Андреев Леонид Николаевич
Елеазар

Lib.ru/Классика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Скачать FB2

Оценка: 7.76*35  Ваша оценка:

  
  
  
  
  

  
  
  ----------------------------------------------------------------
   Оригинал находится здесь: Библиотека. Леонид Андреев.
  ----------------------------------------------------------------
  
  
  
  

I

  
   Когда Елеазар вышел из могилы, где три дня и три ночи находился он под
  загадочною властию смерти, и живым возвратился в свое жилище, в нем долго
  не замечали тех зловещих странностей, которые со временем сделали страшным
  самое имя его. Радуясь светлой радостью о возвращенном к жизни, друзья и
  близкие ласкали его непрестанно и в заботах о пище и питье и о новой одежде
  утоляли жадное внимание свое. И одели его пышно в яркие цвета надежды и
  смеха, и когда он, подобно жениху в брачном одеянии, снова сидел среди них
  за столом, и снова ел, и снова пил, они плакали от умиления и звали
  соседей, чтобы взглянуть на чудесно воскресшего. Приходили соседи и
  радовались умиленно; приходили незнакомые люди из дальних городов и селений
  и в бурных восклицаниях выражали свое поклонение чуду - точно пчелы гудели
  над домом Марии и Марфы.
   И то, что появилось нового в лице Елеазара и движениях его, объясняли
  естественно, как следы тяжелой болезни и пережитых потрясений. Очевидно,
  разрушительная работа смерти над трупом была только остановлена чудесной
  властью, но не уничтожена совсем; и то, что смерть уже успела сделать с
  лицом и телом Елеазара, было как неоконченный рисунок художника под тонким
  стеклом. На висках Елеазара, под его глазами и во впадинах щек лежала
  густая землистая синева; так же землисто-сини были длинные пальцы рук, и у
  выросших в могиле ногтей синева становилась багровой и темной. Кое-где на
  губах и на теле лопнула кожа, вздувшаяся в могиле, и на этих местах
  оставались тонкие, красноватые трещинки, блестящие, точно покрытые
  прозрачной слюдой. И тучен он стал. Раздутое в могиле тело сохранило эти
  чудовищные размеры, эти страшные выпуклости, за которыми чувствуется
  зловонная влага разложения. Но трупный, тяжелый запах, которым были
  пропитаны погребальные одежды Елеазара и, казалось, самое тело его, вскоре
  исчез совершенно, а через некоторое время смягчилась синева рук и лица и
  загладились красноватые трещинки кожи, хотя совсем они никогда не исчезли.
  С таким лицом предстал он людям во второй своей жизни; но оно казалось
  естественным тем, кто видел его погребенным.
   Кроме лица, изменился как будто нрав Елеазара, но и это никого не
  удивило и не обратило на себя должного внимания. До смерти своей Елеазар
  был постоянно весел и беззаботен, любил смех и безобидную шутку. За эту
  приятную и ровную веселость, лишенную злобы и мрака, так и возлюбил его
  Учитель. Теперь же он был серьезен и молчалив; сам не шутил и на чужую
  шутку не отвечал смехом; и те слова, которые он изредка произносил, были
  самые простые, обыкновенные и необходимые слова, столь же лишенные
  содержания и глубины, как те звуки, которыми животное выражает боль и
  удовольствие, жажду и голод. Такие слова всю жизнь может говорить человек,
  и никто никогда не узнает, чем болела и радовалась его глубокая душа.
   Так с лицом трупа, над которым три дня властвовала во мраке смерть,- в
  пышных брачных одеждах, сверкающих желтым золотом и кровавым пурпуром,
  тяжелый и молчаливый, уже до ужаса другой и особенный, но еще не признанный
  никем,- сидел он за столом пиршества среди друзей и близких. Широкими
  волнами, то нежными, то бурливо-звонкими, ходило вокруг него ликование; и
  теплые взгляды любви тянулись к его лицу, еще сохранившему холод могилы; и
  горячая рука друга ласкала его синюю, тяжелую руку. И музыка играла.
  Призвали музыкантов, и они весело играли: тимпан и свирель, цитра и гусли.
  Точно пчелы гудели - точно цикады трещали - точно птицы пели над счастливым
  домом Марии и Марфы.
  
  
  
  

