый вошел в Вильну, когда русские
  отступили и сожгли Зеленый мост, и о графе Паце, дававшем Наполеону и его
  маршалам роскошный до сумасбродства бал в то время, когда на улицах Вильны
  уже умирали с голоду, - делает такое исторически верное замечание к концу
  своей тирады: "Владимир Потоцкий в родовых своих имениях в Подолии набрал
  целый полк людей, вооружил их на свой счет и присоединил к польской армии,
  служившей тогда во Франции. Глава этого богатого рода, князь Доминик
  Радзивилл, поступил точно так же, как Потоцкий. Мой двоюродный брат, граф
  Пац, и еще несколько богачей из литовцев много лет уже находились на
  французской службе, сражались против русских, пользуясь своими доходами и
  не опасаясь, что их имения подвергнутся секвестру или конфискации. Таким
  образом, мой двоюродный брат собрал миллион и поместил его на хранение в
  Америку. Вот как велись дела в благодушное царствование императора
  Александра Первого, Александра Благословенного!"
   Так вот какими путями попал Грицько в Сирию, под пирамиды, в Испанию
  и - наконец - к родному отцу на пику.
   От взятых в ночное нападение пленных французов узнали, что тою частию
  французской армии, к которой всего ближе находились русские полки -
  уланский Литовский, гусарский Мариупольский и драгунский Новороссийский, -
  командовали Мюрат, новоиспеченный Наполеоном король неаполитанский, и Иосиф
  Понятовский, "Баярд польской армии", как называли его поляки. В захваченных
  Давыдовым и Бурцевым фурах находились галеты, литовское сало, пшеничные
  сухари и большие запасы сахару и кофе. По снятии допросов пленных, между
  которыми было два итальянца в белых накидках, одиннадцать французов и три
  поляка, тотчас же отправили внутрь России, а Грицька оставили в обозе до
  выздоровления, тем более что отец в ногах валялся у эскадронного, чтоб
  оставили при полку его сына. Это обстоятельство послужило для солдат
  источником многих удовольствий. Им чрезвычайно нравилось, что у них завелся
  "свой француз", и для них даже дядя Пилипенко стал чем-то вроде француза.
  Бывало часто, убирая лошадей или ведя их на водопой, солдатики фамильярно
  заговаривали со старым Пилипенком: "А ну, дядя, давай маленько покалякаем
  по-собачьи". И начнут бывало: "Сала-мала, ката-лафа, стрень-брень,
  чигирики-чок-чигири! аи-да!" - Смеху-то сколько веселья! Чистые дети...
   Дурову же это обстоятельство поразило необыкновенно. Она видела в этом
  непостижимую руку Провидения. Ей казалось, что все они - и русские, и
  французы, и поляки - в каком-то ослеплении, неведомо кем руководимые, все
  идут против своих же братьев, отцов, сыновей, но только в слепом порыве
  безумия не узнают друг дружку. Ей представлялось даже, что во время ночного
  нападения и она разрубила череп своему младшему, любимому брату. А за что?
  что он ей сделал? С этой ночи она возненавидела партизанское дело и даже
  как бы склонилась на сторону своего эскадронного командира, ученого немца,
  который утверждал, что партизанская война нарушает законы войны,
  установленные наукою. К старому Пилипенке она с этих пор привязалась еще
  больше и часто навещала его больного сына, который медленно поправлялся.
   Между тем она не могла не сознавать, что общее положение дел
  становится невыносимо тяжелым. Чувствовалось это как-то невольно, и чем
  дальше, тем мрачнее казалось будущее. Дни шли за днями, войска все
  двигались и двигались по какому-то неведомому ни для кого плану; ни офицеры
  не знали, что все это значит и к чему идут дела, ни солдаты, очень чуткие
  перед решительными моментами, не постигали своим чутким инстинктом сути
  того, что всех занимало- Одно понятно было всем, что кто-то другой
  хозяйничает в стране, только не русские; это поняли и солдаты, и не
  солдаты. Каким-то чутьем население края, по которому уходили - что
  "уходили", это как будто в воздухе чуялось, - по которому уходили войска,
  давно угадало истину, ту страшную истину, что оно кем-то покинуто и страна
  покинута, несмотря на то, что там, назади, русской силы двигалось, как
  говорили все, видимо-невидимо. Да, покинуто - это сознание носилось в
  воздухе... И вот вследствие этого население этих местностей, от Двины,
  Дриссы и Березины вплоть до Смоленска, покидало все, что имело и не могло
  взять с собой, - и уходило куда-то дальше, к Смоленску, к Пскову, к Москве,
  или пряталось где-то, словно в землю уходило.
   Особенно болезненно отозвалось в сердце Дуровой это сознание, когда
  полк их, вместе с другими полками отступая от Двины по направлению к
  Полоцку и Смоленску, проходил мимо того имения Кульнева, где Дурова четыре
  года назад часто гащивала и где, к несчастью, возбудила страстную любовь к
  себе молоденькой дочери этого помещика. Главные русские силы двигались
  несколько левее Кульвевки, растянувшись на сотни верст от Динабурга до
  Могилева, с тайным, по-видимому, опасением, чтобы страшный неприятель не
  избрал для своего победного шествия северный путь - к Петербургу: этого
  именно хода - хода ферезыо - особенно боялись, когда вместе с
  неопределенным страхом в воздухе носился слух, что Россия кем-то
  "продана" - и чем неопределеннее был этот слух, тем более страшным казался
  он. "Россия продана", "войска проданы" - кем, как? Этого никто не внал, а
  все знали, что для России настала гибель... Указывали даже имена
  продавцов-изменников, и в том число Сперанского.
   Полк Дуровой - уланский Литовский - проходил именно недалеко от
  Кульневки. Она узнала эту местность, вспомнила, что тут недалеко эта
  Кульневка, где жилось так привольно, где каждое послеобеда сам круг-лотелый
  добряк Кульнев закатывался спать часа на два, а крестьяне его для
  удовольствия барина "делали дождик" по наряду, выливая сотни ведер воды на
  крышу, которая от этого скоро загнивала и часто перекрывалась; где рыжий
  ееминарист Талантов, учитель Мити Кульнева, корчивший из себя Сперанского,
  учил скворца петь божественные песни; где, одним словом, люди жили в свое
  удовольствие, словно в раю, как жили Адам и Ева до грехопадения, не ведая
  ни горечи, ни сладости "труда в поте лица", ни неизбежности смерти.
  Дуровой, после пережитых ею нескольких месяцев ада, ужасно захотелось
  заглянуть в этот маленький эдем, украшенный тополями и цветами, успокоить
  глаз на добрых, приветливых лицах, увидеть живых людей не на конях, не в
  палатках, не на сене, не на биваке, а в доме, на креслах, без этих сабель и
  пик, вдали от этой бряцкотни стремян и удил, от этого громыханья зарядных
  ящиков, вне гула криков: "стой-равняйся!", "заходи справа!", "смирно!",
  "куда лезешь, черт!", "эх, щец бы теперь!" - и тому подобных, натерших душу
  до мозолей, восклицаний. Да, она чувствовала, что у нее мозоли на душе,
  ссадины на сердце...
   Отделившись от своего эскадрона, она поскакала по знакомой дорожке в
  гору, к кульневской роще, где у нее произошло роковое объяснение с
  бедненькой Надей Кульневой. Когда она выехала на пригорок, эдем открылся
  перед нею во всей красе. Яркое утреннее солнце золотою пеленою легло на
  крышу барской усадьбы. Видно было, что крыша - с иголочки что называется -
  перекрыта заново и не дальше как, вероятно, этой весной. Зелень красивых
  тополей казалась особенно яркою.
   Алкид, увидав знакомые места, тоже прибавил ходу. И у него в памяти
  сидел свой эдем - вот та просторная барская конюшня, где и овса, и
  ароматного сена вдоволь и где, в холодку, ни мухи, ни овода не жалят, как
  они, проклятые, жалят на походе, под жарким солнцем, да у коновязей на
  стоянках. Но Дурову сразу удивило нечто особенное в воздухе: тишина,
  отсутствие собачьего лая и какая-то мертвая пустота на поселке. Ее удивило
  и то, что барская усадьба стояла с закрытыми ставнями - и на дворе ни души:
  ни конюхов, ни собак, ни казачков, ни домашнего козла. Она въехала на двор,
  сама отворив высокую решетчатую калитку, и сошла с Алкида. Умный конь, с
  удивлением оглядываясь по сторонам, как бы не веря своим глазам, сам
  направился к конюшне. Дурова вступила на крыльцо, звякнула шпорами - и
  вздрогнула от этого единственного звука в мертвой тишине, которая охватила
  ее. Она остановилась: у дверей висел замок.
   Болью сжалось ее сердце, слезы подступали к горлу. Из-под крыльца
  вылезла кошка и жалобно замяукала. "Так вот до чего довели они", -
  застонало у него на сердце; но кто были эти они, она едва ли могла бы
  сказать, хотя душой чувствовала их вину, как в ту ночь, когда она в первый
  раз увидала зарево пожаров. Постояв на крыльце, она машинально спустилась с
  него, невольно прислушиваясь к бряцанью своих шпор, и снова остановилась. У
  крыльца еще видны были следы лошадиных копыт, вдавленные в землю колесами
  колейки; но все это было как бы присыпано пылью, постарело, но постарело
  так, как стареет свежая рана, еще недавно и непрочно затянувшаяся. На
  галерее стояли все те же кадки и горшки с цветами; но видно, что их давно
  не поливали, и некоторые из них стали уже как-то съеживаться и засыхать;
  зато у крыльца, из-под самых почти ступенек, пробивался молодой бурьян,
  который не боялся, что его вырвут и бросят за ворота. У крыльца же валялась
  разорванная картонка и перерванный надвое листок нот с уцелевшими на них
  словами романса:
   Играй, Адель, Не знай печали, Хариты, Лель Тебя венчали И колыбель
  Твою качали.
   "Странная игра рифмой, - подумала Дурова - игра... вон целым миром и
  жизнью кто-то, как негодными рифмами, играет..."
   Она обогнула дом, чтобы пойти к конюшням за Алки-дом, и увидела, что
  Алкид стоит у запертой конюшни и тоже как будто предается печальным
  размышлениям. Завидев свою госпожу, он заржал тихо, каким-то скучающим
  голосом. Проходя мимо людской, девушка заметила, что из окна кто-то глядит
  на нее и крестится. Она подошла к окну. Нижняя шибка его поднялась, и
  оттуда выглянуло старое, радостно-старчески улыбающееся лицо Захарыча,
  повара ветхого, того самого, которого четыре года назад в присутствии
  гостей Кульнев велел было окатить горячим супом из-за попавшего в него, по
  вине маленького барчонка, таракана.
   - Батюшка-барин! Смоленская Богородица! какими судьбами! - заговорил,
  едва не плача, старик.
   - А разве узнал меня? - спросила Дурова, чувствуя что-то
  необъяснимое, как будто бы в могильном склепе она нашла одно живое
  существо.