II

  
   Кто-то неосторожный приподнял покрывало. Кто-то неосторожным одним
  дуновением брошенного слова разрушил светлые чары и в безобразной наготе
  открыл истину. Еще мысль не стала ясной в голове его, когда уста, улыбаясь,
  спросили:
   - Отчего ты не расскажешь нам, Елеазар, что было там?
   И все замолчали, пораженные вопросом. Как будто сейчас только
  догадались они, что три дня был мертв Елеазар, и с любопытством смотрели,
  ожидая ответа. Но Елеазар молчал.
   - Ты не хочешь нам рассказать,- удивился вопрошавший.- Разве так
  страшно там?
   И опять мысль его шла позади слова; если бы она шла впереди, не
  предложил бы он вопроса, от которого в то же мгновение нестерпимым страхом
  сжалось его собственное сердце. И всем стало беспокойно, и уже с тоскою
  ожидали они слов Елеазара, а он молчал холодно и строго, и глаза его были
  опущены долу. И тут снова, как бы впервые заметили и страшную синеву лица,
  и отвратительную тучность; на столе, словно позабытая Елеазаром, лежала
  сине-багровая рука его,- и все взоры неподвижно и безвольно прикова-лись к
  ней, точно от нее ждали желанного ответа. А музыканты еще играли; но вот и
  до них дошло молчание, и как вода заливает разбросанный уголь, так и оно
  погасило веселые звуки. Умолкла свирель; умолкли и звонкий тимпан, и
  журчащие гусли; и точно струна оборвалась, точно сама песнь умерла -
  дрожащим, оборванным звуком откликнулась цитра. И стало тихо.
   - Ты не хочешь? - повторил вопрошавший, бессильный удержать свой
  болтливый язык. Было тихо, и неподвижно лежала сине-багровая рука. Вот она
  слегка шевельнулась, и все вздохнули облегченно и подняли глаза: прямо на
  них, все охватывая одним взором, тяжело и страшно смотрел воскресший
  Елеазар.
   Это было на третий день после того, как Елеазар вышел из могилы. С тех
  пор многие испытали губительную силу его взора, но ни те, кто был ею
  сломлен навсегда, ни те, кто в самых первоисточниках жизни столь же
  таинственной, как и смерть, нашел волю к сопротивлению,- никогда не могли
  объяснить ужасного, что недвижимо лежало в глубине черных зрачков его.
  Смотрел Елеазар спокойно и просто, без желания что-либо скрыть, но и без
  намерения что-либо сказать - даже холодно смотрел он, как тот, кто
  бесконечно равнодушен к живому. И многие беззаботные люди сталкивались с
  ним близко и не замечали его, а потом с удивлением и страхом узнавали, кто
  был этот тучный, спокойный, задевший их краем своих пышных и ярких одежд.
  Не переставало светить солнце, когда он смотрел, не переставал звучать
  фонтан, и таким же безоблачно-синим оставалось родное небо, но человек,
  подпавший под его загадочный взор, уже не чувствовал солнца, уже не слышал
  фонтана и не узнавал родного неба. Иногда человек плакал горько; иногда в
  отчаянии рвал волосы на голове и безумно звал других людей на помощь, но
  чаще случалось так, что равнодушно и спокойно он начинал умирать, и умирал
  долгими годами, умирал на глазах у всех, умирал бесцветный, вялый и
  скучный, как дерево, молчаливо засыхающее на каменистой почве. И первые,
  те, кто кричал и безумствовал, иногда возвращались к жизни, а вторые -
  никогда.
   - Так ты не хочешь рассказать нам, Елеазар, что видел ты там? - в
  третий раз повторил вопрошавший. Но теперь голос его был равнодушен и
  тускл, и мертвая, серая скука тупо смотрела из глаз. И все лица покрыла,
  как пыль, та же мертвая серая скука, и с тупым удивлением гости озирали
  друг друга и не понимали, зачем собрались они сюда и сидят за богатым
  столом. Перестали говорить. Равнодушно думали, что надо, вероятно, идти
  домой, но не могли преодолеть вязкой и ленивой скуки, обессиливавшей мышцы,
  и продолжали сидеть, все оторванные друг от друга, как тусклые огоньки,
  разбросанные по ночному полю.
   Но музыкантам платили за то, чтобы они играли, и снова взялись они за
  инструменты, и снова полились и запрыгали заученно веселые, заученно
  печальные звуки. Все та же привычная гармония развертывалась в них, но
  удивленно внимали гости: они не знали, зачем это нужно и почему это хорошо,
  когда люди дергают за струны, надувая щеки, свистят в тонкие дудки и
  производят странный, разноголосый шум.
   - Как они плохо играют! - сказал кто-то.
   Музыканты обиделись и ушли. За ними, один по одному, ушли гости, ибо
  наступила уже ночь. И когда со всех сторон их охватила спокойная тьма, и
  уже легче становилось дышать,- вдруг перед каждым из них в грозном сиянии
  встал образ Елеазара: синее лицо мертвеца, одежды жениха, пышные и яркие, и
  холодный взгляд, в глубине которого неподвижно застыло ужасное. Точно
  превращенные в камень, стояли они в разных концах, и тьма их окружала, и во
  тьме все ярче разгоралось ужасное видение, сверхъестественный образ того,
  кто три дня находился под загадочной властью смерти. Три дня он был мертв:
  трижды всходило и заходило солнце, а он был мертв; дети играли, журчала по
  камням вода, горячая пыль вздымалась на проезжей дороге,- а он был мертв. И
  теперь он снова среди людей - касается их - смотрит на них - смотрит на
  них! - и сквозь черные кружки его зрачков, как сквозь темные стекла,
  смотрит на людей само непостижимое Там.
  
  
  
  

III

  
   Никто не заботился об Елеазаре, не осталось у него близких и друзей, и
  великая пустыня, обнимавшая святой город, приблизилась к самому порогу
  жилища его. И в дом его вошла, и на ложе его раскинулась, как жена, и огни
  погасила. Никто не заботился об Елеазаре. Одна за другою ушли сестры его -
  Мария и Марфа,- долго не хотела покидать его Марфа, ибо не знала, кто будет
  его кормить, и жалеть его, плакала и молилась. Но в одну ночь, когда ветер
  носился в пустыне и со свистом сгибались кипарисы над кровлей, она тихо
  оделась и тихо ушла. Вероятно, слышал Елеазар, как хлопнула дверь, как, не
  запертая плотно, она хлопалась о косяки под порывами ветра,- но не поднялся
  он, не вышел, не посмотрел. И всю ночь до утра свистели над его головою
  кипарисы, и жалобно постукивала дверь, впуская в жилище холодную, жадно
  рыскающую пустыню. Как прокаженного, избегали его все, и, как прокаженному,
  хотели на шею ему надеть колокольчик, чтобы избегать во время встречи. Но
  кто-то, побледнев, сказал, что будет очень страшно, если ночью под окнами
  послышится звон Елеазарова колокольца,- и все, бледнея, согласились с ним.
   И так как и сам он не заботился о себе, то, быть может, умер бы он от
  голода, если бы соседи, чего-то боясь, не ставили ему пищу. Приносили ее
  дети; они не боялись Елеа-зара, но и не смеялись над ним, как с невинной
  жестокостью смеются они над несчастными. Были равнодушны к нему, и таким же
  равнодушием платил Елеазар: не было у него желания приласкать черную
  головку и заглянуть в наивные, сияющие глазки. Отданный во власть времени и
  пустыне, разрушался его дом, и давно разбежались по соседям голодные,
  блеющие козы. И обветшали брачные одежды его. Как надел он их в тот
  счастливый день, когда играли музыканты, так и носил, не меняя, точно не
  видел разницы между новым и старым, между рваным и крепким. Яркие цвета
  выгорели и поблекли; злые городские собаки и острый терн пустыни в лохмотья
  превратили нежную ткань.
   Днем, когда беспощадное солнце становилось убийцей всего живого и даже
  скорпионы забивались под камни и там корчились от безумного желания жалить,
  он неподвижно сидел под лучами, подняв кверху синее лицо и косматую, дикую
  бороду.
   Когда с ним еще говорили, его спросили однажды:
   - Бедный Елеазар! Тебе приятно сидеть и смотреть на солнце?
   И он ответил:
   - Да, приятно.
   Так, вероятно, силен был холод трехдневной могилы, так глубока тьма
  ее, что не было на земле ни такого жара, ни такого света, который мог бы
  согреть Елеазара и осветить мрак его очей,- подумали вопрошавшие и со
  вздохом отошли.
   А когда багрово-красный, расплющенный шар опускался к земле, Елеазар
  уходил в пустыню и шел прямо на солнце, как будто стремился настигнуть его.
  Всегда прямо на солнце шел он, и те, кто пытались проследить путь его и
  узнать, что делает он ночью в пустыне, неизгладимо запечатлели в памяти
  черный силуэт высокого, тучного человека на красном фоне огромного сжатого
  диска. Ночь прогнала их страхами своими, и так не узнали они, что делает в
  пустыне Елеазар, но образ черного на красном выжегся в мозгу и не уходил.
  Как зверь, засоривший глаза, яростно трет лапами морду, так глупо терли и
  они глаза свои, но то, что давал Елеазар, было неизгладимо и забывалось,
  быть может, только со смертью.
   Но были люди, жившие далеко, которые никогда не видали Елеазара и
  только слыхали о нем. С дерзновенным любопытством, которое сильнее страха и
  питается страхом, с затаенной насмешкой в душе, они приходили к сидящему
  под солнцем и вступали в беседу. В это время вид Елеазара уже изменился к
  лучшему и не был так страшен; и в первую минуту они щелкали пальцами и
  неодобрительно думали о глупости жителей святого города. А когда короткий
  разговор кончался и они уходили домой, они имели такой вид, что жители
  святого города сразу узнавали их и говорили:
   - Вот еще идет безумец, на которого посмотрел Елеазар,- и с сожалением
  цмокали и поднимали руки.
   Приходили, бряцая оружием, храбрые воины, не знавшие страха; приходили
  со смехом и песнями счастливые юноши; и озабоченные дельцы, позвякивая
  деньгами, забегали на минуту; и надменные служители храма ставили свои
  посохи у дверей Елеазара,- и никто не возвращался, каким приходил. Одна и
  та же страшная тень опускалась на души и новый вид давала старому знакомому
  миру.
   Так передавали чувства свои те, которые еще имели охоту говорить.
   Все предметы, видимые глазом и осязаемые руками, становились пусты,
  легки и прозрачны - подобны светлым теням во мраке ночи становились они;
   ибо та великая тьма, что объемлет все мироздание, не рассеивалась ни
  солнцем, ни луною, ни звездами, а безграничным черным покровом одевала
  землю, как мать, обнимала ее; во все тела проникала она, в железо и камень,
  и одиноки становились частицы тела, потерявшие связь; и в глубину частиц
  проникала она, и одиноки становились частицы частиц; ибо та великая
  пустота, что объемлет мироздание, не наполнялась видимым, ни солнцем, ни
  луною, ни звездами, а царила безбрежно, всюду проникая, все отъединяя: тело
  от тела, частицы от частиц; в пустоте расстилали свои корни деревья и сами
  были пусты; в пустоте, грозя призрачным падением, высились храмы, дворцы и
  дома, и сами были пусты; и в пустоте двигался беспокойно человек, и сам был
  пуст и легок, как тень; ибо не стало времени, и сблизилось начало каждой
  вещи с концом ее: еще только строилось здание, и строители еще стучали
  молотками, а уж виделись развалины его и пустота на месте развалин; еще
  только рождался человек, а над головою его зажигались погребальные свечи, и
  уже тухли они, и уже пустота становилась на месте человека и погребальных
  свечей; и, объятый пустотою и мраком, безнадежно трепетал человек перед
  ужасом бесконечного.
   Так говорили те, кто еще имел охоту говорить. Но, вероятно, еще больше
  могли бы сказать те, которые не хотели говорить и молча умирали.
  