   - Как не узнать, батюшка! И там (он указал на небо), перед самим
  Господом, признаю вас... Вы вить, награди вас Бог, от кострюли-то кипучей
  мою седую голову отвели тады.
   Девушка стала расспрашивать, где господа, когда и куда уехали, что с
  ними было тут и кто в имении остался. Оказалось, что во всем имении и
  усадьбе остался он один, этот одинокий старик.
   - Господа в Смоленской уехали, забрали с собой все, что под силу было
  поднять: и кареты, и коляски все, и лошадей, и у мужиков почитай все
  подводы с господским-то добром угнали...
   - А давно?
   - Да другая неделя, кажись, на исходе будет, как уехали.
   - А в поселке что? и там никого нет?
   - Никого, батюшка... Что мужики-то были, так с подводами в Смоленской
  угнали, а бабы да ребятишки с коровенками да собаками в лес ушли -
  хоронятся... А как тут от Господа хорониться? Господь все видит: видел, чу,
  Господь, как попущал, чтобы лихие люди русскую землю продали... как же от
  Господа-то схоронишься?
   И тут говорят, что Россию "продали" - страшпый глагол, облетевший всю
  потрясенную им страну! Общий слух, общая народная вера, что только
  проданная Россия не отстоит себя от целого мира...
   - А как же ты-то остался тут один, дедушка? Или господа велели
  остаться?
   - Нет, батюшка-барин, сам попросился у господ оставить меня тут -
  добро чтобы господское приглядеть, коли Господь его-то нашлет на нас за
  грехи наши... Да и то сказать правду вашей милости: хочу умереть здесь, на
  родной стороне, чтобы кости мои старые тута лежали - не ныли бы до
  страшного суда...
   В это время над головой Дуровой что-то запело, но каким-то странным
  птичьим голоском, точно бы и не по-птичьи. Девушка подняла голову и
  увидела, что это над крышей, на старой скворешне сидит скворец и силится
  пропеть что-то, но все у него не совсем выходит это что-то.
   - Да вот и скворушка, - продолжал старик, выйдя из избы и еще
  кланяясь Дуровой, - он и скворушка, малая пташка, неразумная, а не хотела
  вон оставаться на чужой стороне... Барчонок увез его в Смоленск в клетке, а
  вон намедни он и прилетел опять сюда - как и дорогу-то нашел, Господи! А
  все домой, значит, и его, малую пташку, тянуло...
   Скворец продолжал усердствовать - вывести что-то насвистанное ему, но
  еще не усвоенное вполне - и не мог: все выходило не то.
   "Не доучился, бедненький", - как-то грустно улыбнулась в душе девушка,
  глядя, как глупая птичка вытягивала шейку, раскрывала и закрывала ротик,
  стараясь голосом подражать господину Талантову и Мите - и не могла.
   - А как же вы, батюшка-барин, сюда попали теперь? - спросил Захарыч.
   - Да наш полк тут недалеко проходит - я и заехал справиться, узнать о
  здоровье... да вот... никого и не нашел уж, кроме тебя...
   Она остановилась, не зная, что говорить: тяжело ей было.
   - Так-так... А что же ок-то... проклятый?.. - Старик сказал это тихо,
  оглядываясь, как бы опасаясь, чтобы он не услыхал. - Значит, вы идете с им
  отражаться, с самим?
   Девушке и стыдно, и досадно стало. В своей земле человек боится громко
  говорить о нем, о чужом. Ей и за себя как бы лично стало стыдно.
   - Может, и будем сражаться, - сказала она нерешительно, не смея
  взглянуть " глаза старику... "Вот до чего довели", - думалось ей снова: а
  кто довел, как - это было и для нее так же темно, как для Захарыча.
   - Так-так-так... будете... помоги-то вам Бог.
   В глазах старика светилось что-то такое, чего девушка не могла долее
  выносить.
   - Помоги, помоги вам Бог... а уж мы думали - на вот - ишь ты - то-то
  бы, кажись... он вот оно! А то на поди! что сказали - продали... экое
  слово, Господи! поди ж ты... ан вон еще есть люди... Продана матушка!
  Продана! ан нет!
   И старик, пискливо взвизгнув и замотав головою, заплакал, как ребенок.
   Девушка, вскочив на коня, без оглядки поспешила из этого места, где ей
  было и тяжело, и стыдно. Барская усадьба казалась ей гробом, а высокие,
  красивые тополя - это были печальные кипарисы, росшие на кладбище. Проезжая
  мимо рощи, она увидела, как какой-то мужичонко, с вилами на плечах,
  показался было из лесу, но, заметив всадника, юркнул в чащу, словно
  испуганный заяц.
   Взъехав на пригорок, она оглянулась на усадьбу. Видно было, что в
  воротах стоих Захарыч и что-то делает рукою. Это старик в лице девушки
  крестил всех, от кого он ожидал спасения своей земле.
   Девушка пришпорила Алкида и понеслась что было мочи. Вдали, над
  большой дорогой, стояло облако пыли, и из-за этой пыли блестели,
  переливаясь на солнце, серебряные иглы - то были штыки. Вскоре Дурова сама
  вступила в это пыльное облако. Шли пехотинцы, Бутырский полк. Лица солдат
  по обыкновению смотрели детски-наивно, несмотря на усталость. Впереди шли
  песельники и залихватски, с выкрикиваньями, выгаркиваньями и высвистами,
  высоко-высоко выносили своими привычными к работе голосами что-то очень
  веселое. В то время, когда один худой, высокий и черный солдат как-то
  свирепо, по-лошадиному, ржал здоровою глоткою, другой, курносенький солдат,
  закинув вверх голову, самым высоким бабьим голосом отхватывал:
   Эх, Маланья, эх, Маланья, отворяй-ка ворота!
   А впереди песельников, оборотись к ним лицом, красным, потным и
  запыленным, завернув полы шинели за пояс и присев на корточки, вприсядку,
  шел на каблуках плясун, выделывая ногами и всем телом, кроме лица - лицо
  было серьезно, - выделывая такие штуки, "что и черт его знает", как
  говорили солдаты.
   Курносенького солдата с его "Маланьей", в свою очередь, подхватывал и
  выносил в гору весь хор, дружно выкрикивая:
   Я бы рада отворила - буйный ветер в лицо бьет!..
   - Ты думаешь, Алексаша, им в самом деле весело, что вот поют-то и
  пляшут? Это нарочно, они врут - они два дня не ели; посмотри на них... Это
  колбаса приказал петь и плясать - чтоб люди-де веселыми и довольными
  смотрели. Продали нас!.. Вот я и запил опять - не стоит!
   Это говорил Бурцев, шатаясь на седле и наклоняясь к Дуровой. Он был
  пьян. И его смутило страшное слово, облетевшее всю Россию.
  
  
   7
  
   Всю весну и почти все лето русские войска, то быстро, не отдыхая ни
  дни, ни ночи, не кормя ни солдат, ни лошадей, точно гонимые по пятам
  невидимым врагом, то медленно и неправильно, как стада, потерявшие пастуха
  и собак и сегодня переходившие на то место, которое вчера ими же было
  вытравлено, а завтра топтавшиеся попусту на старом, еще более вытоптанном
  поле, по какому-то никому не ведомому плану и неизвестно для чего,
  двигались от западных границ в глубь страны, ни неприятелю не предлагая
  генерального сражения, ни от неприятеля не принимая его и ограничиваясь
  отдельными, по-видимому, малоценными и ненужными, эпизодическими стычками,
  результатами которых были или несколько сот и тысяч наших трупов,
  бесполезно брошенных под копыта французских драгун, или несколько сот
  пленных французов, которых и отсылали еще дальше в глубь страны для
  прокормления, как живое доказательство того, что французы давно уже в
  России и, кажется, еще долго намерены в ней остаться. В Петербурге не
  знали, чем объяснить подобные действия главнокомандующих, и государь был
  глубоко озабочен и опечален таким положением дел, а Москва и вся остальная
  Россия стоном стонали о какой-то измене, о продаже страны и войска
  Наполеону, о конечной гибели России, которой ничего более не оставалось,
  как выставлять рекрут за рекрутами, щипать корпию для раненых, плакать и
  молиться.
   На дворе уже август, а войска наши, гонимые Наполеоном, готовы уже
  были и Смоленск оставить за собою, махнув и на него рукою, как они,
  казалось, махнули давно и на Литву, и на всю западную половину России, - и
  идти все глубже и глубже, до Москвы и за Москву, до Уральского хребта и за
  хребет, в Сибирь, в самую глубь Азии. Неудивительно, что в это тяжелое
  время государь мог сказать те знаменательные слова, что он "уйдет со своим
  народом в глубь азиатских степей, отрастит бороду и будет питаться
  картофелем", а не покорится воле Наполеона, - слова, которые служили
  выражением чувств, воодушевлявших всю, глубоко потрясенную событиями,
  Россию.
   Но случилось, однако, так, что под Смоленском нельзя было не дать
  битвы...
   - Эй ты, леший! али все ведро вылакать хошь, черт, пра черт!
   - Что лаешься - который!
   - Что!.. другой ковш лопаешь - вот что!
   - На, свинья!.. который...
   Это перекорялись между собой два улана, которые еще в начале кампании
  повздорили из-за луковицы и кирпичика, а теперь ссорились из-за квасу.
  Теперь они, во фронте, стоят под стенами Смоленска, недалеко от кирпичных
  сараев, с утра ждут дальнейших приказаний к предстоящей битве, а вдоль
  фронта ходят с ведром квасу баба в огромной головной повязке и девочка лет
  десяти-одиннадцати. День жаркий, и сердобольная баба поит квасом
  "соколиков", отчасти по влечению собственного, мягкого, как ее полное тело,
  сердца, частию же по воспоминанию о том, что и ее "соколик" ушел тоже на
  войну и нету об нем никакой весточки.
   - То-то, который! - перекорялись уланы.
   - Кушайте на здоровье, соколики, еще принесу, - успокаивала их баба,
  поднося упарившимся воинам ковш за ковшом, и после каждого ковша кланяясь в
  пояс, так что при этом концы головного платка ее касались уланских стремян,
  а сзади короткая панева обнаруживала толстые красные икры.
   - Эй, тетка! а нам-то что ж останется!
   - Нам, тетенька, бедным пехотинцам! А то они, ко-былятники, все
  слопают...
   Это кричали с противоположной стороны солдаты Бутырского полка,
  который стоял о бок с уланами, одним Крылом упираясь а городскую стену, у
  ее изгиба.
   - Им что, жеребцам, ва чегырех-то ногах, да на чужих, а каково нам-то
  на двух на своих отломать экую путину, - жаловались пехотинцы, естественно
  завидуя счастливцам-кавалеристам.
   - Мы что! Мы и тут в черном теле - и тетке-то веселье коло
  жеребцов, - говорил бутырец, плясавший когда-то на дороге впереди своего
  полка.
   Баба слышала это и была задета за живое. Она вся покраснела и
  заметалась.