  
  
  

IV

  
   В это время жил в Риме один знаменитый скульптор. Из глины, мрамора и
  бронзы он создавал тела богов и людей, и такова была их божественная
  красота, что люди называли ее бессмертною. Но сам он был недоволен и
  утверждал, что есть еще нечто, поистине красивейшее, чего не может он
  закрепить ни в мраморе, ни в бронзе. "Еще лунного сияния не собрал я,-
  говорил он,- еще солнечным светом не упился я - и нет в моем мраморе души,
  нет жизни в моей красивой бронзе". И когда в лунные ночи он медленно брел
  по дороге, пересекая черные тени кипарисов, мелькая белым хитоном под
  луною, встречные дружески смеялись и говорили:
   - Не лунный ли свет идешь ты собирать, Аврелий! Почему не взял ты с
  собою корзин?
   И так, смеясь, он показывал на свои глаза:
   - Вот мои корзины, куда собираю я свет луны и сияние солнца.
   И это была правда: светилась луна в его глазах, и солнце сверкало в
  них. Но не мог он перевести их в мрамор, и в этом было светлое страдание
  его жизни.
   Происходил он из древнего рода патрициев, имел добрую жену и детей и
  ни в чем не терпел недостатка.
   Когда дошел до него темный слух об Елеазаре, он посоветовался с женою
  и друзьями и предпринял далекое путешествие в Иудею, чтобы взглянуть на
  чудесно воскресшего. Было ему немного скучно в эти дни, и надеялся он
  дорогою обострить утомленное внимание свое. То, что рассказывали ему о
  воскресшем, не пугало его: он много размышлял о смерти, не любил ее, но не
  любил и тех, кто смешивает ее с жизнью. По эту сторону - прекрасная жизнь,
  по ту сторону - загадочная смерть, размышлял он, и ничего лучшего не может
  придумать человек, как живя радоваться жизни и красоте живого. И имел он
  даже некоторое тщеславное желание: убедить Елеазара в истине своего взгляда
  и вернуть к жизни его душу, как было возвращено его тело. Тем более легко
  это казалось, что слухи о воскресшем, пугливые и странные, не передавали
  всей правды о нем и только смутно предостерегали против чего-то ужасного.
   Уже поднимался Елеазар с камня, чтобы идти вслед за уходящим в пустыню
  солнцем, когда приблизился к нему богатый римлянин, сопровождаемый
  вооруженным рабом, и звонко окликнул его:
   - Елеазар!
   И увидел Елеазар прекрасное гордое лицо, осиянное славой, и светлые
  одежды, и драгоценные камни, сверкающие под солнцем. Красноватые лучи
  придавали голове и лицу сходство с тускло блистающей бронзой - и это увидел
  Елеазар. Послушно сел он на свое место и утомленно опустил глаза.
   - Да, ты некрасив, мой бедный Елеазар,- говорил спокойно римлянин,
  играя золотою цепью,- ты даже страшен, мой бедный друг; и смерть не была
  ленивой в тот день, когда ты так неосторожно попал в ее руки. Но ты толст,
  как бочка, а толстые люди не бывают злы, говорил великий Цезарь, и я не
  понимаю, почему так боятся тебя люди. Ты позволишь мне переночевать у тебя?
  Уже поздно, а у меня нет приюта.
   Еще никто не просил Елеазара провести у него ночь.
   - У меня нет ложа,- сказал он.
   - Я немного воин и могу спать сидя,- ответил римлянин.- Мы зажжем
  огонь...
   - У меня нет огня.
   - Тогда в темноте, как два друга, мы поведем беседу. Я думаю, у тебя
  найдется немного вина...
   - У меня нет вина.
   Римлянин засмеялся.
   - Теперь я понимаю, почему так мрачен ты и не любишь своей второй
  жизни. Нет вина! Ну что же, останемся и так: ведь есть речи, которые кружат
  голову не хуже фалернского.
   Движением руки он отпустил раба, и они остались вдвоем. И снова
  заговорил скульптор, но будто вместе с уходящим солнцем уходила жизнь из
  его слов, и становились они бледные и пустые, будто шатались они на
  нетвердых ногах, будто скользили и падали они, упившись вином тоски и
  отчаяния. И черные провалы между ними появились - как далекие намеки на
  великую пустоту и великий мрак.
   - Теперь я твой гость, и ты не обидишь меня, Елеазар! - говорил он.-
  Гостеприимство обязательно даже для тех, кто три дня был мертв. Ведь три
  дня, говорили мне, ты пробыл в могиле. Там холодно, должно быть... и оттуда
  ты вынес эту скверную привычку обходиться без огня и вина. А я люблю огонь,
  здесь так быстро темнеет... У тебя очень интересные линии бровей и лба:
  точно занесенные пеплом развалины каких-то дворцов после землетрясения. Но
  почему ты в такой странной и некрасивой одежде? Я видел женихов в вашей
  стране, и они носят такое платье - такое смешное платье - такое страшное
  платье... Но разве ты жених?
   Уже скрылось солнце, черная гигантская тень побежала с востока - точно
  босые, огромные ноги зашуршали по песку, и дуновение быстрого бега обвеяло
  холодом спину.
   - В темноте ты кажешься еще больше, Елеазар, ты точно растолстел за
  эти минуты. Уже не кормишься ли ты тьмою?.. А я бы хотел огня - хоть
  маленький огонь, хоть маленький огонь. И мне холодно немного, у вас такие
  варварски холодные ночи... Если бы не было так темно, я сказал бы, что ты
  смотришь на меня, Елеазар. Да, кажется, ты смотришь... Ведь ты смотришь на
  меня, я чувствую,- ну вот ты улыбнулся.
   Ночь пришла, и тяжелой чернотою налился воздух.
   - Вот будет хорошо, когда завтра снова взойдет солнце... Ведь ты
  знаешь, что я великий скульптор - так зовут меня друзья. Я творю, да, это
  называется творить... но для этого нужен день. Холодному мрамору я даю
  жизнь, я плавлю на огне звенящую бронзу, на ярком, горячем огне... Зачем ты
  тронул меня рукой!
   - Пойдем,- сказал Елеазар.- Ты мой гость.
   И они пошли в дом. И долгая ночь легла на землю. Раб не дождался
  господина и пришел за ним, когда уже высоко стояло солнце. И увидел: прямо
  под палящими лучами его сидели рядом Елеазар и его господин, смотрели вверх
  и молчали. Заплакал раб и громко закричал:
   - Господин, что с тобою? Господин!
   В тот же день он уехал в Рим. Всю дорогу Аврелий был задумчив и
  молчал, внимательно оглядывал все - людей, корабль и море, и точно старался
  что запомнить. В море застигла их сильная буря, и во все время ее Аврелий
  находился на палубе и жадно вглядывался в надвигающиеся и падавшие валы.
  Дома испугались страшной перемене, которая произошла со скульптором, но он
  успокоил домашних, многозначительно сказав:
   - Я нашел.
   И в той же грязной одежде, которую не менял он всю дорогу, он взялся
  за работу, и мрамор покорно зазвенел под гулкими ударами молотка. Долго и
  жадно работал он, никого не впуская, и наконец в одно утро сказал, что
  произведение готово, и повелел созвать друзей, строгих ценителей и знатоков
  искусства. И, ожидая их, оделся пышно в яркие праздничные одежды,
  сверкавшие желтым золотом, красневшие пурпуром виссона.
   - Вот что я создал,- сказал он задумчиво.
   Взглянули друзья его, и тень глубокой скорби покрыла их лица. Это было
  нечто чудовищное, не имевшее в себе ни одной из знакомых глазу форм, но не
  лишенное намека на какой-то новый, неведомый образ. На тоненькой, кривой
  веточке, или уродливом подобии ее, криво и странно лежала слепая,
  безобразная, раскоряченная груда чего-то ввернутого внутрь, чего-то
  вывернутого наружу, каких-то диких обрывков, бессильно стремящихся уйти от
  самих себя. И случайно, под одним из дико кричащих выступов, заметили дивно
  изваянную бабочку, с прозрачными крылышками, точно трепетавшими от
  бессильного желания лететь.
   - Зачем эта дивная бабочка, Аврелий? - нерешительно спросил кто-то.
   - Не знаю,- ответил скульптор.
   Но нужно было сказать правду, и один из друзей, тот, что больше любил
  Аврелия, твердо сказал:
   - Это безобразно, мой бедный друг. Это надо уничтожить. Дай молоток.
   И двумя ударами он разрушил чудовищную груду, оставив только дивно
  изваянную бабочку.
   С тех пор Аврелий больше ничего не создал. С глубоким равнодушием он
  смотрел на мрамор и на бронзу и на свои прежние божественные создания, на
  которых почила бессмертная красота. Думая вдохнуть в него старый жар к
  работе, разбудить его омертвевшую душу, его водили смотреть чужие
  прекрасные произведения,- но все так же равнодушен оставался он, и улыбка
  не согревала его сомкнутых уст. И только, когда много и долго ему говорили
  о красоте, он возражал утомленно и вяло:
   - Но ведь все это ложь.
   А днем, когда светило солнце, он выходил в свой богатый, искусно
  устроенный сад и, найдя место, где не было тени, отдавал непокрытую голову
  и тусклые очи свои сверканию и зною. Порхали красные и белые бабочки; в
  мраморный водоем сбегала, плескаясь, вода из искривленных уст
  блаженно-пьяного сатира, а он сидел неподвижно - как бледное отражение
  того, кто в глубокой дали, у самых врат каменной пустыни, так же неподвижно
  сидел под огненным солнцем.
  