   - Сичас-сичас, соколики, и к вам, - заторопилась она, суя ковш в руку
  девочки: - Подноси ты, Кулюша, здесь из этого ведра, а я побегу туда.
   И, передав ковш девочке, баба с другим ведром и ковшом метнулась к
  бутырцам. Беловолосая и босоногая Кулюша, восторженно краснея, зачерпывала
  ковшом из ведра, вытягивалась на цыпочки, чтобы подать ковш следующему
  улану, и, подражая матери, кланялась в пояс, тоже обнаруживая худенькие
  икорки почти до самых колен.
   - Спасибо-спасибо... Ай да девка! замуж возьму - только молись, чтоб
  пуля в рот попала, а не в лоб - тады проглочу...
   Вдруг что-то глухо грохнуло вдали, а потом как бы ударилось в
  городскую стену. Некоторые лошади и уланы вздрогнули; иные перекрестились.
   В одно мгновение вдоль фронта поскакали офицеры - и молодые, и старые,
  толстые и тоненькие - откуда и взялись они!
   - Смирно! стрррройсяяя! - послышались резкие, с протяжением,
  командные слова.
   То же повторилось и около пехотинцев. Грохнуло в тот самый момент,
  когда плясун-бутырец, с наслаждением вытянув полковша квасу, так что на
  щеках и на висках показались даже красные пятна от усилия, а в глазах
  слезы - от ядрености квасу, - собирался допить живительную влагу...
   - Эх! и тут-то нам, пешим, заколодило, - заговорил было он...
   - Давай, давай-ка мне, черт! - отнимал у него ковш сосед, курносый
  певец с бабьим голосом.
   - Смирррно! стрройсяяя! - раздалось и вдоль пехотного строя.
   - Эй! молодуха, молодуха! уходи скорей отсюда, - видишь, не до тебя
  теперь, - говорил бабе какой-то офицер, махая на нее рукой, чтобы шла вон.
   Баба заторопилась, побежала было к уланам, наткнулась на скачущих
  офицеров, снова метнулась в сторону, бормоча в испуге: "Ай, Господи! аи,
  Матушка Смоленска! аи, светы мои!.. Кулюша! Акулька! Акулька!" - закончила
  она отчаянным голосом и исчезла.
   Это начинался смоленский бой - первый крупный бой "двенадцатого года",
  всецело потерянный русскими.
   Вдали, по неровному полю с небольшими перелесками, то там, то в другом
  месте двигались какие-то кучки, продолговатые большею частью, то в виде
  изогнутых линий, так что простым глазом с трудом можно было различить, и то
  по догадке, что это были люди, а не просто темные пятнышки. Но те кучки,
  которые были ближе и которых было меньше, ясно изобличали, что это были
  войска, и между ними можно было отличать уже пехоту от кавалерии. Когда в
  первый раз грохнуло оттуда, то видно было явственно, как там, вдали, на
  одном пригорке, расстилался и медленно таял в воздухе белый шар, словно из
  взбитой ваты, и пока он еще не совсем растаял, то там же, рядом с этим
  тающим шаром, вздувался новый белый, как из ваты, шар, и снова грохнуло, а
  через несколько секунд эхо отгрохнуло от города, от стен, от-грохнуло,
  куда-то покатилось ж как будто рассыпалось в разных местах. Затем белые
  шары стали вскакивать и на других возвышениях - и грохотать начало уже чаще
  и чаще, почти без перерыва. И воздух, и земля, казалось, вздрагивали.
  Отсюда, от Смоленска, с русских батарей, тоже началось грохотанье, но не
  такое, как там, а более определенное, резкое, более как бы раздражительное.
  Что делалось там - этого отсюда не видно было; а что делалось тут, у
  Смоленска, а особенно у кирпичных сараев - это было видно, и это видимое не
  казалось как будто особенно страшным со стороны: упадет что-то, неизвестно
  откуда, не то круглое, не то длинное, сыпнет не то землею, не то огнем - и
  несколько человек упадет на землю то там, то здесь, а другие люди стоят тут
  же и сдвигаются теснее, как будто бы им холодно под жарким летним солнцем,
  а какие-то третьи люди откуда-то подбегают к упавшим, поднимают их,
  торопливо кладут на что-то и куда-то уносят... А тут одни снова падают,
  другие теснее смыкаются, а третьи уносят упавших... и опять падают, и опять
  их уносят, и опять грохот и гул с той и другой стороны...
   Ближайшие кучки, что виднелись там, становились все больше и больше, и
  ясно было, что они идут сюда: сплошные кучки превращались, уже совсем
  явственно, в людей, одетых во что-то синее и темное, над которыми
  развевались какие-то полотна, и темные, и золотистые. Начался какой-то
  свист и щелканье - словно тысячи бутылок откупоривали где-то там, и
  двигавшиеся синие ряды покрылись дымом, а ряды, что стояли тут, у городских
  стен, как-то разом дрогнули, потеряли ту правильность линий, какую
  представляли до сих пор, потому что в этих стройных рядах сотни и тысячи
  рук разом, мгновенно, изменили свое прежнее правильное положение: одна
  схватилась за сердце, другая вытянулась вперед, иная закинулась кверху,
  схватилась за голову - и вместе с телом падали на землю впереди рядов или
  заваливались назад. Теперь на земле валялись, корчились и стонали, а то и
  тихо, неподвижно лежали уже не десятки, а сотни и, может, тысячи, так что
  те, которые прежде подбегали и поднимали падавших, уже не успевали этого
  делать... А лопанье ружей, свист и шлепанье оттуда пуль продолжалось с
  ужасающим возрастанием, и ему отвечало тоже резкое, почти непрерывное
  лопотанье отсюда... Потом эти, что стояли у стен города, наши, страшно
  закричали разом, ряды их перегнулись вперед и с ружьями наперевес, штыком
  вперед, бросились туда, на синие ряды - и смешались с ними... Потом эти,
  наши, побежали назад, но-уже не рядами, а беспорядочною кучею и в одиночку,
  кто кого перегонит, а те погнались за ними и били того, кого догоняли...
  Когда наши ряды воротились на прежнее место, к городу, то их уже убыло чуть
  ли не наполовину...
   Так по крайней мере казалось это бабе, которая недавно поила солдат
  своим свежим, ядреным квасом. Она, отыскав свою Акульку, прошмыгнула в
  городские ворота, попотчевав кваском и сторожа, который и позволил ей
  пробраться по лесенке на городскую стену и укрыться за каменным выступом,
  откуда все, что делалось под стенами, вблизи города, и далеко в поле, видно
  было как на ладони.
   Когда воротились сюда эти, пешие, которых она только начала было поить
  квасом, да помешали офицеры, тогда другие, что были на конях, те, которых и
  она и Акулька поили квасом, тоже громко закричали и поскакали на тех,
  дальних, синих; поскакали и из других мест - тоже, должно быть, наши... Ну
  теперь - думалось бабе - наши прогонят их. Но в то время, когда они почти
  подскакали уже к синим, синие разом порасступи-лись в разные стороны -
  "испужались, должно", - а из них, в прогалинах-то, разом как громыхнет
  чем-то - раз, да в скакавших, шаркнуло словно веником, - так наши вместе с
  другими, тоже, надо полагать, нашими, что скакали на синих - так окарачь,
  кажись, и стали, шарахнулись назад, врассыпную, а иные с коней долой, а то
  и с конями так и уложили землю - пластом полегли... Не выгорело и тут,
  значит... А те, идолы, синие-то, да с ними другие, в белых разлетайчиках,
  да еще другие с красными да желтыми грудями, да с перьями на головах,
  словно удоды да потатуйки, - так вот и прут, - все ближе да ближе, да с их
  же стороны все больше и больше громыхает да стучит, да дымит, да посыпает
  чем-то, словно черным горохом, - и со всех-то сторон валит да лопочет... А
  наши-то соколики опять кучатся, равняются, а там новые подходят -
  видимо-невидимо наших - и те, что квас пили, и совсем новые... Ну теперь,
  думает баба, набрались силы - Боже помоги - осадят синих дьяволов...
   И баба крестится...
   - Глянь-косъ, глянь-кось, мама! - испуганно шепчет Акулька.
   - Что ты? где?
   - Вон, маминька, - ох как страшно! - Девочка показывала назад, внутрь
  города.
   Баба оглянулась, посмотрела вниз. Там, направо от ворот, под
  внутреннею городскою стеной, все лежали на земле солдаты, иные корчились и
  кричали, другие лежали смирно, а к ним нагибались другие люди, то с
  платками и тряпками в руках, то с какими-то не то ножами, не то пилами, и
  что-то с ними делали... Один сидит и качается из стороны в сторону, словно
  маятник. Другой обхватил свою голову и, кажется, хочет сам раздавить ее, да
  не может...
   - Ох маминька! пилит... руку пилит... ох!
   Баба сама видит, что пилят руку у длинного... Да это тот, что она
  квасом поила - он-он - только зубы сцепил... Раз-два, раз-два, шаркает пила
  по правой руке, выше локтя...
   - Упала!.. отвалилась рука, мамывька!
   Упала. Длинный открыл глаза. Что-то говорит, показывает левой рукой на
  отрезанную руку. Ему подают ее... Он смотрит на нее, что-то шевелит губами,
  крестится левой рукой, целует отрезанную в самую ладонь - а она так и
  валится - упала - и левая упала - и голова завалялась назад...
   - Простился, соколик, с рученькой... Не работница уж она ему.
   Когда баба снова оглянулась туда, где все это делалось, она увидела
  что-то новое. Синие и красногрудые были уже недалеко от кирпичных сараев, а
  влево от нее скакали через поле, к лесу, наши - она узнала их - они прежде
  стояли почти у самых сараев, и еще меж ними она тогда, когда поила улана с
  седыми усами квасом, заметила одного молоденького-молоденького офицерика,
  совсем мальчика, и он еще тогда шутил с чер-пенькой собачонкой, Жучкой ее
  называл, а она все прыгала перед его лошадью на задних лапках... Теперь все
  они скакали по полю, а за ними скакали, на лошадях же, синие - вот-вот
  догонят... И баба ахнула со страху! Тот-то молоденький, что с собачкой
  играл, отстал, должно быть, от своих, от наших, а синие так вот и настигают
  его, так и настигают да саблями машут... Вот-вот догонят! А он, бедненький,
  как оглянется, да свою саблю назад за спину закинул, пригнулся ниже и ниже
  к лошади, а те все ближе, ближе...
   - Ох, родимый, убьют! - невольно вскрикнула баба. Нет, не убили -
  ускакал.
   Этот молоденький, за которого боялась баба, был - Дурова. Вот что сама
  она говорит в изданных Пушкиным в 1836 году в "Современнике" записках своих
  об этом случае: "Удерживая коня, неслась я большим галопом вслед скачущего
  эскадрона, но, слыша близко за собою скок лошадей и увлекаясь невольным
  любопытством, не могла не оглянуться. Любопытство мое было вполне
  награждено: я увидела скачущих за мною на аршин только от крестца моей
  лошади трех или четырех неприятельских драгун, старавшихся достать меня
  палашами в спину. При сем виде, я хотя не прибавила скорости моего бега, но
  сама не знаю, для чего закинула саблю за спину острием вверх".
   Баба, впрочем, уверена была, что наши не пустят их, синих, в город. Да
  и как это можно? В городе и губернатор, и архиерей, и все начальство. А
  утром на базаре чиновник говорил: "Вы, говорит, православные, не бойтесь -
  чтобы, говорит, беспорядку никакого не было. Коли ежели что, говорит, до
  чего, Боже сохрани, дойдет, так владыка архиерей, говорит, велит самое
  Матушку Богородицу поднять и с нею, Матушкою, сам, говорит, на городскую
  стену выйдет, так тогда не токма что они нам ничего поделать не смеют, а и
  своих не соберут..."
   Но вышло не то.
   Целый день под городом шла ожесточенная борьба двух, по-видимому,
  неравномерных сил. Десятки раз русские ходили на неприятеля и
  кавалерийскими атаками, и со штыковой работой; но всякий раз должны были
  отступать с большим уроном. В городе не знали положения дел, потому что
  судьба битвы решалась на пространстве нескольких десятков квадратных верст
  вне города, да и сами командиры не могли бы с точностью уяснить, где то
  место, где рвется страшная нитка; но что нитка рвалась, они это знали: и в
  городе также чувствовалось, что что-то трещит, что нитка не выдерживает...
   Баба-квасница давно уже сошла с городской стены, успела побывать дома,
  управиться с хозяйством, вышла потом на рынок с полными ведрами свежего,
  ядреного квасу с укропцем и со льдом, в ожидании, что вот "соколики" будут
  проходить рынком после того, как прогонят "синих", что захотят они,
  "соколики", испить, и тогда она, - как раз кстати, тут как тут.
   Уже и вечерни отошли, а там все громыхают. И с колоколен смотрели
  звонари, а все ничего разобрать толком нельзя: "То бытта наши их погонят,
  да назад скорехонько, то бытта они на наших вдарят, а наши как примут их,
  так те и наутек".
   А там, уже к вечеру, от городских ворот разом новалили солдаты, да не
  в ногу, а так, как попало, да запыленные такие, с потными, почерневшими
  лицами - идут торопливо, один другого опережают, никто никого не слушает.
  Напрасно офицеры и верховые командиры, тоже запыленные, почерневшие, кричат
  хриплыми голосами: "не расходись, ребята!" - "стройся, канальи!" - "куда,
  дьяволы!" Солдаты, кучась и толкаясь, запрудили весь рынок. Иной наскоро
  подбежит к бабе, торопливо крестясь и не глядя бабе в лицо, выпьет залпом
  ковшик квасу, крякнет - и убегает с прочими, с трудом придерживая тяжелое
  ружье, которое, по-видимому, оттянуло ему руку. Другой издали хрипло
  кричит: "Ах, тетенька! испить бы - всю душу спалило" - и так же, как и тот,
  не глядя в лицо, выпивает ковш и убегает. Там калашники с калачами,
  крестясь набожно, суют бегущим в руки по калачику, а те, не глядя - иной
  тотчас же калачик в рот, а иной за пазуху - и бегут дальше.
   Немного погодя показались конные вперемежку с зелеными ящиками на
  высоких колесах, а там и пушки. Солдаты громко кричат на лошадей, что везут
  пушки, а один солдат, сидя на пушке, переобувается, обматывая ногу тряпкой
  и вытряхивая что-то из сапога.
   За пушками и зелеными ящиками ехали густыми рядами знакомые бабе
  уланы, а впереди них бежала тоже знакомая собачка. Узнала баба и того
  молоденького, что скакал через поле. Он ехал, не поднимая головы.
   Это была Дурова. Смутно сознавая, что случилось что-то непоправимое,
  она видела уже наступление конца всему. Но это все представлялось ей в
  таких неуловимых формах и в то же время таким страшным, что она постоянно
  спрашивала себя: "Что же это такое? - что же случилось? - неужели все
  кончено? - что же все? какое оно?.."
   Эскадрон их проехал рыночную площадь и пошел далее на улицу к
  противоположному выезду из города. Вся улица вплоть до домов занята была
  скучившимися рядами улан, так что Дуровой приходилось держаться почти у
  самых заборов и стен домов. Проезжая мимо одного каменного двухэтажного
  дома, она услышала какой-то стон наверху и подняла голову: на балконе этого
  дома стояла - Надя Кульнева! По щекам ее текли слезы... "Господи!
  Господи!" - громко стонала она. Когда Дурова взглянула на нее, девушка,
  всплеснув руками, страстно заговорила: "О! благослови вас Бог... Спаси - о!
  спаси ее, Господи!" - и она порывисто несколько раз перекрестила
  девицу-кавалериста.
   Дурова, бледная, усталая, убитая горем, чувствовала, как краска стыда
  залила все ее лицо до ушей и потом снова сбежала со щек.
   Что-то пролетело, свистя в воздухе, и с треском упало за забором...
  Послышался детский крик, и чьи-то слабые стоны...
   На конце улицы из дверей аптеки показалась чья-то обвязанная платком
  голова на гусарском теле - мундир мариупольца. Из-под платка круглое,
  красное лицо гусара смотрит совсем бабьим, мещанским. Обвязанная голова
  бросается к Дуровой, со стоном, хватает ее за стремя и припадает лицом к
  колену девушки...
   - Алексаша! что ж это! милый мой!.. О, Господи! оо! - все пропало!..
  наш полк перебит до половины... и Денис - милый мой! Денисушка! пропал - а
  мы отступаем - бежим - ох - ооо!
   Это был раненный в голову Бурцев. Он плакал как баба, припав к седлу
  Дуровой.
  
  
   8
  
   Известие о битве под Смоленском и о потере русскими этого города
  произвело сильное, хотя не совсем одинаковое впечатление на Москву и
  Петербург и вызвало в той и другой столице сильную, хотя опять-таки не
  совсем одинаковую патриотическую сенсацию и деятельность. И в Москве, и в
  Петербурге патриотическое движение проявилось жаром благотворительности и
  порывом приносить жертвы: в Москве - по обыкновению тулупами, валенками,
  сапогами, рукавицами и шапками в пользу раненых, хотя стояло еще жаркое
  лето, - затем калачами и молебнами с колокольным звоном; в Петербурге -
  всевозможными увеселениями в пользу убитых и их семейств, концертами,
  публичными гуляньями с базарами и изгнанием из гостиных французского
  языка, - причем это последнее было особенно большою жертвою для
  петербургского света, ибо в нем те, которые были необыкновенно умны и
  образованны по-французски, нередко оказывались набитыми дураками и дурами
  по-русски.
   Много шуму наделало в Петербурге публичное гулянье и базар, устроенные
  после смоленского дела княгинею Елизаветою Александровною Волконскою,
  урожденною княгинею Белесельскою. Местом для гулянья и базара княгиня
  выбрала самую модную в то время в Петербурге местность, именно Елагин
  остров и, как скинию его, аристократический "пуэнт" - для базара, которым
  она главным образом и распоряжалась, хорошо зная, что в базарном буфете
  каждая грошовая рюмка водки в ее очаровательной ручке и при помощи ее
  волшебной улыбки превратится в десятирублевую по малой мере, а каждый
  трехкопеечный пирожок, предложенный этою ручкой и пленительным взглядом,
  тотчас вздорожает на сто, на тысячу процентов.
   На счастье, и день для гулянья и базара выдался великолепный,
  настоящий петербургский, августовский: хотя дождь принимался в этот день
  идти раза три или четыре, но дорожки острова так хорошо были утрамбованы и
  так густо посыпаны красным песком, что по ним безопасно можно было ходить,
  не рискуя, кроме флюса, насморка и кашля, ничего другого схватить - ни
  горячки, ни воспаления легких; а самый базар и буфет были устроены в
  безопасном от дождя месте - под клеенчатым навесом, отороченным красною и
  черною каймами - эмблемами крови и траура; хотя с другой стороны ртуть в
  термометре стояла немного выше нуля, но воздух был такой прекрасный и
  чисто-летний, что достаточно было драпового пальто на вате, чтобы не
  озябнуть, а для людей зябких буфет предоставлял в полное распоряжение,
  конечно, за приличное случаю базарное вознаграждение. Зато зелень -
  роскошь: тоже настоящая петербургская - чистая, яркая, блестящая, не
  тронутая ни пылью, ни засухой, влажная и холодная, как лоб мертвеца.
   Толпы гуляющих представляют несколько рядов живых стен, которые
  двигаются и извиваются по извилистым дорожкам, словно те черви-дождевики,
  которых так много на прекрасных елагинских дорожках, но которые в этот день
  все раздавлены мужскими сапогами и женскими ботинками гуляющих. Чего
  недостает между гуляющими и что особенно бросается в глаза - это отсутствие
  военных мундиров, которые так редки теперь в этой пестро-темной толпе
  гуляющих, словно летние цветы среди осеннего поля. Все эти живые стены
  направляются то к крытому, на самом тычке пуэнта, павильону, где происходит
  базар, то от павильона по расходящимся дорожкам, обставленным по сторонам
  полицейскими и жандармскими солдатами на гладких, гладко вычищенных и умно,
  иногда кажется умнее седока, глядящих на публику лошадях.
   Гуляющие не все решаются прямо подходить к прилавкам с винами,
  закусками и безделушками, потому что за прилавками стоят и приветливо
  смотрят на толпу такие избранные красавицы Петербурга, как княгиня
  Волконская, центр и солнце базара, княжна Полина Щербатова, та, которая
  пять лет назад на этом самом пуэнте маленькой девочкой резвилась с Лизой
  Сперанской, Соней Вейкардт, Сашей Вельтманом, Вильгельмуш-кой Кюхельбекером
  и Сашей Пушкиным, неугомонным арапчонком, постоянно декламировавшим
  "стрекощу кузнецу". За прилавком же стояли красавица княгиня Салтыкова,
  урожденная кьяжна Долгорукая, петербургская или скорее "елагинская
  Калипсо", как ее называли; княгиня Долгорукая, урожденная княжна Гагарина;
  бледненькая, грациозная княжна Лопухина и роскошная красавица Нарышкина.
   Одним из первых к буфету княгини Волконской подошел Тургенев, почти
  силой таща под руку Карамзина. Тургенев смотрел почти таким же молодым
  весельчаком, каким он был на этом же самом пуэнте пять лет назад, только
  немножко разве пополнел; зато почтенный историограф казался лет на
  пятнадцать старше против того, каким мы его видели тут же на пуэнте пять
  лет раньше: лицо его сделалось еще бледнее и желтее, а добрые глаза
  смотрели усталыми и часто щурились; лоб обнажился больше, и характерный на
  нем хохолок как-то отодвинулся назад и полинял - линялостью седины.
   - Что вам угодно будет выпить и скушать, почтеннейший Николай
  Михайлович? - с глубокой вежливостью, как по-заученному, спросила княгиня,
  обращаясь к Карамзину.