  
  
  

V

  
   И вот призвал к себе Елеазара сам великий, божественный Август.
   Одели Елеазара пышно, в торжественные брачные одежды - как будто время
  узаконило их и до самой своей смерти он должен был оставаться женихом
  неведомой невесты. Похоже было на то, как будто на старый, гниющий, уже
  начавший разваливаться гроб навели новую позолоту и привесили новые,
  веселые кисти. И торжественно повезли его, все нарядные и яркие, как будто
  и вправду двигался свадебный поезд, и передовые громко трубили в трубы,
  чтобы давали дорогу посланцам императора. Но пустынны были пути Елеазара:
  вся родная страна уже проклинала ненавистное имя чудесно воскресшего, и
  разбегался народ при одной вести о страшном приближении его. Одиноко
  трубили медные трубы, и только пустыня отвечала протяжным эхом своим.
   Потом повезли его морем. И это был самый нарядный и самый печальный
  корабль, который отражался когда-либо в лазурных волнах Серединного моря.
  Много людей на нем находилось, но, как гробница, был он безмолвен и тих, и
  словно плакала безнадежная вода, огибая крутой, красиво изогнутый нос.
  Одиноко сидел там Елеазар, подставляя непокрытую голову солнцу, слушал
  журчание струй и молчал, а вдали смутной толпою тоскующих теней бессильно и
  вяло лежали, сидели моряки и посланцы. Если бы в это время ударил гром,
  ветер рванул красные паруса, корабль, вероятно, погиб бы, так как ни у кого
  из бывших на нем не было ни сил, ни охоты бороться за жизнь. С последним
  усилием некоторые подходили к борту и жадно вглядывались в голубую,
  прозрачную бездну: не мелькнет ли в волнах розовым плечом наяда, не
  промчится ль, взбивая копытами брызги, безумно-веселый и пьяный кентавр. Но
  пустынно было море, и морская бездна была нема и пустынна.
   Равнодушно ступил Елеазар на улицы Вечного города. Словно все
  богатство его, все величие зданий, возведенных гигантами, весь блеск, и
  красота, и музыка утонченной жизни были лишь отзвуком ветра в пустыне,
  отблеском мертвых зыбучих песков. Мчались колесницы, двигались толпы
  сильных, красивых, надменных людей, строителей Вечного города и гордых
  участников жизни его; звучала песня - смеялись фонтаны и женщины своим
  жемчужным смехом - философствовали пьяные - с улыбкой слушали их трезвые -
  и подковы стучали, подковы стучали о камень настилок. И, охваченный со всех
  сторон веселым шумом, холодным пятном безмолвия двигался среди города
  тучный, тяжелый человек и сеял на пути своем досаду, гнев и смутную,
  сосущую тоску. "Кто смеет быть печальным в Риме?" - негодовали граждане и
  хмурились, а через два дня уже весь быстроязычный Рим знал о чудесно
  воскресшем и пугливо сторонился от него.
   Но были и здесь многие смелые люди, желавшие испытать силу свою, и на
  их неосмысленный зов послушно приходил Елеазар. Занятый делами государства,
  император медлил с приемом, и целых семь дней ходил по людям чудесно
  воскресший.
   Вот пришел Елеазар к веселому пьянице, и пьяница смехом красных губ
  встретил его.
   - Пей, Елеазар, пей! - кричал он.- Вот посмеется Август, когда увидит
  тебя пьяным!
   И смеялись обнаженные, пьяные женщины, и лепестки роз ложились на
  синие руки Елеазара. Но взглянул пьяница в глаза его - и навсегда кончилась
  его радость. На всю жизнь остался он пьяным; уже не пил ничего, но
  оставался пьяным,- но, вместо радостных грез, что дает вино, страшные сны
  осенили несчастную голову его. Страшные сны стали единственной пищей его
  пораженного духа. Страшные сны и днем и ночью держали его в чаду своих
  чудовищных созданий, и сама смерть не была страшнее того, чем явили себя ее
  свирепые предтечи.
   Вот пришел Елеазар к юноше и девушке, которые любили друг друга и были
  прекрасны в своей любви. Гордо и крепко обнимая рукою свою возлюбленную,
  юноша сказал с тихим сожалением:
   - Взгляни на нас, Елеазар, и порадуйся с нами. Разве есть что-нибудь
  сильнее любви?
   И взглянул Елеазар. И всю жизнь продолжали они любить друг друга, но
  печальной и сумрачной стала их любовь, как те надмогильные кипарисы, что
  корни свои питают тлением гробниц и остротою черных вершин своих тщетно
  ищут неба в тихий вечерний час. Бросаемые неведомою силою жизни в объятия
  друг друга, поцелуи они смешивали со слезами, наслаждение - с болью, и
  дважды рабами чувствовали себя: покорными рабами требовательной жизни и
  безответными слугами грозно молчащего Ничто. Вечно соединяемые, вечно
  разъединяемые, они вспыхивали, как искры, и, как искры, гасли в
  безграничной темноте.
   Вот пришел Елеазар к гордому мудрецу, и мудрец сказал ему:
   - Я уже знаю все, что ты можешь сказать ужасного, Елеазар. Чем еще ты
  можешь ужаснуть меня?
   Но немного прошло времени, и уже почувствовал мудрец, что знание
  ужасного - не есть еще ужасное, и что видение смерти - не есть еще смерть.
  И почувствовал он, что мудрость и глупость одинаково равны перед лицом
  Бесконечного, ибо не знает их Бесконечное. И исчезла грань между ведением и
  неведением, между правдой и ложью, между верхом и низом, и в пустоте
  повисла его бесформенная мысль. Тогда схватил он себя за седую голову и
  закричал исступленно:
   - Я не могу думать! Я не могу думать! Так погибало под равнодушным
  взором чудесно воскресшего все, что служит к утверждению жизни, смысла и
  радостей ее. И стали говорить, что опасно пускать его к императору, что
  лучше убить его и, схоронив тайно, сказать, что скрылся он неизвестно куда.
  Уже мечи точились и преданные благу народа юноши самоотверженно готовили
  себя в убийцы, когда Август потребовал, чтобы наутро явился к нему Елеазар,
  и тем расстроил жестокие планы.
   Если нельзя было совсем устранить Елеазара, то желали хоть немного
  смягчить то тяжелое впечатление, какое производило лицо его. И с этой целью
  собрали искусных художников, цирюльников и артистов, и всю ночь трудились
  над головою Елеазара. Подстригли бороду, завили ее и придали ей опрятный и
  красивый вид. Неприятна была мертвецкая синева его рук и лица, и красками
  удалили ее: набелили руки и нарумянили щеки. Отвратительны были морщины
  страданий, которые бороздили старое лицо, и их замазали, закрасили,
  загладили совсем, а по чистому фону тонкими кисточками искусно провели
  морщины добродушного смеха и приятной, беззлобной веселости.
   Равнодушно подчинялся Елеазар всему, что делали с ним, и вскоре
  превратился в естественно-толстого, красивого старика, спокойного и
  добродушного деда многочисленных внуков. Еще не сошла с уст его улыбка, с
  какой рассказывал он смешные сказки, еще таилась в углу глаз стариковская
  тихая нежность - таким казался он. Но брачной одежды снять они не посмели,
  но глаз его они изменить не могли - темных и страшных стекол, сквозь
  которые смотрело на людей само непостижимое Там.
  