   Историк медлил ответом. Ему, собственно, ничего не угодно было ни
  выпить, ни скушать.
   - Николаю Михайловичу, княгиня, надо будет предложить что-нибудь
  пикантное, историческое, немножко архивное, - отвечал за него Тургенев. -
  Нет ли у вас в буфете, прелестная княгиня, старой, очень старой наливки,
  которую приготовляла еще сама Марфа Посадница? А если нет у вас
  исторических пирожков, приготовленных по "Домострою" Сильвестра*, то не
  найдется ли хоть один из завалящих пирожков, которые кушала "Бедная Лиза"?
   Княгиня весело засмеялась, показав ряд белых, маленьких и чистых, как
  у мышки, зубов.
   - Вы все шутите, Александр Иванович, - добродушно улыбнулся
  историограф.
   - Mais... mais - pardon... [Но... но... извините... (фр.)] - Княгиня
  вспомнила, что теперь не принято говорить по-французски - не патриотично
  это, а по-русски, "на этом милом, простом, родном русском языке она
  говорить немножко затруднялась"; но она скоро нашлась - сумела перевести
  французскую мысль на русский язык. - Но, но, согласитесь", - подбирала
  княгиня слова, перебирая пальчиками, словно отвечая русский lесon: -
  согласитесь, Александр Иванович, шутить так... так... так грасиозно! -
  нашлась она наконец. - Что же вам угодно будет выпить и скушать,
  почтеннейший Николай Михайлович? - спросила она опять по-заученному.
   - Я попрошу у вас, княгиня, рюмку лафиту, - снова улыбнулся
  историограф,
   - Рюмку... рюмку лафит? - с грасиозным удивлением спросила красавица.
   - Да, только рюмку-с, - подвердил Карамзин.
   - Наш историограф охотно выкушал бы и полный турий рог, если бы в
  вашем буфете, княгиня, находился этот исторический бокал, - продолжал
  шутить Тургенев.
   - О-о, Александр Иванович! Vous... pardon... вы... вы - костик! -
  такого слова русский язык не имеет, - торжественно сказала княгиня и налила
  Карамзину рюмку лафиту.
   Карамзин выпил и положил на блюдо червонец, со своей стороны княгиня
  одарила историграфа рублем - очаровательным взглядом.
   - А вам что угодно будет выпить и скушать? - одарила она тем же
  рублем и тою же заученною фразою Тургенева.
   - Я бы, княгиня, выпил очищенной - самый патриотический напиток
  теперь, но не хочу приносить доход Злобину - он и без того на откупах вышел
  в Крезы... Английскую горькую (горькую он подчеркнул голосом и гримасой)
  пьет теперь наша армия - так лучше всего выпить зверобою...
   - Зверобой... зверобой? - растерялась хорошенькая княгиня,
  оглядываясь назад за помощью.
   Назади, в почтительном отдалении, стоял знакомый уже нам "малый",
  Гриша, великан-детина из трактира Палкина, большой патриот, готовый всякого
  "бить", на кого бы ему ни указали, хотя в душе добрейшее существо и
  любившее нянчиться с чужими детьми. Княгиня Волконская, устраивая базар с
  буфетом, просила Палкина, как буфетного специалиста, заняться этим делом,
  что он с радостью для княгини и для целей патриотических сделал; а как
  княгиня не могла же знать названий всех водок и вин в буфете, то он и
  приставил адъютантом к княгине самого расторопного и честного из своих
  "малых" детину, именно Гришу. Гриша для этого торжественного дня был одет с
  непременным условием "чисто по-русски" - в белую как снег рубаху и в
  желтые, ярко-канареечного цвета штаны; русая головая его была тщательно
  приглажена, на что пошла целая банка помады "резеда", и вследствие чего от
  головы Гриши так разило помадой, что Иван Андреевич Крылов уверял после и
  своих знакомых, и Гришу, что, отправляясь к пуэнту на базар, он еще с
  Каменного острова слышал запах Гришиной головы.
   Когда княгиня обратилась к Грише со словами "зверобой-зверобой", Гриша
  по обыкновению метнулся, как ошпаренный кипятком, тряхнул волосами, словно
  собираясь спрыгнуть с пуэнта в Неву и плыть к Кронштадту; но потом
  вспомнил, что хозяин предупреждал его "не кидаться словно на пожар",
  засеменил ногами и, ступая точно по раскаленным угольям, достал требуемый
  графин и поставил его перед княгиней, не преминув мотнуть волосами и
  завонять "резедою" так, что княгиня должна была поднести надушенный платок
  к носу... Ей показалось даже, что и кружевной платок ее весь пропах
  "резедой".
   Тургенев, выпив рюмку шикарной в то время, самой патриотической,
  "чисто русской" настойки (ее ввел в моду Иван Андреевич Крылов, рекламируя
  этот "русский" напиток в "русском" трактире Палкина) - выпив "зверобою" - и
  самое название патриотическое - зверей, ворвавшихся в Россию, бить-де -
  Тургенев поморщился и сделал гримасу, собираясь вновь острить.
   - А закусить мне, княгиня, нельзя ли тартинкой из окорока
  вестфальского короля? - сказал он, бесцеремонно разумея под вестфальской
  ветчиной вестфальского короля Иеронима, брата Наполеона, злейшего врага
  России.
   Съев тартинку и бросив на блюдо два червонца, он раскланялся о
  хорошенькой буфетчицей и увлек с собою Карамзина.
   В толпе показалась плотная фигура Крылова, который протискивался к
  буфету. Нечесаная голова его накрыта была широкополой соломенной шляпой,
  которая превращала плотное, бритое и лоснящееся лицо российского славного
  баснописца в лицо немецкого колониста на пашне.
   - Мой нижайший поклон княгинюшке, вашему сиятельству, - подошел он,
  приветствуя своими смеющимися, "воровскими" или "интендантскими", как он
  сам называл их, глазами хорошенькую буфетчицу и снимая свою шляпу. -
  Конечно, сия шляпа не по сезону, и я приехал сюда в меховой шапке, но из
  боязни господ газетчиков - а они народ презлой - оставил свою шапку у
  извозчика... А то сами согласитесь, княгинюшка, завтра господа газетчики
  будут описывать ваш прелестный праздник, расхвалять, конечно, и прибавят,
  что сама природа радовалась патриотическому торжеству нашему и погода была
  великолепнейшая, и солнце согревало всех своими патриотическими лучами - и
  вдруг Крылов в шапке! - это-де не патриотично, не благонамеренно.
   Княгиня сочла долгом мило улыбаться на шутливые речи "российского
  Лафонтена", которого она хотя меньше знала, чем французского, но слышала,
  что и Крылов тоже "очень-очень костик", и потому охотно показывала ему свои
  мышиные зубки.
   - А что угодно будет вам выпить и скушать, почтеннейший Иван
  Андреевич? - повторила княгиня своего "белого бычка".
   - О, княгинюшка, я готов весь ваш буфет и выпить, и скушать, особенно
  из таких прелестных ручек, как ваши...
   "Малый", который с того момента, как увидал в толпе знакомую фигуру
  Крылова, постоянного посетителя их трактира, держал свой рот осклабленным
  до ушей, при последних словах Крылова о буфете чуть не прыснул со смеху и
  потому зажал нос кулаком.
   - Зверобой угодно? - улыбнулась княгиня: она уже знала теперь, что
  "зверобой" - самое патриотическое вино.
   - Зверобойцу-зверобойцу, княгинюшка! - обрадовался Крылов. - А...
  Гнедич! и ты за Рубикон стремишься? что бишь я! через Фермопилы
  пробираешься? Браво, храбрый Леонид*, достойный сын древней
   Эллады! - заговорил он весело, увидав в толпе высокого, чопорно
  одетого, выбритого, тщательно прилизанного мужчину, пробиравшегося к
  буфету.
   Это был Гнедич, длиннолицый, с длинным прямым носом мужчина, с
  украинским типом и выговором - знаменитый переводчик "Илиады" Гомера.
  Модный костюм его отличался безукоризненностью чистоты и покроя, которая
  особенно бросалась в глаза рядом с неряшливым, засаленным костюмом Крылова.
  Гнедич подошел к буфету.
   - Имею честь рекомендовать древнего эллина, - продолжал болтать
  Крылов, который сегодня был особенно разговорчив: - Настоящий грек, доложу
  вам, кня-гинюшка, - "суть бо льстиви греци и до сего дни" - на язычок
  златоуст...
   Речи из уст его вещих сладчайшие меда лиются...
   - J'ai l'honneur... pardon... [Честь имею... извините... (франц.)] -
  заторопилась княгиня, поправляя себя: - Я имею честь быть знакома с
  почтеннейшим Николаем Ивановичем.
   Гнедич церемонно, совсем по-светски поклонился, Крылов в это время
  уплетал разом селедку и масло.
   - Что вам угодно выпить и скушать? - последовал стереотипный вопрос.
   - Ему, ваше сиятельство, как древнему эллину - рюмочку нектару и
  тартинку с амврозией следует, - отвечал Крылов за Гнедича, накладывая себе
  на блюдечко икры.
   - Из ваших прелестных ручек все будет нектар и амврозия, - топорно
  ссалонничал переводчик "Илиады", расшаркиваясь.
   - Он, ваше сиятельство, воображает, что он ныне в Афинах, на
  олимпийских играх присутствует и любезничает с прекрасною Аспазиею, а себя
  воображает прекрасным Алкивиадом, - бормотал Крылов, усердно уписывая
  второе блюдечко икры, совсем позабыв, что он не в трактире у Палкина.
   В это время, лавируя в толпе, какой-то молодой человек, любезно
  изгибаясь и забегая вперед, не отставал от высокого сгорбленного старика,
  одетого в толстое, на вате пальто со звездою.
   - Ба-ба-ба! - подмигнул Крылов княгине и Гнедичу: - Да тут совсем
  Парнасе у вас - извините, княгинюшка, за скверную рифму - вон и сам
  российский разбитый на ноги Пиндар ковыляет в бархатных валенках, а за ним
  и парнасский сторож...
   Он замолчал и уткнулся в свое блюдечко. К буфету, жуя старческими
  губами и шурша по мокроватому песку бархатными сапогами, подходил Державин.
  За ним вьюном вился, улыбаясь негритянскими губами, Николай Иванович Греч,
  молодой писатель, подающий надежды, хотя еще неизвестно какие...
   Державин любезно поздоровался с княгиней, говоря с ней таким голосом и
  с таким выражением лица, с каким обыкновенно заигрывают с детьми.
   - О, княгиня! Вот не знают, кого послать против Бонапарта, - посылают
  одноглазого Кутузова... дело плохо... А вот паслали бы вас, княгиня, с
  такими глазками: вы бы разом подстрелили ими корсиканца, - шамкал он
  беззубым ртом, улыбаясь слезливыми глазами.
   - О! вы большой ферлакур, Гаврило Романович! - засмеялась княгиня. -
  Mais... pardon, - поправилась она: - Вас, я думаю, труднее победить, чем
  Наполеона... Что вам угодно будет выпить и скушать? - Села она разом на
  своего конька.
   - Выпить и скушать, сударыня... - Он задумался, как будто забыл, что
  ему нужно было, а потом вспомнил: - Вот как блаженные памяти императрицы
  Великая Екатерина спросила меня однажды: чем тебя, говорит, Гаврило
  Романович, пожаловать - поместьем или звездой? - я отвечал: и звездой,
  матушка государыня, и поместьем, коли ваша милость будет. А она и изволит
  ответствовать со своею ангельской улыбкою: "Я знала, говорит, что поэты
  любят звезды и сельскую природу с пастухами и пастушками" - и пожаловала
  мне вот сию звезду и вотчину.
   Услыхав в сотый раз этот рассказ, Крылов не успел даже икру стереть с
  губ, положил на блюдо золотой (он съел не меньше как на червонец по
  трактирным ценам) и, шепнув княгине: "Остальное доплатит Зло-бин", -
  затерся в толпе.
   - Что ему, беззубому, тут кушать? - говорил он, пробираясь с Гнедичем
  дальше. - По его зубам тут ничего нет - ни даже манной кашки.
   - А может, для старцев у хорошенькой княгини соска припасена, -
  заметил Гнедич.
   И приятели затерлись в толпе. А жующего свои губы Державина и
  улыбающегося отвислыми губами Греча сменили у буфета великосветские франты,
  с которыми княгине было, конечно, веселее, чем с неуклюжими литераторами. В
  это же время подошел и Уваров, тогда еще не граф и не министр народного
  просвещения, а только попечитель петербургского учебного округа, быстро
  делавший свою карьеру, благодаря своим способностям и такту. Он смотрел
  совсем еще молодым человеком. Под руку с ним шла девушка, уже знакомая нам
  по Москве, ученица Мерзлякова и тайная его страсть - Аннет Хомутова,
  барышня много развитее других своих светских знакомых и потому
  предпочитавшая общество ученых и литераторов. Заговорили тотчас о войне, о
  Наполеоне, о Смоленске, о том, кто убит, кто ранен, кто получил новое
  назначение. Выражали сомнение, чтобы Кутузов с его летами и ленью мог
  осилить такого борца, каков Наполеон.
   - Не Кутузов осилит Наполеона, - заметил Уваров, стараясь выражаться
  точнее и потому медленно, как будто бы он говорил с кафедры. - У Наполеона
  нет в мире противника, равного ему. Но Наполеона осилит Россия, русский
  народ во главе с обожаемым монархом. Вот страшный для всемирного победителя
  противник. Делил пророчит это великое дело нашему благодушному государю,
  говоря в своем прекрасном к нему обращении:
   Sur le front de Louis tu mettras la couronne: Le sceptre le plus
  beau...
   [На чело Людовика возложишь ты корону; Наилучший скипетр... (франц.)]
   - Ax, ax! - остановила его княгиня Волконская. - Mais... pardon...
  вы, Сергей Семенович, говорите французскую поэзию... но извините -
  французский язык... он... он изгнан теперь из... из... из порядочного
  общества, - с трудом договорила она по-русски. - Я вас... я вас... puni...
  я вас штрафован)...
   - Штрафую, княгиня, - поправил ее Уваров. - И я охотно плачу штраф...
  Сколько прикажете?
   - Сколько... сколько... велико ваше... преступление! - Она даже
  ножкой топнула, произнося такое трудное русское слово - "преступление"!
   Но условия базара требовали, чтобы публика, в видах скорейшего
  опорожнивания ее карманов, не застаивалась долго у одного буфета или
  прилавка с дорогими пустяками, а успела бы обойти их все и везде оставить
  клок шерсти в руках хорошеньких продавщиц. Оштрафовав Уварова самым
  бессовестным образом и сорвав клочок шерсти с ученой овечки, с милой Аннет
  Хому-товой, княгиня Волконская отпустила их, чтобы продолжать доить и
  стричь других овечек и барашков своего патриотического стада.
   В это время у прилавка показались двое юношей, совсем мальчиков, в
  новеньких лицейских мундирчиках. Один из них черный, со смуглым цветом
  лица, с черными, блестящими, как бы совсем без роговой оболочки зрачками и
  белыми арапскими белками, с курчавыми, как у негра, волосами и с большими,
  припухлыми, как у негра же, губами, - ну, совсем арапчонок. Другой
  высоконький, белобрысенький, с кроткими голубыми глазками, стройненький,
  как девочка, - ну, совсем остзейский немчик. Это были юные лицеисты и
  закадычные друзья - Саша Пушкин, который пять лет назад на этом самом
  месте, где происходил базар, декламировал "стрекочущу кузнецу", обидел злым
  экспромтом Лиау Сперанскую насчет ее семинарского происхождения и постоянно
  тормошил евою любимую нянюшку, и Виль-гельмушка Кюхельбекер. Хотя они и
  были закадычными друзьями, но уже и тогда, в Лицее, Саша Пушкин доезжал
  своего скромного друга и уже в то время от-вывался, бывало, о чем-либо
  скучном любимым своим выражением, облетевшим впоследствии всю Россию и
  обессмертившим безвестного Вильгельмушку Кюхельбекера; И Кюхельбекер"), и
  тошно...
   Теперь Саша Пушкин хотя тоже был большой разбойник и любил
  декламировать Тредиаковского, но уже чаще и чаще стал задумываться над
  мягким, плачущим, задушевным стихом молодого Жуковского, изучил все, что
  было наиболее образного и грандиозного у дряхлеющего и телом, и духом, и
  стихом Державина, и начал пробовать крылья своей юной, смелой и мощной
  фантазии. В душе это был серьезный, с глубокими задатками мальчик, с
  честными порывами духа. Одно, что он сам в глубине своей честной и
  серьезной мысли презирал втайне и от чего не имел сил отрешиться потом всю
  жизнь, - это запавшее в его характер в Лицее, среди аристократической
  обстановки и напитанной барством атмосферы, поползновение - невольное,
  неуловимое поползновение к аристократическому фатству. Вот и теперь, когда
  он подходил к прилавку княгини Волконской, в нем боролись два чувства - и
  чувство фатства, тайное, глубокое, которое он скрывал от самого себя, и
  презрение к этому чувству, злость какая-то на себя самого и на других...
  "Зачем оно есть в жизни? А если есть, то надо и его испробовать... но зачем
  оно побеждает меня? Ведь есть же такие сильные, которых оно не побеждает и
  которые его презирают, как презираю и я", - досадливо думала его упрямая
  головка. И, несмотря на это, он все-таки подошел к прилавку, с досадой,
  чтоб только сказать потом товарищам-аристокра-тикам, и сказать с
  презрением, что и он там был, как и все эти фаты...
   Но, взглянув в глаза княгини, услыхав ее голос, с которым она
  обратилась к нему, предлагая "выпить и скушать", он все это забыл... Он
  только видел перед собою "чудо красоты", то чудо, о котором он мечтал под
  сказки старой няни... Он вспыхнул - арапская кровь так и прилила к его
  смуглым щекам, и хотя ничего не "выпия", однако два сладких пирожка
  "скушал" и тоже бросил на блюдо червонец - последний, который у него был в
  кармане после каникул; но уже к другим хорошеньким продавщицам не подошел,
  хотя и видел между ними княжну Щербатову, с которою когда-то играл в мячик
  на этом пуэнте. Он все думал о Волконской... Уже много лет спустя, посвящая
  ей свою знаменитую поэму "Цыгане", он думал об этом базаре на пуэнте, когда
  писал ей это грациозное посвящение:
   Среди рассеянной Москвы, При толках виста и бостона, При бальном
  лепете молвы, Ты дюбищь игры Аполлона. Царица муз и красоты, Рукою нежной
  держишь ты Волшебный скиптр вдохновений, И над задумчивым челом, Двойным
  увенчанным венком, И вьется и пылает гений. Певца, плененного тобой, Не
  отвергай смиренной дани: Внемли с улыбкой голос мой, Как мимоездом Каталани
  Цыганке внемлет кочевой...
   Эти будущие звуки его лиры уже трепетали в его горячей головке, когда
  он ходил потом по Елагину острову со своим другом Кюхельбекером, ходил
  молчаливый, задумчивый и немножко злой...
   Между тем к буфету княгини Волконской подошел, сопровождаемый чуйкою с
  кожаным мешком в руках, высокий старик в длиннополом купеческом сюртуке, в
  высоких, бутылками сапогах, со строгим, умным профилем какого-то, если
  можно так сказать, старого иконописного пошиба, и с глазами, которые иначе
  никак бы нельзя было назвать, как глазами читающими: они буквально читали
  все, на что ни обращались, в особенности читали легко лица и глаза тех, на
  кого смотрели.
   Подойдя к Волконской, старик снял картуз и поклонился, тряхнув
  волосами, которые были уже с сильной проседью. Княгиня догадалась, что это
  богатый купец.
   - Что вам угодно будет выпить и скушать? - спросила она робко как-то,
  видя, что старик читает ее глаза, да так читает, что княгине показалось,
  будто он знает ее всю, до мелочей, прочел ее настоящее и прошлое, прочел
  даже то письмо, которое она вчера иисала тихонько от мужа...
   Прочитав княгиню от доски до доски и закрыв ее, как легкую, но умную и
  занимательную книгу, ужасный старик почтительно сказал: "Хотя я русский
  человек, ваше сиятельство, но, кроме квасу и воды, ничего не пью-с... Ежели
  можно стаканчик кваску-с?"
   Княгиня робко оглянулась на Гришу - тот метнулся, вспомнил, что это не
  на пожар и не бить кого-либо, осовел на секунду, вспомнил, где у них квас,
  поставил стеклянный кувшин с пенистым напитком на прилавок перед княгиней.
  Княгиня торопливо схватилась своей маленькой ручкой за тяжелый кувшин, не
  подняла его, испугалась, взглянула робко в читающие глаза этого страшного
  старика, который глядел на нее с доброй, ласковой, совершенно отеческой
  улыбкой, - и окончательно растерялась. Ужасный старик, добро улыбаясь,
  сказал: "Не беспокойтесь, ваше сиятельство", - сам налил себе квасу, выпил,
  поставил стакан на прилавок и знаком подозвал к себе чуйку с кожаным
  мешком.
   - Вынь тысячу червонцев! - тихо сказал ужасный старик чуйке.
   Чуйка вынула массивный сверток с золотом. Страшный старик взял его и
  положил перед княгиней.
   - Извольте, ваше сиятельство, на святое дело. Поклонился и пошел к
  другому прилавку. Княгиня
   стояла немая, бледная, испуганная.
   - Это Злобин - милеенщик, - бормотал Гриша, не смея шевельнуться. -
  Тыщу лобанчиков за стакан квасу - н-ну!
  
  
   9
  
   Злобин, "именитый гражданин" города Вольска Саратовской губернии,
  представляет собою исторически-крупный тип русского практического деятеля.