  
  
  

VI

  
   Не тронуло Елеазара великолепие императорских чертогов. Как будто не
  видел он разницы между своим развалившимся домом, к которому подошла
  пустыня, и каменным, крепким, красивым дворцом,- так равнодушно смотрел и
  не смотрел он, проходя. И твердый мрамор полов под его ногами становился
  подобным зыбучему песку пустыни, и множество прекрасно одетых надменных
  людей становилось подобно пустоте воздуха под взорами его. В лицо его не
  глядели, когда он проходил, опасаясь подвергнуться страшному влиянию его
  глаз; но, когда по звуку тяжелых шагов догадывались, что он миновал
  стоящих,- поднимали головы и с боязливым любопытством рассматривали фигуру
  тучного, высокого, слегка согбенного старика, медленно углублявшегося в
  самое сердце императорского дворца. Если бы сама смерть проходила, не более
  пугались бы ее люди, ибо до сих пор было так, что смерть знал только
  мертвый, а живой знал только жизнь - и не было моста между ними. А этот,
  необыкновенный, знал смерть, и было загадочно и страшно проклятое знание
  его. "Убьет он нашего великого, божественного Августа",- думали со страхом
  люди и посылали бессильные проклятия вслед Елеазару, медленно и равнодушно
  входившему все дальше и дальше, все глубже и глубже.
   Уже знал и Цезарь о том, кто такой Елеазар, и приготовился к встрече.
  Но был он мужественный человек, чувствовал огромную, непобедимую силу свою
  и в роковом поединке с чудесно воскресшим не пожелал опереться на слабую
  помощь людей. Один на один, лицом к лицу сошелся он с Елеазаром.
   - Не поднимай на меня взоров твоих, Елеазар,- приказал он вошедшему.-
  Слыхал я, что голова твоя подобна голове Медузы и превращает в камень
  каждого, на кого ты взглянешь. А я хочу рассмотреть тебя и поговорить с
  тобою, прежде чем превращусь в камень,- добавил он с царственной
  шутливостью, не лишенной страха.
   Подойдя близко, он внимательно рассмотрел лицо Елеазара и его странную
  праздничную одежду. И был обманут искусной подделкой, хотя взор имел острый
  и зоркий.
   - Так. На вид ты не страшен, почтенный старичок. Но тем хуже для
  людей, когда страшное принимает такой почтенный и приятный вид. Теперь
  поговорим.
   Август сел и, допрашивая взором столько же, как и словами, начал
  беседу:
   - Почему ты не приветствовал меня, когда входил? Елеазар равнодушно
  ответил:
   - Я не знал, что это нужно.
   - Ты христианин?
   - Нет.
   Август одобрительно кивнул головой.
   - Это хорошо. Я не люблю христиан. Они трясут дерево жизни, не дав ему
  покрыться плодами, и по ветру рассеивают его благоуханный цвет. Но кто же
  ты?
   С некоторым усилием Елеазар ответил:
   - Я был мертвым.
   - Я слыхал об этом. Но кто же ты теперь?
   Елеазар медлил с ответом и наконец повторил равнодушно и тускло:
   - Я был мертвым.
   - Послушай меня, неведомый,- сказал император, раздельно и строго
  говоря то, о чем уже думал он раньше,- мое царство - царство живых, мой
  народ - народ живых, а не мертвых. И ты лишний здесь. Я не знаю, кто ты, я
  не знаю, что ты видел там,- но если ты лжешь, я ненавижу ложь твою, но если
  ты говоришь правду - я ненавижу твою правду. В моей груди я чувствую трепет
  жизни; в моих руках я чувствую мощь - и гордые мысли мои, как орлы,
  облетают пространство. А там, за моей спиною, под охраной моей власти, под
  сенью мною созданных законов живут, и трудятся, и радуются люди. Ты слышишь
  эту дивную гармонию жизни? Ты слышишь этот воинственный клич, который
  бросают люди в лицо грядущему, зовя его на бой?
   Август молитвенно простер руки и торжественно воскликнул:
   - Будь благословенна, великая, божественная жизнь!
   Но Елеазар молчал, и с увеличенной строгостью продолжал император:
   - Ты лишний здесь. Ты, жалкий остаток, не доеденный смертью, внушаешь
  людям тоску и отвращение к жизни; ты, как гусеница на полях, объедаешь
  тучный колос радости и извергаешь слизь отчаяния и скорби. Твоя правда
  подобна ржавому мечу в руках ночного убийцы,- и, как убийцу, я предам тебя
  казни. Но раньше я хочу взглянуть в твои глаза. Быть может, только трусы
  боятся их, а в храбром они будят жажду борьбы и победы: тогда не казни, а
  награды достоин ты... Взгляни же на меня, Елеазар.