  В детстве и молодости - крестьянин, потом волостной писарь, только
  изворотливостью своего гибкого и тягучего, как золото, ума спасший свою
  умную голову от виселицы, предназначенной ему Пугачевым; в средних летах -
  ловкий, юркиц мужик, тот мужик, о котором давно сложилась пословица -
  "мужик сер, да ум у него не черт съел", серый мужичок, обративший на себя
  внимание такого милостивца и вельможи, как генерал-прокурор императрицы
  Екатерины Алексеевны, неулыба князь Александр Алексеевич Вяземский; в
  зрелых и преклонных летах - откупщик, воротило на всю Россию и Сибирь,
  миллионер такого крупного пошиба, какие со времен именитых людей
  Строгановых на Руси и не виданы, - Злобин, наполнивший своим именем три
  царствования и с особого высочайшего соизволения сохранивший за собою
  уничтоженный в начале нынешнего столетия титул "именитого гражданина", -
  этот самородок Злобин с читающими глазами был замечательным явлением своего
  века: находясь в теснейшей, можно сказать, приятельской связи со всеми
  вельможами, государственными людьми и представителями ума и таланта, будучи
  отлично принимаем Москвою и Петербургом, радушно открывавшими свои палаты
  уму и богатству мужика из курной избы, Злобин не покидал своего родного
  города, который стал как бы его резиденциею, ибо он украсил его истинно
  царскими зданиями, садами, парками, следы величия и красоты которых и
  теперь продолжают изумлять всякого, кто бывал проездом в Вольске, - и
  ворочал капиталами всей России из своего маленького Вольска, зорко глядя
  оттуда своими читающими глазами за ходом своей громадной откупной жнеи, как
  паук из центра своей сети следит за всею областью своей паутинной ловитвы.
  Но как "рыбак рыбака" - он так же издалека увидал другую, себе под пару
  крупную интеллигентную личность, у которой под семинарским халатиком билось
  большое сердце - сердце государственного человека, которое если и сжато
  было после бюрократическою скорлупою и сузилось от этого, то лишь
  единственно но вине глубоких исторических причин, но из которого била
  ключом небюрократическая кровь. Одним словом, Злобин был связан тесной
  дружбой со Сперанским, и не потому единственно, что, как ловкий человек, он
  искал дружбы любимца государя, дружбы, которая всегда могла ему
  пригодиться; нет - он был дружен со Сперанским и тогда, когда стоял у
  кормила правления, как "правая рука" царя, по собственным словам этого
  последнего, и тогда, когда Сперанский жил в Нижнем. Во время ссылки
  Сперанского один Злобин не отвернулся от него; он один продолжал
  поддерживать с ним, как это ни было трудно, тайную и явную переписку.
  Дружба Злобина со Сперанским истекала из чистого источника - из источника
  внутреннего сродства: и тот, и другой проявляли широкие замашки духа, - и
  если у кого у третьего в то время были такие замашки духа, хотя иного рода
  и притом титанические, так это у Наполеона. У всех у трех этих
  современников мы видим орлиный замах крыльев и одну и ту же жажду
  владычества: у Наполеона - владычество грубой силы, у Сперанского -
  владычество силы ума, у Злобина - владычество капитала. Вот почему два
  последние питали глубокое удивление к первому и симпатию друг к другу.
   Высылка Сперанского поразила Злобина более, чем если бы он узнал, что
  Наполеон завоевал всю Россию, как он завоевал Италию. Узнав об этом, Злобин
  поскакал в Петербург - на месте разведать источник и обстоятельства
  поразившего его события. Но в Петербурге он нашел, что на имя Сперанского
  наброшен непроницаемый покров таинственности, какой-то саван тайны - никто
  ничего не знал... что-то было, что-то произошло, а может быть, и не было
  ничего, а так казалось, так кому-то думалось, что-то подозревалось... одним
  словом - никто, положительно никто ничего не знал.
   Встретившись теперь на пуэнте с Державиным, Злобин воспользовался
  случаем попытаться узнать что-либо от него, как от министра юстиции, о
  своем опальном друге. Для этого он пригласил Гаврилу Романовича присесть к
  одному свободному столику, чтобы выпить бокал "донского" - "шампанское"
  патриотизм вытеснил и заменил донским цымлянским - выпить бокал донского за
  вдоровье "славного преследователя российского Наполеона".
   - Так, так, - улыбался самолюбивый старик, трепля по плечу Злобина, -
  ты это меня величаешь славным преследователем российского Наполеона -
  Емельки Пугачева?
   - Как же, ваше высокопревосходительство, я помню, как вы гнались за
  ним через нашу Малыковку, что ныпе городом Вольском называется, - говорил
  Злобин, читая потухшие глаза оживающего поэта.
   - Да, да, хорошее то было время, - бормотал Державин, качая
  головой, - я говорю хорошее не по отношению к России, а ко мне... молод я
  тогда был... а теперь...
   - Да, точно - тридцать восемь лет прошло с той поры... много воды
  утекло в море... многонько... Я помню это так, словно бы оно вчера было:
  красивый гвардейский офицер...
   - Это я-то... да, да, был красив, - шамкал старик, - а теперь...
   - Вы и теперь бодры, ваше высокопревосходительство, - поправился
  Злобин, - духом все молоды, и дело у вас из рук не вывалится...
   - Да, да, дело... это так...
   - И перо стихотворное...
   - Да, да... и перо... и перо...
   - У меня ваша ода "Бог" золотом отпечатана на аршинном лександринском
  листе - на стене за стеклом - в золотой раме...
   - Да, да, как зерцало, - бормотал старик, и глаза его как бы оживали.
   Но Злобина занимала не ода "Бог" и не то, как Державин когда-то
  "гнался" за Пугачевым (в сущности, молодой поэт от него сам улепетывал);
  это была припевка к делу, его занимавшему, и этой припевкой он хотел
  расшевелить дряхлого министра юстиции, напомнив ему о молодости и о стихах.
   - А что слышно, ваше высокопревосходительство, о Михаиле Михайловиче
  Сперанском? - спросил он как-будто мимоходом, но не глядя на собеседника
  своими читающими глазами, а уставив их на свои сапоги, словно бы они
  представляли теперь особенно любопытное зрелище, любопытнее даже вида
  заката солнца с пуэнта.
   При этом вопросе Державин немножко встрепенулся, отодвинул от себя
  недопитый бокал и исподлобья посмотрел на Злобина, который усердно созерцал
  свои сапоги.
   - О Сперанском... да пока ничего внимания достойного не слышно...
  Выслан он на жительство в Нижний, и при сем тамошнему губернатору сообщено,
  что государю императору благоугодно, дабы одному тайному советнику
  Сперанскому оказываема была всякая пристойность по его чину.
   - Так, так... вить государь у нас по доброте-то своей ангел во
  плоти, - тихо говорил Злобин, все еще созерцая свои сапоги с бутылочными
  голенищами. - Так, значит, он там не в стеснении...
   - Надо полагать... Только надзор за ним строгий: губернатору вменено
  в неуиустительную обязанность доносить Балашову обо всем замечатрльном
  касательно Сперанского и о всех лицах, с какими он будет иметь знакомство
  или частные свидания.
   - Так-с... И Злобин перенес свои читающие глаза с сапогов на бокал
  Державина, долил его, пододвинул и как-то наивно глянул в глаза
  собеседника. - Так-с... знакомство, свидание... и, поди, переписка...
   - Да, разумеется... письма его, а равно и к нему, от кого бы то ни
  было, велено представлять в подлиннике к Балашову ж, для доклада государю.
   При последних словах Злобин сделал такое движение, как будто бы у носа
  его завертелась муха и он от нее откинулся.
   - Вот как-с!..
   - Да, осторожно... следя и за перепиской его служителей,
  родственников и иных лиц, дабы не было передачи ему и пересылки его писем
  под чужими адресами.
   - Так, так... Что же известно, ваше высокопревосходительство, о его
  жизни там? Как он себя ведет? Вам, по вашему месту, все должно быть
  известно...
   - Нет, это не мое дело - не дело министра юстиции... Балашов говорит,
  что он ведет себя скромно, тихо, но ни у кого не бывает.
   - Удивления достойно!.. Просто не знаешь, что и подумать... Уж не
  Бонапарт ли этот замешался тут? - говорил Злобин, снова глядя в глаза
  Державина и читая их, но вычитать ничего не мог.
   - Бонапарт... думают и это, думают и другое...
   - Нет, ваше высокопревосходительство, коли бы Бонапарт, то есть какая
  ни на есть измена, - не так бы поступили.
   - А, Вася! Нимфа Эгерия в шлеме и латах! Что это вначит? -
  послышалось восклицание позади Державина и Злобина.
   Они оглянулись.
   Восклицание сделано было Тургеневым, который за соседним столом сидел
  рядом с Карамзиным, а против них на чугунном решетчатом со спинкою стуле
  грузно помещался Крылов, завешенный салфеткою, как ребенок за обедом, и
  тыкал вилкою в огромный кусок какой-то рыбы с зеленью. Относилось же
  восклицание Тургенева к молодому человеку, одетому в только что появившийся
  тогда ополченский мундир - серый русский кафтан с красным широким поясом,
  шаровары в сапоги с высокими голенищами и картуз с крестом. В молодом
  человеке нелегко было узнать того цыгановатого, задумчивого и робкого юношу
  с черными глазами, которого мы видели на пуэн-те пять лет назад, - он
  значительно возмужал. Это был Жуковский, уже составивший себе известность
  элегиею "Сельское кладбище" и другими глубокопоэтическими, больше грустными
  и унылыми, чем оживляющими, но всегда очень сердечными стихотворениями.
  Смотрел он по-прежнему робко и задумчиво.
   - Иди, иди, дай взглянуть на тебя, скромная нимфа, - продолжал
  Тургенев. - Что это ты?
   Жуковский подошел и молча со всеми поздоровался, как со старыми
  знакомыми. Крылов, взглянув на него, так и остановился с недожеванным
  куском во рту.
   - А я тебя нарочно ищу, - заговорил Жуковский, ласково и как бы
  грустно глядя в глаза Тургеневу. - Я приехал проститься - я тороплюсь
  ехать...
   - Куда? сейчас? - с изумлением спросил Тургенев.
   - Да, сегодня же - в Москву.
   - Да что с тобой! Ты точно на свидание с Нумой Помпилием
  торопишься...
   Жуковский хотел улыбнуться, но не мог. Нижняя губа его как-то
  дрогнула.
   - Я еду в ополчение - я не могу здесь оставаться... такое ужасное
  время... Наполеон к Москве идет...
   - А Сила Богатырев на что? - уставился на него Крылов, глотая свою
  вкусную рыбу и облизывая губы. - Они с Ростопчиным шапками его закидают.
   Крылов говорил как бы серьезно, но "воровские" глаза его зло над
  кем-то смеялись. Карамзин, напротив, с любовью смотрел, часто моргая
  глазами, на взволнованное лицо молодого поэта и как будто думал о чем-то
  другом, далеком, которое он ясно видел своими моргающими глазами, когда
  никто другой этого не видел.
   - Да ты с ума сошел, Василий блаженный! - говорил Тургенев, насильно
  усаживая около себя молодого поэта и не выпуская его руки из своих рук.
  Тебе ли соваться туда - тебе ли вступать в "злат стремень"? Твое дело - на
  Пегасе ездить, благо этого коня ты давно оседлал. А то на поди - кровь
  проливать за отечество? Поверь, друг, у иного чернила дороже для отечества,
  чем кровь героя... Погляди-ка на свои пальцы... Посмотрите, государи мои!
   И Тургенев показал Карамзину и Крылову руку Жуковского, разжав его
  тонкие, длинные, как худощавого еврея, пальцы.
   - Смотрите - у него чернила на пальцах, поди, новую элегию строчит, а
  то и балладу, какого-нибудь этакого "Громобоя" - и вдруг на! Да так и
  Николай Михайлович бросит свою историю, и свои архивы, и своего кота -
  виноват! - академика Василия Миофагова - и пойдет против галлов, как его
  прадедушка, Цезарь - историк... Да и тот дурак был: сидел бы в Риме да
  строчил - эх, сколько бы написал хорошего!
   - Да, - скромно заметил Карамзин, откидывая за ухо локон поседевшего
  виска: - но тогда бы не написал он своего "De bello gallico" ["Записки о
  галльской войне" (лат.)], а также "De moribus ger-manorum" ["О нравах
  германцев" (лат.)].
   - А может, написал бы что-либо лучшее, - вмешался Крылов, освобождая
  подбородок от салфетки. Не люблю я этих войн; все это люди делают по
  глупости, точно нельзя иначе спеться... Ведь я же не дерусь с Палкиным,
  когда прихожу к нему завтракать: он меня накормит, а я ему заплачу - и дело
  в шляпе... А то на войне и поесть-то порядком не дадут - так оголтелые
  какие-то! - все по глупости, резонту никакого не понимают...
   - Именно, именно - резонту не понимают, - подтвердил Тургенев. - Ну и
  пусть дерутся те, которые этого самого резонту не понимают - их еще много,
  непочатой угол, и долго еще много их будет... А таких, как ты, у нас
  немного; ты этот самый резонт понимаешь, и с тебя, братец, тово...
  взыщется: овому талант, овому два, овому шиш, а тебе - во! - И Тургенев
  расставил руки, какое большое "во" дано Жуковскому.
   Жуковский молчал, неверно, неловко и конфузливо теребя свой красный
  пояс.
   - Однако прощай, Саша, мне пора, - сказал он наконец с легкой дрожью
  в голосе. - Не забывай меня...
   - Да что ты в самом деле! Я... я... - и Тургенев вспыхнул: - это черт
  знает что такое!
   - Так надо... так надо, - тихо, но настойчиво говорил Жуковский. -
  Дети идут туда, женщины идут... Пока мы здесь барствовали, за нас билась
  девушка - пойми ты! девушка - в этом аду...
   - Знаю я, что есть там одна сумасшедшая девка - тем хуже, тем стыднее
  для нашего века... этого еще недоставало! Девки воюют, да мы совсем этак
  одичаем.
   - Нет, мы будем щи варить, а девки за нас воевать, - хладнокровно
  заметил Крылов. - Не знаю, устояла ли бы великая армия этого корсиканца,
  если б против нее выслали этак тысячу-другую пышечек этаких, амурчиков в
  юбочках - наверное, передралась бы из-за этих цыпочек великая армия.
   Тургенев засмеялся, хотя смех этот выходил каким-то насильственным.
   - Иван Андреич сказал глубокую истину: рано ли, поздно ли, но победит
  красота, а не пушка - красота в обширном смысле, - заговорил он торопливо,
  обращаясь к Карамзину. - Не правда ли?
   - Да, я тоже думаю, - тихо отвечал историк и еще более заморгал как
  бы от едкой архивной пыли. - Гармония вселенной победила довременный хаос,
  люди победили свирепых зверей, кроткие победят злых, правда убьет ложь,
  красота - безобразие... К тому идет мир... Придет время, когда слово
  человека будет сильнее его самого и всех его пушек - недаром "в начале бе
  Слово"...
   - А теперь раки, - пробурчал Крылов, просматривая карточку
  кушаньям. - Эй, малый! порцию раков! - мигнул он "малому". - Нет, подай
  парочку порций, да рачки бы покрупней...
   - Я уверен, - улыбнулся на эти слова Тургенев, - что эта девка,
  которая там будто бы сражается и о которой кричат вот уже пятый год, но
  которой никто не видал, - я уверен, что девка эта, если только ее не
  сочинил сам приятель мой, Дениска Давыдов, а то, может, и Бурцеву спьяну
  пригрезилось, что он видел не гусара, а девку в рейтузах, - я убежден, что
  эта девка надела на себя рейтузы с отчаянья от своего уродства, что рожа у
  нее анафемская.
   Жуковский сидел так беспокойно, как будто бы ему неловко и тесно было
  в ополченском мундире, и будто бы сапоги жали, и будто бы жарко было и
  чего-то стыдно.
   - Нет, Александр, ты ошибаешься, - по-прежнему
   тихо возразил он. - Панин, которого эта девочка - ей тогда, говорят,
  было не более семнадцати лет, - так Панин, которого она спасла от смерти в
  самом пылу битвы, говорил мне, что она очень миловидна, что небольшая
  рябоватосгь...
   - Рябая форма!
   - Вафельная доска! - в один голос протянули и Тургенев и Крылов.
   - Нет, нет, - защищался Жуковский: - маленькая рябоватость, говорит
  Панин, делает ее лицо еще милее, - загар ее красит, а глаза - дивные,
  невинные...
   - Вот как у этого малого, - подсказал Крылов, глянув действительно в
  невинные, пустые глаза Гриши, который подавал раки и осклаблялся, что он
  всегда делал, с любовью прислуживая "доброму барину".
   - Рачки-с первый сорт - галански...
   - Галански... Сам ты гусь галанский, - передразнил малого неунывающий
  баснописец. - А вот как-то ты француза будешь кормить галанскими раками...
   - Хрансуза-с? какого это? - встрепенулся малый. - Не того ли, что мы
  когда-то в Мойке кстили?
   - Нет, не того... А вон он сам идет на Москву, а оттуда и к нам, в
  Питер, пожалует. Тогда и служи ему - корми раками.
   От этих слов точно ожгло малого. Он отшатнулся назад, тряхнул своими
  напомаженными волосами, перекинул салфетку из подмышки на плечо и весь
  покраснел.
   - Нет уж, барин, ни в жисть этому не бывать, чтобы я да этому... нет,
  дудки!
   - Какие, братец, дудки! Придет и возьмет Петербург вместе с твоим
  Палкиным. Может, уже Москву-то и взял... Вот этот барин едет туда сражаться
  с ним...
   Крылов указал на Жуковского, который хотел было встать, но его
  удерживал Тургенев. При последних словах Крылова по лицу малого пробежала
  какая-то тень, потом лицо его побледнело, губы задрожали. Он оглянулся на
  буфет княгини Волконской, которая весело болтала с какими-то франтами,
  улыбалась, шутила. Потом Гриша окинул взором весь пуэнт, как бы ища в этой
  веселой толпе ответа на вопрос, ножом, казалось, полоснувший его по
  сердцу. - "Да что ж это будет! да как же это, Господи!"
   И вдруг Гриша повалился наземь, головою к ногам Жуковского. Последний
  неожиданно попятился назад.
   Все изумлены, озадачены. Один Крылов поглядывал исподлобья своими
  плутовскими глазами, погрызывая клешню огромного рака.
   - Что с тобой! что с тобой! - бормотал озадаченный поэт, силясь
  приподнять малого. - Встань, Бога ради... чего тебе?
   - Барин! батюшка! Заставь вечно Богу молиться, - валялся маяый у ног
  Жуковского.
   - Да что с тобой! Говори...
   - Возьми меня с собой! Возьми на этого - на проклятого...
   Малого обступили со всех сторон. Подошли и Державин, и Злобин. Малый
  приподнялся с земли весь красный, стирая со лба сырой песок, приставший и к
  напомаженным волосам. Жуковский казался не менее его взволнованным.
   - Так ты в ратники хочешь?
   - В ратники, барин... Моченьки моей нету...
   - Молодец, молодец, - бормотал Державин, - видный малый, постоит за
  себя...
   - И за нас, - пояснил Крылов, принимаясь за новую клешню.
   - Oh! quel patriotisme! [О! какой патриотизм! (фр.)] - всплеснула
  было ручками хорошенькая княгиня, но тотчас же прикусила язычок, увидав
  читающие глаза Злобина.
   Последний мигнул этими глазами на чуйку, не спускавшую с него своего
  бойкого взгляда, и чуйка подошла со своим мешком.
   - Вынь сто червонцев, - шепнул Злобин.
   Чуйка вынула и подала тонкий, продолговатый сверточек.
   - Вот тебе, малый, на дорогу и на ратницкую одежу, - сказал Злобин,
  подавая сверточек оторопевшему Грише. - Ты больше всех нас жертвуешь на
  святое дело.
   - Кто деньгами, кто собой, а я, беспутный, раками, - ворчал Крылов.
   Гриша стоял истуканом, с недоумевающими, широко раскрытыми глазами, а
  глаза хорошенькой княгини как бы испуганно спрашивали: "Что же я
  пожертвовала?.. Ох, он прочитает - все прочитает..." И она зарделась
  стыдом. Она была необыкновенно хороша в эту минуту. Если б она знала, что
  стыд есть величайшее украшение женщины, то она постоянно прибегала бы к
  этому не покупаемому ничем косметику.
  
  
   10
  
   Уваров проводил Аннет Хомутову с пуэнта на Каменный остров, где
  Хомутовы занимали дачу, ту самую, на которой пять лет тому назад жил
  Сперанский.
   В своей комнате на письменном столе Аннет нашла толстый пакет,
  запечатанный гербовой печатью, и по почерку адреса тотчас же узнала, что
  это письмо из Москвы, от лучшей ее приятельницы, Софи Давыдовой. Аннет
  давно ждала весточки от своего друга и потому очень обрадовалась толстому
  пакету. Она вперед предвкушала сладость чтения послания от особы, с которою
  давно жила как бы одною внутреннею жизнью, знала все ее мысли, все движения
  ее сердца и которой сама поверяла все мысли и чувства, которые требовали
  раздела, поддержки, дружеской оценки и понимания. Как это часто бывает у
  людей, желающих продлить и усилить наслаждение, Аннет несколько времени
  помучила себя тем, что не тотчас же приступила к чтению письма, - она
  отложила это наслаждение до ночи. Она знала, что то, что принесет ей
  большую радость, теперь уже у нее в руках, что оно не уйдет от нее, и
  потому она маленькими глотками решилась пить эту радость, чтобы пить
  дольше.
   Только уже простившись на ночь с отцом, отпустив горничную спать и
  оставшись совершенно одна, Аннет вынула из ящика письмо, придвинула поближе
  свечи, вскрыла пакет и, не утерпев, чтобы не сосчитать, сколько в послании
  почтовых листико