   И в первое мгновение показалось божественному Августу, что друг
  смотрит на него, - так мягок, так нежночарующ был взор Елеазара. Не ужас, а
  тихий покой обещал он, и нежной любовницей, сострадательною сестрою,
  матерью казалось Бесконечное. Но все крепче становились нежные объятия его,
  и уже дыхание перехватывал алчный до поцелуев рот, и уже сквозь мягкую
  ткань тела проступало железо костей, сомкнувшихся железным кругом,- и
  чьи-то тупые, холодные когти коснулись сердца и вяло погрузились в него.
   - Мне больно, - сказал божественный Август, бледнея.- Но смотри,
  Елеазар, смотри!
   Точно медленно расходились какие-то тяжелые, извека закрытые врата, и
  в растущую щель холодно и спокойно вливался грозный ужас Бесконечного. Вот
  двумя тенями вошли необъятная пустота и необъятный мрак и погасили солнце,
  у ног отняли землю, и кровлю отняли у головы. И перестало болеть леденеющее
  сердце.
   - Смотри, смотри, Елеазар! - приказал Август, шатаясь.
   Остановилось время, и страшно сблизилось начало всякой вещи с концом
  ее. Только что воздвигнутый, уже разрушился трон Августа, и пустота уже
  была на месте трона и Августа. Бесшумно разрушился Рим, и новый город стал
  на месте его и был поглощен пустотою. Как призрачные великаны, быстро
  падали и исчезали в пустоте города, государства и страны, и равнодушно
  глотала их, не насыщаясь, черная утроба Бесконечного.
   - Остановись, - приказал император. Уже равнодушие звучало в голосе
  его, и бессильно обвисали руки, и в тщетной борьбе с надвигающимся мраком
  загорались и гасли его орлиные глаза.
   - Убил ты меня, Елеазар,- сказал он тускло и вяло.
   И эти слова безнадежности спасли его. Он вспомнил о народе, щитом
  которого он призван быть, и острой, спасительной болью пронизалось его
  омертвевшее сердце. "Обреченные на гибель",- с тоской подумал он. "Светлые
  тени во мраке Бесконечного", - с ужасом подумал он. "Хрупкие сосуды с живой,
  волнующей кровью, с сердцем, знающим скорбь и великую радость",- с
  нежностью подумал он.
   И так, размышляя и чувствуя, склоняя весы то на сторону жизни, то на
  сторону смерти, он медленно вернулся к жизни, чтобы в страданиях и радости
  ее найти защиту против мрака пустоты и ужаса бесконечного.
   - Нет, не убил ты меня, Елеазар, - сказал он твердо, - но я убью тебя.
  Ступай!
   В тот вечер с особенной радостью вкушал пищу и питие божественный
  Август. Но минутами застывала в воздухе поднятая рука и тусклый блеск
  заменял яркое сияние его орлиных глаз - то ужас ледяной волною пробегал у
  ног его. Побежденный, но не убитый, холодно ожидающий своего часа, он
  черною тенью на всю жизнь стал у изголовья его, владея ночами и послушно
  уступая светлые дни скорбям и радостям жизни.
   На другой день по приказу императора каленым железом выжгли Елеазару
  глаза и на родину отправили его. Умертвить его не решился божественный
  Август.
  
   ___________________________
  
   Вернулся Елеазар в пустыню, и приняла его пустыня свистящим дыханием
  ветра и зноем раскаленного солнца. Снова сидел он на камне, подняв кверху
  лохматую, дикую бороду, и две черные ямы на месте выжженных глаз тупо и
  страшно смотрели на небо. Вдали беспокойно шумел и двигался святой город, а
  вблизи было безлюдно и немо: никто не приближался к месту, где доживал дни
  свои чудесно воскресший, и уже соседи давно покинули дома свои. Загнанное
  каленым железом в глубину черепа, проклятое знание его таилось там точно в
  засаде; точно из засады впивалось оно тысячью невидимых глаз в человека,- и
  уже никто не смел взглянуть на Елеазара.
   А вечером, когда, краснея и ширясь, солнце клонилось к закату, за ним
  медленно двигался слепой Елеазар. Натыкался на камни и падал, тучный и
  слабый, тяжело поднимался и снова шел; и на красном пологе зари его черное
  туловище и распростертые руки давали чудовищное подобие креста.
   Случилось, пошел он однажды и больше не вернулся. Так, видимо,
  закончилась вторая жизнь Елеазара, три дня пробывшего под загадочной
  властию смерти и чудесно воскресшего.
  
   Август 1906 г.
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.76*35  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Рейтинг@Mail.ru